Les 8 choses incontournables à faire à Washington

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Visiter Washington : quelles sont les meilleures choses à faire et à voir dans cette ville emblématique, cœur politique et capitale des Etats Unis ?

Venez découvrir la capitale des Etats-Unis, Washington D.C., située dans le District de Columbia. En tant que capitale fédérale, elle est le siège de nombreuses institutions américaines (Maison-Blanche, le Capitole, le Sénat…) et d’organisations militaires et judiciaires (NCIS, la FBI, le Pentagone…). Cette grande ville compte à elle seule 600 000 habitants, et se distingue des autres par son profil urbain atypique.

Parce qu’elle est unique, Washington DC est une ville qui ne compte aucun gratte-ciel (ils sont même interdits) et compte par ailleurs une importante concentration de monuments historiques. Si la visite des bâtiments officiels et des mémoriaux est riche en émotions, la découverte de la ville de Washington DC promet également d’autres moments exceptionnels grâce au nombre impressionnant de sites culturels qu’elle abrite. Vous vous demandez que faire à Washington ? C’est par ici !

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1. Le quartier de Georgetown

Avec ses maisons anciennes et ses vieux sites industriels, Georgetown est une carte postale du passé qui vous permettra de voyager dans le temps. En vous éloignant de l’artère principale où se trouvent les boutiques de souvenirs, vous savourerez l’atmosphère bucolique qui règne encore aujourd’hui dans le quartier.

2. Le capitole

Capitole de Washington

Crédit photo: Unsplash – Chris An

Véritable chef-d’oeuvre architectural de la fin du XVIIIe siècle, le Capitole est implanté sur une colline. C’est l’un des bâtiments les plus élevés de la ville. C’est ici que siège le Congrès, le pouvoir législatif des Etats-Unis. Dans l’aile nord se trouve le Sénat et dans l’aile sud la Chambre des représentants.

Le dôme est vraiment l’élément spectaculaire du bâtiment. C’est en quelque sorte la représentation de toute la puissance et le pouvoir des Etats-Unis. Une statue symbolisant la liberté le surmonte. Si vous vous y prenez bien à l’avance, il vous sera possible de réserver une visite guidée du Capitole !

3. La Cour Suprême

Sa taille et l’omniprésence du marbre en font sa beauté. Non loin du Capitole, la Cour Suprême est le siège du pouvoir judiciaire aux États-Unis. Le bâtiment qui l’abrite est d’inspiration antique et offre aux visiteurs l’un des plus beaux cadres pour se faire photographier. Incontournable de Washington, la Cour Suprême se visite le plus souvent au grès d’un City Tour qui emmène les visiteurs à découvrir les pionniers culturels de la ville.

4. La Maison Blanche

Maison Blanche, Washington

Crédit photo: Wikipedia – Cezary p

Visiter Washington, c’est FORCEMENT passer devant « The White House » ! Ce lieu hautement symbolique a été construit entre 1792 et 1800, dans un style géorgien. Symbole du pouvoir exécutif et de la politique américaine, on ne le présente évidemment plus. Dans l’aile ouest se trouvent les bureaux administratifs dont le bureau ovale, la Cabinet Room et la Roosevelt Room, et dans l’aile est se trouve le bureau de la « First Lady » et du secrétariat de la Maison-Blanche. Les ravissants jardins de la Maison-Blanche complètent à merveille le bâtiment. Le lieu est bien évidemment ultra-protégé mais vous pourrez tout de même y faire une escale le temps d’une visite guidée de Washington.

5. Le Washington Monument

En traversant le Mall, place historique où a notamment parlé Martin Luther King, se trouvent le Lincoln Memorial ainsi que le Washington Monument. Reconnaissable parmi tous les monuments, c’est est un grand obélisque de marbre blanc mesurant 168m de hauteur, qui évoque le souvenir de George Washington. Le monument se trouve à l’intersection de deux lignes : celle du Capitole et celle de la Maison-Blanche. Suite à un tremblement de terre en 2011, il n’est plus possible d’y monter, sa structure ayant été fragilisée. Cependant, il reste possible de le découvrir de l’extérieur, à l’instar du Lincoln Memorial. À pied, en bus ou même en calèche, marchez sur les traces des Hommes qui ont fait l’Histoire des Etats-Unis !

6. Le Constitution Garden

Le jardin de la Constitution, localisé non loin du National Mall, est le lieu de relaxation des habitants. C’est l’endroit idéal pour se relaxer après les longues heures de marche à sillonner la cité à la découverte de ses plus beaux monuments.

7. Le Lincoln Memorial

Construit en 1922, le Lincoln Memorial a un air de temple grec. Les 36 colonnes symbolisent le nombre d’Etats membres de l’Union à l’époque de Lincoln. À l’intérieur du mémorial se trouve une statue d’Abraham Lincoln de plus de 5m de hauteur. C’est le monument que l’on retrouve sur les billets de 5$ US et c’est sur les marches de ce mémorial que Martin Lutter King prononça son célèbre discours « I have a dream » en 1963.

8. Les Musées

Ils sont repartis le long d’un immense espace vert que l’on appelle « The Mall« , et surtout, ils sont gratuits ! Au National Museum of the American Indian, vous découvrirez toute la richesse des premiers peuples qui ont habité les vastes territoires américains.

Pour les amateurs d’art, visiter le National Gallery of Art est l’étape incontournable : une impressionnante collection de tableaux de maîtres Américains et Européens, comme Rembrandt, Picasso, Jackson Pollock et Andy Warhol vous promet des découvertes passionnantes. Si vous voyagez en famille, offrez-vous une escapade dans les étoiles en visitant le National Air and Space Museum. Vous serez admiratif devant l’évolution des technologies aéronautiques, allant du premier avion des frères Wright au module lunaire d’Apollo XI.

Le non moins connu Musée d’Histoire Naturelle lui, ravira petits et grands explorateurs ! Monument de la culture depuis 1910, il renferme une impressionnante collection de 126 millions de spécimens, plantes, insectes, poissons et autres animaux conservés dans un lieu unique. C’est ici que fût tourné le célèbre film « La Nuit au Musée » avec avec Ben Stiller ! Lors de votre visite, découvrez d’impressionnants squelettes de dinosaures à taille réelle et explorez l’histoire de la nature. Une chose est sûre, l’aventure vaut le détour !

Comment aller à Washington ?

D’où que vous partiez, vous trouverez forcément un vol pour Washington, étant donné que la ville dispose de 3 aéroports. Vous trouverez un vol pas cher sur le site de notre partenaire Skyscanner. Washington-Dulles (IAD) et Baltimore-Washington (BWI) sont deux aéroports internationaux situés à l’extérieur de la ville (respectivement à 42 et 48 km). L’aéroport national Ronald Reagan (DCA), pour les vols intérieurs, est situé non loin du Pentagone, à quelques minutes du centre-ville (7km). La Southwest Airlines qui y opère offre souvent des vols moins chers.

Si vous êtes en voyage à New York et que vous souhaitez venir visiter Washington durant quelques jours, de nombreux trains et bus effectuent le trajet (comptez entre 3 et 6h).

Où loger à Washington ?

Si vous choisissez de visiter Washington, vous pouvez lire notre article sur les meilleurs lieux où loger à Washington. La ville offre à ses visiteurs de nombreux hébergements de tous les styles, et les prix peuvent varier de bon marché à très cher suivant les congrès et conférences du moment. Nous vous conseillons vivement de réserver le plus tôt possible pour éviter que les meilleurs hébergements ne soient pris. Il y en aura pour tous les budgets, de l’auberge de jeunesse à l’hôtel de luxe 5* ! Vous pouvez trouver un hôtel pas cher à Washington en effectuant une recherche sur ce comparateur d’hôtels.

Au contact de la riche histoire de la Nation américaine, partez à la découverte d’une destination exceptionnelle. Vous vous demandez toujours que faire à Washington ?

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