Visiter le Palais de Knossos en Crète : billets, tarifs, horaires

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Réservez votre billet pour le Palais de Knossos

Vous partez visiter le Palais de Knossos en Crète ? Voici notre mini-guide de visite du Palais de Knossos !

Vous venez visiter la Crète cette année 2019 ? Ne manquez pas de visiter le Palais de Knossos en Crète, le plus important des palais minoens crétois, occupé depuis le 8ème millénaire avant J-C ! Knossos est reconnu comme étant le cœur de la civilisation minoenne et le siège du roi Minos, et lieu de naissance d’histoires légendaires telles que le mythe du labyrinthe avec son minotaure, celui de Dédale et d’Icare.

Situé au sud d’Héraklion sur la commune de Cnossos, le Palais de Knossos figure parmi les immanquables de tout voyage en Crète et de tous les amateurs d’histoire de l’Antiquité.

Vous êtes féru(e) d’histoire ? Voici notre guide pour visiter le Palais de Knossos !

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Présentation et histoire du Palais de Knossos

Palais de Knossos

Crédit photo : Instagram – justine_vneau

Avant toute chose, replongeons-nous dans les pages de l’histoire lointaine. Ce site remarquable fut occupé en continu du Néolithique à la fin de l’Antiquité, de 7000 à 3000 avant notre ère chrétienne. Un ancien palais fut construit vers 2000 avant J-C, détruit par un séisme en -1700. Reconstruit sur un plan plus complexe, il servit de base aux Achéens lorsqu’ils conquirent la Crète au 15ème siècle avant J-C.

Découvert pour la première fois en 1878 par un antiquaire Crétois – Minos Kalokairinos -, le Palais de Knossos doit sa renommée actuelle grâce aux travaux de l’archéologue Anglais Arthur John Evans qui, à partir de 1900, dirigea des fouilles importantes sur le site jusqu’en 1931. C’est donc lui qui excava le Palais de Knossos, la ville minoenne et les cimetières. Pensant avoir sous ses yeux les ruines du palais du roi de Crète Minos, en forme de labyrinthe, A. Evans interprète sa découverte comme étant le lieu où Minos aurait enfermé le monstre du Minotaure, célèbre légende de la Grèce antique.

Il entreprit alors certains travaux de rénovation avec du béton armé et du fer qui, par son action, allait dénaturer à jamais le lieu et lui faire perdre son authenticité : son action, contestée par les historiens d’aujourd’hui – il aurait restauré certains bâtiments en fonction de sa propre imagination -, a néanmoins permis de mettre au grand jour un site archéologique majeur de l’Antiquité grecque. Le site révèle en effet la grandeur de la civilisation minoenne et mycénienne. Visiter le Palais de Knossos est donc un site remarquable qui ferait passer les ruines de l’Empire Romain pour de très jeunes constructions…

Par ailleurs, le Palais de Knossos est le lieu où se racontent plusieurs légendes antiques, notamment celle de Thésée qui, à l’aide du fil d’Ariane, parvint à sortir du palais de Knossos – pour échapper à un sacrifice – après avoir tué le Minotaure. Vers 1450 avant J-C, les palais de Crète furent détruits pour des causes inconnues : ce fut la fin de la civilisation minoenne. Le Palais de Knossos en Crète devint une colonie romaine à partir de 67 avant J-C. Il fallut attendre 1897 pour que la Crète devienne un État indépendant (jusqu’en 1913), et pour que les vestiges antiques, propriété de l’État, puissent être examinés.

Ce site archéologique couvre 75 hectares et on estime qu’il reste encore de nombreuses découvertes à faire. Aujourd’hui, on peut visiter le Palais de Knossos mais seule une petite partie du site est ouverte au public.

Que voir et faire au Palais de Knossos en Crète ?

En venant visiter le Palais de Knossos en Crète, le visiteur peut admirer quatre ailes disposées autour d’une cour centrale (de 50 mètres par 25), avec une porte d’entrée pour chacune : porte ouest, porte est, porte nord et porte sud.

Les pièces du palais aujourd’hui disparues sont les suivantes : l’aile est comportait les appartements royaux, l’aile ouest abritait les magasins et les entrepôts (où l’on a découvert les pithoi, des amphores de stockage), les étages servaient à la salle du trône et aux réceptions. L’aile nord se composait du bureau des douanes et d’un théâtre en pierre.

Dans l’aile sud, on trouvait les Propylées. Visiter le Palais de Knossos en Crète permet aussi de voir les célèbres colonnes rouges, renversées par rapport aux autres colonnes grecques. On s’explique : les colonnes minoennes ont une base plus petite que leur sommet. Le site est également riche en fresques mais elles résultent soit d’une restauration récente, soit de la création d’une réplique, les originaux étant exposés au musée archéologique d’Héraklion.

Enfin, ne manquez pas la fresque du Prince aux fleurs de lys, après les cornes de la consécration.

Comment visiter le Palais de Knossos en Crète ?

Pour visiter le Palais de Knossos en Crète, on suit un sens de visite en 26 étapes. Une visite avec un guide pourra vous conférer toutes les informations nécessaires sur les salles, les cours, les colonnes et les fresques, interconnectées avec la vie à l’époque (selon évidemment nos connaissances actuelles), mais il y a peu de panneaux informatifs sur le site si vous choisissez de visiter le Palais de Knossos librement.

Il y a plusieurs moyens d’accéder au Palais de Knossos en Crète :

  • En voiture : Si vous avez opté pour la location de voiture à Héraklion ou que vous avez votre propre véhicule, sachez qu’il faut compter 15 minutes en voiture au départ d’Héraklion et 2 heures de route depuis Chania. Une fois sur place, on trouve deux parkings à l’est de l’entrée et en amont du site
  • En bus : On peut aller à Knossos par plusieurs moyens de transport, dont le bus, avec la ligne 2 qui relie le Port à Knossos

Horaires et tarifs du Palais de Knossos en Crète

Palais de Knossos

Crédit photo : Instagram – justine_vneau

Comment réserver un billet pour visiter le Palais de Knossos ?

HORAIRES

Le site archéologique est ouvert au public tous les jours :

  • De 8 heures à 17 heures entre novembre et avril
  • De 8 heures à 19 heures en septembre
  • De 8 heures à 18 heures en octobre
  • De 8 heures à 20 heures de mai à août

Bon à savoir : La billetterie ferme 30 minutes avant la fermeture.

TARIFS

Côté tarifs, voici les prix à prévoir :

  • Billet adulte : 15 €
  • Tarif réduit : 8 €
  • Gratuit pour les moins de 15 ans

Le palais est gratuit le 6 mars, le 18 avril, le 18 mai, le dernier weekend de septembre, le 28 octobre, chaque premier dimanche du mois de novembre à mars.

Bon à savoir

Pour bien visiter le palais de Knossos, certaines choses sont bonnes à savoir :

  • Le Palais de Knossos étant très fréquenté – 500 000 visiteurs par an -, il est recommandé de venir tôt le matin ou en fin d’après-midi
  • Prévoir casquette/chapeau, lunettes de soleil, crème solaire et beaucoup d’eau car il peut faire très chaud en Crète l’été
  • Réservez votre billet à l’avance en réservant un billet coupe-file pour éviter les files d’attente
  • Les toilettes du site sont payantes (0,50 €)
  • Il vaut mieux prévoir une à deux heures (selon l’affluence) pour tout voir

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