Visiter Palerme : les 12 choses incontournables à faire

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Que faire à Palerme, capitale de la Sicile et l’une des plus anciennes villes du continent européen ?

Visiter Palerme c’est se confronter à chaque coin de rues aux contrastes de la ville. De somptueux palais côtoient des monuments en ruine, de larges places ensoleillées entraînent vers un dédale de rues étroites et sombres.

Palerme est riche d’une histoire complexe remontant à l’Antiquité, la ville ayant été fondée vers le VIIIème siècle avant notre ère et ayant subi de nombreuses phases d’occupation : arabe, normande, byzantine, française, espagnole.

Venez découvrir les nombreux lieux d’intérêt de Palerme, une ville au caractère bien trempé.

1. Le Palais des Normands et la chapelle palatine

Palais des Normands, Palerme

Crédit photo : Shutterstock – Gandolfo Cannatella

Le Palais des Normands est à l’image de Palerme, un grand mélange d’influences. Tour à tour forteresse punique, romaine, résidence des émirs musulmans et palais des rois normands il héberge actuellement le parlement de la région. Une visite incontournable qui renferme un véritable joyau : la chapelle palatine. Recouverte de dorures et mosaïques médiévales, elle est un spectacle à couper le souffle.

2. La Cathédrale de Palerme

Cathédrale de Palerme

Crédit photo : Shutterstock – S-F

La Cathédrale de Santa Maria Assunta est un monument médiéval datant du XIIème siècle, une église romane à forte influence arabe. Elle a été construite à l’emplacement de ce qui était alors la mosquée de la ville arabe et avant cela un temple romain. On peut y admirer les façades extérieures très travaillées qui contrastent avec le style baroque très sobre à l’intérieur.

3. Musée archéologique régional Antonino Salinas

Musée archéologique régional Antonino Salinas

Shutterstock : Altrendo Images

Niché en plein cœur de Palerme, le Musée archéologique régional Antonino Salinas est un arrêt incontournable pour tous ceux qui cherchent à plonger dans la richesse de l’histoire sicilienne. Avec une collection impressionnante couvrant des périodes allant de la préhistoire, en passant par les ères punique et romaine jusqu’à l’époque byzantine, chaque recoin de ce musée offre un aperçu fascinant de la vie et de l’art à travers les âges. Les collections phéniciennes, considérées parmi les plus complètes du monde, ainsi que les statues majestueuses de Zeus et d’Aphrodite et les mystérieux sarcophages puniques, captivent inévitablement tous les visiteurs.

Outre sa riche collection, le musée est aussi un havre de paix, offrant un jardin intérieur paisible, loin de l’agitation de la ville. Cet espace verdoyant, parsemé de palmiers et de plantes exotiques, permet aux visiteurs de se détendre et de se ressourcer. Pour une expérience enrichissante, nous recommandons de prendre un guide ou un audio-guide, permettant d’apprécier pleinement chaque détail et chaque pièce du musée.

4. Le Teatro Massimo Vittorio Emanuele, le plus grand d’Italie

Théâtre Massimo, Palerme

Crédit photo : Shutterstock – lapas77

Le Teatro Massimo est l’opéra le plus grand d’Italie et le troisième plus grand d’Europe avec plus de 1600 sièges et la possibilité d’accueillir sur scène jusqu’à 700 acteurs ! Construit au XIXème siècle il a été restauré et rouvert en 1997 après une période d’abandon. Seuls l’Opéra Garnier de Paris et le Staatsoper de Vienne offrent de plus grandes salles que celle-ci. Allez y jeter un coup d’œil, vous ne serez pas déçus.

5. Les palais de Palerme

Palazzo Gangi

Crédit photo : Shutterstock – lindasky76

Le nombre d’églises de Palerme n’a d’égal que celui des palais. Vous en trouverez à chaque coin de rue et il est souvent possible d’entrer dans leurs cours pour mieux les apprécier. Baladez-vous le long de la Via Maqueda, un axe historique de la ville où vous trouverez sur votre route le Palazzo Grassellini, Comitini ou encore Mazzarino. Les amateurs de cinéma ne pourront manquer de se rendre au Palazzo Gangi, un palais du XVIIIème siècle où fut tournée la fameuse scène de bal du Guépard de Visconti. Enfin, rendez-vous au palais de plaisance de la Zisa, un bâtiment du XIIème siècle de style arabe commandé par le roi normand Guillaume Ier.

6. Les plus belles places de la ville

Piazza Bellini, Palerme, Sicile

Crédit photo : Shutterstock – elesi

On ne peut visiter Palerme sans s’attarder sur ses places. La plus connue de toutes, plutôt un carrefour, est le Quattro Canti, centre historique de la ville flanqué de quatre monuments baroques identiques abritant les statues des quatre gouverneurs espagnols de Palerme. La Piazza Bellini et son église de la Martorana, sans doute la plus belle de la ville, ne peuvent manquer à votre liste. Nous vous conseillons également la Piazza Pretoria et sa fontaine monumentale du XVIème siècle.

7. Les Catacombes capucines

visiter-palerme

Crédit photo : Shutterstock – MarcelClemens

De loin l’attraction la plus bizarre de Palerme, mais aussi l’une des plus populaires de la ville, le monastère des Capucins est surtout célèbre pour ses Catacombes. Ces passages souterrains ont été taillés dans la roche volcanique après 1599 et ont servi de lieu de sépulture jusqu’en 1881. À l’intérieur, vous serez accueillis par environ 8000 cadavres momifiés, disposés selon le sexe et le statut dans les couloirs ou suspendus aux murs. Les momies portent des vêtements bien conservés, car les familles « offraient » régulièrement de nouveaux vêtements aux défunts. Une momie en particulier attire les visiteurs, celle d’une petite fille de 2 ans, Rosalia Lombardo, dont le niveau de conservation est exceptionnel.

8. La street-food et les marchés de Palerme

Marché à Palerme

Crédit photo : Shutterstock – Alex Segre

Les marchés de rue de Palerme sont l’occasion de vous plonger dans les saveurs de la Sicile, et au cœur de la vie palermitaine. La cuisine sicilienne est riche, et vous retrouverez tous les éléments qui la composent sur des étals de marché installés dans des rues étroites entre des édifices en ruines, comme sur les marchés de Ballaro et Vucciria. La street-food est très présente à Palerme : partez à la recherche de Rocky, un personnage local, et essayez son Pane con la Milza (à base de poumon de veau et de rate), goûtez les pâtes aux oursins et les frittes de haricots frits (panelle) arrosés avec un spremuta d’arancia (jus d’orange).

Heures d’ouverture pour La Vucciria : Lun-Ven 10h-13h, Via Coltellieri 46, 90133, Palerme
Heures d’ouverture pour Ballaro : 7h30 à 20h, fermeture à 13h le dimanche, Via Ballaro, 14, 90134 Palerme

9. (Anti)mafia Sicilienne

Mouvement Anti mafia Palerme

Photo : GetYourGuide

Palerme, capitale de la Sicile, a longtemps été associée à la mafia, également connue sous le nom de Cosa Nostra. Cette organisation criminelle, enracinée dans les traditions et l’histoire siciliennes, a eu une influence considérable sur la vie sociale, économique et politique de la région pendant de nombreuses décennies. Mais l’histoire de Palerme ne s’arrête pas à cette sombre réalité. Au contraire, la ville est également le berceau d’un mouvement anti-mafia vigoureux et déterminé.

Cette dynamique a engendré une nouvelle facette touristique à Palerme. Pour partager cette transition et sensibiliser les visiteurs, des visites axées sur le mouvement anti-mafia sont organisées. Ces tours permettent d’explorer les lieux emblématiques de ce combat, tout en rencontrant les acteurs et organisations qui travaillent quotidiennement pour une Sicile plus juste. Participer à ces visites, c’est non seulement découvrir une autre face de Palerme, mais aussi soutenir et encourager cette démarche collective vers le changement.

10. Une balade en bateau

Cefalù, Palerme

Crédit photo : Shutterstock – ciccino77

Pour découvrir au mieux Palerme, un autre incontournable s’offre à vous : la balade en bateau ! En effet si vous souhaitez explorer la région des trois mers en Sicile, rien de mieux que la location de bateau à Palerme.

La Sicile, l’île aux trois mers, déroule de nombreux itinéraires de croisière. En une ou deux journées vous aurez largement le temps d’explorer quelques une de ces pépites. Pour les croisières courtes depuis Palerme, privilégiez la mer Tyrrhénienne. Vous pourrez alors longer les îles éoliennes et profiter d’une vue sublime sur Vulcano

11. À voir aussi à Palerme

Jardins botaniques, Palerme

Crédit photo : Shutterstock – nikolpetr

On peut difficilement s’arrêter de visiter Palerme ; les surprises sont à chaque coin de rue ! Voici encore quelques étapes pour poursuivre votre parcours :

  • Le marché de la Vucciria
  • Le quartier de l’Albergheria
  • Le musée archéologique régional Antonio Salinas
  • Le jardin botanique de Palerme

12. À faire dans les environs de Palerme

Cloître, Monreale, Palerme

Le cloître de Monreale – Crédit photo: Flickr – Brigitte Djajasasmita

Maintenant que vous savez que faire à Palerme n’hésitez pas à piocher dans cette liste pour en découvrir les environs. La Sicile est une région qui mérite qu’on s’y attarde !

Palerme (et la Sicile) est aussi notamment accessible en ferry depuis la France. Au départ de Toulon ou de Nice, les départs sont fréquents. Si vous êtes en Italie et souhaitez prolonger votre séjour en Sicile, vous pouvez notamment opter pour le ferry jusqu’à Palerme, au départ de Naples par exemple.

Où loger à Palerme ?

On vous conseille de trouver un hôtel ou un appartement dans le centre de Palerme, principalement dans les rues proches de la Via Roma et la Via Maqueda. L’idéal si vous voulez partir visiter les alentours et le reste de la Sicile est de loger non loin de la gare Palermo Centrale. Vous pouvez trouver un hôtel pas cher à Palerme en effectuant une recherche sur ce comparateur d’hôtels.

Les logements séléctionnés par GenerationVoyage sur des critères de prix et de qualité de service.

Carte des hôtels et logements - Palerme,it
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Vivant entre Bordeaux, Lisbonne et Barcelone mes journées sont rythmées par l'écriture, la lecture, les événements culturels, les cafés et les balades dans les rues qui m'entourent. J'aime guetter les dernières tendances en matière de voyage et faire profiter mon entourage de mes découvertes. Une question concernant une destination, une visite, un bon plan ? J’y réponds dans les commentaires.

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2 Commentaire(s)
  1. avatar

    un endroit pour faire son footing a palerme?genre la villa borghese a rome?

  2. avatar

    un endroit pour faire son footing a palerme?genre la villa borghese a rome?

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