Les 9 choses incontournables à faire à Castelnou

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Comment bien visiter Castelnou, le temps d’un séjour ? Voici les 9 choses incontournables à faire à Castelnou, ce sympathique village des Pyrénées-Orientales !

Petit village du Sud de la France, Castelnou est une bourgade construite à flanc de colline d’à peine trois-cents habitants. Compté parmi les plus beaux villages français, Castelnou offre un merveilleux petit voyage dans le temps. Pour ne rien louper, nous vous avons concocté les une liste des incontournables à visiter à Castelnou.

Dominée par son château datant du Xe siècle, la cité est un véritable petit moment d’évasion, à la découverte de monuments d’antan et offrant une belle balade à l’intérieur des fortifications du village.

Envie de découvrir l’un des trésors des Pyrénées-Orientales ? Voici les neuf choses incontournables à faire à Castelnou !

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1. Promenade dans le village

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Crédit photo : Shutterstock – Elena Dijour

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Le meilleur moyen de visiter Castelnou est de faire une balade dans le village. Une courte promenade, tant le nombre de rues est limité, mais sportive car vous allez grimper ! La première chose que l’on remarque est l’excellente conservation des fortifications. On se croirait au Moyen-Âge, au moment où le village devait se défendre d’une éventuelle invasion extérieure !

L’édifice le plus remarquable est la porte de Millars, toujours flanquée de ses deux tours monumentales. Elle symbolise l’entrée du vieux village entouré de ses remparts. Au détour de la promenade, on y découvre des petits trésors architecturaux, des maisons fleuries, de rares boutiques et restaurants. Un village qui a conservé tout le charme de l’époque médiévale.

2. Château Vicomtal

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Crédit photo : Shutterstock – Tanja Midgardson

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En catalan, Castelnou signifie « château neuf ». Le village doit ainsi son nom à son imposant château, qui domine la cité depuis le Xe siècle et un incontournable à visiter à Castelnou. Maintes fois détruit et reconstruit, son aspect actuel n’a rien à voir avec l’initial qui nous est inconnu.

Symbole du village, il offre un superbe panorama sur la vallée. Malheureusement, le château est toujours fermé au public pour raisons de sécurité. Bonne nouvelle néanmoins : sa réouverture est prévue pour l’année 2020. Renseignez-vous donc avant de vous y rendre.

3. Tour de Castelnou

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Crédit photo : Shutterstock – Elena Dijour

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Historiquement, la tour est liée au château. Au Moyen-Âge, son rôle est de signaler par la fumée l’arrivée d’inconnus. Située au sommet d’une colline, elle est facilement accessible après une petite marche à la sortie du village.

Plus que la tour, c’est le panorama depuis le sommet qu’on apprécie le plus !

4. Marché pittoresque de Castelnou

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Crédit photo : Facebook – Marché Pittoresque de Castelnou

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Visiter Castelnou l’été sans se rendre au marché pittoresque, c’est manquer quelque chose ! Tous les mardis estivaux, les producteurs et artisans locaux viennent exposer leurs produits divers et variés.

On y trouve pêle-mêle miel, huile d’olive et pain bios, ainsi que fromage de chèvre. Quant aux artisans, ils exposent produits en cuir, en verre ou en fer. Une vraie découverte du savoir-faire de la région.

5. Église Sainte-Marie du Mercadal

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Crédit photo : Shutterstock – Janemf1

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Datant du XIIIe siècle et édifiée à l’extérieur des fortifications, l’église, qui doit son nom au marché médiéval, est l’un des incontournables à visiter à Castelnou. Remarquablement conservé, l’édifice actuel diffère très peu de celui d’origine.

Elle est célèbre pour abriter un cadran solaire gravé dans la roche, au-dessus de la porte d’entrée, ainsi que quelques chefs d’œuvre de l’art baroque. L’intérieur de l’église se visite sur rendez-vous auprès de la mairie.

6. La gastronomie locale

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Crédit photo : Shutterstock – Sophie Lenoir

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Difficile de visiter Castelnou sans succomber aux spécialités culinaires de la région ! Si le village en lui-même n’a pas de spécialité à proprement parler, la petite région des Aspres, autour du Canigou et qui abrite Castelnou, en possède pléthore.

Citons par exemple la bunyete, une sorte de beignet, la cargolade, un plat à base d’escargots, le touron catalan, une confiserie, et enfin le Byrrh, un spiritueux. Plus largement, il est possible de goûter aux spécialités catalanes (crème catalane, poulet à la catalane…). Bon appétit !

7. Le Prieuré du Monastir del Camp à Passa

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Crédit photo : Facebook – monastir del camp

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Visiter Castelnou, c’est aussi découvrir ses alentours. Parmi eux, le Monastir del Camp est un passage obligé. Ancien monastère, accueillant des moines dès le XIIe siècle, l’édifice est bien conservé et est un témoignage du mélange entre arts roman et gothique. Le monastère est notamment connu par son superbe cloître datant de 1307.

8. Randonnées au Canigou

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Crédit photo : Shutterstock – BruceMGH

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Parmi les activités à faire à Castelnou, la randonnée est celle la plus prisée. Non, pas seulement dans le village malgré le dénivelé, mais vers le pic du Canigou, situé tout proche. De nombreux sentiers mènent au sommet. Si tous sont, reconnaissons-le, difficiles, la vue depuis les hauteurs est à couper le souffle et une belle récompense des efforts fournis.

9. Les Orgues d’Ille-sur-Tet

Orgues d'Ille-sur-Tet

Crédit photo : Shutterstock – Martin Leber

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Vous souhaitez quelque chose d’original à visiter à Castelnou ? Rendez-vous aux Orgues d’Ille-sur-Tet, d’étonnantes formations de sable et d’argile, situées à quelques kilomètres du village. Au fil des siècles, l’érosion a fait que ces curiosités géologiques rassemblent à un orgue d’église, d’où leur nom. C’est une bonne idée de promenade également puisqu’il est possible de se balader tout autour !

Comment aller à Castelnou ?

En voiture

Située à proximité de Perpignan, la route pour venir visiter Castelnou n’est pas très difficile mais le trajet peut être long.

  • Depuis Marseille : comptez environ 3h10 de route via l’A55, l’A7 et l’A54, quelques passages hors autoroutes puis l’A9 jusqu’à Perpignan, pour un péage estimé à 26€. Après Perpignan, il reste quinze kilomètres sur une route départementale ;
  • Depuis Lyon : le trajet est rapide, environ 4h20, car il est possible de prendre l’autoroute jusqu’à Perpignan (A7 puis A9, pour un coût d’environ 43€ de péage) ;
  • Depuis Paris : le trajet dure environ 8 heures via l’A10, l’A71, l’A75 et l’A9 jusqu’à Perpignan, pour un coût d’environ 60€ de péage.

En train

La gare de Perpignan n’est située qu’à 20km du village, il est donc possible de s’y rendre en train. Néanmoins, il est nécessaire de louer une voiture pour la suite du séjour.

En avion

L’aéroport de Perpignan-Rivesaltes se trouve à 25km. Une fois débarqué, la location d’un véhicule est indispensable.

N’hésitez pas à consulter un site de comparateur de vols comme Skyscanner afin de trouver la bonne combinaison.

Où loger à Castelnou ?

Les logements dans le village sont peu nombreux. Par exemple, il n’y a pas d’hôtel. Seuls de rares appartements ou chambres d’hôtes, toujours dans des bâtiments de pierre, sont disponibles à la réservation. Un beau dépaysement !

La superficie du village n’étant pas étendue, il existe des logements en pleine nature autour des habitations, pour un moment d’évasion loin du tumulte urbain. On en trouve aussi dans les villages voisins, notamment à Thuir.

Pour trouver votre logement, n’hésitez pas à consulter un comparateur d’hôtels ou Airbnb pour vivre une expérience plus authentique.

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