Le Canal du Midi en Camping-Car : conseils, aires, itinéraires

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Comment visiter le Canal du Midi en camping-car ou van aménagé ? Découvrez notre guide pour un voyage itinérant réussi !

Et si nous partions visiter le Canal du Midi ? Il n’y a pas besoin d’aller à l’étranger pour s’offrir un joli road-trip en camping-car ou en van aménagé. Vous ne souhaitez pas voyager en allant à l’hôtel ou chez l’habitant ? On vous comprend. Nous avons la solution : partez visiter le Canal du Midi en camping-car ! Construit par Pierre-Paul Riquet entre 1666 et 1681, cet ouvrage est l’un des plus anciens canaux d’Europe toujours en fonctionnement. Le Canal du Midi, de Toulouse (31) à Marseillan (34), est le plus grand chantier du XVIIe siècle. Sous l’Ancien Régime, il révolutionne en effet le transport fluvial et les échanges commerciaux. Grâce à cet ouvrage, les bateaux pouvaient rejoindre la mer Méditerranée depuis la Garonne, sans passer par le détroit de Gibraltar. Cette réalisation a d’ailleurs privé l’Espagne de nombreuses ressources à l’époque.

Le canal commence au port de l’Embouchure des Ponts-Jumeaux (Toulouse) et est relié au port de Sète par l’étang de Thau. Sa longueur totale fait 241 kilomètres. Il compte 63 écluses qui sont encore aujourd’hui en fonctionnement. Véritable monument d’art, de tourisme et d’ingénierie, il est inscrit sur la liste du patrimoine mondial de l’UNESCO depuis 1996. Visiter le Canal du Midi en camping-car promet de sublimer vos escapades dans le Midi, entre histoire, culture et émerveillement. Voici notre mini-guide pour visiter le Canal du Midi en camping-car.

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Idées d’itinéraires le long du Canal du Midi en camping-car

Idées d'itinéraire : canal du Midi

Crédit photo : Shutterstock – Colibri Vision

Le Canal du Midi peut être parcouru dans les deux sens, au départ de Toulouse ou bien depuis Les Onglous à Marseillan. Il s’agit d’une voie fluviale. Les berges sont praticables à pied et en vélo, mais les routes ne longent pas le canal sur toute sa longueur. Il va donc falloir passer par les villes et villages occitans. Il faudra également bien vérifier les accès au Canal du Midi sur une carte. Ensuite, établissez vos étapes en fonction de la durée de votre périple. Rouler sur 241 kilomètres en deux ou trois jours vous ferait manquer de nombreux points de vue du canal.

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Pour éviter une visite trop hâtive, restreignez vos étapes. Par exemple, de Toulouse à Carcassonne, ou de Carcassonne à Marseillan. Il y a néanmoins des sites incontournables du Canal du Midi, notamment le seuil de Naurouze, Castelnaudary ou les 9 écluses de Fonseranes. Voici quelques idées d’étapes :

  • 3 jours depuis Toulouse : les Ponts-Jumeaux, le canal de Brienne, Villefranche-de-Lauragais et le Seuil de Naurouze, Castelnaudary,
  • 5 jours : même étapes, plus les écluses et le pont-canal du Fresquel, la Cité de Carcassonne,
  • 7 à 10 jours : même étapes, plus le village de Marseillette, le pont-canal de l’Argent-Double, le pont-canal de Répudre, détour à Narbonne, le tunnel de Malpas (Nissan-lez-Enserune), les 9 écluses de Fonseranes, la ville de Béziers, le pont-canal sur l’Orb, l’ouvrage du Libron, l’écluse ronde d’Agde, la pointe des Onglous et la réserve naturelle du Bagnas, l’étang de Thau et la ville de Sète.

Ces étapes ne sont qu’indicatives. Si vous avez davantage de temps, séjournez davantage dans les villes et villages afin de mieux visiter les monuments historiques. Un détour aux plages de l’Hérault est également une bonne idée de détente en fin de séjour.

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Conduire le long du Canal du Midi en camping-car : les règles de circulation à connaître

Maison Canal du Midi

Crédit photo : Shutterstock – Delpixel

Le long du Canal du Midi, on peut prendre les sens interdits. Bien évidemment, on blague. Le Canal du Midi est longé par l’autoroute A61 de Toulouse jusqu’à Trèbes (11). A noter que prendre l’autoroute ne permettra pas vraiment d’explorer le canal. Le monument est également longé par les routes départementales desservant les villages entre Toulouse et Carcassonne. Notamment, la D813 et la D6113. Après Carcassonne, le canal suit la D610, la D11 et la D5. Dans les départements de l’Aude et de l’Hérault, les routes départementales peuvent être parfois étroites. Et certains automobilistes aiment s’y aventurer à toute vitesse. En raison du gabarit important, redoublez de prudence si vous y passez en camping-car. Faites également attention aux routes jalonnées de platanes d’alignement.

Bien entendu, les règles du code de la route ne diffèrent pas du reste de la France. La conduite se fait à droite, avec les dépassements par la gauche, et la priorité à droite est de mise. Si le poids du camping-car est inférieur à 3,5 tonnes, les limitations de vitesse sont les mêmes que celles des voitures. Un camping-car doit toujours rester sur la voie de droite dans les ronds-points. Du point de vue du code de la route, un camping-car est un véhicule comme un autre. Les limitations de vitesse sont donc les suivantes :

  • 50 km/h en agglomération,
  • 70 à 80 km/h hors agglomération,
  • 90 km/h sur les tronçons de dépassement,
  • 110 km/h sur les routes à chaussées séparées,
  • 130 km/h sur les autoroutes.

Le taux d’alcoolémie maximum légal en France est de 0,5 g/l, soit maximum deux verres d’alcool.

Péage d’autoroute vers le Canal du Midi : quel tarif pour votre catégorie de camping-car ?

Le Canal du Midi est suivi par l’A61, l’autoroute des Deux-Mers, reliant Toulouse à Narbonne. Pour visiter le Canal du Midi en camping-car dans l’Hérault, prendre l’A9 entre Narbonne et Bessan (Agde). Dans le sud de la France, c’est la compagnie VINCI Autoroutes qui exploite la concession des autoroutes. Et ces autoroutes sont soumises à des péages. Le mode de paiement est simple, il consiste à retirer un ticket à l’entrée, et l’on paie à la sortie selon le kilométrage effectué. En venant visiter le Canal du Midi en camping-car, il faudra vous acquitter du tarif en classe 2. Voici quelques tarifs référencés sur la grille tarifaire de la société VINCI Autoroutes :

  • Toulouse (A61) – Béziers Ouest (A9) : 27,10 €,
  • Toulouse (A61) – Narbonne Sud (A9) : 21,50 €,
  • Toulouse – Carcassonne Est (A61) : 13,80 €,
  • Carcassonne Ouest (A61) – Béziers Ouest (A9) : 12 €,
  • Carcassonne Est (A61) – Narbonne Sud (A9) : 8 €,
  • Narbonne Sud (A9) – Béziers (A9) : 2,9 €.

Les aires de camping-car le long du Canal du Midi : où stationner ?

Si vous venez visiter le Canal du Midi en camping-car et à vélo, vous ne pourrez pas stationner partout. Il faudra regarder du côté de chaque petit port les places disponibles. Le mieux est bien évidemment de laisser le camping-car et de partir à vélo le long des berges du canal.

Le camping sauvage est interdit en France, mais il est néanmoins autorisé de stationner sur les emplacements délimités de la voirie. Il est également autorisé de dormir à l’intérieur de son véhicule, à l’arrêt. Ne sortez en revanche pas votre matériel de camping (cales, tables, chaises, parabole, etc.) sur l’espace public. Si vous bravez la loi et que vous vous installez sur l’espace public pour passer une nuit, voici quelques-uns de nos conseils. Veillez à toujours quitter les lieux tels que vous les avez trouvés, sans souiller l’environnement.

Vous trouverez de nombreux campings où dormir en toute légalité entre Toulouse et Béziers, à proximité du Canal du Midi. La Haute-Garonne, l’Aude et l’Hérault comptent également plusieurs aires de service pour camping-car où stationner. Elles peuvent être gratuites ou payantes, et relativement éloignées du Canal du Midi.

Vous cherchez des spots où dormir durant votre road-trip ? Téléchargez l’application Park4night. C’est un super outil de partage de spots entre voyageurs. Les lieux où stationner sont référencés sur une carte interactive. De fait, vous n’avez plus l’angoisse de méconnaître les lieux où aller pour passer la nuit. Entre Toulouse et Marseillan, l’application permet de voir où se trouvent les espaces de plein air, les parkings, les campings ou encore les aires de service pour camping-car. Et le petit plus de l’appli : un système de commentaires publics, publiés par les utilisateurs, permet de se faire une idée sur le spot avant même de s’y rendre ! Les coordonnées GPS de chaque lieu sont également accessibles depuis l’application.

Comment et où louer un camping-car en France ?

Envie de visiter le Canal du Midi en camping-car au cours d’un road-trip ? Si vous ne possédez pas votre propre camping-car, il est aujourd’hui facile d’en louer un à un particulier. De nombreux sites, tels que Yescapa, permettent de trouver un véhicule pour visiter le Canal du Midi en van aménagé ou en camping-car. Ceux-ci vous permettent de louer le véhicule souhaité facilement pour la durée de votre road-trip.

Pour louer un camping-car ou un fourgon aménagé, rien de plus simple ! Vous n’aurez qu’à suivre les quelques étapes suivantes :

  • Tout d’abord, rendez-vous sur l’application de location entre particuliers et choisissez votre ville. Vous trouverez des véhicules aux quatre coins du pays ! De Paris à Bordeaux, en passant par Nantes, Marseille et bien d’autres.
  • Après avoir choisi votre ville, choisissez le véhicule selon le nombre de couchages disponibles. Néanmoins, veillez à ce que l’option kilométrage illimité soit disponible. Cela vous évitera des frais supplémentaires à la fin de votre séjour pour visiter le Canal du Midi en fourgon aménagé.
  • Remplissez ensuite votre demande de location qui devra reprendre les points importants de votre voyage. Par exemple, notez les dates, le kilométrage approximatif, le lieu de vacances ainsi que les options souhaitées. N’hésitez pas à donner un maximum d’informations utiles au propriétaire.
  • Vous aurez ensuite une confirmation d’acceptation de votre demande si le propriétaire est d’accord. Dans ce cas, vous pourrez effectuer le payement avant d’organiser une première rencontre avec lui. Cela vous permettra de parler plus en profondeur de votre voyage, mais aussi voir le véhicule une première fois.
  • Le jour du départ, remplissez un contrat de location avec le propriétaire. Pour cela, présentez votre permis de conduire et versez la caution après un état des lieux. Vous pourrez ensuite prendre la route et visiter le Canal du Midi en fourgon aménagé !
  • En rentrant de vacances, vous ferez tout simplement un état des lieux avec le propriétaire. Si rien n’est abîmé, vous récupérerez alors votre caution.

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Quelle est la meilleure période pour voyager en camping-car le long du Canal du Midi ?

Canal du Midi en automne

Crédit photo : Shutterstock – PyrosXav

La Haute-Garonne, l’Aude et l’Hérault sont soumis à différentes influences climatiques. Les climats de Toulouse, de Castelnaudary ou de Carcassonne sont différents de ceux de Béziers ou d’Agde. D’une manière générale, le Canal du Midi jouit d’un climat méditerranéen. En moyenne, il fait doux toute l’année. Mais les moyennes climatiques marquent de forts écarts de températures.

Le vent d’autan et la tramontane peuvent être violents sur la partie ouest du Canal du Midi (dans le Lauragais, entre Carcassonne et Toulouse). A l’est, c’est le Mistral qui peut souffler fort pendant plusieurs jours. Les températures sont également plus fraîches dans l’arrière-pays que sur le littoral. A l’est de l’Aude et à l’ouest de l’Hérault, les précipitations peuvent être importantes au printemps et en automne (notamment lors des épisodes dits « méditerranéens »). En été, le mercure dépassent fréquemment 30°C, voire 35°C.

L’avantage est que le Canal du Midi est ombragé grâce aux platanes qui bordent ses rives. La meilleure période pour visiter le Canal du Midi en camping-car est le printemps, l’été et l’automne. Soit, de fin avril à début octobre. Toutefois, les nuits peuvent être fraîches en avril et en octobre.

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