Les 15 choses incontournables à faire aux Sables d’Olonne

Vieille ville des Sables d'Olonne

Un grand week-end dans la ville du Vendée Globe, cela vous tente ? Voici toutes les visites et activités incontournables à faire aux Sables d’Olonne.

Visiter les Sables d’Olonne, au cœur de la Vendée, c’est la garantie de découvrir une ville moderne et agréable, bercée par les embruns de la côte atlantique. Elle s’est forgée une belle réputation auprès des vacanciers français, mais aussi à l’international, notamment grâce au Vendée Globe. De fait, les courses nautiques sont une activité centrale pour cette commune tournée vers la mer, qui possède trois ports.

Mais il n’y a pas que les manifestations nautiques qui valent le détour aux Sables d’Olonne. La ville est aussi une agréable station balnéaire où la nature n’est jamais loin, ainsi qu’un centre culturel pour la région. Alors, que faire aux Sables d’Olonne ? Mille choses, comme cette sélection ne manquera pas de vous en convaincre.

1. Visiter les marais salants

Les marais salants - visiter Sables d'Olonne

Crédit photo : Shutterstock – Peter Titmuss

Au sud de la Bretagne, la côte atlantique est connue pour ses marais salants, où est récolté le sel marin que l’on retrouve dans nos assiettes. Les Sables d’Olonne ne font pas exception, puisque la ville marque l’entrée d’une rivière salée où ont été installés des marais toujours en activité.

Les marais salants sont une visite à faire aux Sables d’Olonne, ne serait-ce que pour profiter du paysage singulier qu’ils offrent. En se promenant le long de leur quadrillage de traverses, on vit un moment dépaysant et relaxant.

Et si vous souhaitez tout savoir du fonctionnement des marais salants, rendez-vous au parc d’aventure du sel Les Salines. Vous aurez l’occasion de découvrir l’histoire des lieux, de discuter avec les sauniers et de récolter vous-même du sel. En plus des différentes animations, vous ferez une balade en bateau sur la rivière salée. Une sortie qui ravira les grands et les petits !

2. Observer les oiseaux au marais ornithologique

Le marais Olonne

Crédit photo : Shutterstock – Natural_Phtotography

Les régions marines et salines sont propices au développement d’une faune et une flore riches et singulières. Elles se révèlent particulièrement accueillantes pour les oiseaux. Pour les amoureux de la nature comme pour les simples curieux, les Sables d’Olonne proposent d’ailleurs une belle manière de les observer. En effet, vous aurez l’opportunité pendant votre séjour de visiter le marais ornithologique. Une expérience au plus proche de la nature à découvrir absolument !

3. Assister à une course nautique

Le Vendée Globe - visiter Sables d'Olonne

Crédit photo : Shutterstock – Thomas Pajot

Que faire aux Sables d’Olonne ? Voir une course nautique, bien sûr ! La plus incontournable est sans conteste le Vendée Globe, qui est la plus grande course de voile en solitaire et sans assistance du monde. Comparée à un « Everest des mers », cette épopée humaine qui a lieu tous les quatre ans a pour point de départ et d’arrivée les Sables d’Olonne.

Bien entendu, l’événement revêt une grande importance pour la ville qui vit alors entièrement au rythme du Vendée Globe. Si vous avez l’occasion d’être présent au moment du départ de la course, vous en garderez un souvenir mémorable.

Mais dans le cas contraire, il existe bien d’autres courses nautiques qui valent le coup d’œil aux Sables d’Olonne. La ville se revendique d’ailleurs « capitale du nautisme » ! Entre la Solitaire du Figaro, la Vendée Va’a ou la Golden Globe Race, les amateurs d’aventures marines auront l’embarras du choix.

4. Se balader dans la vieille ville

Vieille ville des Sables Olonne

Crédit photo : Shutterstock – paul prescott

Originellement fondée au XIIIe siècle, la ville offre un beau patrimoine. Flâner dans la vieille ville est donc l’une des choses incontournables à faire aux Sables d’Olonne. Celle-ci a la particularité d’être ouverte à 270° sur la mer, et bordée par un long remblai où les locaux comme les visiteurs aiment se promener.

Ne manquez pas le quartier du Passage, situé entre le port, le chenal et la plage. Ce quartier historique correspond au tout premier port de la ville, et conserve aujourd’hui la trace de ce passé. Cela lui donne un charme particulier, et un petit air de carte postale.

Vous apprécierez aussi le joli quartier ancien de la Chaume, avec ses petites maisons et ses roses trémières. Le quartier d’Olonne est également un incontournable, qui abrite notamment l’église Sainte-Marie-d’Olonne ainsi que plusieurs manoirs. Enfin, la ville compte plusieurs monuments emblématiques à découvrir, comme le phare, la tour d’Arundel, les halles et l’abbaye Saint Jean d’Orbestier.

5. Tester des activités nautiques

Activités nautiques aux Sables Olonne - visiter Sables d'Olonne

Crédit photo : Shutterstock – Thomas Pajot

Les Sables d’Olonne vivent au rythme des marées et en communion avec l’océan. Alors, quel meilleur cadre pour tester de nouvelles activités nautiques ? Avec ses trois ports et sa tradition nautique, la ville regorge, bien sûr, d’écoles de voile. Elle est aussi à la pointe en matière de surf, et on y pratique beaucoup le paddle et le kite-surf.

Mais vous pourrez également essayer des activités plus originales, comme la bouée tractée, le jet-ski ou encore le kayak en mer. Sans oublier, bien sûr, la plongée, pour explorer les fonds marins. Et si vous êtes plus à l’aise dans les airs, sachez qu’il est également possible de s’essayer au parachute ascensionnel au-dessus de la baie.

6. Aller à la plage

Plage centrale

Crédit photo : Shutterstock – Christian Musat

Qui dit vacances à la mer dit, bien sûr, farniente sur la plage. Et cela tombe bien : la ville des Sables d’Olonne dispose d’une belle et grande plage centrale. Parfaite aussi bien pour la détente que la baignade et le sport, elle est située en plein cœur de la ville, et donc facile d’accès.

On s’y promène d’ailleurs toute l’année, en se réfugiant si besoin aux terrasses des cafés pour se réchauffer. Un passage obligé pour toute visite des Sables d’Olonne ! Mais vous pourrez également tester la grande et belle plage de Sauveterre, située légèrement à l’écart du centre.

7. Se promener dans la nature à pied ou à vélo

Vélo en Vendée - visiter Sables d'Olonne

Crédit photo : Shutterstock – sylv1rob1

Ouverte sur la mer, mais aussi environnée de nature, la commune des Sables d’Olonne est une ville qui respire. En quelques kilomètres seulement, on se retrouve au cœur de la campagne vendéenne, qui est aussi charmante qu’apaisante.

La région ne manque pas de sentiers de randonnée, généralement accessibles à tous puisque le dénivelé reste très limité. Mais elle est aussi particulièrement propice aux échappées belles à bicyclette, grâce à ses pistes cyclables et autres véloroutes.

8. Faire une sortie en bateau

Bateau aux Sables d'Olonne

Crédit photo : Shutterstock – Images01

Voici une autre activité à faire aux Sables d’Olonne pour s’échapper de la ville et profiter du grand air. Dans cette cité qui a le pied marin, faire une sortie en bateau est aussi simple qu’ordinaire. Vous n’aurez d’ailleurs que l’embarras du choix pour trouver la croisière qui vous correspond.

En effet, plusieurs options sont possibles en matière de sorties en bateau. La première est de vous essayer à la navigation en faisant une sortie encadrée par une école de voile. La deuxième est de vous laisser guider par un skipper professionnel pour profiter pleinement du paysage. Enfin, il est possible de s’essayer à la pêche en mer, tradition locale ancestrale s’il en est.

Trouvez un bateau à louer aux Sables d’Olonne

9. Explorer le zoo des Sables

Zoo des Sables - visiter Sables d'Olonne

Crédit photo : Flickr – Vincent Delaunay

Si vous visitez Les Sables d’Olonne en famille, le zoo est une étape incontournable de votre séjour. En effet, ce bel éco-zoo fait le bonheur des enfants grâce à ses nombreux animaux et ses animations. Mais il séduit également les plus grands par sa démarche écoresponsable, tournée vers la protection de la biodiversité. Enfin, la visite constitue une agréable promenade grâce au cadre arboré du zoo, qui vous donnera la sensation d’être en pleine nature.

10. Aller au casino

Casino des Pins

Crédit photo : Flickr – patrick janicek

Comme la plupart des stations balnéaires touristiques de la côte atlantique, les Sables d’Olonne abritent deux casinos. Vous y trouverez toutes sortes de jeux et machines à sous, bien entendu, mais aussi des bars et restaurants.

Le premier, le casino des Atalantes, est situé sur le fameux remblai des Sables d’Olonne. Le deuxième, JOA Les Pins, est moins central, mais offre un cadre agréable. Son architecture s’inspire de la Nouvelle-Orléans ; quant à son parc arboré, il abrite même un mini-golf.

11. Flâner dans le quartier de l’Île Penotte

Le quartier de l’Île Penotte - visiter Sables d'Olonne

Crédit photo : Flickr – thierry llansades

Si vous avez la chance de passer quelques jours aux Sables d’Olonne, visiter le quartier de l’Île Penotte est une activité agréable. Situé dans le centre-ville, ce quartier plein de charme offre le cadre rêvé pour une petite flânerie.

En effet, ses maisons traditionnelles aux tons pastel sont parées de splendides fresques en coquillages. Mariées aux géraniums et roses trémières, elles donnent un cachet incomparable aux petites rues de l’Île Penotte. A nos yeux, cela constitue l’une des plus jolies balades à faire aux Sables d’Olonne !

12. Visiter un musée

Musée du Blockhaus Hôpital

Crédit photo : Flickr – thierry llansades

Que faire aux Sables d’Olonne par temps pluvieux ? Visiter un musée ! De fait, la ville est un petit épicentre culturel pour la région et accueille plusieurs musées qui valent le coup d’œil.

Le premier est le MASC, un beau musée d’art contemporain centré sur la peinture. Mais les Sables d’Olonne offrent aussi des visites plus singulières, comme celle du Muséum du Coquillage. Ses collections sont uniques en Europe ! Par ailleurs, nous recommandons aux amateurs d’histoire le musée des Traditions Populaires, ainsi que le musée du Blockhaus Hôpital. Niché dans un authentique blockhaus de vingt pièces, celui-ci raconte l’histoire de la Vendée en 1939-1945.

13. S’émerveiller au festival de la magie

Spectacle de magie - visiter Sables d'Olonne

Crédit photo : Shutterstock – Standret

Riche en animations culturelles, la ville des Sables d’Olonne accueille chaque année un festival original : le Festival de la Magie des Sables d’Olonne. Entièrement dédié à la magie, il a lieu en février ou en mars. Pendant trois semaines, il offre une programmation de spectacles et d’animations autour des prestidigitateurs et autres mentalistes.

14. Déguster des fruits de mer

Plateau de fruits de mer

Crédit photo : Shutterstock – Geka

La pêche est une activité ancestrale aux Sables d’Olonne, qui revêt aujourd’hui encore une grande importance. Ainsi, en séjournant dans la ville, vous serez aux premières loges pour déguster de délicieux poissons et fruits de mer !

Pour ce faire, vous aurez plusieurs options. La première sera de vous attabler dans l’un des nombreux restaurants de fruits de mer de la ville. La deuxième sera de vous rendre sur l’un des marchés de la ville, ou dans les halles centrales. Mais vous pourrez également acheter des poissons et crustacés directement sur la jetée, dans la halle aux poissons du port de pêche.

15. Se détendre dans un spa

Hôtel Arc en Ciel - visiter Sables d'Olonne

Crédit photo : Facebook – Hôtel Arc en Ciel

Et si vous profitiez de votre passage aux Sables d’Olonne pour vous offrir un vrai moment de détente ? La ville propose en effet de nombreux espaces dédiés au bien-être, parfaits pour se ressourcer.

Il existe, tout d’abord, plusieurs hôtels avec spa. Mais vous pourrez aussi profiter d’un club de thalassothérapie, de plusieurs spas indépendants, ainsi que d’une piscine d’eau de mer. Enfin, des activités bien-être sont régulièrement proposées par la municipalité : Qi Gong, pilates, réflexologie, balades détente…

Comment aller aux Sables d’Olonne ?

Pour aller visiter les Sables d’Olonne depuis une ville française, vous aurez le choix entre la route et le train. La ville est située à 4h30 de Paris, 2h30 du Mans et 1h30 d’Angers en voiture. Elle dispose également de sa propre gare SNCF, desservie par le TGV Paris-Nantes-Les Sables d’Olonne (3h30 depuis Paris) ainsi que par des TER.

Si vous venez de loin, l’avion est une autre option pour rejoindre les Sables d’Olonne. Les deux aéroports les plus proches sont situés à Nantes et à La Rochelle. Il vous faudra donc finir la route en voiture ou en train. Pour trouver le vol adapté à vos besoins, nous vous recommandons d’utiliser un comparateur de vols comme Skyscanner.

Où loger aux Sables d’Olonne ?

Comme vous pourrez le voir sur un comparateur d’hôtels ou sur le site Airbnb, l’offre d’hébergement est plutôt abondante aux Sables d’Olonne. Pour visiter la ville en toute tranquillité, nous vous recommandons de loger dans les quartiers centraux. Vous aurez ainsi accès à la fois aux lieux les plus charmants de la ville comme les ports, mais également aux monuments, à la gare, ou encore à la plage.

Vous savez désormais que faire aux Sables d’Olonne et sans nul doute, vous passerez un excellent séjour dans la cité vendéenne. En effet, elle offre des visites et activités adaptées à tous les goûts et tous les publics. Le tout, dans un cadre de charme, entre océan, patrimoine et nature.

Carte des hôtels et logements - Pays de la Loire
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