Les 16 choses incontournables à faire à San Diego

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Visiter San Diego : quelles sont les meilleures choses à faire et à voir dans cette ville de la côte Ouest américaine ?

C’est parti direction la Californie ! San Diego se trouve tout au sud de la côte Ouest des Etats unis, tout près de la frontière mexicaine. Avec plus de 1,3 millions d’habitants, c’est la huitième ville du pays, et aussi la ville la plus visitée de la côte Ouest américaine.

Son temps idéal et ses longues plages de sable blanc vous promette des moments de farniente absolu. Pour les plus curieux, la ville regorge d’attractions en tout genre, de quartiers typiques, de musée ou encore de parcs incroyables ! Berceau historique de la Californie, San Diego est une ville qui a énormément à vous faire découvrir, et dans laquelle il n’y a aucun risque de s’ennuyer. Ses alentours sont tout aussi attractifs et intéressant à découvrir !

Vous vous demandez que faire à San Diego ? C’est par ici !

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1. Seaport Village

Seaport Village

Crédit Photo : Flickr – Al_HikesAZ

Seaport Village est un complexe de boutiques et de restaurants, situé au bord de mer dans le centre-ville de San Diego. Très agréable pour flâner, longer les quais et la marina et se restaurer. Le week end, le lieu s’anime et regroupe bon nombre de spectacles et concerts de rue.

2. Firehouse Museum

Firehouse Museum

Crédit Photo : Instagram – @edelmiror

Créé en 1962, ce musée retrace 100 ans d’histoire sur les pompiers de San Diego. Il est situé dans la plus ancienne caserne de pompiers de la ville, ce qui lui donne tout son charme et son authenticité.

3. Old Town

Old Town

Crédit Photo : Flickr – Jasperdo

Traduction : la « vieille ville« . Et ce quartier porte bien son nom puisque c’est ici que tout a commencé, quand la première colonie espagnole arriva en Californie et s’établit sur ce sol. Certes très touristique, un caractère authentique et une ambiance conviviale se dégagent de ce quartier que vous devez absolument voir si vous venez visiter San Diego.

C’est ici que se trouve le Visitor Center ou vous pourrez demander bon nombre de renseignement et programmer une visite guidée, mais aussi le McCoy House Museum qui retrace l’histoire du Old Pueblo, La Casa de Machado y Stewart, the Schoolhouse qui fut la première école publique de la ville ou la sublime collection de voiture d’époque que renferme le Seeley Stable.

4. Gaslamp Quarter

Gaslamp Quarter

Crédit Photo : Flickr – Kirk K

Vous allez visiter San Diego et vous cherchez un endroit où sortir et faire la fête ? Alors c’est à Gaslamp Quarter que vous trouverez votre bonheur ! Avec ses 200 restaurants, ses bars clandestins et ses concerts divers, ce quartier autrefois « mal famé » est aujourd’hui devenu un des endroits les plus sympa de la ville. Entièrement rénové, vous tomberez sous le charme de ses lampadaires à gaz et de ses bâtiments victoriens. Espaces verts, théâtres, spectacle de rue, bars animés… Vous allez adorer !

5. La Jolla

La Jolla

Crédit Photo : Shutterstock / Dancestrokes

Vous cherchez que faire à San Diego ? Pourquoi pas un peu de shopping ! Le quartier de la Jolla — prononcé « hoya » — est un quartier chic qui regroupe bon nombre de boutiques de luxe, notamment sur Girard Avenue.

Mais se relaxer sur une plage de sable blanc est également possible et très agréable, car c’est aussi un quartier balnéaire, au littoral époustouflant où il est possible de randonner. Vous y trouverez aussi l’Université de Californie, et l’aquarium de San Diego, un des plus grand et beau de la côte Ouest.

6. Match de base-ball au Petco Park

Petco Park

Si vous vous demandez toujours que faire à San Diego, alors nous vous conseillons de vous plonger dans la culture américaine et d’assister à un match de base-ball au Petco Park ! Ici, c’est l’équipe des Padres qu’il faut soutenir. Pas besoin de comprendre les règles, laissez-vous simplement imprégner par l’ambiance en dégustant un hot-dog !

À noter : Sachez qu’il est aussi possible de faire une visite guidée du stade, hors évènement sportif.

7. Las Americas Premium Outlets

Las Americas Premium Outlet

Crédit Photo : Instagram – @yst8888

Les fashionnistas trouveront forcément leur bonheur à Las Americas Premium Outlets, situé dans le quartier de San Ysidro, au sud de la ville, à la frontière mexicaine. Ici, ce sont 125 boutiques de vêtements de toute marque (Levis, Nike, Tommy Hifigler…) qui proposent des réductions allant de 25 à 65 %.

8. Le Temple mormon

Temple Mormont

Crédit Photo : Flickr – kara brugman

Si vous cherchez que faire à San Diego, ne manquez pas d’aller admirer le magnifique temple mormon de San Diego ! Situé près du quartier de la Jolla, cet édifice en marbre blanc immaculé est une merveille architecturale âgée de 26 ans.

9. La migration des baleines

Baleine

Crédit Photo : Flickr – fortherock

Si vous allez visiter San Diego entre novembre et avril, alors ne loupez pas ce spectacle incroyable ! Durant ce laps de temps, des milliers de baleines quittent l’Alaska pour le Mexique, et offrent un ballet magique au large de la côte californienne. Pour en profiter au maximum, choisissez une croisière d’observation, elles ne manquent pas à San Diego !

10. Musée de L’USS Midway

Uss Midway Museum

Crédit Photo : Flickr – Jasperdo

Ne manquez pas de vous diriger vers la marina et de visiter le porte-avions historique USS Midway, aujourd’hui transformé en musée sur la marine des Etats-Unis. Au programme, visite des dortoirs, des quartiers des officiers, de la salle des machines, projection de vidéos historiques, et même simulateur de vol.

11. Le Parc Balboa

Parc Balboa

La touche hispanique qui se dégage de San Diego est encore plus présente dans ce magnifique parc. Vous serez subjugué par la beauté de la Casa de Balboa et son bassin au cœur du parc.

En visitant le parc, vous pourrez également visiter de beaux musées, comme le Musée de l’Homme, le Centre des Sciences, ou encore le Musée de l’Air et de l’Espace (semblable à l’Intrepid Sea Air & Space Museum de New-York). Le parc possède également un magnifique zoo de 40 hectares, regroupant plus de 650 espèces, et une splendide roseraie ou vous pourrez admirer plus de 130 variétés de roses.

12. Le désert d’Anza-Borrego

Anza-Borrego

Visiter San Diego, c’est aussi partir à la découverte de ses alentours. Situé à 2h de route, tout près de la frontière mexicaine, le désert d’Anza-Borrego est le plus grand parc d’état américain. Vous pourrez parcourir (en 4×4 si possible) ses 240 000 hectares recouverts de canyons, de cactus et d’oasis incroyables ! De plus, l’accès est libre et vous pouvez y camper gratuitement. Idéal pour déconnecter un peu de la ville et ses tumultes !

13. Legoland

Legoland

Crédit Photo : Shutterstock / Hayk_Shalunts

Vous vous demandez que faire à San Diego avec vos enfants ? Roulez vers le nord, à environ 40 minutes, et allez visiter le parc à thème de Legoland ! Là-bas, c’est 60 manèges et attractions qui vous attendent, et ce sur plus de 50 hectares. Vos enfants (et vous !) seront ravis de découvrir plus de 22 000 modèles de Lego, dans un univers incroyable !

14. Tijuana

Tijuana

Crédit Photo : Shutterstock /  ironwas

En à peine demi-heure, vous pouvez vous rendre au Mexique, dans la célèbre ville de Tijuana ! Pour y faire quoi ? Honnêtement, rien de grandiose, un peu de shopping, la fête, dire qu’on est allé au Mexique ! Mais surtout, restez prudent, certains quartiers de la ville ont mauvaise réputation.

15. Coronado

Hotel Del Coronado

Situé juste en face de Downtown, c’est l’île qui ferme la baie de San Diego. Facile d’accès puisqu’elle est reliée à la ville par un pont — le Coronado Bridge — l’île est célèbre pour son hôtel mythique à l’architecture étonnante, l’hôtel del Coronado, et sa longue plage de sable blanc.

16. Mission Beach et Pacific Beach

Pacific Beach

Crédit Photo : Shutterstock / Oxana Militsina

Visiter San Diego, c’est aussi profiter du doux climat californien pour buller sur la plage, ou pour s’immerger dans la culture et faire du surf ! Mission Beach et Pacific Beach sont les plages les plus connues de la ville. La promenade le long de Mission beach est agréable et relaxante, bordée de shop de surf. Tandis que Pacific Beach est très populaire, et très vivante. Vous y trouverez bon nombre de boites de nuit, de bars et de restaurants branchés !

Comment aller à San Diego ?

Depuis la France

Vous avez décidé de partir visiter San Diego ? Sachez qu’il n’existe pas de vol direct depuis la France : certains vols depuis Paris (au départ de Roissy Charles de Gaulle en majorité) comprennent la plupart du temps une escale, parfois deux. Au départ de la France, comptez entre 10h et 15h de vol pour rejoindre San Diego, jusqu’à 20 selon le nombre d’escales.

Côté prix, les tarifs varient bien évidemment selon la période de départ : les billets flambent en période estivales, alors qu’il est bien moins coûteux de se rendre à San Diego entre janvier et mars. Quelles que soient vos dates de séjour, il est donc nécessaire d’anticiper votre départ si vous souhaitez faire des économies. A l’instar de Skyscanner, les comparateurs de vols vous permettront de jauger les meilleurs prix en fonction de vos dates de prédilection.

Depuis l’aéroport de San Diego

L’aéroport international de San Diego, aussi connu sous le nom de Lindbergh International Airport ou Lindbergh Field, se situe à 3 kilomètres au nord-ouest de San Diego. Vous pourrez rejoindre facilement le centre-ville de San Diego en bus, qui passe toutes les 10 minutes (comptez 2.25$ et 10 minutes de trajet) ou bien en taxi.

Où loger à San Diego ?

Si vous choisissez de visiter cette sublime ville californienne, il est important de bien choisir les quartiers où loger à San Diego. Les fashion addict seront ravis de loger à Dowtown et Gaslamp, au coeur d’un centre urbain animé où les centre-commerciaux sont légion. Les amoureux de l’océan, eux, pourront investir la Marina — située au bord de la baie de San Diego — et jouir d’une vue magnifique sur le port. Ceux dont le budget est assez confortable, pourront choisir de loger sur la célèbre station balnéaire de San Diego : l’île de Coronado ! Et pour encore plus de folie, offrez-vous une nuit dans l’hôtel le plus célèbre de l’île et de la ville : l’Hotel del Coronado !

Mais pas de panique ! Vous n’êtes pas obligés de casser votre PEL pour loger à San Diego. De la petite auberge de jeunesse aux grands hôtels de luxe, en passant par le petit motel modeste, tout le monde y trouve votre bonheur ! Si vous préférez opter pour un hôtel, n’hésitez pas à effectuer une recherche sur un comparateur d’hôtels afin de trouver celui qui colle le mieux à vos attentes.

Les hôtels ne vous tentent pas trop ? Vous voulez un logement entier ou quelque chose de plus atypique ? Voyez ce que Airbnb vous réserve : une cabane dans les arbres ? Une villa au bord de mer ? Vous avez les cartes en main !

Vous êtes prêt(e)s à en prendre plein les yeux ? Nul doute, vous serez charmé par cette ville, ses attractions, son centre, et ses plages paradisiaques ! Alors, vous vous demandez toujours que faire à San Diego ?

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