Les 13 choses incontournables à faire en Crète

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Visiter la Crète : que faire, que voir ? Découvrez les choses incontournables à faire lors d’un voyage en Crète !

C’est simple, la Crète a tout ! C’est la plus grande île de Grèce, et la cinquième plus grande île en Méditerranée. Ici, vous pouvez admirer les vestiges de grandes civilisations et des paysages montagneux impressionnants, explorer de magnifiques plages, des vallées fertiles ou encore des gorges escarpées, et prendre part à la riche culture gastronomique de l’île.

La Crète est, après tout, un petit univers grouillant de beautés et de trésors dont vous aurez probablement besoin de toute une vie pour les découvrir. Mais si vous partez seulement quelques jours, voici les meilleurs endroits à voir et faire en Crète.

1. Le Palais de Knossos – Le Knossos Antique

Visiter le Palais de Knossos à Héraklion, Crète

La Crète a été le centre de la plus ancienne civilisation d’Europe en 7 000 avant Jésus-Christ, tandis que la civilisation minoenne a prospéré entre 2 700 et 1 450 avant Jésus-Christ. Knossos, lui, est le plus grand des palais minoens encore préservés. Il est considéré comme le centre de la civilisation minoenne. Le palais minoen et le site antique de Knossos se trouvent juste au sud d’Héraklion.

Si vous venez visiter la Crète, Knossos représente un arrêt presqu’obligatoire. Demeure légendaire du roi Minos — censé être l’origine du labyrinthe mythique qui détenait le Minotaure — le palais fut excavé et partiellement reconstruit par l’archéologue britannique Sir Arthur Evans en 1900. L’ensemble du site comprend le palais de Knossos, le Petit Palais, la Villa Royale, la Maison aux Fresques et le tombeau.

2. Les gorges de Samaria

Gorges de Samaria, Crète

Crédit Photo : Shutterstock / Oleg Voronische

Via une balade de 16 km, les gorges de Samaria — au Sud-Ouest de la Crète dans la préfecture de La Canée — comptent parmi les plus longues gorges d’Europe. La gorge spectaculaire est un parc national qui dispose d’une magnifique flore et faune. Le début de la promenade à xyloskala (« les marches en bois ») est juste au dessus du plateau d’Omalos, très haut dans les montagnes blanches « Lefka Ori » à une altitude de 1 250m. La gorge est normalement ouverte chaque année du 1er mai au 31 octobre selon de la météo.

Elle est fermée en hiver étant donné que la rivière de montagne qui traverse la gorge rend les lieux dangereux et impraticables. Comptez bien 5 à 6 heures pour cette longue marche. Prévoyez de bonnes chaussures car le sentier est difficile et rocailleux. La promenade se termine au bord de la mer de Libye au petit village côtier d’Agia Roumeli.

3. La Canée

La Canée est situé au Nord-Ouest de la Crète, à 160 km d’Héraklion. L’attraction principale est la magnifique vieille ville de La Canée (également orthographié Chaniá ou Hania) avec son port vénitien bordé de cafés et restaurants, et ses sinueuses ruelles pavées. Riche en histoire, La Canée se trouve sur le site antique de Kydonia qui a prospéré au cours de l’époque romaine, avant de devenir plus tard la capitale de l’État de Crète (1897-1907). Visitez le musée archéologique de la rue Halidon et le Musée maritime au point le plus à l’Ouest du front de mer.

Prenez le temps d’explorer les ruelles, vous serez étonnés de voir les joyaux que vous découvrirez : beaux bâtiments vénitiens avec cafés-terrasses et restaurants, boutiques d’artisanat crétois, ateliers de tisserand, bottiers sur la rue du cuir, et des rangées de magasins vendant des couteaux crétois sculptés à la main à la Maheradika.

Flânez vers l’est autour du port devant la multitude de bateaux de pêche, yachts et bateaux de plaisance. Ici le front de mer est bordé d’excellentes tavernes de poissons. Continuez à droite le long de la digue vers le magnifique phare. Vous pouvez aussi faire une balade en calèche.

4. Le lac de Kournás, Argiroupolis, et l’ancienne ville de Lappa

Lac de Kournás, Crète

Crédit Photo : Shutterstock / Peter Maerky

Situé entre La Canée et Réthymnon, le lac de Kournás est le seul lac naturel d’eau douce de Crète et est entouré par une végétation luxuriante avec en toile de fond les montagnes blanches. Un certain nombre de tavernes bordent les rives du lac, et vous pouvez vous baigner ou louer un pédalo en été.

À quelques kilomètres du lac de Kournás, on trouve le village de Argiroupolis. Ce joli village est construit sur l’ancien site de Lappa et se compose de 2 parties : supérieure et inférieure du village. Visitez les cascades au bas du village puis rendez-vous à la nécropole romaine de Lappa, aux vestiges de thermes romains, et à l’aqueduc dans la partie supérieure du village.

5. Le plateau de Lassithi et la Grotte de Dikteon

Grotte de Dikteon, Crète

Crédit Photo : Shutterstock / ABB Photo

Le plateau de Lassithi est une immense plaine fertile, couvrant environ 25 km2 dans les montagnes Dikti. Des centaines de moulins blancs, traditionnellement utilisés pour irriguer la mosaïque de champs verts et jaunes composant le plateau fertile, font aujourd’hui office des relique du passé pour la plupart.

Le plateau de Lassithi est le plateau habité le plus haut de la Grèce (800m). La visite de cette belle région montagneuse doit inclure des arrêts aux villages pittoresques de Krasi avec son platane géant sur la place du village (le plus vieil arbre de La Crète), et Mokhós où l’église de la Panagia possède des icônes et des fresques byzantines.

L’impressionnante grotte de Dikteon (Grotte de Psychro), légendaire lieu de naissance de Zeus, est située à une hauteur de 1 025m au-dessus du magnifique plateau de Lassithi. On accède à l’entrée étroite de la grotte par un chemin escarpé pendant 20 minutes de marche. Une fois à l’intérieur, suivez la pente abrupte de 60m pour atteindre un bassin souterrain et différentes chambres avec de belles stalactites et stalagmites.

6. Le village d’Anogia et la grotte de Zoniana

Anogia, Crète

Crédit Photo : Shutterstock / Panos Karas

Le grand village de montagne d’Anogia se situe à une altitude de 750m sur le flanc du mont Ida (Psiloritis). Le village accueille, chaque année au mois de juillet, le festival Yakintha consacré à la musique, au théâtre et à l’art.

Le village possède une grande industrie artisanale de fabrication de dentelle et d’artisanat. Ne manquez pas la grotte de Zoniana (ou grotte Sfentoni) qui est considérée comme l’une des meilleures grottes en Crète avec ses stalagmites et stalactites étonnantes.

7. La ville de Agios Nikolaos

La ville d’Agios Nikolaos, située à 70 km à l’est d’Héraklion, est construite autour d’un lac de toute beauté relié à la mer par un court canal. Détendez-vous dans l’une des tavernes ou l’un des cafés au bord du lac et admirez le coucher de soleil tout en regardant les pêcheurs au travail sur leurs bateaux multicolores. Il est très agréable de séjourner ici dans une ambiance et un cadre idéal.

8. Les plages crétoises

Elafonissi Beach, Crète

Crédit Photo : Shutterstock / Eva Bocek

Peu importe l’endroit où vous séjournez en Crète, vous n’êtes jamais trop loin d’une belle plage. Les plages d’Elafonissi et Phalassarna, ainsi que le lagon de Balos dans la préfecture de La Canée sont superbes. Si vous visitez l’est de la Crète, la plage de Kolokytha n’est accessible que par bateau à partir d’Elounda.

9. L’île de Spinalonga et Elounda

Île de Spinalonga, Crète

Crédit Photo : Shutterstock / photoff

Spinalonga est une petite île au large de la côte d’Elounda. Son histoire est étonnante. Le rempart a été construit en 1579 quand l’île était sous domination vénitienne. L’île passa aux Turcs en 1715 et est restée sous la domination de l’empire ottoman jusqu’en 1898, quand la Crète est devenue un État indépendant.

De 1903 jusqu’en 1957 Spinalonga a été utilisé comme une léproserie. Les patients de l’île ont reçu des vivres, de l’eau, un soutien médical et des versements de sécurité sociale et ont créé leur propre communauté. Certains d’entre eux se sont même mariés.

Aujourd’hui, il ne reste plus que les ruines de ces maisons sur l’île. Les pierres ensoleillées et le bleu de la mer à perte de vue créent une atmosphère intrigante qui vous donne envie d’en savoir plus sur la vie de ceux qui ont vécu là-bas. Elounda et son golfe sont très prisés par une clientèle haut de gamme séjournant dans des hôtels de luxe.

10. Les Gorges Agio Farango

Agio Farango, Crète

Crédit Photo : Shutterstock / Paopano

Vous aimez le sable blanc et les étendues d’eau turquoise ? Ça tombe bien, la Crète regorge de plages paradisiaques où vous pourrez faire une halte, ou y passer la journée si vous avez choisi de visiter l’île. Retrouvez les Gorges Agio Farango qui vous offriront une balade sympathique, avec à la clé une merveilleuse plage peu fréquentée.

11. L’Île de Dia

Île de Dia, Crète

Crédit Photo : Shutterstock / Imagentle

Située à quelques kilomètres au nord d’Héraklion, l’île de Dia est la plus grande des îles du littoral de Crète. Selon la légende, le légendaire Zeus aurait pétrifié de son éclair un gigantesque lézard ayant dans l’idée de dévorer Crète, ce qui créa l’île de Dia.

Les amateurs d’archéologie seront ravis d’y trouver plusieurs vestiges de l’époque minoenne. Vous pourrez également profiter d’une excursion idyllique à bord d’un voilier, faire de la plongée et même de la pêche !

12. Acqua Plus Water Park

Vous avez décider de visiter la Crète et souhaitez passer une journée pleine de fun en famille ou entre amis ? Rendez-vous à l’Acqua Plus Water Park ! Ce parc aquatique, situé à 30km d’Héraklion, est l’un des plus populaire de l’île. Avec plus de 50 attractions différentes, il vous assure une journée riche en émotion et loin de l’ennui.

Petit plus : le parc est divisé en 2 sections. Une pour les adultes, avec des toboggans à sensations fortes, et une autre pour les enfants.

13. Safari en 4×4

Safari, Crète

Crédit Photo : Shutterstock / Peter Titmuss

Vous êtes en quête d’aventures ? Visiter la Crète est une excellente décision. Sa diversité de paysages et les nombreux points d’intérêts disséminés un peu partout sur l’île, vous offrent de larges perspectives de découverte.

Optez pour une exploration originale du centre et embarquez dans des 4×4 pour un fantastique safari vous menant à travers des petits villages typiques. Bons souvenirs garantis !

Comment aller en Crète ?

Depuis la France

L’avion est bien évidement le moyen le plus rapide et le moins cher de se rendre en Crète. Si certaines compagnies passent par Athènes, nombreuses sont celles qui proposent des vols directs pour l’aéroport d’Héraklion depuis les grandes villes françaises (Lyon, Marseille, Nantes, Paris…), surtout en été. Comptez environ 3 heures de vol pour rejoindre l’île grecque.

Pour trouver un billet pas cher pour la Crète, il est préférable de s’y prendre à l’avance et d’utiliser un comparateur de vol comme Skyscanner.

Depuis Athènes

Vous séjournez à Athènes ? Vous pouvez rejoindre la Crète en ferry. De nombreuses compagnies maritimes proposent la traversée et vous trouverez forcément celle qui vous conviendra le mieux. Parmi elles, vous trouverez notamment Anek Superfast ou encore Golden Star Ferries. Pour vous éviter de passer des heures à comparer des trajets, n’hésitez pas à utiliser Direct Ferries qui vous proposera les meilleures traversées.

De l’aéroport au centre

Si vous souhaitez rejoindre le centre de la Crète dès votre arrivée à l’Aéroport international d’Héraklion Níkos-Kazantzákis, plusieurs options s’offrent à vous :

  • En taxi

L’aéroport étant situé à seulement 5 km d’Héraklion, vous accéderez rapidement au centre. Le taxi est d’ailleurs le moyen le plus rapide pour le faire. Cependant les tarifs sont assez élevés. Comptez 20€ pour 10 minutes de trajet.

  • En bus

Avec des tickets à 0,75€ l’allée, le bus est l’option la plus abordable. Cependant il n’est pas la plus pratique. L’aéroport ne disposant pas d’arrêt de bus, vous devrez marcher un peu pour rejoindre des arrêts près de la route principale. Il faudra compter 35 minutes de trajet.

2 lignes de bus effectuent la liaison :

– La ligne 1
– La ligne 178

Où séjourner en Crète ?

Qui dit séjourner en Crète, dit trouver un logement digne de ce nom. Alors, dans quelle ville loger en Crète ? Bien évidemment, il y a Héraklion. Étant la capitale de l’île, il vous sera aisé de trouver un lieu où dormir durant votre séjour. Si vous souhaitez vous établir dans des villages un peu plus typiques, mettez le cap sur la partie occidentale de l’île ou la côte sud et ses vestiges galo-romains.

Concernant le type de logements, les plus classiques préféreront une chambre d’hôtel. N’hésitez pas à utiliser un comparateur d’hôtels pour trouver celui qui correspondra le plus à vos attentes. Envie de quelque chose de plus atypique ? Optez pour un Airbnb ! De la villa traditionnelle au studio avec vue sur la mer, vous trouverez à coup sûr le lieu qui vous fait rêver !

Et vous, avez-vous déjà visité la Crète ?

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Commentaires/Questions
  1. Bonjour,
    Mes filles, mon mari et moi partons en crete au mois de juin, pres d’eraklion. Je voudrais savoir ce que vous suggerez pour les visites, les restaurants a decouvrir, les choses a faire sachant que nous comptons louer une voiture pour visiter. Merci de vos retours.
    Cordialement

  2. 5 avril 2019
    Nous sommes présentement en Crète… Attelez-vous bîen et ne vous fiez pas au GPS … Vraiment pas à jour. En voiture la conduite est trop rapide (120km sur la grande route sinon tu déranges). En espérant que vous serez plus chanceux que nous. Richard er Maria

  3. Bonjour,
    je pars avec ma fille de 18 ans en Crête (à 30 minutes d’Héraklion) en avril. J’aime la nature et voudrais aussi pouvoir visiter des petits villages typiques. Pouvez-vous me conseiller sachant que je peux louer une voiture mais n’ai pas envie de faire 100 km pour autant. Un tout grand merci pour vos renseignements.

  4. Bonjour,
    En l’absence d’un plan général indiquant les différents lieux évoqués, il est difficile d’organiser ses sorties

  5. Bonjour florian
    On nest un groupe de 10 personnes a partir en crete dans un stage dans le but de travailler dans un champs d olive je voulais savoir qui y’a t-il a decouvrir en crete dans les domaines de travail ? Ou promenade ?
    Svp cordialement

  6. Mon mari et moi sommes a malia en crete et avons loue 1 voiture.nous aimons les belles plages et les monastères.que nous conseillez vous?

  7. Merci de ces descriptions qui correspondent exactement aux réponses que je me posaient pour visiter la Crete où nous partons avec mon époux tres bientôt.
    Je vais pouvoir m’atteler à préparer l’itinéraire .
    Bonne journée à vous

  8. Merci de ces descriptions qui correspondent exactement aux réponses que je me posaient pour visiter la Crete où nous partons avec mon époux tres bientôt.
    Je vais pouvoir m’atteler à préparer l’itinéraire .
    Bonne journée à vous

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