Visiter le Lac Majeur en Italie : guide complet

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Réservez une visite guidée du Lac Majeur

Il est à peine à une heure de Milan et partagé entre un canton suisse et deux régions italiennes. Visiter le Lac Majeur est un incontournable à faire !

Visiter le Lac Majeur au nord de l’Italie ne s’improvise pas. Il y a tellement de choses à faire qu’il faut s’y préparer. Que vous soyez sur place pour un séjour de deux ou sept jours, en couple, entre amis ou en famille, vous ne vous y ennuierez pas. En effet, si les îles Borromées participent à sa renommée, de nombreuses villes côtières méritent largement que l’on s’y attarde également. Villas romanesques, jardins élégants ou petits villages typiques, les bords du Lac Majeur vous réservent bien des surprises.

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Le Lac Majeur en quelques mots

lac majeur italie

Crédit Photo : Shutterstock – Anton_Ivanov

Le Lac Majeur s’est formé il y a plus de 20 000 ans au cœur des Alpes. À l’époque, d’imposants glaciers descendent des sommets et viennent jusque dans les vallées déjà formées. Puis, ils fondent et laissent derrière eux de petites mers fermées. Aujourd’hui très célèbre pour la beauté de ses lieux, le Lac Majeur se visite de très nombreuses façons. Si vous préférez les voyages pour la culture et les traditions, la détente, la gastronomie ou la nature, cette région est faite pour vous.

Visiter le Lac Majeur, c’est comme à expérimenter un morceau entier d’Italie. Alors partez à la rencontre d’un patrimoine et des personnes qui œuvrent pour sa préservation. Les Italiens sont connus pour leur générosité et leur chaleur, laissez-vous séduire ! Le Lac Majeur n’y fait pas exception.

Lac Majeur, entre Italie et Suisse

Aussi, laissez-vous surprendre du côté Suisse. Si les terres sont sujettes à cette modalité qu’est la frontière, le lac, lui, n’en a que faire. En effet, n’oublions pas qu’un tiers des eaux du Lac Majeur est suisse. D’ailleurs, il y a très longtemps, un accord a été passé entre les deux pays dont était d’instaurer un territoire italien au cœur de la confédération helvétique : les bords du Lac Majeur. Pour la petite anecdote : de ce côté-là de la frontière, si les voitures de polices sont estampillées aux couleurs italiennes, leurs plaques d’immatriculation sont suisses !

1. La randonnée pédestre

Monte Mottarone

Crédit Photo : Shutterstock – Luca Lorenzelli

Gravir le Monte Mottarone

Le Monte Mottarone se situe en bordure de deux lacs : celui d’Orta, et le Majeur. Culminant à près de 1500 mètres d’altitude, il offre une vue imprenable d’un côté comme de l’autre. Du côté du Lac Majeur, observez les régions piémontaise et lombarde ; et du côté du Lac d’Orta, appréciez les horizons et vallées piémonts.

C’est un site très fréquenté par les sportifs et des amoureux de la nature. En effet, elle y a repris ses droits, notamment au niveau de certaines zones abandonnées par les hommes et depuis conservées ainsi. Véritable écrin naturel, vous pourrez y réaliser des randonnées pédestres, des parcours à VTT, et d’autres activités de loisirs de plein air comme le parapente. En plus, en hiver, quand le mont se recouvre de neige, une station ouvre ses pistes !

Le téléphérique depuis Stresa et le jardin botanique Alpinia

Aussi, notez qu’il existe un téléphérique qui vous conduit presque jusqu’au sommet depuis Stresa ou Pizza Lido. Pendant 20min, admirez le paysage lacustre et montagnard qui s’offre à vous ! À environ mi-chemin, le téléphérique marque un arrêt et vous pouvez descendre pour aller au jardin botanique Alpinia. Il abrite près d’un millier d’espèces alpines sur une surface de plus de 40km².

À quel prix ?

  • L’accès au téléphérique coûte 17€ l’aller-retour. Et si vous souhaitez visiter le jardin botanique, l’entrée coûte 10€.
  • Mais si randonner est gratuit, il existe des excursions permettant d’effectuer un trekking complet avec repas pour visiter le Lac Majeur et le Monte Mottarone.

2. Le bateau

lac majeur croisière

Crédit Photo : Shutterstock – Anton_Ivanov

Étant donné la nature du lieu, nous ne pouvons que vous conseiller d’effectuer une croisière sur le Lac Majeur afin d’en apprécier toutes ses spécificités. Évidemment, l’endroit se dévoile d’une autre manière quand vous le visitez depuis les eaux. Alors qu’ils s’agisse de croisières privées ou en groupe, elles vous permettent de découvrir la zone dans sa totalité.

Immanquablement, vous passerez aux abords des îles Borromées, ce qui peut compléter une visite ou vous en donner un avant-goût. Aussi, pourquoi ne pas vous faire plaisir et vous octroyer des instants de bien-être en profiter d’une croisière au coucher du soleil ? Les couleurs du lac évoluent en fonction de la lumière. Alors soyez assuré·e de vivre une expérience inoubliable quand celui-ci revêtira ses parures dorées et orangées.

À quel prix ?

  • Pour une croisière simple entre 1h et 2h, les tarifs commencent à partir de 20€.
  • Une excursion plus longue, d’une demi-journée par exemple, coûte plus cher, dès 49€ par personne.
  • Si vous souhaitez effectuer une croisière privée en groupe jusqu’à 6 personnes, cela coûte 200€ puis 15€ pour chaque passager supplémentaire.
  • Enfin, si les couleurs de la fin de journée vous plaisent, comptez a minima 80€ par personne.

3. Le parapente

Le célèbre ermitage de Santa Caterina del Sasso sur le lac Majeur, Varèse, Italie

Crédit Photo : Shutterstock – Fulcanelli

Pour faire le plein de sensations fortes et d’émotions, rien de tel que le survol en parapente. Si les paysages du Lac Majeur valent largement le détour depuis la terre, alors imaginez-les depuis les cieux. Plusieurs associations de professionnels des airs vous proposent donc de prendre de la hauteur et de profiter de la vue panoramique qu’offre le ciel.

Nous vous conseillons de vous renseigner auprès de l’école NorthWest Paragliding. Ses programmes, complets, vous assurent une expérience inoubliable depuis le Lac Majeur. Vous aurez le choix entre le vol en tandem, ou les cours de vol. La finalité de ceux-ci est un vol en solo !

À quel prix ?

  • Les vols tandem coûtent 120 €. Le tarif comprend la prise de photos et la vidéo du vol !
  • Ils sont accessibles aux personnes âgées de 5 à 80 ans, en bonne santé physique.

4. « Lago Maggiore Express »

îles Borromées

Crédit Photo : Shutterstock – Joelle Vauthier

Voici une manière assez originale de visiter le Lac Majeur : une excursion qui alterne train et bateau. En effet, « Lago Maggiore Express » vous propose une activité en plusieurs parties. L’avantage est que vous pouvez prendre les billets pour une journée, ou deux, afin de réaliser l’excursion en deux temps. D’abord, vous irez à la découverte du côté suisse du lac : vignobles, forêts sauvages, villages authentiques… Puis, pendant près de 3h, vous découvrirez le lac depuis l’eau, afin d’admirer les îles Borromées, les bords du lac et la nature environnante.

Vous pouvez emprunter le ‘“Lago Maggiore Express” depuis plusieurs communes, en Italie comme en Suisse. Depuis Locarno, Stresa, Arona ou Cannobio, c’est à vous de choisir par où commencer. Bien entendu, si certaines communes, comme Stresa ou Locarno, permettent de prendre le bateau ou le train, ce n’est pas le cas pour toutes les autres. Renseignez-vous bien sur votre parcours, au risque d’avoir quelques surprises !

À quel prix ?

  • La réservation est obligatoire pour cette excursion plurielle, qui officie d’avril à octobre, selon des horaires de printemps (mardi, vendredi, samedi), été (tous les jours) puis automne (vendredi, samedi).
  • Si vous optez pour un billet d’un jour, il vous en coûtera 34€, et pour deux jours (consécutifs), 44€. Vous obtiendrez directement vos billets aux gares ou aux embarcadères.

5. Le canyoning lacustre

canyoning lacustre

Crédit Photo : Shutterstock – pixelshop

Tout porte à croire qu’un lac est une étendue d’eau, plate et sans relief. Mais c’est sans compter la topologie du Lac Majeur. Effectivement, se situant dans une région vallonnée et montagneuse, il permet des pratiques sportives divertissantes comme le canyoning. Accessible aux plus jeunes, aux moins expérimentés comme aux professionnel, cette activité vous offrira l’opportunité de visiter le Lac Majeur de l’intérieur.

Depuis sa nature brute, arpentez et descendez les falaises, mouillez-vous, le tout dans une atmosphère ludique. Partez à la l’aventure, guidé·e·s par un professionnel assurant votre sécurité. Plusieurs niveaux de pratiques vous sont proposés pour que chacun y trouve son compte et s’amuse un minimum. Les descentes plus rapides durent 2h et peuvent aller jusqu’à 3h45.

À quel prix ?

  • Il existe plusieurs structures autour du lac, proposant des prix adaptés à la bourse de tous. Ainsi, pour une personne les prix varient entre 65€ pour un niveau 1 basique et 120€ pour un niveau 3 expert.
  • Selon les structures, des réductions sont appliquées aux groupes et aux familles.
  • Notez que les descentes sont toujours précédées d’une petite formation pour vous familiariser avec les particularités de la pratique du canyoning.

6. Le vélo

vélo lac majeur

Crédit Photo : Shutterstock – Nico3232

Afin de varier un peu vos vacances et de visiter le Lac Majeur autrement, pensez au vélo !  Que vous préfériez le vélo de ville ou le VTT, le lac et ses alentours ont de quoi vous ravir. Pour les petits comme les grands, le vélo permet de découvrir une région à son propre rythme, avec un certain challenge sportif, le tout dans une démarche écologique.

Il existe de nombreuses pistes rendues cyclables ou sentiers adaptés à la pratique du vélo. Vous voulez monter en altitude afin d’observer le lac depuis les hauteurs, ou découvrir son patrimoine historique dans une environnement verdoyant ? Vous avez l’embarras du choix. Voici deux exemples, piochés parmi une incroyable liste, l’un à vélo classique, l’autre en VTT.

Itinéraire du Toce (vélo classique)

Longez tranquillement le fleuve Toce sur une distance de quelques 68km, à la découverte de ses berges et de sa nature environnante. Sans difficultés particulières, ce trajet vous mène depuis Gravellona Toce jusqu’à Domodossola, en passant par d’agréables bourgades comme Pallanzeno ou Vogogna. En chemin, vous passerez, entre autres, près du Palazzo Pretorio (Vogogna) ou de l’église de San Bartolomeo (Villadossola).

Attention, prévoyez de passer tout de même près de 6h sur ce trajet.

Panorama sur la ligne Cadorna du Verbano (VTT)

Si vous souhaitez en prendre plein les yeux, comme une récompense de vos efforts, il s’agit d’un trajet qui convient parfaitement. Effectivement, s’il est plus court que l’exemple précédent, cet itinéraire de 32km présente en revanche quelques difficultés, notamment en terme de dénivelé, parfois coriace.

Mais le jeu en vaut la chandelle. À la fin, vous pourrez observer une vue imprenable sur le Lac Majeur, le Lac d’Orta, la plaine du Pô qui descend jusqu’à Turin, et les Alpes Suisses. Une belle récompense au sommet après de la montée, bien que douce, un peu essoufflante. Pas de panique, car une fois au sommet, le reste du trajet est en pente !

Cependant, veuillez retenir que ce chemin est accessible six mois par an, d’avril à octobre. Le reste de l’année, la fraîcheur et la neige peuvent nuire à votre trajet.

À quel prix ?

Si vous possédez votre propre vélo, c’est tant mieux, vous allez faire quelques économies ! Si ce n’est pas le cas, la location de vélo n’est pas très onéreuse, de base. Les locations se réalisent à la demi-journée ou à la journée, pour plus de libertés.

Aussi, les prix varient selon le modèle de vélos que vous choisissez, de ville ou de route, VTT ou électriques. Ainsi, chez le loueur Stresa Bike Rental, à la journée, vous dépenserez entre 35€ et 45€ pour un vélo électrique, 25€ pour un vélo de montagne, 18€ pour un vélo de ville et 43€ pour un vélo de route. Une nouvelle preuve que visiter le Lac Majeur peut se faire de nombreuses façons !

7. La voiture

lac majeur voiture

Crédit Photo : Shutterstock – Roberto Binetti

En derniers recours, vous pouvez toujours opter pour la voiture comme moyen de découvrir le Lac Majeur. En effet, bien qu’il soit très long, de très nombreuses villes en jonchent les bords et vous permettent donc de réaliser un road-trip autour du lac, entre Suisse et Italie.

À vous de créer votre trajet, de choisir où vous arrêter et quoi voir. Un système basé sur la liberté et la facilité de déplacement. De Locarno, tout au nord, à Arona, tout au sud, vous en avez des choses à voir. Vous serez partagée·e·s entre les régions piémontaise et lombarde, de quoi profiter à fond de l’Italie et de tout ce qu’elle a à offre (nous pensons à la gastronomie, notamment).

À quel prix ?

Pour ceux qui habitent non loin, nous vous conseillons la facilité et de prendre votre propre véhicule.

En revanche, pour ceux qui viennent de plus loin, louer une voiture est une option très envisageable. Les prix d’une location de voiture dépendent largement de la compagnie que vous choisissez et de la durée de votre séjour. Au prix de location, rajoutez le prix du carburant, lui-même fluctuant.

Alors, qu’attendez-vous pour visiter le Lac Majeur ?

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