Croisière sur le Canal du Midi : que faire sur le tracé du canal ?

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Cela fait longtemps que voulez faire une croisière sur le Canal du Midi ? Voici comment louer un bateau et que voir le long du Canal du Midi !

Plus grand chantier du 17ème siècle et ouvrage d’art exceptionnel réalisé sous l’impulsion de l’entrepreneur Pierre-Paul Riquet (1609-1680) et inscrit au patrimoine mondial de l’UNESCO depuis 1996, le Canal du Midi est l’un des plus anciens canaux d’Europe encore en fonctionnement. Percé sous Louis XIV entre 1666 et 1681, c’est un long ruban d’eau qui se situe sur les départements de la Haute-Garonne, de l’Aude et de l’Hérault. Il s’étend du port de l’embouchure à Toulouse à l’étang de Thau à Marseillan (relié au port de Sète), parcourant une distance de 241 kilomètres. Le Canal du Midi permet de relier Toulouse à la mer Méditerranée sans contourner la péninsule ibérique et a donc révolutionné le transport fluvial sous l’Ancien Régime en permettant d’emprunter la Garonne à Bordeaux et de naviguer jusqu’au port de Sète.

Aujourd’hui, le Canal du Midi est davantage utilisé pour le tourisme fluvial, et le côté insolite de louer une péniche sur le canal y est pour quelque chose ! Vous avez envie de faire une croisière sur le Canal du Midi ? Vous souhaitez parcourir cette voie fluviale à pied, à vélo ou en péniche ? Voici tous nos conseils bons à savoir sur cet ouvrage d’art unique en Europe.

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Rapide retour sur l’histoire du Canal du Midi

Canal du Midi, histoire

Crédit photo: Wikimedia – Pinpin

Depuis l’Antiquité romaine – sous Auguste et Néron -, puis sous l’Ancien Régime – Charlemagne, François Ier, Henri IV – l’idée de creuser un canal reliant l’océan Atlantique à la mer Méditerranée a séduit les empereurs et les rois, qui durent abandonner le projet par manque de solutions viables pour alimenter en eau le canal. Le transport maritime étant fortement soumis au brigandage et à la piraterie au Moyen-Âge, un tel ouvrage représentait en effet un enjeu politique et économique considérable. Quatre projets avortés de construction de canal virent le jour à partir du 16ème siècle, mais aucun d’entre eux ne résolvaient le problème de l’acheminement de l’eau de la Montagne Noire jusqu’au seuil de Naurouze, plus haut que Toulouse. P-P. Riquet parvint à trouver la solution pour alimenter en eau le point le plus élevé du parcours du canal et Colbert, alors l’intendant des Finances, autorise le chantier en 1666. P-P. Riquet fait construire trois bassins pour capter les eaux des rivières de la Montagne Noire, en abondance.

Depuis son inauguration en 1681 après 15 ans de construction émaillée de grandes difficultés matérielles et financières, le canal fut utilisé pour le transport de marchandises et de personnes pendant 200 ans avant d’être concurrencé par le rail et la route au 19ème siècle. Il connut son apogée au milieu du 19ème siècle – avant la Révolution Industrielle -, pour ne plus servir essentiellement que de cours d’eau prisé des plaisanciers et des touristes.

Quel est le tracé du Canal du Midi ? Que voir et que faire ?

Canal du midi, plan

Carte du Canal du Midi – Crédit photo: Wikimedia – OpenStreetMap

Sur les 241 kilomètres du Canal du Midi, le tracé du Canal du Midi est le suivant : Toulouse, Castelnaudary, Carcassonne, Trèbes, La Redorte (l’Épanchoir de l’Argent-Double), Capestang, Nissan-lez-Ensérune, Béziers, Agde, Les Onglous (Marseillan). Tout autour du Canal du Midi, se trouvent des sites exceptionnels tels que la Montagne Noire et le seuil de Naurouze, les Châteaux Cathares, le Parc Naturel Régional de la Narbonnaise, le Parc Naturel Régional du Haut-Languedoc, la Cité de Carcassonne, l’étang de Thau, Sète et son port de pêche : vous l’aurez compris, le Canal du Midi est une destination de charme à lui tout seul, pour tous les amoureux de nature et d’histoire.

Quelles villes visiter le long du Canal du Midi ?

On s’arrêtera immanquablement pour visiter Toulouse, la ville rose et ses monuments : la basilique Saint-Sernin, la Place du Capitole, le Pont-Neuf, la Prairie des Filtres, le Parc Raymond VI et son musée, le musée des Augustins, les quais et la basilique de la Daurade, la cathédrale Saint-Etienne, le Jardin des Plantes, l’hospice de la Grave et les abattoirs, le Jardin Compans-Caffarelli, les quartiers (Carmes, Saint-Cyprien, Esquirol, etc.). On s’arrêtera le long du Canal du Midi au village de Castelnaudary, petit village pittoresque de Haute-Garonne, d’où l’on savoure la tradition du célèbre Cassoulet.

La Cité de Carcassonne constitue une halte obligatoire pour quiconque vient visiter l’Occitanie par une croisière sur le Canal du Midi. On pourra également visiter Capestang et sa collégiale Saint-Étienne datant du 13ème siècle, Poilhes et ses vestiges antiques. Si vous aimez le vin, vous êtes au bon endroit : l’AOC Minervois, l’AOC du Languedoc et l’AOC Saint-Chinian sont à quelques encablures du Canal du Midi. Arrivés à hauteur de Béziers, ne manquez pas la cathédrale Saint-Nazaire, le musée du Bitterrois, le Pont-Canal de l’Orb, flânez sur le Plateau des Poètes ou faites vos emplettes dans les Halles. Les villes d’Agde ferait l’objet d’un voyage à elle-seule : le Cap d’Agde, Luna Park, le Parc Aqualand, l’Aquarium Marin du Cap d’Agde, la réserve naturelle du Bagnas, etc. Enfin, terminez sur les plages de Marseillan et une visite de la populaire cité de Sète.

Les écluses du Canal du Midi

Il y a 63 écluses au total le long du Canal du Midi, dont le but est de franchir un dénivelé. Il y en a 18 qui sont montantes jusqu’au Seuil de Naurouze, point culminant du canal à 189 mètres d’altitude, et les 45 autres sont descendantes. Les écluses sont une activité à part entière à faire sur le Canal du Midi. Le Canal compte des écluses simples, doubles, quadruples dont certaines sont impressionnantes. Si vous louez un bateau pour faire une croisière sur le Canal du Midi, il peut être bon de savoir comment franchir une écluse. Les Neuf écluses de Fonseranes sont incontestablement les écluses les plus réputées du site fluvial.

Croisières sur le Canal du Midi : louer un bateau

Canal du midi, bateau

Crédit photo: Flickr – Max Guitare

Notez que l’on peut louer des bateaux habitables sans permis pour naviguer sur le Canal du Midi entre Toulouse à Sète (ou dans l’autre sens). Et oui, c’est la bonne nouvelle de cette activité : aucun permis n’est demandé pour naviguer sur le Canal du Midi avec un bateau de location, sauf si vous êtes propriétaire de votre propre pénichette.

Comment sublimer ses vacances en Occitanie ? Naviguer seul, évidemment ! Plusieurs entreprises permettent de louer un bateau sur le Canal du Midi comme Les Canalous. Généralement, les bateaux sans permis sont pour 6 à 8 personnes, mais il est possible de trouver des bateaux plus petits (pour 2 à 6 personnes) ou bien plus grands (pour 10 à 12 personnes).

Veillez à bien choisir votre bateau-péniche en fonction de sa taille et renseignez-vous bien sur leur disponibilité. Il existe plusieurs bases de départ/arrivée. Les écluses sont ouvertes de mi-mars à début novembre, exception faite du 1er mai, du 14 juillet et du 1er novembre. Attention, la période estivale est – comme très souvent – la plus touristique et la plus fréquentée. De fait, les bateaux seront pris d’assaut et les prix peuvent monter en flèche. La meilleure période pour faire une croisière sur le Canal du Midi entre mi-avril et mi-juin ou alors de mi-septembre à mi-octobre.

Tarifs d’une location d’une péniche/bateau sur le Canal du Midi

Le prix de la location d’une péniche sur le Canal du Midi dépend évidemment de la taille du bateau, de sa capacité et de la période l’année. La période la moins chère pour faire une croisière sur le Canal du Midi étant de mi-mars à mi-avril et de fin septembre à mi-octobre, et la plus chère étant de mi-juillet à mi-août.

  • Bateau « Access » : de 640€ à 1200€ la semaine; de 360€ à 620€ le weekend ou milieu de semaine
  • Bateau « Low-cost » : de 910€ à 1680€ la semaine; de 520€ à 880€ le weekend ou milieu de semaine
  • Bateau « Classic » : de 750€ à 4375€ la semaine; de 430€ à 2250€ le weekend ou milieu de semaine
  • Bateau « Premium » : de 1870€ à 4865€ la semaine; de 1070€ à 2500€ le weekend ou milieu de semaine

Faire le Canal du Midi à vélo

Canal du midi à vélo

Crédit photo: Flickr – Atauri

De nombreux loueurs de vélos sont éparpillés tout le long du canal, et pour cause : il est possible de suivre le canal du Midi sur toute la longueur, par les chemins de halage sur les 240 kilomètres de chemin qui le bordent. On roulera sur 65 km de piste cyclable et 182 km de chemin de halage en terre. La randonnée à vélo en plein mois d’août ne posera pas de problème car le parcours est ombragé. L’avantage du vélo est que vous serez plus libre encore qu’en bateau : vous choisissez votre parcours, quittez les berges à loisir pour visiter un village ou un site, puis vous revenez sur le canal au premier accès.

Et si l’on choisit un parcours à vélo sur 2, 4, 6, 8 jours, les solutions d’hébergements sont très abondantes : hôtels, logement chez l’habitant, campings, gîtes, chambres d’hôtes. Vous trouverez certainement où dormir ! Enfin, nous recommandons de bien prendre garde à la météo (pluie et vent), et réserver à l’avance l’hébergement, surtout en été.

Crédit photo principale: Flickr – MitchellShapiroPhotography

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Commentaires/Questions
  1. Samuel Métairie

    quel sont les departs possible en amont merci

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