Les 5 choses incontournables à faire à Agrigente

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Visiter Agrigente : quelles sont les meilleures choses à faire et voir dans cette magnifique ville située en Sicile africaine ?

Agrigente (ou Agrigento en italien), située au centre de la côte sud de la Sicile, est un des sites touristiques les plus visités de l’île italienne, et pour cause : c’est à Agrigente que l’on trouve la célèbre vallée des temples grecs, la valle dei Templi. Agrigente est une ville de 60 000 habitants, perchée sur les hauteurs, et fondée en 582 avant notre ère par la cité de Gela. Si la ville moderne ne comporte en lui-même pas un grand intérêt, un passage dans la vieille ville et surtout à la vallée des Temples est incontournable. Profitez-en pour découvrir les environs autour de la ville, car la région a de quoi séduire : les plages, les paysages et les petits villages typiques.

En août 2018, nous avons décidé de nous arrêter visiter la vallée des Temples lors de notre tour de la Sicile. Voici notre carnet de voyage, et une sélection des choses à faire à Agrigente et ses environs.

1. La Vallée des Temples

Vallée des Temples, Agrigente

Classé au patrimoine mondial de l’UNESCO, le site se trouve en contrebas de la ville moderne d’Agrigente. C’est un parc archéologique composé de 12 temples construits à l’époque de la Grèce antique, du 6ème siècle au 2nd siècle avant J-C. Pour visiter le site, on a le choix entre un billet musée archéologique + Vallée des Temples, ou un billet pour la vallée des temples simple. Prévoir absolument de l’eau et de quoi se couvrir la tête en été car il peut y faire plus de 40°C et il y a peu d’ombre.

Entre juin et septembre, allez-y donc le matin, pour avoir une belle lumière naturelle sur les temples, et pour éviter de piétiner dans la foule de touristes. A noter que ce n’est pas réellement une vallée, le site étant dressé sur un promontoire au-dessus de la mer. Vous pourrez admirer les temples doriques suivants : Temple d’Héra et ses colonnes (vers -450), le Temple de la Concorde (vers -440), le Temple d’Héraclès (vers -500), les restes du Temple de Zeus dont il ne subsiste que quelques pierres, le Temple des Dioscures. En savoir plus sur la Vallée des Temples et le billet d’entrée + audio-guide.

2. La vieille ville d’Agrigente

Vieille-ville d'Agrigente

Crédit photo: Flick – hectorlo

Si vous n’aimez pas les marches et les escaliers, passez votre chemin. La vieille ville d’Agrigente – dont le dédale des rues enserrées s’apparente, sur la carte, à une vraie pelote de laine – est perchée sur les collines, mais permet de belles balades à pied. Faites-y un tour si vous appréciez les vieilles églises et les ruelles pavées datant d’un ancien temps. La via Atenea est la principale rue traversant le centre historique. Le monastère du Saint-Esprit, la cathédrale San Gerlando, l’église Sainte-Marie des Grecs et le palais épiscopal sont les monuments les plus emblématiques du centre historique.

3. Sciacca

Le village de Sciacca près d'Agrigente

Crédit photo: Flickr – ccdoh1

Qui dit visiter Agrigente et la Sicile dit aussi s’arrêter sur les villages et les plages du littoral. Près d’Agrigente – à l’aller ou au retour – le village de Sciacca est un autre immanquable de la Sicile africaine. Nous n’y sommes pas allés, mais le village comporte de nombreux monuments historiques à visiter : la cathédrale, le château Luna, le château enchanté, le palais Steripinto ou encore l’église de Santa Margherita. Sciacca est célèbre pour y renfermer des thermes, où l’on peut prendre un bain de boue à plus de 50°C, dans les grottes naturelles de San Calogero.

4. Scala dei Turchi

Voici le deuxième endroit le plus prisé des touristes venus en nombre visiter la Sicile et Agrigente : les escaliers turcs, Scala dei Turchi en italien. Incontournable, mais hélas très fréquenté. Ces escaliers majestueux de calcaire se jetant dans la mer se trouvent dans le village de Realmonte et sont si contrastés (le blanc maculé rejoignant le bleu turquoise de la mer) qu’ils offrent un sujet aux photographes. L’endroit était inaccessible lors de notre passage, tant il y avait de monde.

5. Zingarello

Que faire à Agrigente s’il y a trop de monde pour se baigner sur les plages ? Après avoir pu visiter Scala dei Turchi ou pour en trouver une pâle copie, rendez-vous au village de Zingarello. C’est la Scala dei Turchi moins les escaliers de calcaire et moins le tourisme de masse. Si le village ne paye pas de mine de prime abord, on arrive en le traversant, sur une falaise surplombant majestueusement la mer. En allant au bout de la Viale Miramare, on trouve un petit parking gratuit pour accéder à la plage en contrebas (on peut aussi se garer en haut, sur la falaise). Cette plage a l’avantage d’être fréquentée par les locaux, et peu de touristes y viennent même début août. Cela devrait vous plaire si vous cherchez les endroits peu fréquentés et peu référencés par les guides touristiques. A noter que le coucher de soleil y est tout simplement magnifique. En soirée, il peut cependant arriver que les jeunes du village viennent s’amuser, se baigner et/ou faire la fête sur la plage.

Comment aller à Agrigente ?

Agrigente se trouve sur la côte sud de la Sicile et est reliée au reste de l’île par un bon réseau de routes et par chemin de fer. Si vous visitez la Sicile en voiture, et que vous partez de Palerme, il faut sortir de la ville, suivre l’autoroute A19 en direction de Catane, sortir à Villabate et continuer sur la Nationale 121 pendant 118 Km jusqu’à arriver à destination. De Taormina, prenez l’autoroute A18 pour Catane, continuez sur la A19 en direction de Palerme jusqu’à la sortie de Caltanissetta et enfin continuez sur la Nationale 640 jusqu’à Agrigente. De Syracuse, vous pourrez suivre l’itinéraire côtier sur la Nationale 115 par Noto, Raguse et Gela jusqu’à atteindre Agrigente.

Agrigente est située plus ou moins à équidistance de Catane et Palerme en voiture (environ 2h15 de trajet en voiture). Donc si vous venez en Sicile en avion, les aéroports de Palerme et Catane peuvent convenir tous les deux. À voir aussi les liaisons qu’il y a pour vos dates vers l’aéroport de Trapani. Pour trouver un vol pas cher pour la Sicile, vous pouvez faire votre recherche sur le site de notre partenaire Skyscanner.

Si vous souhaitez visiter la Sicile au cours d’un séjour d’une semaine ou plus, on vous recommande de venir avec votre propre voiture ou d’en louer une sur place. Vous pouvez comparer les prix des locations de voiture en Sicile sur le site Rentalcars.

Où dormir à Agrigente ?

Agrigente se situe sur la côte dite de la « Sicile africaine », vous aurez donc certainement des envies de baignades et de nature. Pour vivre une expérience véritablement bucolique l’idéal pour vous est peut-être de choisir un hébergement qui offre de belles vues ainsi qu’un cadre tranquille et attachant, comme on peut en trouver sur Airbnb par exemple. Si vous recherchez cependant un contact plus étroit avec les locaux et le dynamisme d’Agrigente, vous ne serez pas déçus par le vieux-centre. Vous pouvez trouver un hôtel pas cher à agrigente en effectuant une recherche sur ce comparateur d’hôtels.

Crédit photo principale : Flickr – Jean François – Un jour, une photo.

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Commentaires/Questions
  1. Samuel Métairie

    merci Samuel pour cette présentation d’Agrigente où je vais me rendre début septembre. Vous mentionnez la présence des escaliers… mais il y a t-il un circuit qui soit indiqué pour que l’on ne passe pas son temps à monter et descendre sans fil rouge ? (des choses particulièrement belles ) ou que l’on ne trouverait pas ailleurs ?
    Au plaisir de vous lire, je partage beaucoup de vos intérêts dont les coquillettes !!
    bonne et belle journée, cordialement, Chantal

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