Les 12 choses incontournables à faire sur le Canal du Midi

Les 12 choses incontournables à faire sur le Canal du Midi

Visiter le Canal du Midi
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De passage dans le Midi ? Découvrez sans plus attendre les 12 choses incontournables à faire pour visiter le Canal du midi

Le Canal du Midi n’est pas un cours d’eau comme les autres. Cette prouesse humaine a révolutionné le transport fluvial dans le Languedoc. Aujourd’hui inscrit au patrimoine mondial de l’Unesco, le canal du Midi est désormais une attraction touristique majeure.

Generation Voyage vous propose de découvrir les 12 choses incontournables à faire pour visiter le Canal du Midi comme il se doit. Embarquez et laissez-vous guider !

1. Traverser le Canal en péniche

 Traverser le Canal en bateau

Crédit photo : Shutterstock – TravelKiwis

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Comment ne pas commencer notre top des choses incontournables à faire pour visiter le Canal du Midi sans une excursion en péniche ? C’est en effet la plus belle, mais aussi la plus intéressante manière de découvrir le mythique canal.

En louant votre péniche, vous découvrirez les somptueux paysages occitans, que vous ne trouverez nul part ailleurs. Votre voyage, rythmé par les nombreuses écluses présentes sur le canal, vous permettra de découvrir d’imposants châteaux, la végétation florissante typique d’Occitanie et d’authentiques villes occitanes. Place à l’émerveillement !

2. Naviguer sur le Port de l’embouchure à Toulouse

Port de l'embouchure à Toulouse

Crédit photo : Shutterstock – Colibri Vision

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Étant l’une des extrémités du Canal du Midi, le Port de l’embouchure est un incontournable à faire pour visiter le Canal du Midi. Se croisant avec le Canal latéral à la Garonne et le Canal de Brienne, c’est ici que le Canal du Midi se termine. Grâce à cette embouchure, il est enfin possible de relier la Méditerranée et l’Atlantique.

L’arrivée dans le port est marquée par le passage sous les mythiques Ponts-Jumeaux et offre un cadre exceptionnel. Nous vous conseillons vivement d’embarquer à bord d’une péniche ou d’une location de bateau pour profiter de la ville rose.

3. Visiter les Écluses de Fonseranes

Écluses de Fonseranes

Crédit photo : Shutterstock – acongar

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Nous en avons parlé plus haut, la navigation sur le canal et son alimentation a été rendue possible grâce aux écluses. Mais qu’est-ce que c’est ? Il s’agit d’un ouvrage comprenant deux portes ainsi qu’un bassin. Grâce aux écluses, il est donc possible de contrôler le niveau de l’eau et son débit. Mais cela permet également aux bateaux de naviguer et passer les différents dénivelés. Sans ces écluses, le Canal du Midi n’aurait pas vu le jour.

Pas étonnant que les 9 écluses de Fonseranes situées à Béziers fassent partie des choses incontournables à faire pour visiter le Canal du Midi. Vous pouvez les visiter à pieds ou encore en location de bateau.

4. Traverser le pont-canal de l’Orb

pont-canal de l'Orb

Crédit photo : Shutterstock – Tupungato

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Si vous partez visiter le Canal du Midi, vous tomberez forcément sur un pont-canal. Ce type de construction, à l’instar des écluses, joue également un rôle capital dans le projet. Comment ? Un pont-canal permet de franchir un obstacle.

Parmi ceux du Canal du Midi, le pont-canal de l’Orb est une merveille. Situé à Béziers, il permet au Canal du Midi de franchir la rivière de l’Orb. Mais si le pont-canal attire l’attention, c’est aussi pour sa beauté architecturale.

5. Déguster un cassoulet à Castelnaudary

Castelnaudary

Crédit photo : Shutterstock – Martin Silva Cosentino

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Le long du Canal du Midi, on retrouve le Lauragais et plus particulièrement Castelnaudary. Ce nom vous est peut-être familier, puisque la ville est réputée pour son fameux cassoulet.

Visiter le Canal du Midi est ainsi l’occasion de s’accorder une pause gourmande. Une exposition est même consacrée au plat, au Musée du Lauragais. L’endroit est notamment chargé d’Histoire puisqu’il est une ancienne prison-tribunal imaginée par Catherine de Médicis.

6. Découvrir le seuil de Naurouze

seuil de Naurouze

Crédit photo : Flickr – jacques bourdette

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Voici l’un des incontournables à visiter sur le Canal du Midi. C’est ici, au seuil de Naurouze, que se situe le niveau culminant du canal. Dès le début du projet, Pierre-Paul Riquet, l’entrepreneur toulousain qui a conçu et réalisé le canal du Midi, fait du seuil un endroit stratégique. Car oui, ce lieu emblématique existait déjà durant l’Antiquité.

Mais pourquoi est-il si important ? Tout simplement car le seuil va permettre d’alimenter partiellement le canal, avec l’eau provenant de la magnifique Montagne Noire.

7. Passer dans le tunnel du Malpas

tunnel de malpas

Crédit photo : Flickr – Ruud Onos

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Le tunnel du Malpas est lui aussi une structure ayant permis d’éviter un obstacle naturel. Situé à Nissan-lez-Ensérune, il a permis au canal de passer sous l’oppidum d’Ensérune.

L’endroit est impressionnant, surtout quand on sait qu’il s’agit d’une construction humaine… et qu’il mesure 173m de long ! Vous pouvez traverser le tunnel à pied, en vélo ou encore lors d’une balade en bateau.

8. Explorer l’Écluse ronde d’Agde

écluse ronde Agde

Crédit photo : Flickr – Corrie Steller

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Voici une autre écluse à visiter sur le parcours du Canal du Midi. L’écluse de l’ancienne cité grecque qu’est Agde est un peu particulière. Plutôt que d’avoir deux portes, l’écluse ronde en possède trois. De plus, la forme ronde du bassin permettait aux bateaux d’être manœuvrés à l’intérieur. Ils pouvaient ainsi se mettre dans le sens de navigation souhaité.

9. Traverser le pont-canal de Répudre

pont-canal de Répudre

Crédit photo : Flickr – Bruno Vanbesien

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Dans la partie audoise du Canal du Midi, vous trouverez le plus vieux pont-canal du monde. Le pont-canal de Répudre était, par ailleurs, le seul initialement prévu par Riquet. Ce dernier était donc particulièrement fier de cet ouvrage, qui a permis l’enjambement du Répudre.

Son histoire en fait donc une étape incontournable pour visiter le Canal du Midi. Ne le manquez pas !

10. Visiter la magnifique cité de Carcassonne

Carcassonne

Crédit photo : Shutterstock – Rolf E. Staerk

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À l’origine, visiter le Canal du Midi ne comprenait pas de passage à Carcassonne. Ce n’est que bien après sa mise en service, en 1810, que la Canal du Midi va comptabiliser un nouveau tronçon.

Cette fois-ci, le cours d’eau passe bel et bien dans la cité médiévale. Aujourd’hui il serait dommage, si vous visitez la partie audoise, de ne pas s’arrêter à Carcassonne. L’occasion de découvrir les fortifications les plus connues de France.

11. Visiter les châteaux cathares et la Montagne Noire

Châteaux Cathares

Crédit photo : Shutterstock – Veronika Kovalenko

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Une importante partie du Canal du Midi traverse le Pays Cathare. Cette région est chargée d’Histoire, puisque c’est ici que la dissidence vis à vis du catholicisme a été la plus forte. Un mouvement qui a conduit le Royaume de France a partir en guerre contre les dits « hérétiques ».

Découvrez donc les châteaux cathares, ainsi que les villages de la Montagne Noire. Parmi les nombreux lieux à visiter, ne manquez pas les châteaux de Lastours et leur belvédère. La vue panoramique est à couper le souffle.

12. Parcourir Narbonne à vélo

Visiter canal du midi

Crédit photo : Shutterstock – Riderfoot

Visiter le Canal du Midi, c’est inévitablement découvrir les splendides villes qu’il longe. Parmi elles, Narbonne est un incontournable. Pour plus de fun, nous vous proposons de faire le tour de la ville et longer le canal à vélo.

Grâce aux nombreuses pistes cyclables, vous découvrirez l’architecture phénoménale de la ville, ainsi qu’une toute autre facette du Canal du Midi. Si vous faites une petite pause, nous vous conseillons de faire un tour aux Halles où se vendent des produits typiques de la ville comme la fougasse aux fritons.

Comment visiter le Canal du Midi ?

En bateau

Visiter le Canal du Midi en péniche

Crédit photo : Shutterstock – Jerome PARIS

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Embarquer sur une péniche est évidemment le meilleur moyen de visiter le Canal du Midi. De nombreux opérateurs touristiques proposent des croisières pouvant aller de quelques heures à plusieurs semaines sur une partie du parcours. Vous pouvez également décider de louer un bateau et naviguer librement, au rythme que vous plaira. Dans tous les cas, l’émerveillement sera au rendez-vous.

À vélo

Vélo visiter Canal du Midi

Crédit photo : Shutterstock – JaySi

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Pour les plus sportifs, de nombreux sentiers ont été aménagés au bord de l’eau. Il est donc possible de visiter le Canal du Midi en pédalant sous le soleil languedocien. Vous trouverez facilement une location de VTT, et ce, sur n’importe quel tronçon. De plus, sachez que les péniches sont souvent louer avec des vélos, de quoi faire d’une pierre deux coups !

À pied

Visiter le Canal du Midi à pied

Crédit photo : Shutterstock – thieury

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Si vous êtes amateurs de marche, le Canal du Midi constitue un décor parfait pour effectuer une randonnée. Parmi les endroits les plus propices, nous vous conseillons le parcours de La Caunette, au cœur de la Montagne Noire. Vous pourrez ainsi découvrir le seuil de Naurouze durant la balade.

En quad

Faire du quad au bord du canal

Crédit photo : Facebook – Rando Quad Castor

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Envie de vitesse ? Optez pour une balaed en, avec en fond l’un des plus beaux arrière-plans d’Occitanie. Mais prudence : regardez devant vous pour ne pas prendre un platane !

En partant de Toulouse, les excursions en quad durent entre une demie heure et deux heures. Vous pouvez compter 25€ la demie heure, 40€ l’heure et 70€ les deux heures.

Canal du Midi : Comment y aller ?

En avion

L’avion est un moyen de transport rapide et sûr pour vous rendre sur le territoire languedocien et découvrir le Canal du Midi. Si vous décidez de partir découvrir le Canal depuis Toulouse, vous atterrirez à l’aéroport de Toulouse-Blagnac. Si vous partez depuis Paris, le trajet durera 1h15. Si vous souhaitez découvrir le Canal depuis Béziers ou Agde, alors il vous faudra atterrir à l’aéroport de Montpellier (comptez 1h25 depuis Paris) puis prendre le train, le bus ou la voiture.

Pour obtenir vos billets, rendez-vous sur Skyscanner, l’outil en ligne pour des vols optimisés et au meilleur prix

En train

Toujours selon où vous souhaitez commencer votre visite du Canal du Midi, vous pourrez rejoindre la gare de Toulouse Matabiau en un peu moins de 5h de trajet ainsi que les gares Saint Roch et Sud de France à Montpellier en 3h30. Si vous rejoignez Montpellier, vous devrez ensuite prendre un TER vous menant à Béziers.

En voiture

Un moyen plus ludique et enrichissant de découvrir le Canal de Midi est de partir en « roadtrip » en voiture en partant de Toulouse. Vous découvrirez alors toutes les facettes, même les plus cachées, du Canal et de la région, tout en avançant à votre rythme. Vous aurez la liberté d’aller d’un endroit à un autre en vous arrêtant sur la route pour prendre des photos des magnifiques paysages occitans.

Pour pouvez tout aussi bien partir avec votre propre véhicule ou bien opter pour la location d’une voiture au départ de Toulouse.

Où loger près du Canal du Midi ?

Pour savoir où dormir, il faut se baser sur les lieux que vous avez décidé de visiter sur le parcours du Canal du Midi. En fonction de vos choix, tout sera plus clair. De notre côté, voici les villes que nous vous conseillons. Ces villes sont habituées à recevoir un afflux touristique et se trouvent près de nombreux lieux d’intérêt.

  • Béziers
  • Castelnaudary
  • Villefranche de Lauragais
  • Toulouse

Peu importe la destination, vous trouverez tous les types de logement. Si vous souhaitez un séjour sous le signe de la détente et du confort, vous opterez plutôt pour un hôtel. Pour trouver celui qui fera votre bonheur, vous pouvez utiliser un comparateur d’hôtels.

Si vous préférez un séjour plus intimiste, alors une location d’appartement sur Airbnb semble parfait pour vous !

Vous êtes amateurs de séjours insolites et souhaitez vivre à fond votre découverte du Canal du Midi ? Sachez que vous avez la possibilité de séjourner à prix moindre sur une péniche pour profiter au maximum du cadre exceptionnel qu’offre le Canal du Midi. Par exemple, vous pouvez louer pour une nuit (ou plusieurs) sur cette magnifique péniche située aux portes de Toulouse. Gare à ceux qui ont le mal de mer !

Vous possédez désormais les informations les plus utiles pour visiter le Canal du Midi. Alors, qu’attendez-vous ?

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  1. avatar

    Bonjour, nous sommes 2 couples et envisageons de faire le canal du midi en bateau au cours du mois de juin. nous disposons d’une semaine et souhaitons découvrir la région tranquillement. D’après vous, vaut il mieux faire la partie qui démarre à Toulouse ou plutôt celle qui arrive à la mer. ( nous imaginons que faire tout le canal en 1 semaine est compliqué). Merci d’avance pour votre réponse.
    Mireille FEIST

  2. avatar

    quel sont les departs possible en amont merci

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