7 monuments qui retracent l’histoire médiévale de Montpellier

cathédrale Saint-Pierre
Découvrez les monuments médiévaux de Montpellier

Plongez dans le Montpellier du Moyen-Âge en découvrant notre sélection des monuments médiévaux de la ville.

Au cœur de Montpellier, une ville riche en histoire, se cachent des joyaux architecturaux qui témoignent de son passé médiéval. Des siècles d’histoire se dévoilent à travers ces monuments qui ont résisté à l’épreuve du temps. De la majestueuse cathédrale Saint-Pierre aux ruelles pittoresques du quartier de l’Écusson, plongez dans l’univers fascinant du Moyen-Âge. Au fil de cet article, nous vous invitons à découvrir les secrets bien gardés de Montpellier et à vous laisser transporter dans un voyage captivant à travers ses monuments emblématiques.

La basilique Notre-Dame-des-Tables

Basilique Notre-Dame des Tables à Montpellier

Wikimedia – Finoskov

Située rue du Collège, au cœur historique de la ville, cette église, mentionnée dès 1090 sous le nom de chapelle Sainte-Marie, était un lieu de passage pour les pèlerins se rendant à Saint-Jacques-de-Compostelle au XIIe siècle. Renommée Notre-Dame des Tables en 1204, probablement en référence aux tables des changeurs de monnaie et aux étals des marchands à proximité, elle a connu des événements historiques significatifs tels que le mariage de Marie de Montpellier et Pierre II d’Aragon, ainsi que la signature de la Grande Charte.

Au fil des siècles, l’église a été modifiée, détruite et reconstruite lors des guerres de religion. Seuls quelques vestiges de l’ancienne église subsistent aujourd’hui, notamment une partie de la crypte transformée en musée et quelques caveaux funéraires. La construction de l’édifice actuel a débuté en 1707, et elle a été reconnue en tant que basilique mineure par le pape Pie XII le 11 octobre 1939.

La cathédrale Saint-Pierre

Cathédrale Saint Pierre à Montpellier

Shutterstock – saiko3p

La cathédrale Saint-Pierre, située dans le cœur de la vieille ville de Montpellier, est un remarquable exemple de l’architecture gothique. À l’origine une humble chapelle fondée en 1364, elle a été élevée au statut de cathédrale en 1536, devenant ainsi le siège épiscopal de Montpellier. Avec ses deux imposantes tours et son haut porche, cette cathédrale fortifiée témoigne d’un passé tumultueux. Au fil des guerres de religion, elle a subi des dommages importants, mais grâce aux efforts de restauration, elle a pu retrouver sa splendeur d’antan au XVIIe siècle. Aujourd’hui, la cathédrale abrite un magnifique orgue.

La Faculté de médecine de Montpellier

fac-medecine-montpellier

Shutterstock – David Evison

La faculté de médecine de Montpellier est l’un des plus anciens bâtiments universitaires de France. Situé à proximité de la cathédrale Saint-Pierre, il a été inauguré en 1367 par le pape Urbain V. À l’origine, il était un collège-monastère appelé Saint-Germain-Saint-Benoît et destiné à améliorer les conditions d’études des étudiants en droit, en théologie et en médecine.

Montpellier a pu ainsi jouer un rôle central dans le monde de la médecine depuis le XIIe siècle grâce à la loi de Guilhem VIII, qui a permis l’enseignement de la médecine à tous, sans distinction d’origine ou de religion. Le bâtiment historique, qui a subi des dommages importants pendant les guerres de religion, a été reconstruit et agrandi sous le règne de Louis XIV. Depuis 1795, il abrite le musée d’Anatomie fondé en 1795 et une bibliothèque datant de 1804.

La tour de la Babote

tour de la Babote

Shutterstock – Boulenger Xavier

Cette tour imposante, qui faisait partie des 25 tours défensives de l’enceinte fortifiée de Montpellier, mesure 26m de haut. Initialement appelée “tour des Bains” au XIVe siècle en raison de sa proximité avec une maison d’étuves, la Tour de la Babote a également été le témoin de nombreux événements militaires au fil des siècles. Outre son rôle de défense, la tour a accueilli un observatoire d’astronomie de 1739 à 1793, puis de 1902 à 1922. Depuis 1981, elle abrite la Fédération d’astronomie populaire amateur du Midi.

Par ailleurs, ce lieu est aussi célèbre pour l’expérience audacieuse menée par le physicien Louis-Sébastien Lenormand en décembre 1783. Devant une foule impressionnée, il a testé le premier parachute en utilisant différents animaux et des poids en forme de cœur. Aujourd’hui, la Tour de la Babote est également le siège du club d’échecs de Montpellier.

Le mikvé

mikvé de Montpellier

Shutterstock – Boulenger Xavier

Le Mikvé, un bain rituel juif de purification datant du XIIIe siècle, est l’un des plus anciens et des mieux conservés d’Europe. Situé dans le quartier juif de Montpellier, ce monument témoigne du rôle de la communauté juive dans le développement et le rayonnement de la ville médiévale. Suivez une visite guidée organisée par l’office de tourisme pour découvrir cet endroit historique, où vous pourrez emprunter les 15 marches rituelles menant au déshabilloir et admirer le bassin à travers une fenêtre géminée. Le Mikvé abrite également les vestiges de l’ancienne synagogue médiévale située rue de la Barralerie.

La Tour des Pins

Tour des Pins

Shutterstock – Ebascol

La Tour des Pins, à l’instar de la Tour de la Babote, faisait autrefois partie de l’enceinte fortifiée de la ville. Située à l’Ouest, au contrebas du Puy Arquinel, vous pourrez la trouver dans un petit square de la ville. Ses fondations datent du XIIe siècle, mais c’est pendant la période du Moyen Âge tardif qu’elle fut couronnée, atteignant depuis une hauteur de 25m. La tour a résisté aux ravages des guerres de religion, offrant refuge aux catholiques assiégés par les protestants en 1562.

Au fil des siècles, cet édifice a vu son utilisation évoluer : elle fut transformée en prison pendant la Révolution française en 1792, puis en asile pour jeunes filles repenties en 1825. Actuellement, la Tour des Pins est le siège de la confrérie des Barons de Caravètes et de La Garriga depuis février 2003. Son nom est lié aux deux pins situés sur le toit. Nostradamus, étudiant en médecine à l’université de la ville, aurait prédit la destruction de la ville lorsque les pins mourraient. Lorsqu’un des deux pins est tombé en 1828, il a rapidement été remplacé. Depuis lors, la municipalité a pris soin de ces arbres emblématiques, procédant même à un dernier remplacement en 1960.

La chapelle Sainte-Foy

Montpellier, Chapelle Sainte-Foy

Wikimedia- Christophe.Finot

La chapelle Sainte-Foy, située près de la place de la Comédie, est un monument dont la construction remonte au XIIe siècle. Au XIIIe siècle, elle fut incluse dans la nouvelle enceinte de la ville et servit notamment de lieu de réunion pour la faculté des Arts. Elle fut malheureusement incendiée pendant les guerres de religions.

La chapelle Sainte-Foy arbore des caractéristiques architecturales particulières, notamment son pontet qui relie le bâtiment à l’hôtel Jacques Cœur. Reconstruite sur les murs médiévaux, seules deux parties sont encore visibles aujourd’hui : la façade et le pontet. Pendant plus de 50 ans, elle fut utilisée comme cimetière à ciel ouvert en raison de sa proximité avec le rempart. L’intérieur de la chapelle, abrite quant à lui un plafond peint exceptionnel et une décoration en bois doré. Surnommée la « Sixtine du Languedoc », cette chapelle est un témoignage de la flamboyance de l’artisanat français au Moyen-Âge.

Maintenant que vous avez découvert les 7 monuments qui retracent l’histoire médiévale de Montpellier, il ne vous reste plus qu’à planifier votre itinéraire. N’hésitez pas à partager vos suggestions dans les commentaires. Qu’attendez-vous pour vous plonger dans cette époque fascinante et découvrir les secrets de la ville ?

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Fils de voyageur, petit-fils de voyageur, arrière petit-fils de voyageur… Je fais honneur à cet héritage familial avec grand plaisir. Passionné d’Histoire, les voyages sont un moyen pour moi d’illustrer le récit du monde. Je me fais une joie de vous décrire quelques endroits à découvrir sur Génération Voyage !

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