Le Pays Cathare en Camping-Car : conseils, aires, itinéraires

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Envie de découvrir une région chargée d’Histoire entre hérétiques et chevaliers ? Partez explorer le Pays Cathare en camping-car !

Quel meilleur moyen de découvrir les richesses patrimoniales et naturelles du Pays Cathare que le camping-car ? À vous la liberté de créer vos propres itinéraires, de vous arrêter dans des endroits enchanteurs tout en bénéficiant de votre propre hébergement ! Economique et pratique, le camping-car est le moyen idéal de profiter pleinement des merveilles de cette région.

Le Pays Cathare est un terme relativement récent pour désigner une entité géographique couvrant principalement le département de l’Aude. Il fait référence aux mouvements religieux dissidents, qui se sont manifestés dans le Midi de la France, au cours du XIIe siècle. Les “Bons Hommes”, comme se revendiquaient les hérétiques, souhaitaient une religion plus proche des principes originaux, en opposition à l’opulence des hommes d’église de l’époque. Bénéficiant de la protection des seigneurs locaux, ils ont laissé de nombreux vestiges tels que châteaux défensifs, cités médiévales et abbayes.

Generation Voyage vous guide entre Méditerranée et Pyrénées pour profiter pleinement d’un voyage dans le Pays Cathare en camping-car !

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Idées d’itinéraires en Pays Cathare en camping-car

Balades autour de Toulouse : Carcassonne

Crédit photo : Shutterstock – marlys grisson

Situé en région Occitanie, le Pays Cathare est niché entre la Méditerranée et les Pyrénées Orientales. Le littoral, ainsi que les régions du Narbonnais et du Minervois, offrent un paysage de vallées, tandis que les altitudes s’élèvent au fur et à mesure qu’on se rapproche des Pyrénées, au sud.

De Carcassonne, entre 100 et 250 m d’altitude, au Pays de Sault et le château de Montségur culminant à 1 210 m, embarquez pour un voyage sur les traces des «Bonshommes» et «Bonnes Femmes» qui ont marqué l’histoire et laissé une empreinte forte dans ce petit coin de France.

Trois à six jours en camping-car au Pays Cathare

Vous disposez d’une semaine pour visiter le Pays Cathare en camping-car ? Plusieurs suggestions s’offrent à vous pour découvrir les monuments historiques.

Au départ de Carcassonne, partez à la découverte des châteaux cathares grâce à une boucle de 3 jours :

  • Commencez par Termes et les gorges de Caune-Pont ;
  • Puis découvrez Aguilar, une ancienne place forte qui marquait la frontière avec l’Aragon ;
  • Mettez ensuite le cap à l’ouest pour admirer les châteaux de Quéribus et Peyrepertuse ;
  • Votre dernier château médiéval sera celui d’Arques, au cœur de la haute vallée de l’Aude, avant d’aller rendre votre camping-car à Carcassonne.

Si vous disposez de quelques jours supplémentaires, allez explorer le sud-ouest, qui vous conduira jusqu’en Ariège :

  • Vous descendez d’abord vers Limoux et ses vignobles, avant d’aborder votre premier château cathare : Puilaurens ;
  • Vous vous dirigez ensuite vers l’ouest et Puivert avant d’atteindre un lieu emblématique : le château de Montségur, ultime refuge de ceux considérés comme hérétiques. Son terrible siège marquera la fin du catharisme, le mouvement ne se remettant jamais de la perte de ce monument et des quelques 200 personnes brûlées vives ;
  • Restez en Ariège pour visiter Mirepoix et le château de Lagarde ;
  • Puis retour dans l’Aude pour découvrir Castelnaudary, autre haut-lieu du catharisme, et de la gastronomie.

Deux semaines en camping-car au Pays Cathare

Vous disposez de deux semaines ou plus ? Vous pouvez associer les deux circuits ci-dessus ou choisir d’élargir votre périple en camping-car en Pays Cathare. Cette boucle peut s’effectuer aussi bien au départ de Carcassonne que de Narbonne. Elle inclut les étapes suivantes :

  • Narbonne ;
  • Lagrasse et son abbaye ;
  • Cucugnan, rendu célèbre par Alphonse Daudet et son fameux curé, et les châteaux environnants : Puilaurens, Puivert, Montségur, Foix , Avignonet-Lauragais, Lastours et les quatre forteresses ;
  • Carcassonne ;
  • Minerve et retour du camping-car à Narbonne.

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Conduire en Pays Cathare en camping-car : les règles de circulation à connaître

Château cathare de Montségur. château en France

Crédit Photo : Shutterstock – Colibri Vision

Conduire un camping-car en Pays Cathare répond aux mêmes règles que dans le reste de l’Hexagone. Vous n’avez besoin que d’un permis voiture pour prendre le volant d’un camping-car de moins de 3,5 T, les plus courants. Au-delà, le permis poids lourd est nécessaire.

Cependant, il convient de prendre en compte la taille et le poids du véhicule et d’adapter sa conduite en conséquence. Aussi, les précautions suivantes sont nécessaires :

  • Il vous faudra une plus longue distance pour ralentir et arrêter votre véhicule ;
  • Les manœuvres demandent plus d’attention, principalement à cause du porte-à-faux, la distance entre l’axe des roues et l’extrémité du véhicule. Celui-ci est plus important dans un camping-car et peut gêner lorsque vous exécutez une marche arrière ou prenez un virage un peu serré ;
  • Notez bien la hauteur de votre camping-car avant de démarrer, cela vous sera utile pour les endroits où elle est limitée comme les parkings. Elle se situe généralement entre 2 et 3 mètres ;
  • Abordez les dos d’âne avec précaution, pour éviter de faire toucher le châssis ou de déséquilibrer les objets fragiles à l’intérieur ;
  • Ralentissez ou arrêtez-vous quand la vitesse du vent devient trop importante ;

Les règles de stationnement sont les mêmes que celles des voitures. Sauf s’il dispose d’aménagements clairement indiqués, vous n’êtes pas autorisé à passer la nuit sur un parking.

Si vous empruntez l’autoroute des deux mers (A61) ou la Languedocienne (A9) pendant votre séjour en camping-car dans le Pays Cathare, renseignez-vous sur la catégorie à laquelle appartient votre véhicule. Il est probablement de catégorie 2 ou 3, ce qui influence sur le coût du péage et sur la file que vous devez prendre pour arriver à la barrière.

Péage en Pays Cathare : quel tarif pour votre catégorie de camping-car ?

Qui dit voyage itinérant, dit souvent frais de péage. Bonne nouvelle cependant, ce sont les routes départementales qui desservent la plupart des villes et villages cathares ! En effet, lors d’un séjour au Pays Cathare, le voyage est aussi admirable que les cités fortifiées et témoignages d’un temps passé. Ouvrez l’œil sur la route, vous pourriez découvrir un vestige perché en haut d’une colline ou niché aux pieds des Pyrénées.

Toutefois, plusieurs centaines de kilomètres séparent les principales villes du Pays Cathare, Narbonne, Perpignan et Carcassonne, et il est à la fois plus facile et plus confortable de les rejoindre par l’autoroute. Ce sont les autoroutes A61 et A9 qui sillonnent la région, ainsi que la voie rapide qui prolonge l’A66 au sud de Pamiers pour rejoindre Foix.

Ainsi, retrouvez ici quelques tarifs pour relier les principales villes du Pays Cathare depuis Narbonne, Perpignan et Carcassonne. De fait, pour les véhicules de catégorie 2, la plus courante pour les camping-cars, vous dépenserez :

  • Narbonne Sud – Perpignan (A9) : 6,70€ ;
  • Narbonne Sud – Carcassonne la cité (A61) : 8,70€ ;
  • Perpignan – Carcassonne la cité (A61) : 16,00€ ;
  • Perpignan – Foix (A61) : 18,90€ ;
  • Narbonne Sud – Foix (A61 – A66) : 13,70€ ;
  • Carcassonne – Foix (A61 – A66) : 19,15€.

À noter : le contournement de Carcassonne et l’accès à Narbonne présentent de fortes pentes qui peuvent rendre difficile la manœuvre de votre camping-car.

Comment et où louer un camping-car en France ?

Vous souhaitez visiter les territoires cathares en camping-car, mais vous ne possédez pas de véhicule ? Désormais, il est très simple de louer ces véhicules entre particuliers, surtout en France. De nombreuses plateformes permettent ce type de location, en ligne, comme Yescapa par exemple.

Comment ça marche ?

  • Dans un premier temps, il faut choisir le camping-car dans votre ville (Par exemple Bordeaux, Nantes, Toulouse, Paris, Montpellier ou encore Marseille).
  • Faîtes attention à bien choisir le kilométrage illimité, à vérifier le nombre de couchages disponibles et si le voyage à l’étranger est bien possible.
  • Effectuez votre demande de location en ligne et partagez les informations relatives à votre voyage (dates, options de location, kilométrage, etc.) au propriétaire.
  • Si votre demande est acceptée et après paiement, vous aurez accès aux coordonnées du propriétaire pour organiser une première rencontre.
  • Le jour J, présentez votre permis de conduire et versez la caution.
  • Un état des lieux est effectué et un contrat de location est signé entre les deux parties. Il faudra le signer dès votre retour du Sud de la France, et une fois fait, le tour est joué !

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Les aires de camping-car en Pays Cathare : où stationner ?

Vous avez pris la route des châteaux et sentiers cathares à bord de votre camping-car, il est bon de se préoccuper rapidement de choisir l’emplacement où vous allez faire votre première étape. Le Pays Cathare est bien pourvu en aires de camping-cars, vous en trouverez la liste sur le site de l’Agence de Développement Touristique de l’Aude.

Cependant, pour conserver l’esprit de liberté que donne le camping-car, vous pouvez aussi choisir de vous installer pour la nuit sur un emplacement gratuit, en pleine nature. Par définition, tous les lieux où il n’est pas explicitement interdit de camper, conviennent pour stationner son camping-car. Pas question cependant de sortir tables et chaises autour d’un emplacement de parking délimité. Il est conseillé de choisir des emplacements dans la nature, où vous ne gênerez personne.

Essayez d’arriver suffisamment tôt, près de votre excursion, ou visite, du lendemain. Vous pourrez ainsi être les premiers à vous présenter au guichet ou à vous lancer sur un chemin de randonnée.

Il existe maintenant des applications collaboratives, qui vous indiquent les meilleurs emplacements gratuits. C’est le cas notamment de Park4Night, qui liste tous les “spots” où il est possible de s’installer pour la nuit. Cette application vous indiquera également où se trouvent les stations de ravitaillement en eau et de décharge de vos eaux usées. Tout est indiqué sur une carte interactive, avec les coordonnées GPS, vous n’avez plus qu’à suivre les indications.

Attention : le nombre de places est limité – c’est une bonne partie de leur intérêt – il est donc préférable d’arriver suffisamment tôt sur place.

Quelle est la meilleure période pour voyager en camping-car en Pays Cathare ?

Châteaux Cathares

Crédit photo : Shutterstock – Veronika Kovalenko

Le climat du Pays Cathare est à prédominance méditerranéenne : chaud en été et doux en hiver. La présence des reliefs tempère néanmoins ces conditions, d’autant que les vents y sont parfois violents. La neige peut être au rendez-vous en Pays de Sault, au pied des Pyrénées. Le printemps et début de l’été sont des bonnes périodes pour explorer le Pays Cathare en camping-car. Entre mars et juin, vous bénéficierez de températures agréables et de belles journées ensoleillées. Il n’est pas rare, par contre, de subir une averse, particulièrement au mois d’avril !

L’été est nettement plus sec, et les températures parfois élevées, sans être inconfortables, sauf peut-être en ville. Fort heureusement, avec votre camping-car, vous allez pouvoir vous évader et aller chercher la fraîcheur le long des sentiers cathares. L’automne est également une période agréable, qui ne vous met cependant pas à l’abri d’expérimenter de gros orages.

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