Visiter la Californie : les 15 choses incontournables à faire

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Rêvez-vous de visiter la Californie ? Embarquez avec nous pour un voyage à couper le souffle dans l’Ouest des États-Unis !

La Californie, surnommée le « Golden State », est bien plus qu’un simple État des États-Unis. C’est une destination riche en paysages à couper le souffle, en villes vibrantes et en expériences culturelles uniques. Des plages de Malibu aux vignobles de Napa Valley, en passant par le dynamisme de Los Angeles et la beauté sauvage de ses parcs nationaux, la Californie offre une diversité qui vous séduira.

Laissez-nous vous guider à travers les expériences incontournables à ne pas manquer. Que vous soyez un féru d’histoire, un amoureux de la nature ou un aventurier urbain, nous avons compilé une liste des 15 choses incontournables à faire lors de votre visite en Californie. Préparez-vous à explorer le meilleur de ce que le Golden State a à offrir.

San Diego

San Diego

Shutterstock – Chris Labasco

Pourquoi nous l’avons sélectionné : San Diego est un véritable joyau de la Californie niché près de la frontière mexicaine. Il est riche d’une histoire fascinante et empreinte d’une atmosphère à la fois relaxante et vibrante. Cette ville offre un climat idyllique, des plages paradisiaques, des quartiers pittoresques et une multitude de musées et de parcs naturels à explorer, faisant d’elle une destination incontournable.

Pour en savoir plus : Visitez La Jolla, un quartier de plage avec un littoral magnifique. Vous y verrez des plages magnifiques et des sentiers de randonnée offrant des vues incroyables sur l’océan. Poussez ensuite votre exploration jusqu’à l’île de Coronado, dans la baie de San Diego, qui est un lieu parfait pour les surfers.

N’hésitez pas à visiter l’Hotel del Coronado, célèbre pour son ambiance des années 1950. Cet établissement est idéal pour manger ou prendre un verre, et comprendre l’art de vivre local. Pour une expérience inoubliable, faites une croisière pour observer les baleines entre novembre et avril. C’est un spectacle à ne pas rater lorsqu’on est en Californie.

Big Sur

Big Sur

Shutterstock – Hannator

Pourquoi nous l’avons sélectionné : Big Sur est un joyau naturel de 90 miles de splendeur côtière, rehaussé par des falaises majestueuses et des séquoias imposants, niché entre Carmel-by-the-Sea et Hearst Castle. Avec une renommée mondiale, c’est une destination incontournable ! Et ne manquez surtout pas le frisson du Bixby Bridge, une merveille d’ingénierie qui traverse cet écrin de nature.

Pour en savoir plus : Ne manquez pas de faire un roadtrip sur la California Highway 1, le cœur de Big Sur, allant du Nord au Sud, commençant à San Francisco. Vous aurez une vue imprenable sur des paysages à couper le souffle. Assurez-vous de faire des arrêts pour des randonnées, comme à Partington Cove, une belle crique pittoresque.

En Californie, vous verrez forcément des animaux locaux. Prenez le temps de regarder les condors de Californie, les plus grands oiseaux d’Amérique du Nord, qui sont en voie de disparition. Si vous êtes chanceux, vous verrez aussi des loutres de mer et des baleines. Enfin, faites un arrêt à Carmel pour profiter de son atmosphère unique, de son histoire captivante et de ses superbes plages. C’est une étape à ne pas manquer si vous réalisez un circuit en Californie.

Sonoma Valley

Sonoma Valley

Shutterstock – Gustavo Frazao

Pourquoi nous l’avons sélectionné : La vallée de Sonoma, berceau historique de la viticulture californienne, est un trésor caché moins fréquenté que sa voisine, la Nappa Valley. Avec ses paysages qui rivalisent avec ceux de la Bourgogne, surtout en automne, et ses domaines viticoles à la fois charmants et modernes, elle offre une expérience de dégustation de vin authentique et inoubliable.

Pour en savoir plus : En explorant la Sonoma Valley, préparez-vous pour un trajet épique de 27 km en voiture à travers vallées viticoles vallonnées et denses forêts. N’oubliez pas de vous arrêter au sommet des montagnes pour admirer le paysage magnifique de la Californie.

Un arrêt dans la Sonoma Valley ne serait pas complet sans un moment de dégustation de vins. Goûtez aux raisins uniques de la région, parmi lesquels le célèbre Zinfandel rouge, symbole de la richesse viticole de la Californie. Profitez de cette expérience pour enrichir votre exploration de la Sonoma Valley ! Cependant, assurez-vous d’avoir un conducteur sobre pour garantir votre sécurité et celle des autres.

Palm Springs

Palm Springs

Shutterstock – Richard Westlund

Pourquoi nous l’avons sélectionné : Palm Springs est une destination incontournable pour son ambiance glamour et ses sources thermales renommées. Entre hôtels de luxe, golfs et spas, vous serez aux portes du désert, tout en profitant d’une météo exceptionnelle avec plus de 350 jours de soleil par an, grâce à la barrière naturelle offerte par la chaîne de montagnes San Jacinto.

Pour en savoir plus : Palm Springs est une ville du Sud, au milieu du désert de Sonora. S’y arrêter est une occasion unique de voir de vieux bâtiments modernes.

Si vous aimez faire du shopping, on vous conseille d’aller à Palm Canyon Drive. Ce quartier a beaucoup de boutiques vintage et de design d’intérieur, et de nombreux restaurants. Après avoir terminé votre shopping, vous pouvez faire des activités de plein air. Que vous aimiez marcher, faire du vélo ou monter à cheval, la vallée de Coachella est à proximité. De plus, San Francisco et Los Angeles sont à seulement 2 et 2,5 heures de route de là : c’est parfait pour la prochaine étape de votre voyage en Californie.

Prison d’Alcatraz à San Francisco

Alcatraz

Shutterstock – F11photo

Pourquoi nous l’avons sélectionné : Visiter la prison d’Alcatraz, perchée sur une île rocheuse dans la baie de San Francisco, est une expérience singulière et fascinante. Vous serez transporté dans une ambiance authentique, chargée d’histoires prenantes et entourée de mystère. L’exploration de cette prison légendaire, sombre et terrifiante, garantit une immersion historique mémorable.

Pour en savoir plus : La prison d’Alcatraz à San Francisco est plus qu’une simple visite touristique. C’est une expérience intense qui vous immerge dans l’histoire carcérale américaine.

Pour vous rendre à Alcatraz, empruntez le ferry de chez Alcatraz Cruises depuis Pier 33. Le trajet est possible de jour comme de nuit. Cela ajoutera une nouvelle dimension culturelle à votre voyage en Californie.

Le pont Golden Gate

Golden Gate

Shutterstock – Ventdusud

Pourquoi nous l’avons sélectionné : La traversée du Golden Gate, symbole emblématique de San Francisco et de la Californie, est une expérience unique en son genre. Ce monument majestueux offre une vue imprenable sur le Pacifique, la baie et le détroit, vous plongeant au cœur de l’histoire et du patrimoine architectural de la région. Plus qu’une simple attraction touristique, le Golden Gate est un véritable voyage dans le temps et l’espace.

Pour en savoir plus : Vous le trouverez à l’extrémité Nord de la péninsule de San Francisco. C’est un chef-d’œuvre d’architecture qui relie San Francisco à Sausalito, dans le Sud du comté de Marin. Pour y accéder facilement, rendez-vous au Battery Lancaster, situé au 963 Lincoln Boulevard. Le pont est ouvert à tous, piétons, cyclistes et automobilistes, tous les jours.

Ne passez pas à côté de la chance de faire une visite en bateau du pont Golden Gate. C’est une manière unique de l’admirer !

Centre de San Francisco

San Francisco

Shutterstock – Canadastock

Pourquoi nous l’avons sélectionné : Le cœur de San Francisco est une véritable invitation à l’aventure, où chaque quartier révèle une facette unique de son identité mythique. Des balades pittoresques le long du Fisherman’s Wharf, aux panoramas impressionnants offerts par les fameux cable cars, en passant par l’immersion culturelle dans ses nombreux musées, cette ville ne cesse de surprendre et d’émerveiller. C’est ce mélange d’histoire, de diversité et de paysages éblouissants qui fait de San Francisco un incontournable.

Pour en savoir plus : Cette ville historique est célèbre pour son ambiance vibrante et l’hospitalité de ses résidents. Passez y suffisamment de temps pour vivre pleinement l’expérience.

San Francisco est aussi une base idéale pour explorer d’autres régions de Californie. Au Nord, il y a la magnifique Sonoma Valley avec sa route des vins et ses paysages impressionnants. Au sud, prenez le temps de voyager de San Francisco à Highway 1 pour voir Big Sur, un joyau naturel sur la côte. Vous êtes sûr d’apprécier votre visite à San Francisco et ses environs.

L’île de Santa Catalina

Santa Catalina

Shutterstock – Jade Dragon

Pourquoi nous l’avons sélectionné : Santa Catalina n’est pas une île ordinaire. Avec son paysage rocheux s’étendant sur 194 km2, niché dans l’archipel des Channel Islands, elle se distingue par sa beauté époustouflante. C’est un véritable paradis si vous aimez la randonnée et de baignade, offrant une pause ressourçante et dépaysante dans votre voyage à travers la Californie.

Pour en savoir plus : Si vous prévoyez un voyage en Californie, assurez-vous d’inclure une visite à l’île de Santa Catalina. Essayez de camper pour vraiment profiter de sa beauté naturelle. On vous conseille de visiter hors saison pour éviter la chaleur et les foules.

Vous pouvez rejoindre Santa Catalina en bateau depuis plusieurs ports en Californie comme Long Beach, Dana Point, Newport Beach ou San Pedro. Votre arrêt sera Avalon, la principale ville de l’île. Le voyage en bateau est l’occasion de voir des dauphins et des baleines. Une fois à Santa Catalina, vous vous déplacerez surtout à pied ou en voiture de golf, ce qui vous permettra de bien découvrir l’île.

Joshua Tree National Park

Joshua Tree National Park

Shutterstock – Andrepagaphoto

Pourquoi nous l’avons sélectionné : Le Joshua Tree National Park est un spectacle naturel unique au monde, où deux écosystèmes désertiques, le Mojave et le Colorado, se rencontrent pour créer des paysages époustouflants. Les vents violents et les torrents de pluie ont sculpté des panoramas à couper le souffle, et le ciel nocturne offre une clarté exceptionnelle pour les amateurs d’astronomie. C’est un véritable trésor naturel qui vous laissera sans voix.

Pour en savoir plus : Si vous prévoyez un voyage en Californie, assurez-vous de visiter le Joshua Tree National Park. C’est un magnifique parc naturel situé au Sud-Est de l’état. Il est rempli d’arbres Joshua qui promettent une expérience unique. Ce parc est à seulement 2h30 de Los Angeles et une heure de Palm Springs. Vous pouvez acheter le pass d’entrée pour le parc en ligne en cliquant simplement sur le lien ci-dessous.

Le climat du parc est très chaud en été et froid en hiver, alors habillez-vous de manière appropriée. Soyez respectueux de la faune, car certains animaux peuvent être dangereux. Si vous voulez rester la nuit, vous pouvez faire du camping. Pensez à réserver simplement en ligne et faites-le tôt. En plus de tout ça, le parc abrite une grande variété de plantes et d’animaux, ce qui ajoutera à la richesse de votre visite en Californie. Incroyable, non ?

Death Valley et son désert

Death Valley

Shutterstock – Narrow Window Photography

Pourquoi nous l’avons sélectionné : La Vallée de la Mort, avec son désert aride et ses paysages grandioses, est un joyau unique de la Californie. Son environnement spectaculaire, peuplé d’une faune et d’une flore fascinantes, est un véritable paradis pour les amoureux de la nature et les amateurs d’astronomie. C’est une expérience immersive dans une beauté sauvage et brute qui ne laisse personne indifférent.

Pour en savoir plus : Si vous visitez la Californie, il faut absolument aller à des endroits comme les dunes de Mesquit Flat, Rainbow Canyon, le cratère Ubehebe et le marais salants de Badwater basin. Avant de partir, allez sur le site officiel pour vérifier le temps – l’été est généralement le meilleur moment pour visiter.

Pour dormir, il y a des endroits où vous pouvez rester sur place, et vous pouvez même camper pour être plus près de la nature. Si vous êtes à Los Angeles, ces lieux sont à seulement 4 heures de voiture vers le Nord. Une des meilleures parties du voyage est de regarder les étoiles la nuit – une expérience unique en Californie.

Parc national de Yosemite

Parc national de Yosemite

Shutterstock – Stephen Moehle

Pourquoi nous l’avons sélectionné : Venez découvrir le Parc National de Yosemite, un spectacle naturel à couper le souffle. Vous serez ébahis par ses cascades grandioses, ses falaises vertigineuses et ses formations rocheuses uniques au monde. Plongez au cœur de ses majestueuses forêts de séquoias pour une expérience inoubliable.

Pour en savoir plus : Le parc est célèbre pour ses cascades à couper le souffle, qui sont particulièrement spectaculaires au printemps lorsque la neige fond. Prenez le temps de visiter Mariposa Grove, qui abrite près de 50 séquoias géants, dont certains sont les plus grands arbres du parc.

Profitez aussi de Tuolumne Meadows, un vaste champ traversé par la rivière Tuolumne. Le parc offre des occasions incroyables de randonnée et d’observation de la faune et de la flore. Avant de partir, consultez le site officiel pour obtenir des informations sur la météo et l’accès au parc. Même si la Californie a des attractions toute l’année, on vous conseille particulièrement de visiter Yosemite en été. Notez que le parc est à environ 5 heures de route au Nord de Los Angeles.

Universal Studios Hollywood

Universal Studios Hollywood

Shutterstock – V_e

Pourquoi nous l’avons sélectionné : Découvrez un monde où le cinéma prend vie à Universal Studios à Los Angeles. Ce n’est pas juste un parc d’attractions, mais une immersion totale dans l’univers de vos films préférés. Des manèges palpitants aux attractions spectaculaires, chaque moment est une aventure cinématographique unique à vivre.

Pour en savoir plus : Ce célèbre parc à thème offre un aperçu des coulisses du cinéma. Vous pourrez connaître les secrets des plus grands films grâce à leur Studio Tour. Si vous êtes fans de Harry Potter, vous aimerez l’attraction phare qui vous plonge dans l’univers magique du film.

Pour vous rendre aux Universal Studios, vous avez le choix entre la voiture et les transports en commun comme le bus ou le métro vers Universal City/Studio City. Sinon, vous pouvez dormir près du parc.

Venice Beach

Venice Beach

Shutterstock – Andy Shiels

Pourquoi nous l’avons sélectionné : Venice Beach est l’âme de Los Angeles incarnée, un véritable tableau vivant de la diversité et de la vitalité de la ville. Entre ses rues toujours en effervescence, ses spectacles d’artistes de rue et son atmosphère décontractée, cette plage est une expérience incontournable qui vous plongera au cœur de l’authentique LA. C’est bien plus qu’un simple lieu, c’est une véritable immersion dans l’esprit et le rythme de Los Angeles.

Pour en savoir plus : À Venice Beach, vous pouvez vous plonger dans une atmosphère détendue et diversifiée. Baladez-vous sur le « boardwalk » pour ressentir la vraie culture locale.

N’oubliez pas d’inclure Muscle Beach dans votre voyage. C’est un must pour ceux qui veulent se défier physiquement avec des culturistes. Continuez jusqu’au skate park emblématique pour ressentir l’énergie de la ville.

Griffith Park et son Observatoire

Griffith Park

Shutterstock – Maggie Yesko

Pourquoi nous l’avons sélectionné : Situé au cœur du plus vaste parc de Californie et surplombant la célèbre colline d’Hollywood, Griffith Park et son Observatoire sont des joyaux à ne pas manquer. Ils offrent une expérience unique avec une vue sur Los Angeles et un planétarium majestueux qui vous plonge dans les mystères de l’univers. Vous pouvez y découvrir un lieu emblématique qui allie nature, science et panoramas spectaculaires.

Pour en savoir plus : Commencez votre visite par une balade parmi les belles collines environnantes. Ces promenades ne se contentent pas de vous immerger dans la sublime nature californienne, elles vous offrent une vue panoramique incroyable de la ville. Vous aurez également un aperçu du célèbre signe Hollywood, un must-see pour tous les touristes en Californie.

N’oubliez pas de visiter l’Observatoire de Griffith Park, où l’entrée est gratuite. Vous pouvez observer les étoiles avec un télescope en soirée. C’est un excellent moyen de finir votre journée touristique en Californie, une expérience extraordinaire qui vous aidera à comprendre la culture locale et la magnifique nature de cet État américain.

Le Los Angeles du cinéma et de la culture

Walk of Fame

Shutterstock – Andrew Zarivny

Pourquoi nous l’avons sélectionné : Los Angeles est plus qu’une simple ville. C’est le cœur battant du cinéma mondial et un véritable carrefour de la culture. Vous ne pouvez pas échapper à la magie de Hollywood Boulevard et à l’excitation d’une balade sur le Walk of Fame. Le Museum of Contemporary Art (MOCA), le Getty Center et la Walt Disney Concert Hall, dessinée par l’emblématique Franck Gerhy, sont des incontournables de cette métropole culturelle. À LA, chaque coin de rue est une scène de film, chaque moment un souvenir indélébile. Alors, faites votre choix et plongez-vous dans l’effervescence de cette ville incroyable!

Pour en savoir plus : Si vous allez en Californie, ne manquez pas le Museum of Contemporary Art, ou MOCA. C’est un lieu incontournable qui offre un regard unique sur l’art contemporain. Il vous permettra de voir la culture californienne sous un nouvel angle.

Le Getty Center est un autre arrêt obligatoire. C’est un musée qui regorge de richesse culturelle, de design incroyable et offre une vue sublime. Assurez-vous aussi de visiter la salle Philharmonique de Los Angeles, le Walt Disney Concert Hall, une prouesse architecturale de Franck Gerhy. Cependant, Los Angeles est très grande. Vous devrez donc établir des priorités pour profiter au mieux de votre voyage.

Maintenant que vous connaissez les 15 choses incontournables à faire lors d’une visite en Californie, il est temps de commencer à planifier votre voyage. Que vous soyez attiré par les plages de sable fin, les villes animées ou les paysages époustouflants, la Californie a quelque chose à offrir à tous les voyageurs. Qu’attendez-vous pour vivre l’expérience unique de visiter la Californie ?

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Passionnée de voyages et de sports outdoor, c’est à travers les mots que j’aime vous faire découvrir de nouvelles destinations et activités.

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