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Les 12 choses incontournables à faire en Crète

Port d'Héraklion, Crète
Réservez vos activités en Crète

Visiter la Crète : que faire, que voir ? Découvrez les choses incontournables à faire lors d’un voyage en Crète !

C’est simple, la Crète a tout ! C’est la plus grande île de Grèce, et la cinquième plus grande île en Méditerranée. Ici, vous pouvez admirer les vestiges de grandes civilisations et des paysages montagneux impressionnants, explorer de magnifiques plages, des vallées fertiles ou encore des gorges escarpées, et prendre part à la riche culture gastronomique de l’île.

La Crète est un petit univers grouillant de beautés et de trésors et vous aurez probablement besoin de toute une vie pour les découvrir. Mais si vous partez seulement quelques jours, voici les meilleurs endroits à visiter en Crète.

1. S’émerveiller face aux Gorges de Samaria

Gorges de Samaria, Crète

Crédit Photo : Shutterstock / Oleg Voronische

Via une randonnée de 14 km aller (voir le tracé), les gorges de Samaria — au Sud-Ouest de la Crète dans la préfecture de La Canée — comptent parmi les plus longues gorges d’Europe. Le début de la promenade à yloskala (« les marches en bois ») est juste au-dessus du plateau d’Omalos, très haut dans les montagnes blanches « Lefka Ori » (1 250m d’altitude).

La gorge est normalement ouverte chaque année du 1er mai au 31 octobre selon de la météo. Elle est fermée en hiver étant donné que la rivière de montagne qui traverse la gorge rend les lieux dangereux et impraticables. Comptez bien 5 à 6 heures pour cette longue marche. Prévoyez de bonnes chaussures car le sentier est difficile et rocailleux. La promenade se termine au bord de la mer de Libye au petit village côtier d’Agia Roumeli.

L’avis de Stessie sur cette activité

2. Découvrir le Palais de Knossos

Visiter le Palais de Knossos à Héraklion, Crète

La Crète a été le centre de la plus ancienne civilisation d’Europe en 7 000 avant Jésus-Christ, tandis que la civilisation minoenne a prospéré entre 2 700 et 1 450 avant Jésus-Christ. Knossos, lui, est le plus grand des palais minoens encore préservés. Il est considéré comme le centre de la civilisation minoenne. Le palais minoen et le site antique de Knossos se trouvent juste au sud d’Héraklion.

Si vous venez visiter la Crète, Knossos représente un arrêt presqu’obligatoire. Demeure légendaire du roi Minos — censé être l’origine du labyrinthe mythique qui détenait le Minotaure — le palais fut excavé et partiellement reconstruit par l’archéologue britannique Sir Arthur Evans en 1900. L’ensemble du site comprend le palais de Knossos, le Petit Palais, la Villa Royale, la Maison aux Fresques et le tombeau.

L’avis de Gauthier sur cette activité

3. Visiter le Musée Archéologique d’Héraklion

Nos conseils pour bien visiter le Musée Archéologique d’Héraklion

Crédit photo : Shutterstock – Kiev.Victor

Visiter le Musée Archéologique d’Héraklion, c’est parcourir 2 étages et 27 salles d’expositions, racontant l’Histoire de la Crète. La visite se fait par ordre chronologique et par thématique, du Néolithique à l’époque romaine.

Les collections sont mises en valeur grâce à des techniques d’expositions modernes, et du matériel audiovisuel, pour une véritable immersion.

Comptez 2 à 3h de visite et évitez de vous y rendre en pleine saison (juillet/août). Favorisez donc les mois de mai, juin, septembre et octobre par exemple. Sachez que la visite du musée est souvent .

4. Découvrir le plateau de Lassithi et la Grotte de Dikteon

Grotte de Dikteon, Crète

Crédit Photo : Shutterstock / ABB Photo

Le plateau de Lassithi est une immense plaine fertile, couvrant environ 25 km2 dans les montagnes Dikti. Des centaines de moulins blancs, traditionnellement utilisés pour irriguer la mosaïque de champs verts et jaunes composant le plateau fertile, font aujourd’hui office des reliques du passé pour la plupart.

Le plateau de Lassithi est le plateau habité le plus haut de la Grèce (800m). La visite de cette belle région montagneuse doit inclure des arrêts aux villages pittoresques de Krasi avec son platane géant sur la place du village (le plus vieil arbre de La Crète), et Mokhós où l’église de la Panagia possède des icônes et des fresques byzantines.

L’impressionnante grotte de Dikteon (Grotte de Psychro), légendaire lieu de naissance de Zeus, est située à une hauteur de 1 025m au-dessus du magnifique plateau de Lassithi. On accède à l’entrée étroite de la grotte par un chemin escarpé pendant 20 minutes de marche. Une fois à l’intérieur, suivez la pente abrupte de 60m pour atteindre un bassin souterrain et différentes chambres avec de belles stalactites et stalagmites.

5. Faire une balade en bateau

Crète

Crédit photo : Shutterstock – chasdesign

Après avoir assez profité du sable blanc des plages crétoises et de la vue sur l’océan, il existe un autre incontournable à ne rater sous aucun prétexte : la balade en bateau ! En effet, avec la location de bateau en Crète, vous vous offrez des souvenirs inoubliables d’une journée à voguer sur une eau translucide, à admirer un monde sous-marin insoupçonné.

Avec ou sans permis bateau, vous pourrez partir à l’abordage des nombreuses îles environnantes, pour découvrir une nature luxuriante dans un calme inimitable. Vous pourrez également faire appel aux services d’un skipper, qui vous dégotera les meilleurs spots pour vous baigner en toute tranquillité.

6. Prendre le large direction l’île de Spinalonga

Île de Spinalonga, Crète

Crédit Photo : Shutterstock / photoff

Spinalonga est une petite île au large de la côte d’Elounda. Son histoire est étonnante. Le rempart a été construit en 1579 quand l’île était sous domination vénitienne. L’île passa aux mains des Turcs en 1715 et est restée sous la domination de l’empire ottoman jusqu’en 1898, lorsque la Crète est devenue un État indépendant.

De 1903 jusqu’en 1957 Spinalonga a été utilisé comme une léproserie. Les patients de l’île ont reçu des vivres, de l’eau, un soutien médical et des versements de sécurité sociale et ont créé leur propre communauté. Certains d’entre eux se sont même mariés.

Aujourd’hui, il ne reste plus que les ruines de ces maisons sur l’île. Les pierres ensoleillées et le bleu de la mer à perte de vue créent une atmosphère intrigante qui vous donne envie d’en savoir plus sur la vie de ceux qui ont vécu là-bas. Elounda et son golfe sont très prisés par une clientèle haut de gamme séjournant dans des hôtels de luxe.

7. Se rendre sur l’Île de Dia

Île de Dia, Crète

Crédit Photo : Shutterstock / Imagentle

Située à quelques kilomètres au nord d’Héraklion, l’île de Dia est la plus grande des îles du littoral de Crète. Selon la légende, le légendaire Zeus aurait pétrifié de son éclair un gigantesque lézard ayant dans l’idée de dévorer Crète, ce qui créa l’île de Dia.

Les amateurs d’archéologie seront ravis d’y trouver plusieurs vestiges de l’époque minoenne. Vous pourrez également profiter d’une excursion idyllique à bord d’un voilier, faire de la plongée et même de la pêche !

8. Se balader dans la vieille ville de La Canée

La Canée est situé au Nord-Ouest de la Crète, à 160 km d’Héraklion. L’attraction principale est la magnifique vieille ville de La Canée (également orthographié Chaniá ou Hania) avec son port vénitien bordé de cafés et restaurants, et ses sinueuses ruelles pavées. Riche en histoire, La Canée se trouve sur le site antique de Kydonia qui a prospéré au cours de l’époque romaine, avant de devenir plus tard la capitale de l’État de Crète (1897-1907). Visitez le musée archéologique de la rue Halidon et le Musée maritime au point le plus à l’Ouest du front de mer.

Prenez le temps d’explorer les ruelles, vous serez étonnés de voir les joyaux que vous découvrirez : beaux bâtiments vénitiens avec cafés-terrasses et restaurants, boutiques d’artisanat crétois, ateliers de tisserand, bottiers sur la rue du cuir, et des rangées de magasins vendant des couteaux crétois sculptés à la main à la Maheradika.

Flânez vers l’est autour du port devant la multitude de bateaux de pêche, yachts et bateaux de plaisance. Ici le front de mer est bordé d’excellentes tavernes de poissons. Continuez à droite le long de la digue vers le magnifique phare. Vous pouvez aussi faire une balade en calèche.

9. Faire un safari en 4×4

Safari, Crète

Crédit Photo : Shutterstock / Peter Titmuss

Vous êtes en quête d’aventures ? Vous souhaitez découvrir la diversité des paysages et les nombreux points d’intérêts disséminés un peu partout sur l’île d’une manière atypique ?

Optez pour une exploration originale du centre en embarquant dans un 4×4 pour un fantastique safari vous menant à travers des petits villages typiques. Bons souvenirs garantis !

10. S’amuser à Acqua Plus Water Park

Vous souhaitez passer une journée pleine de fun en famille ou entre amis ? Rendez-vous à l’Acqua Plus Water Park ! Ce parc aquatique, situé à 30km d’Héraklion, est l’un des plus populaire de l’île. Avec plus de 50 attractions différentes, il vous assure une journée riche en émotion et loin de l’ennui.

Petit plus : le parc est divisé en 2 sections. Une pour les adultes, avec des toboggans à sensations fortes, et une autre pour les enfants.

11. Aller au lac de Kournás

Lac de Kournás, Crète

Crédit Photo : Shutterstock / Peter Maerky

Situé entre La Canée et Réthymnon, le lac de Kournás est le seul lac naturel d’eau douce de Crète et est entouré par une végétation luxuriante avec en toile de fond les montagnes blanches. Un certain nombre de tavernes bordent les rives du lac, et vous pouvez vous baigner ou louer un pédalo en été.

À quelques kilomètres du lac de Kournás, on trouve le village de Argiroupolis. Ce joli village est construit sur l’ancien site de Lappa et se compose de 2 parties : supérieure et inférieure du village. Visitez les cascades en bas du village puis rendez-vous à la nécropole romaine de Lappa, aux vestiges de thermes romains, et à l’aqueduc dans la partie supérieure du village.

12. Se prélasser sur les plages crétoises

Elafonissi Beach, Crète

Crédit Photo : Shutterstock / Eva Bocek

Peu importe l’endroit où vous séjournez en Crète, vous n’êtes jamais trop loin d’une belle plage. Les plages d’Elafonissi et Phalassarna, ainsi que le lagon de Balos dans la préfecture de La Canée sont superbes. Si vous visitez l’est de la Crète, la plage de Kolokytha n’est accessible que par bateau à partir d’Elounda.

Comment aller en Crète ?

Depuis la France

L’avion est bien évidement le moyen le plus rapide et le moins cher de se rendre en Crète. Si certaines compagnies passent par Athènes, nombreuses sont celles qui proposent des vols directs pour l’aéroport d’Héraklion depuis les grandes villes françaises (Lyon, Marseille, Nantes, Paris…), surtout en été. Comptez environ 3 heures de vol pour rejoindre l’île grecque.

Pour trouver un billet pas cher pour la Crète, il est préférable de s’y prendre à l’avance et d’utiliser un comparateur de vol comme Ulysse.

Depuis Athènes

Vous séjournez à Athènes ? Vous pouvez rejoindre la Crète en ferry. De nombreuses compagnies maritimes proposent la traversée et vous trouverez forcément celle qui vous conviendra le mieux. Parmi elles, vous trouverez notamment Anek Superfast ou encore Golden Star Ferries. Pour vous éviter de passer des heures à comparer des trajets, n’hésitez pas à utiliser Direct Ferries qui vous proposera les meilleures traversées.

De l’aéroport au centre

Si vous souhaitez rejoindre le centre de la Crète dès votre arrivée à l’Aéroport international d’Héraklion Níkos-Kazantzákis, plusieurs options s’offrent à vous :

  • En taxi

L’aéroport étant situé à seulement 5 km d’Héraklion, vous accéderez rapidement au centre. Le taxi est d’ailleurs le moyen le plus rapide pour le faire. Cependant les tarifs sont assez élevés. Comptez 20€ pour 10 minutes de trajet.

  • En bus

Avec des tickets à 0,75€ l’allée, le bus est l’option la plus abordable. Cependant, il n’est pas la plus pratique. L’aéroport ne disposant pas d’arrêt de bus, vous devrez marcher un peu pour rejoindre des arrêts près de la route principale. Il faudra compter 35 minutes de trajet.

2 lignes de bus effectuent la liaison :

  • La ligne 1 ;
  • La ligne 178 ;

Comment se déplacer en Crète ?

En bus

La solution la plus économique est de se déplacer en car. Les grandes villes de l’île telles que La Canée, Héraklion ou encore Réthymnon sont très bien desservies par les transports en commun. Comptez environ 8€ pour rejoindre Réthymnon depuis Héraklion (pour 2h de trajet) et 12€ pour aller jusqu’à La Canée (3h de route).

Au sein même des villes, vous pouvez également emprunter des bus mais sachez que vous pouvez facilement visiter les centres-villes à pied.

En voiture

Si vous souhaitez être totalement libre de vos déplacements lors de votre séjour en Crète, on vous conseille de louer une voiture. Vous pourrez ainsi voyager d’est en ouest à votre convenance, et à un prix abordable. Toutefois, sachez que l’âge minimum pour conduire en Crète est de 21 ans.

Où séjourner en Crète ?

Qui dit séjourner en Crète, dit trouver un logement digne de ce nom. Alors, dans quelle ville loger en Crète ? Bien évidemment, il y a Héraklion. Étant la capitale de l’île, il vous sera aisé de trouver un lieu où dormir durant votre séjour. Si vous souhaitez vous établir dans des villages un peu plus typiques, mettez le cap sur la partie occidentale de l’île ou la côte sud et ses vestiges galo-romains.

Concernant le type de logements, n’hésitez pas à utiliser un comparateur d’hôtels pour trouver la chambre d’hôtel qui correspondra le plus à vos attentes. Et si vous avez envie de quelque chose de plus atypique, optez pour un Airbnb ! De la villa traditionnelle au studio avec vue sur la mer, vous trouverez à coup sûr le lieu qui vous fait rêver !

Et vous, avez-vous déjà visité la Crète ?

Carte des hôtels et logements - Crète
  1. avatar

    Bonjour
    Je viens de découvrir votre site
    Merci pour les informations 😀
    Je pars au mois d’avril à hôtel Bella beach Resorts ( nord un peu est de la Crète )
    Que nous conseillez vous de voir (plage village etc..)
    Merci beaucoup pour votre aide
    Belle journée

    • avatar

      Bonjour !

      Pour découvrir les plus beaux endroits dans le Nord de la Crète, nous vous conseillons de consulter notre guide de la Crète 🙂

      Nous vous souhaitons bon voyage et une agréable journée !

      Farah de l’équipe Generation Voyage

  2. avatar

    nous partons en Crète au moi de juin, avons louer une voiture pourrirez _vous me dire ou visiter un village pythique pour voir comment est leurs mode de vie . Egalement les choses à voir les + importantes nous avons la voiture pour 4 jours . Un grand merci . Bernadette et Claude.

  3. avatar

    Bonjour,
    Mes filles, mon mari et moi partons en crete au mois de juin, pres d’eraklion. Je voudrais savoir ce que vous suggerez pour les visites, les restaurants a decouvrir, les choses a faire sachant que nous comptons louer une voiture pour visiter. Merci de vos retours.
    Cordialement

  4. avatar

    5 avril 2019
    Nous sommes présentement en Crète… Attelez-vous bîen et ne vous fiez pas au GPS … Vraiment pas à jour. En voiture la conduite est trop rapide (120km sur la grande route sinon tu déranges). En espérant que vous serez plus chanceux que nous. Richard er Maria

  5. avatar

    Bonjour,
    je pars avec ma fille de 18 ans en Crête (à 30 minutes d’Héraklion) en avril. J’aime la nature et voudrais aussi pouvoir visiter des petits villages typiques. Pouvez-vous me conseiller sachant que je peux louer une voiture mais n’ai pas envie de faire 100 km pour autant. Un tout grand merci pour vos renseignements.

    • avatar

      Bonjour,

      Je vous invite à lire notre article sur « Où loger en Crète ». Vous y trouverez tous nos conseils.

      Belle journée,

      Juliette

  6. avatar

    Bonjour,
    En l’absence d’un plan général indiquant les différents lieux évoqués, il est difficile d’organiser ses sorties

  7. avatar

    Bonjour florian
    On nest un groupe de 10 personnes a partir en crete dans un stage dans le but de travailler dans un champs d olive je voulais savoir qui y’a t-il a decouvrir en crete dans les domaines de travail ? Ou promenade ?
    Svp cordialement

  8. avatar

    Mon mari et moi sommes a malia en crete et avons loue 1 voiture.nous aimons les belles plages et les monastères.que nous conseillez vous?

  9. avatar

    Merci de ces descriptions qui correspondent exactement aux réponses que je me posaient pour visiter la Crete où nous partons avec mon époux tres bientôt.
    Je vais pouvoir m’atteler à préparer l’itinéraire .
    Bonne journée à vous

  10. avatar

    Merci de ces descriptions qui correspondent exactement aux réponses que je me posaient pour visiter la Crete où nous partons avec mon époux tres bientôt.
    Je vais pouvoir m’atteler à préparer l’itinéraire .
    Bonne journée à vous

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