Les 10 choses incontournables à faire dans les Keys en Floride

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Vous rêvez d’eau turquoise, de cocktails, de chaleur tropicale et de plages de sable blanc ? Alors il faut visiter les Keys en Floride !

Les Keys sont un archipel au large de la Floride qui délimitent la frontière entre l’Océan Atlantique et le golfe du Mexique. A 150km à peine de Cuba, les plus célèbres sont Key West, Key Largo, Islamorada, Bahia Honda… Aux confins de la US Route 1 qui longe toute la côte Est du pays depuis le Canada pour terminer par le Seven Mile Bridge, les amateurs·trices de culture, amoureux·ses de la nature, sportifs·ves et fêtard·e·s trouveront tous le bonheur en allant visiter les Keys.

Et si vous ne savez pas par quoi commencer, suivez notre guide des 10 choses incontournables à faire dans les Keys en Floride !

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1. La maison d’Hemingway

Key West hemingway

Crédit Photo : Shutterstock / Robert Hoetink

Si vous vous demandez que faire dans les Keys, ne cherchez plus : visitez la maison d’Ernest Hemingway. Deux raisons en font un incontournable de Key West.

  • Tout d’abord, c’est une superbe demeure de style colonial espagnol entièrement meublée. Émotion garantie dans le bureau du célèbre écrivain devant sa machine à écrire et ses objets personnels !
  • Et ensuite… les chats ! Tous nés de Snowflake, le premier chat d’Hemingway, ils ont hérité de sa particularité : ils sont polydactyles, c’est-à-dire qu’ils ont six doigts. Une curiosité bien trop mignonne !

2. Le Southernmost point

Southernmost point

Crédit Photo : Shutterstock / Dennis Kartenkaemper

Le Southernmost point(le point le plus au sud) des États-Unis est matérialisé par une grosse balise en béton peinte en rouge, jaune et noir. Elle se situe sur Key West à l’angle de South Street et Whitehead Street. La balise marque aussi de la borne kilométrique 0 de l’US Route 1. Pour les amateurs·trices de géographie symbolique qui vont visiter les Keys, c’est un must !

3. La cuisine locale

spécialité keys

Crédit Photo : Shutterstock / SunflowerMomma

La cuisine des Keys reflète leur culture métissée d’États-Unis et de Caraïbes. Goûter aux spécialités locales est donc une bonne chose à faire dans les Keys. Voici quelques délicieux exemples :

  • Les conchs : il s’agit d’un coquillage typique du Golfe du Mexique et des Caraïbes. Il est le plus souvent servi frit ou en soupe appelée chowder. Le plat est tellement typique que Key West s’est même autoproclamée la Conch Republic.
  • En allant visiter les Keys, ne manquez pas non plus la Key Lime Pie. Réalisée à partir de jus de lime, d’œufs et de lait concentré sucré, elle est ensuite recouverte de meringue ou de chantilly. A mi-chemin entre la tarte au citron et le cheesecake, un délice !
  • Enfin, si vous êtes vraiment un·e aventurier·ière du goût, tentez les beignets d’alligator, spécialité de la Floride ! Mais oserez-vous goûter ?

4. La vie nocturne

Mallory Square

Crédit Photo : Shutterstock / Ricardo Reitmeyer

Que faire dans les Keys pour rencontrer des gens du coin ? Profiter de la vie nocturne ! Plus intense sur Key West, il s’agit quasiment d’un rituel.

  • D’abord, allez admirer le coucher de soleil sur Mallory Square. C’est une tradition sur l’île et l’animation est grande.
  • Ensuite, rendez-vous dans les bars de Duval Street. Vous pourrez y savourer un mojito ou un daïquiri, le cocktail préféré d’Hemingway !
  • Enfin allez bouger vos corps sur des rythmes endiablés de salsa ou de reggaeton jusqu’au bout de la nuit.

Bon à savoir : les Keys sont connues pour être un lieu de tourisme LGBTQ+ où règne l’ouverture d’esprit. L’endroit est donc plus safe qu’ailleurs pour sortir lorsque l’on est gay ou lesbienne.

5. John Pennekamp Coral Reef State Park

John Pennekamp Coral Reef State Park

Crédit Photo : Shutterstock / dlsdds

Quand vous irez visiter les Keys, faites un arrêt au Parc naturel d’état John Pennekamp Coral Reef State Park qui se trouve sur Key Largo. Les visiteurs·ses peuvent découvrir les récifs de corail, d’antiques épaves de bateaux et la vie sous-marine magnifique qui évolue sous l’eau. De nombreuses activités sportives y sont proposées : balade en bateau à fond de verre, plongée sous-marine, snorkeling, canoë, Kayak…

En plus, les amoureux·ses de nature qui se demandent que faire dans les Keys seront ravi·e·s. En effet, le parc John Pennekamp offre une magnifique végétation tropicale, des mangroves, des marais, de très nombreuses espèces animales… Un vrai paradis sur Terre !

6. Looe Key

Looe Key

Crédit Photo : Shutterstock / Peter Douglas Clark

Looe Key est un petit îlot situé à l’intérieur de la zone de protection du Florida Keys National Marine Sanctuary. Il est possible d’y pratiquer le snorkeling et d’y observer une magnifique vie sous-marine avec des espèces subtropicales et des prairies d’algues.

Le sanctuaire marin entoure toute la zone des Keys, depuis Key Largo jusqu’à Key West. Son but est de protéger le milieu tout en autorisant des activités humaines respectueuses de l’environnement. Toutefois, certaines entreprises ont des pratiques néfastes. Ainsi, lorsque vous irez visiter les Keys, tournez-vous vers les labels de qualité pour vos activités aquatiques. Par exemple :

  • Blue Star : pour la plongée ou le snorkeling.
  • Dolphin SMART qui permet d’observer les dauphins dans leur milieu naturel sans leur nuire.

7. La remise en liberté d’une tortue de mer

tortue

Crédit Photo : Shutterstock / William Cushman

Aller visiter le Turtle Hospital sur Marathon Key est l’une des choses incontournables à faire dans les Keys. Il s’agit d’une organisation à but non lucratif qui secoure des tortues de mer blessées et éduque le public sur la protection des océans.

Depuis son ouverture en 1986, l’hôpital des tortues de mer a secouru et relâché près de 1500 individus ! Si vous avez de la chance, l’une d’elles sera peut-être remise en liberté durant votre séjour. Ces évènements se produisent régulièrement et sont annoncés sur le site internet du Turtle Hospital. Un beau moment auquel assister si vous aller visiter les Keys.

8. Dry Tortugas National Park

Dry Tortugas National Park

Crédit Photo : Shutterstock / Mia2you

Au même titre que les célèbres Yellowstone ou Yosemite, Dry Tortuga est l’un des fameux parcs nationaux des États-Unis. Comme il se trouve à 108 km de Key West, il n’est accessible que par bateau ou en hydravion. De quoi ajouter du piquant à votre aventure ! Dry Tortugas se compose de 11 îlots dont l’un abrite le fort Jefferson.

Vous ne savez que faire dans les Keys au parc national de Dry Tortugas ? Observez la nature car le lieu est incroyablement beau. Vous pourrez admirer le lagon d’un bleu transparent, les récifs de corail, les tortues de mer, des requins, de oiseaux… Campez dans ce lieu enchanteur, car les parcs nationaux sont incontournables quand on visite les États-Unis !

9. Fort East Martello et Robert la poupée maléfique

fort east key

Crédit Photo : Shutterstock / William Silver

Qui dit Caraïbes dit aussi vaudou et fantômes… Alors si vous venez visiter les Keys, ne manquez pas Fort East Martello. Ce musée accueille une exposition intitulée Les fantômes d’East Martello et sa pièce la plus célèbre : Robert, la poupée maléfique. Il serait responsable de nombreux méfaits et de la mort de plusieurs personnes. Allez lui rendre visite si vous l’osez !

10. Key West Butterfly and Nature Conservatory

Key West Butterfly and Nature Conservatory

Crédit Photo : Shutterstock / Ian Kennedy

La serre des papillons à Key West est un immanquable à faire dans les Keys. Vous évoluerez au milieu d’un petit paradis tropical rempli d’oiseaux, de cascades et de plantes luxuriantes. Le centre des visiteurs·ses (Learning center) vous en apprendra plus sur la vie des papillons.

Comment aller dans les Keys ?

Si vous souhaitez aller visiter les Keys en Floride, vous avez plusieurs solutions.

En avion depuis la France

Pour rejoindre la Floride depuis la France, il vous faudra tout d’abord prendre l’avion jusqu’au Miami International Airport (MIA). Depuis Paris, le voyage dure environ 10h30.

De nombreuses compagnies assurent la liaison avec ou sans escale. Pour choisir le vol le mieux adapté à votre budget et vos dates de voyage, utilisez un comparateur de vol, comme Skyscanner par exemple. Ensuite, depuis Miami, il vous faudra prendre un vol d’environ 1 heure en direction de l’aéroport de Key West (EYW).

Par la route depuis Miami

Il existe trois alternatives :

  • En voiture : depuis Miami, le trajet dure environ 4h et coûte entre 15€ et 20€. L’US Route 1 vous emmènera jusqu’à Key West via la magnifique route scénique au milieu de la mer et le légendaire Seven Miles Bridge.
  • En bus : le réseau de bus est très développé aux États-Unis. Depuis Miami, de nombreuses compagnies assurent la liaison avec les Keys. Le trajet dure entre 4h et 6h et coûte de 35€ à 60€.
  • En navette à la journée : pour environ 45€, une navette vous prend dans le centre de Miami et vous emmène jusqu’à Key West. Vous disposez alors de quelques heures sur place avant le retour dans la soirée.

En bateau

À moins que vous ne disposiez de votre propre embarcation, le seul moyen de se rendre à Key West en bateau c’est de partir de Fort Myers. À partir de là, la compagnie Key West Express assure la liaison en 3h30.

Les déplacements sur place

Une fois sur place, une grande diversité de transports vous permettra de vous déplacer si vous ne disposez pas de votre propre véhicule comme par exemple :

  • Bus
  • Taxi
  • Uber
  • Vélo

Bref, vous avez l’embarras du choix !

Où loger dans les Keys ?

Si vous avez beaucoup de choses à faire dans les Keys, le mieux est d’y passer plusieurs jours. Selon votre budget, vous trouverez toutes sortes d’hébergements, du camping rustique à l’hôtel de luxe. N’hésitez pas à utiliser un comparateurs d’hôtels pour faire le choix qui vous convient le mieux. Sachez cependant que les prix sont élevés : à partir de $50 l’emplacement de camping et $200 pour une chambre double.

L’alternative légèrement plus économique est de prendre un Airbnb. Toutefois, sachez que la demande est importante donc les prix augmentent vite. Pensez à réserver à l’avance pour bénéficier du meilleur tarif.

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