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Le Festival des serpents à Cocullo, en Italie

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Le Festival des serpents à Cocullo, en Italie

Un festival étrange dans la région des Abruzzes

Chaque année, le premier jeudi du mois de mai, a lieu un festival hors du commun dans une petite ville de la région des Abruzzes.

La fête de la Saint-Dominique peut sembler assez tranquille jusqu’à que l’on se rende compte que c’est un vrai nid de serpents. L’un des plus étranges festivals d’Italie, la Processione dei Serpari, est célébré dans le petit hameau abruzzo de Cocullo où une statue de San Domenico (protecteur contre les morsures de serpents) est ornée de bijoux, de billets et de serpents vivants. La statue est ensuite portée à travers le village, pendant que des serpents s’enroulent autour d’elle et de ses porteurs. Après une messe sur la place du marché, les reptiles sont relâchés dans la forêt, laissant les villageois à l’abri des morsures de serpent pour une nouvelle année.

Cocullo Italie

Le village de Cocullo – Flickr – Mario Aielli

Le festival comporte une grande variété de noms, notamment le Festival du serpent de Cocullo, le Festival des charmeurs de serpents ou encore le Festival de la Saint-Dominique.

Ça a des airs d’Aventuriers de l’arche perdue, sauf que ces serpents ne mordent absolument pas. Environ six semaines avant la procession, le 19 mars (jour de la St Joseph), le serpari de Cocullo (le charmeur ou le maître de serpent) commence à capturer des serpents dans les alentours du village. Les serpents ne sont pas venimeux, mais leurs dents sont de toute façon retirées. Ils sont ensuite traités comme des animaux de compagnie jusqu’à leur grand jour sur la statue.

Festival Serpent Cocullo Italie

Flickr – trebbyeah

Le festival n’est pas une célébration des serpents en soi, mais une commémoration du jour de la Saint-Dominique, le saint du village, qui purifia la région des serpents venimeux au 11ème siècle.

Le matin de la procession, le village s’anime à 8h. Depuis que Saint-Dominique est aussi le protecteur contre le mal de dents, il y a une cérémonie moins importante dans l’église où les gens sonnent une cloche en tirant la corde avec leurs dents, s’assurant ainsi une bonne santé dentaire pour l’année.

Festival Serpents Cocullo Italie

Flickr – Federico Soffici

Les festivités commencent réellement vers 10h, et la fameuse procession débute à midi. Le comportement des serpents pendant la parade est étudié comme une récolte : si ils s’enroulent autour de la tête de la statue, cela promet une bonne année. S’ils rampent vers les bras, malheur à nous. Il y a des siècles, les serpents étaient cuits et mangés à la fin de la procession. Aujourd’hui, ils sont relâchés dans la forêt, où leurs dents repousseront pour une autre année. A la place, un pain sucré en forme de serpent enroulé vous est proposé, et c’est peut-être un peu plus appétissant.

Séjourner à Cocullo

Cocullo possède quelques hôtels mais il est possible qu’il y ait peu de place. Sachez que vous pouvez vous y rendre en bus depuis Sulmona (40 minutes) et en train depuis Celano (35 minutes).

Notez qu’une fois que les serpents ont été relâchés dans la forêt à la fin de la procession, vous aurez peut-être envie d’éviter d’explorer la forêt, même si les serpents ne seront d’aucun danger…

Où se trouve Cocullo ?

Cocullo

Cocullo, il paese dei serpari – © Ra Boe / Wikipedia

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