Visiter l’île de Spinalonga en Crète

Ruines de l'île de Spinalonga
Réservez votre visite de l'île de Spinalonga

Vous êtes tenté de visiter l’île de Spinalonga en Crète ? Suivez nos conseils pratiques pour explorer parfaitement ce lieu charmant chargé d’histoire.

L’île de Spinalonga se situe à quelques kilomètres de la côte crétoise. Elle se trouve effectivement en face d’Elounda, à un petit kilomètre du port de Plaka, et à l’entrée ouest du golfe de Mirabello. De plus, l’île est facilement accessible depuis la région touristique d’Agios Nikolaos.

Depuis la côte crétoise, donc, vous pourrez d’ores et déjà apercevoir au loin les fortifications qui entourent presque entièrement la petite superficie de l’île (un peu moins de 9 hectares). Ces dernières témoignent d’un passé tumultueux, que nous racontons ci-dessous.

Mais aujourd’hui, l’île de Spinalonga est devenue un passage incontournable pour les touristes qui se rendent dans la région. Par conséquent, si vous venez en Crète, vous aurez le loisir de visiter l’île de Spinalonga le temps de quelques heures ou d’une journée entière, et de percer à jour tous ses secrets… Car croyez-nous : l’île regorge d’histoires mystiques qui rendront ce périple d’autant plus inoubliable !

Notez que l’accès à l’île coûte 8 €, et est gratuit pour les moins de 25 ans qui possèdent le passeport d’un pays membre de l’Union européenne. Prévoyez également une collation et de l’eau, car l’île n’est pas beaucoup fournie en épiceries ou restaurants.

Le bastion de Spinalonga

Île de Spinalonga - visiter île de Spinalonga

Crédit photo : Shutterstock – Richard Whitcombe

En foulant le sol de l’île de Spinalonga, vous marcherez sur un lieu rempli d’histoires. Oui, au pluriel ! Car la longue existence de Spinalonga est pleine de rebondissements.

Remontons d’abord à l’Antiquité, période pendant laquelle l’île a servi à défendre la région. Placée sur un point stratégique, les Hommes y ont construit une forteresse robuste afin de protéger les lieux, dont la ville d’Elounda.

Par la suite, ce sont les Vénitiens qui ont mis leur pierre à l’édifice (au sens propre du terme !) et ont construit de nouvelles fortifications afin de faire rempart aux ennemis. Ce sont d’ailleurs eux qui donnèrent son nom à l’île : Spinalonga, ou la longue épine.

Finalement, la résistance vénitienne se solde par un long siège de trois mois. Ce sont les Turcs qui percent l’île à jour et envahissent Spinalonga aux alentours de 1715. Ils y restèrent jusqu’au XXe siècle avant que l’île ne soit reprise par les Crétois.

L’île des Lépreux

Ruines de l'île de Spinalonga

Crédit photo : Shutterstock – Ochkin Alexey

Au début du XXe siècle, l’île de Spinalonga sert de territoire d’isolement pour les lépreux grecs. Les habitants de l’époque sur Spinalonga sont parfois contraints de quitter l’île pour que cette dernière accueille les malades. Ces derniers y sont donc “enfermés” jusqu’à ce que la lèpre, considérée comme véritable malédiction, les conduise à la mort.

Ainsi, pendant une cinquantaine d’années, l’île de Spinalonga voit défiler des centaines de malades. Ces derniers sont alors des parias, et sont même privés de leur nationalité. Bien sûr, l’île se détériore en même temps que les malades affluent.

Néanmoins, on y voit se former une micro-société coupée du monde où se créent une école et d’autres petits établissements de village avec un « pope » (haut dignitaire orthodoxe) pour superviser le lieu.

Le roman L’île des oubliés, de Victoria Hislop revient d’ailleurs sur ce pan de l’histoire de Spinalonga et des lépreux à travers une histoire fictive passionnante !

Finalement, il faut attendre 1957 pour que la léproserie ferme et que l’île se vide. Les malades sont alors transférés jusqu’à un établissement à Athènes.

Spinalonga devient ensuite propriété de l’Office du tourisme, puis se voit attribuer le statut de patrimoine archéologique que l’on connaît aujourd’hui. Elle est, depuis, un haut lieu du tourisme pour les visiteurs du monde entier.

Que voir et que faire sur l’île de Spinalonga ?

La porte de Dante sur l'île de Spinalonga

Crédit photo : Shutterstock – LouieLea

D’abord, vous pouvez découvrir le village abandonné qui a accueilli les lépreux au XXe siècle. C’est lors de cette visite que vous en apprendrez encore davantage sur les conditions de vie à Spinalonga à ce moment-là.

Ainsi, pour explorer cette curiosité, vous passerez par un tunnel de pierres intitulé la porte de Dante. Vous apercevrez ensuite les habitations colorées, une église, quelques établissements religieux et pourrez approfondir vos connaissances de l’île dans le musée sur l’histoire de Spinalonga et des lépreux. Par ailleurs, ne manquez pas de découvrir la place du village !

Après la visite du village abandonné, vous remonterez encore dans le temps, direction les fortifications vénitiennes. Comme nous l’avons expliqué, ces dernières ont servi à se protéger des attaques des Turcs jusqu’au fameux siège de 1715. Elles témoignent donc du passé belliqueux de la région et des différentes guerres d’empires.

Enfin, n’hésitez pas à emprunter un sentier pour faire le tour de l’île et monter jusqu’au sommet. Depuis ce point de vue, vous pourrez admirer la côte crétoise et la mer Égée. Par ailleurs, vous aurez une vue imprenable sur le reste de l’île !

Comment visiter l’île de Spinalonga ?

Plusieurs excursions sont disponibles pour visiter Spinalonga. Les deux plus fréquentes sont les croisières et les visites guidées à pied.

En bateau lors d’une croisière

Croisière vers l'île de Spinalonga - visiter île de Spinalonga

Crédit photo : Shutterstock – Szymon Kaczmarczyk

  • Prix : entre 16 € et 65 € en fonction de la taille du bateau
  • Profil : celles et ceux qui veulent allier détente et visite
  • Saison : toute l’année
  • Le plus de l’activité : avoir une visite complète de la baie où se trouve l’île de Spinalonga

Si vous souhaitez visiter l’île de Spinalonga de l’intérieur et de l’extérieur, et accéder à ses recoins maritimes, alors optez pour une croisière ! En groupe étendu ou plus restreint, les agences proposent diverses options. Par conséquent, vous pourrez toujours trouver celle qui vous conviendra le mieux en fonction de vos envies et de votre budget.

Avec un circuit à bateau, vous pourrez découvrir les alentours de Spinalonga et vous promener sur l’île. Mais vous aurez également la chance d’en apprendre encore davantage sur la baie de Mirabello dans laquelle l’île se trouve.

En effet, le bateau vous conduira jusqu’à la grotte du pirate Barbarossa, mais aussi à proximité de la cité d’Olous. En plus, dans certaines croisières, vous pourrez goûter à de délicieux plats locaux directement sur le bateau !

À pied en visite guidée d’une journée

Maisons colorées sur l'île de Spinalonga

Crédit photo : Shutterstock – Georgios Tsichlis

  • Prix : à partir de 40 € par personne
  • Profil : les amatrices et amateurs d’histoire et de récits passionnants !
  • Saison : toute l’année
  • Le plus de l’activité : approfondir vos connaissances l’île dans un cadre fascinant

Avec un guide certifié, vous passerez une journée complète à visiter l’île de Spinalonga. C’est donc l’occasion idéale d’approfondir vos connaissances du lieu et de profiter au maximum de ce que l’île peut vous offrir. Vous pourrez vous nourrir d’anecdotes et vous plonger dans le passé fascinant lors de cette visite de l’île de Spinalonga.

Vous ferez le tour du village abandonné, des forteresses et pourrez également témoigner de la beauté de la nature environnante. Prévoyez donc de bonnes baskets !

Généralement, le repas et le transfert sont prévus par les agences en charge des visites guidées pédestres de l’île de Spinalonga.

Existe-t-il des visites combinées ?

Vous pouvez facilement combiner une visite de l’île de Spinalonga avec un tour à Plaka, une visite d’Elounda et une découverte d’Agios Nikolaos. De fait, nous vous invitons à vous rapprocher des agences qui proposent ce tour complet en bus. C’est une solution idéale si votre temps dans la région est compté.

Comment accéder à l’île de Spinalonga ?

En bateau depuis le port de Plaka ou Elounda

Embarquez dans un hors-bord ou une petite embarcation depuis Plaka pour rejoindre l’île. La traversée dure environ 5 minutes depuis Plaka, et 15 minutes depuis Elounda. Comptez environ 10 € pour un départ de Plaka et 12 € depuis Elounda. Les prix peuvent varier en fonction de la taille de l’embarcation.

Depuis d’autres villes de Crète

Agios Nikolaos

Crédit photo : Shutterstock – Georgios Tsichlis

Si vous vous trouvez dans la région d’Agios Nikolaos, alors plusieurs navettes proposent des aller-retours dans la journée vers Elounda ou Plaka. Il faut compter 25 minutes de trajet en navette pour rejoindre Plaka et 20 minutes pour Elounda. Vous prendrez ensuite le bateau pour accéder à l’île.

Vous pouvez également visiter l’île de Spinalonga depuis Héraklion via un tour organisé.

Les bonnes adresses autour de l’île de Spinalonga

Les logements

Vous ne trouverez pas de logement sur l’île de Spinalonga. Vous pourrez toutefois passer une ou plusieurs nuits autour de Plaka, Elounda ou Agios Nikolaos. Vous trouverez des logements chez l’habitant, des hôtels ou des resorts et pourrez choisir en fonction de votre budget. Toutefois, nous avons sélectionné ces deux établissements pour vous.

Domes of Elounda
Le Domes of Elounda

Crédit photo : Booking

Cet hôtel de charme 5 étoiles est une pépite dans la région ! Il offre une vue incontournable sur la mer Égée. Aussi, vous pourrez profiter de barboter dans la merveilleuse piscine, de vous rafraîchir dans l’une des confortables chambres climatisées ou de prendre un bain de soleil sur la terrasse.

The Island Sea View
The Island Sea View

Crédit photo : Booking

Profitez d’une vue imprenable sur la mer chaque matin depuis la fenêtre de votre chambre ! En plus, cet établissement de charme est particulièrement abordable : vous pouvez compter environ 70 € la nuitée. Idéal donc, si vous souhaitez visiter l’île de Spinalonga mais voulez éviter de dépasser le budget prévu pour les vacances. Le grand plus de l’hôtel reste sa proximité avec la plage : moins de 300 mètres !

Les restaurants

Sur l’île de Spinalonga, vous trouverez un snack. Attention toutefois : étant le seul lieu de vente de produits alimentaires et de boissons sur l’île, les produits ne sont pas tous abordables. Si vous souhaitez manger à une bonne table, nous vous invitons à tester la Taverna Spinalonga qui se trouve à Plaka, sur la plage. Là-bas, vous dégusterez des plats crétois traditionnels.

Du côté d’Elounda, vous pourrez manger à la Taverna Despina, qui sert également des mets locaux de qualité.

Prêt pour un saut à travers les âges sur l’île de Spinalonga ? Partagez-nous votre aventure en commentaires !

2403
Laisser un commentaire ou