Visiter Herculanum, le site antique situé près de Naples

Naples: Le guide touristique complet

Une excursion impressionnante, remplie d’histoire et d’émotion, ça vous tente ? Remontez le temps et venez visiter Herculanum, ce magnifique site antique situé près de Naples, pour comprendre ce que fut la terrible catastrophe naturelle qui engloutit la ville en l’an 79.

Plus petite que Pompéi, désigné comme sa sœur, mais néanmoins impressionnante, la cité d’Herculanum a elle aussi été détruite par la tristement célèbre éruption du Vésuve de l’an 79. Enfouie sous une couche de lave et boue, c’est justement grâce à cela que la conservation de la cité Herculanum est aussi impressionnante (à la différence de Pompéi qui fut recouverte de cendre et lapillis, ce qui brûla une bonne partie de la ville).

Visite d’Herculanum : un peu d’histoire

Visiter Herculanum, histoire

Crédit photo: Pixabay- Graham-H

Herculanum était une charmante petite ville romaine située dans la région de Campanie, au pied du volcan Vésuve. C’est environ 4000 habitants qui vivaient là de pêche, d’agriculture et d’artisanat. De riches Romains et autres Campaniens possédaient aussi de belles et grandes villas dans la cité bordée par la mer.

Dans la nuit du 24 au 25 octobre 79, le Vésuve entra en éruption et ensevelit cinq villes dans les alentours de Naples : Herculanum, Oplontis, Boscoreale, Stabies, et Pompéi. Située plus proche du Vésuve, Herculanum a été touché particulièrement violemment et complètement ensevelie par 20 mètres de boue, ne laissant aucune chance aux villageois qui n’ont pas eu le temps de fuir.

Ce n’est qu’au début du XVIIIe siècle que la cité ensevelie fut découverte. De par la soudaineté de l’éruption, la ville fut littéralement figée dans le temps et extrêmement bien conservée. De ce fait, on peut aujourd’hui observer sur ce site archéologique d’antiques demeures, des mosaïques et fresques luxueuses, mais aussi des squelettes de victimes dans des positions qui reflètent la terreur qu’ont pu connaître les habitants.

Que voir à Herculanum ?

Que voir à Herculanum ?

Crédit photo: Flickr – Leroucou

L’ancienne ville d’Herculanum se trouve dans un trou archéologique de plus de 20 mètres de profondeur. Le site est bien plus petit que celui de Pompéi, car seulement 1/3 a pu être dégagé. En effet, les fouilles se sont arrêtées là où commence la ville actuelle d’Ercolano. La majorité des monuments publics et religieux sont encore recouverts par la ville moderne.

En venant visiter Herculanum, vous ne devez pas manquer les monuments principaux que sont :

– La zone du port, où un bateau et 300 squelettes humains ont été retrouvés (cette zone est ouverte au public le week-end uniquement).
– Le jardin de la « Casa dell’Albergo », où des arbres fruitiers ont été replantés
– L’édifice public nommé Sacellum des Augustales, avec ses magnifiques fresques à la gloire d’Hercule
– La maison de Neptune et Amphitrite et ses mosaïques
– Le petit magasin attenant avec sur ces murs des récipients à nourriture et à vin encore intacts
– Les anciens thermes romains toujours recouverts de mosaïques
– La Villa dei Cervi, spectaculaire avec ses mosaïques, fresques et statues luxueuses

Herculanum, statue

Comment visiter Herculanum ?

Si vous décidez de visiter Herculanum, prévoyez environ 1 à 2 h de visite, le site n’est pas très grand. La cité antique d’Herculanum est entièrement piétonne et accessible aux personnes handicapées. Prévoyez de bonnes chaussures pour être à l’aise et aussi de l’eau, il peut faire très chaud selon la période choisie. Pour apprécier encore plus la visite, nous vous conseillons de prendre un guide. Ces passionnés d’histoire vous raconteront plein d’anecdotes surprenantes et vous feront revivre avec beaucoup d’intensité l’histoire de la ville et ce qu’il s’est passé la nuit de l’éruption. Émotion garantie !

Comment aller à Herculanum ?

Si vous allez visiter Herculanum par vos propres moyens, sans guide, vous pouvez vous y rendre en train depuis Naples. Pour 2,50€ l’aller depuis la gare Napoli Centrale, un train direct vous dépose à Herculanum en 20 min environ (prendre la ligne Circumvesuviana jusqu’à Ercolano scavi).

Si vous êtes basés à Sorrente, notez qu’il existe une excursion à la journée qui vous permet de visiter Herculanum et Pompéi avec un guide. En savoir plus sur cette excursion depuis Sorrente.

Herculanum : horaires d’ouverture et tarifs

Le ticket d’entrée pour Herculanum est de 11€ en plein tarif et de 5,50€ pour les étudiants de 18-24 ans et les professeurs. Il s’agit des prix sur place, vous aurez donc à faire la queue. L’entrée est gratuite pour les ressortissants de l’UE de moins de 18 ans et de plus de 65 ans. Chaque premier dimanche du mois tous les sites sont gratuits.

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Les prix d’entrée à Pompei sont les mêmes. Il existe un ticket à 21€ qui permet de visiter Pompéi, Herculanum, Oplontis, Boscoreale et Stabiae sur 3 jours consécutifs. Ce pass 3 jours est de 30€ si prenez l’option « coupe-file ».

Horaires et jours d’ouverture d’Herculanum :

  • D’avril à octobre : ouvert de 8h30 à 19h30 (la billetterie ferme à 18h)
  • De novembre à mars : ouvert de 8h30 à 17h30 (la billetterie ferme à 15h30)
  • Fermé le 1er janvier et le 25 décembre

Crédit photo principale : Pixabay – Graham-H

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