Les 20 choses incontournables à faire au Pays basque français

avatar

Vous brûlez d’envie de partir au Pays Basque ? N’attendez plus ! Découvrez les 20 choses incontournables à faire pour visiter le Pays basque français !

Pour se prélasser dans un cadre magnifique, ne cherchez pas trop loin ! Le Pays basque français est une destination de vacances idéale pour la richesse de son environnement. Elle offre à la fois un magnifique littoral, des paysages sauvages baignés par le soleil et les montagnes vertigineuses des Pyrénées-Atlantiques.

De la province de Labourd au Béarn, le Pays basque français porte fièrement son métissage culturelle. En effet, Cette vaste région se situe aux portes de l’Espagne. Elle partage avec elle ses terres depuis le traité des Pyrénées en 1659. Mais encore aujourd’hui, ses traditions et son histoire perdurent. Le tourisme bat son plein, notamment chez les amateur·rice·s de surf et les fêtards·ardes dans l’âme. Si vous faites partie de ces catégories ou que vous souhaitez tout simplement découvrir cette région du sud, réjouissez-vous ! Pour visiter le Pays basque français, Generation Voyage a préparé pour vous une sélection des incontournables à ne pas rater !

À lire aussi :
Les 10 choses incontournables à faire au pays basque espagnol
Les 20 meilleures activités outdoor à faire au Pays basque

1. Bayonne

Visiter le Pays basque français : Bayonne

Crédit photo : Shutterstock – Lamax

Titulaire du label « Ville d’Art et d’Histoire », Bayonne séduit pour différentes raisons. Les remparts de la ville et la Citadelle sont des chefs d’oeuvres signés de Vauban. Ses quartiers de ruelles étroites, de maisons en colombages et d’ateliers de chocolat lui donnent un visage pittoresque et une dimension historique.

En effet, la richesse patrimoniale de la ville laisse rêveur·euse. De la cathédrale Sainte-Marie au Château-Vieux, c’est 2 000 ans d’Histoire qui se présente devant nous.

Mais Bayonne fait aussi parler d’elle pour ses spécialités. Les journées du chocolat en mai et la foire du jambon à Pâques célèbrent ses produits phares.

2. Biarritz

Visiter le Pays basque français : Biarritz

Crédit photo : Shutterstock – Thomas Dutour

Rendons-nous maintenant sur le littoral basque. Au creux du golfe de Gascogne, Biarritz est une terre adulée des surfeurs·euses du monde. Et pour cause, ses plages, protégées de la houle, produisent des vagues généreuses et puissantes.

Mais cette charmante station balnéaire attire également pour ses sites touristiques variées. Au centre-ville, sa Cité de l’Océan et son aquarium vous emmèneront voir les fonds marins. Et si la chance vous sourit, pourquoi ne pas faire un tour au Casino Barrière !

3. Saint-Jean-de-Luz

Visiter le Pays basque français : Saint-Jean-de-Luz

Crédit photo : Shutterstock – Boris Stroujko

Avec son port de pêche et ses nombreuses boutiques artisanales, Saint-Jean-de-Luz est un paradis de sérénité à ne pas manquer pour visiter le Pays basque français.

Ici, pas question d’emprunter la voiture pour se déplacer. Les rues sont en majorité piétonnes. Vous pourrez donc vous promener librement le long des anciennes bâtisses d’armateurs·trices, des boutiques colorées et du kiosque à musique. N’hésitez pas à prendre le café au bord de l’eau et dégustez les macarons, mouchous et kanougas du coin.

4. Le surf

Visiter le Pays basque français : Surf à Biarritz

Crédit photo : Shutterstock – Thomas Dutour

Vous l’aurez compris, la côte basque est très renommée dans le cercle du surf. En effet, c’est LE sport de prédilection du Pays basque.

Entre Anglet, Biarritz, Bidart ou Hendaye, les surfeurs·euses se réunissent chaque année sur les plages du littoral pour profiter des vagues et tubes de la mer Atlantique. Des championnats sont aussi organisés sur les nombreux spots de la région, où des professionnels·elles s’y entraînent et s’y affrontent lors de grands rendez-vous.

5. Anglet

Visiter le Pays basque français : Anglet

Crédit photo : Shutterstock – Gregory Guivarch

Au sud de l’estuaire de l’Adour, la ville côtière d’Anglet s’étend sur 5 km de plages de sables fins. Un autre spot populaire chez les surfeurs·euses, elle accueille au mois d’août la World Surf League, où elle figure comme étape du circuit.

Pour les couples en quête de romance, le segment de la Côte d’Argent, prénommé la « Chambre d’Amour », vous emmènera au bord du littoral pour vous offrir un panorama spectaculaire de la mer Atlantique. Aventurez-vous aussi dans sa grotte, qui attire encore aujourd’hui amoureux·euses et curieux·euses.

6. Hendaye

Visiter le Pays basque français : Hendaye

Crédit photo : Shutterstock – Hans Geel

Dernière ville avant l’Espagne, Hendaye est une station balnéaire que l’on peut accéder en empruntant la corniche basque. Troisième port de plaisance de l’Aquitaine, cette commune propose de nombreuses activités nautiques dans ses deux plans d’eau : la baie de Txingudi et l’océan Atlantique.

Les vacanciers·ières pourront aussi rendre visite à l’ancien Casino Croisière et se promener dans ses boutiques, commerces et cafés.

7. La Rhune

Visiter le Pays basque français : Le train de la Rhune

Crédit photo : Shutterstock – Ander Dylan

Éloignons-nous un peu du littoral pour découvrir les sommets des Pyrénées-Atlantiques. Du haut de ses 905 m, le massif de la Rhune offre un panorama complet du Pays basque, des Landes et de l’océan Atlantique.

La randonnée est l’activité parfaite pour explorer ses reliefs. La faune qui y réside varie de la brebis manech au « pottok » ou petit cheval en basque. Mais pour une expérience authentique et dépaysante, empruntez le train à crémaillère de collection au départ de Sare. Laissez-vous guider sur son chemin de fer qui traversent les côtes françaises et espagnoles ainsi que la chaîne des Pyrénées.

8. Les Grottes d’Isturitz et d’Oxocelhaya

Visiter le Pays basque français : Grottes d'Isturitz et d'Oxocelhaya

Crédit photo : Facebook – Grottes d’Isturitz et d’Oxocelhaya

En Basse-Navarre, les grottes d’Isturitz et d’Oxocelhaya sont un incontournable pour visiter le Pays basque français.

Avis aux féru·e·s d’histoire et de spéléologie. Ces sites sont des vestiges de la préhistoire. L’art pariétal parsème les parois des deux grottes. On peut également y retrouver des gravures, plaquettes et constructions d’argile datant de l’ère Paléolithique.

9. La villa Arnaga

Visiter le Pays basque français : La villa Arnaga

Crédit photo : Shutterstock – Sasha64f

Construite par Edmond Rostand à Cambo-les-Bains, la Villa Arnaga se situe au sud de Bayonne. Inspirée des fermes basques aux façades blanches et rouges, la maison et son parc ont été le foyer de nombreux artistes tels que Cyrano de Bergerac ou Jules Massennet.

Le domaine entier est classé « Monument historique » et accueille chaque année 90 000 visiteurs·euses. Tous viennent admirer son ensemble de jardins sur plus de 15 hectares, la magnifique fresque théâtrale de 20m conçue par Jean Veber et les multiples pièces boisés de la villa.

10. Itxassou

Visiter le Pays basque français : Itxassou

Crédit photo : Wikipédia – Harrieta171

Une certaine authenticité émane du village d’Itxassou. Cette commune au pied des monts Urzumu, Mondarrain et Artzamendi est connu pour sa production de cerise. Elle fait d’ailleurs l’objet en juin d’une célébration annuelle qui attire des milliers de voyageurs·euses.

Le cadre rural est également splendide. Son paysage de plaines verdoyantes, de façades rocheuses et de montagnes donnent au village un côté fantastique très singulier.

11. Espelette

Espelette

Crédit photo : Shutterstock – Borisb17

Dans la province de Labourd, faites un tour dans cet ancien village féodal !

Espelette est une commune de Nouvelle-Aquitaine connue pour ses maisons basques aux façades rouges et blanches. Ses ruelles sinueuses vous permettront de vous balader à l’ombre de ses balcons écarlates et fleuris.

Mais la vedette du village reste bien-sûr son produit emblématique, le piment d’Espelette. Cette épice s’est propagée dans toute la région et est utilisée dans un bon nombre des spécialités locales.

12. La passerelle d’Holzarte

Passerelle d'Holzarte

Crédit photo : Shutterstock – Alberto Loyo

Pour les plus courageux·euses ou pour guérir votre peur du vide, traversez la passerelle d’Holzarte lors d’une randonnée forestière.

Dans la commune de Larrau, ce pont de singe boisé surplombe les gorges d’Olhadubi à 180m de hauteur. Un panorama spectaculaire vous attend du haut de la plateforme sur le canyon sauvage.

13. Les gorges de Kakuetta

Gorges de Kakuetta

Crédit photo : Shutterstock – Alberto Loyo

Plus à l’ouest de la passerelle, les gorges de Kakuetta, situées entre Sainte-Engrâce et Larrau, sont un site naturel à ne pas rater pour visiter le Pays basque français.

Pour les amateur·rice·s de spéléologie, visitez les gorges sur des plateformes aménagées qui longent les parois vertigineuses du canyon. La promenade vous emmènera ensuite dans la grotte du lac de Kakuetta pour admirer ses stalactites et stalagmites gigantesques.

14. La corniche basque

La corniche basque

Crédit photo : Shutterstock – Hans Geel

Sur une dizaine de kilomètres, la corniche basque ou « route de la corniche » est un espace naturel protégé.

Cette côte rocheuse, au croisement de Ciboure, Urrugne et Hendaye, est composée de falaises découpées, de landes à bruyères, de criques et d’espaces agricoles.

Avec de magnifiques points de vue sur l’océan Atlantique, le sentier du littoral vous offrira d’excellentes randonnées familiales ou amoureuses.

15. Le château d’Urtubie

Le château d'Urtubie

Crédit photo : Shutterstock – oksmit

Bâti sur les ruines d’un ancien site féodal, le château d’Urtubie est un authentique hôtel de charme du Pays basque français. Depuis 1974, il est inscrit à l’inventaire des « monuments historiques ».

Les murs de la bâtisse racontent six siècles d’Histoire basque, du Moyen-Âge aux années folles. Aménagées et décorées, chaque pièce témoigne de la finesse de l’architecture baroque. Les visiteurs·euses pourront également se rendre dans les jardins du château. Sur 6 hectares, admirez ses parterres de fleurs et les expositions de l’Orangerie.

16. Guéthary

Guéthary

Crédit photo : Shutterstock – MisterStock

Ancien port baleinier, cette commune du Pays basque français est un incontournable à ne pas rater.

Le village s’est urbanisé, devenant ainsi une station balnéaire de charme. Avec son style architectural néo-basque, il est très prisé par les touristes mais préserve son héritage maraichais. Il a aussi accueilli de nombreux artistes tels que Saint John Perse ou Debussy.

17. Les villages basques

Ainhoa

Crédit photo : Shutterstock – Borisb17

Le Pays basque français est également une région qui séduit pour ses villages pittoresques. En effet, plusieurs de ses bourgades méritent le coup d’œil :

  • Sare : Au pied des massifs de l’Axuria et de la Rhune, ce village maintient ses traditions sportives et festives. Arpentez ses maisons en colombages ou aventurez-vous dans sa grotte ;
  • Ainhoa : Fondée au XIIIème siècle, la commune d’Ainhoa est une bastide qui mérite le coup d’oeil. Avec ses habitations basques typiques, aux façades rouges, blanches ou vertes, le clou du spectacle reste son église au clocher carré à quatre étages ;
  • Saint-Jean-Pied-de-Port : Au pied des cols de Cize, ce lieu touristique est un haut point du pèlerinage catholique. En effet, le village est une étape importante vers Saint-Jacques-de-Compostelle ;
  • La Bastide-Clairence : Ce bourg est une bastide navarraise du XIVème siècle. Avec sa place centrale à arcades, ses maisons blanches à colombages et ses nombreux ateliers d’artisanat, elle ajoutera une touche pittoresque à votre séjour.

18. Les spécialités du Pays basque français

La tartine basque

Crédit photo : Shutterstock – Noradoa

Après avoir fait le tour des destinations incontournables du Pays basque français, prenez une pause et profitez-en pour déguster les spécialités locales. La région regorge de gourmandises salées et sucrées pour faire voyager vos papilles :

  • Le poulet basquaise : Un poulet entier, des tomates et poivrons, un peu de vin blanc et voilà un plat typique de la région à savourer en famille ;
  • La tartine basque : Idéal pour un apéritif au crépuscule, la tartine basque est composée entre autre de poivrons, du jambon cru et du piment d’Espelette ;
  • La koka : Une crème caramel façon Pays basque, en toute simplicité ;
  • La tarte à la cerise basque : un gâteau sec également fourré à la crème pâtissière, le dessert est plus souvent garni de confiture de cerises noires.

19. La pelote basque

La pelote basque

Crédit photo : Shutterstock – Ricardo Hernandez

Issus du jeu de paume, la pelote basque est le sport emblématique de la région.

La pelote est le nom donnée à la balle qui varie selon le jeu et l’instrument avec lequel on joue. Le sport consiste à envoyer, de volée ou suivant un rebond, la balle vers le mur principal, nommé fronton, afin qu’elle retombe sur l’aire de jeu nommée “cancha”.

20. Les férias du Pays basque français

Fêtes de Bayonne

Crédit photo : Shutterstock – Delpixel

Pour revenir à l’introduction de ce guide, le Pays basque français est aussi un lieu de prédilection pour les fêtards et les amateur·rice·s de culture.

En premier lieu, on peut parler des férias basques sans commencer par Bayonne. La ville réunit durant l’année deux célébrations monumentales : les fêtes de la ville en rouge et blanc et la foire au jambon.

Mais la région connaît aussi d’autres grands rassemblements, comme la fête du piment d’Espelette ou la Semaine du Pays basque, consacrée à ses habitants.

Comment aller au Pays basque français ?

Pour rejoindre le Pays basque français, plusieurs moyens de transport sont disponibles :

  • En voiture : Les autoroutes A10, A63 et A83 vous mèneront sur la région. Le trajet durera environ 8h de Paris, 2h30 de Bordeaux et 5h30 de Montpellier ;
  • En train : Les gares TGV du Pays basque français se situent à Bayonne, Biarritz, Saint-Jean-de-Luz et Hendaye, pour un voyage d’une durée de 5h30 de Paris, 2h de Bordeaux et 2h30 de Toulouse ;
  • En avion : Pour vous rendre sur les lieux en avion, l’aéroport Biarritz/Pays basque est le mieux desservi. Pour trouver l’offre de vol la plus adaptée à vos attentes, utilisez un comparateur de vols comme Skyscanner.

Où se loger au Pays basque français ?

En dépit de sa géographie limité, le Pays basque français offre une grande variété de logements pour votre séjour.

Comme mentionné dans la liste des incontournables, vous pourrez séjourner sur le littoral en vous logeant dans un hôtel ou un Airbnb à Anglet, Biarritz, Guéthary ou Saint-Jean-de-Luz.

Mais si vous souhaitez rester en centre-ville ou dans un coin pittoresque, optez pour un logis à Bayonne ou à Cambo-les-Bains en utilisant un comparateur d’hôtels pour plus d’informations.

Avec votre planche de surf ou votre bâton de randonnée en main, vous serez maintenant incollable·s sur les incontournables pour visiter le Pays basque français !

Un commentaire ? Exprimez-vous ici !

Laisser un commentaire