Visiter les Musées du Vatican

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Vous partez en voyage à Rome ? Voici comment visiter les musées du Vatican, l’incontournable des vacances dans la capitale italienne !

Plus petit État du monde et également le moins peuplé de la planète, le Vatican est une enclave souveraine située dans la ville de Rome, abritant une population de 921 habitants sur une superficie totale de 0,439 km². Aller voir l’État de la Cité du Vatican – aussi religieusement nommé le Saint-Siège de l’Église catholique – permet une visite à travers le Temps. Parmi tous les monuments et édifices religieux du Vatican – les Chambres de Raphaël, la Place Saint-Pierre, la Basilique Saint-Pierre, la Coupole et la Chapelle Sixtine -, figure un ensemble muséal colossal qu’il faut absolument visiter si vous vous y rendez : les musées du Vatican. En 2013, 6,6 millions de personnes ont visité le Vatican et ses musées, ce qui multiplie la population par 6 600 !

Les musées du Vatican exposent dans de nombreuses salles, d’énormes collections d’œuvres d’art accumulées au fil des siècles par les Papes. La volonté de créer des musées au Vatican remonte au 16ème siècle, lorsque le Pape Jules II fit déplacer des statues antiques – comme l’Apollon du Belvédère et le Laocoon dans les Jardins du Belvédère. Dès lors, la Cité du Vatican devenait un haut-lieu culturel d’admiration des antiquités romaines. Voici nos conseils pour visiter les musées du Vatican.

Une histoire brève des musées du Vatican

Escaliers des Musées du Vatican

Les musées du Vatican regroupent un ensemble muséal de 12 musées au total, abritant 5 galeries et 1 400 salles d’exposition. C’est l’une des plus grandes collections d’art au monde. Constituée au fil des siècles par les Papes, c’est un témoin unique sur la planète des évolutions artistiques, religieuses et culturelles depuis l’Antiquité jusqu’à nos jours. Initialement, les musées du Vatican furent créés pour accueillir les collections d’archéologie classique, les Papes se considérant souvent comme les héritiers légitimes de l’histoire de Rome.

C’est dans la cours de l’Octogone – l’ancienne Cours des Statues – que le Pape Jules II a décidé, en 1506, d’installer un extraordinaire ensemble de sculptures antiques dont l’Apollon du Belvédère et le Laocoon, à l’époque fraîchement excavés du mont Esquilin. Inauguré en 1771, le premier musée du Vatican fut le musée Pio-Clementino. A cette époque, au cours de la seconde moitié du 18ème siècle, les collections du pontificat s’enrichissent considérablement et la finalité des musées passe de l’accumulation à la volonté de protéger les œuvres d’art historiques.

En venant visiter les musées du Vatican, les amateurs d’art et d’histoire seront donc séduits ! Les Papes ont en effet souvent été les meilleurs mécènes et collectionneurs d’art, et leur tradition multiséculaire d’accumuler les meilleures créations touristiques du monde bénéficient finalement à tous.

Présentation des musées du Vatican

Les musées du Vatican, Musei Vaticani

Les douze musées du Vatican sont les suivants :

  • La Pinacothèque vaticane,
  • La Collection d’Art Religieux Moderne,
  • Le musée Pio-Clementino,
  • Le musée ethnologique missionnaire,
  • Le musée grégorien égyptien,
  • Le musée grégorien étrusque,
  • Le musée grégorien profane,
  • Le musée chrétien,
  • Le musée de la Bible apostolique vaticane,
  • Le musée des carrosses,
  • Le musée Chiaramonti,
  • Le musée Philatélique et Numismatique.

En groupe ou en individuel, en visite libre ou avec un guide touristique francophone, diverses formules existent pour visiter les musées du Vatican. Si vous venez visiter le Vatican dans son ensemble, il existe une visite guidée complète qui comprend les musées du Vatican, la Basilique Saint-Pierre ainsi que la Chapelle Sixtine. En savoir plus sur cette visite guidée du Vatican.

Que voir aux musées du Vatican ?

L'école d'art d'Athènes, Musées du Vatican

En venant visiter les musées du Vatican, on découvre des œuvres majeures dont certaines datent de l’Antiquité pré-romaine. Voici notre présentation succincte des musées les plus importants. Au musée Chiaramonti, on retrouve environ un millier de statues de l’époque de l’empire romain, ainsi que des originaux de la Grèce antique. A l’extrémité de la galerie, se trouve le Braccio Nuovo. Au musée Pio-Clementino, consacré aux statues gréco-romaines, vous retrouverez le célèbre Apollon du Belvédère, le groupe du Laocoon, classés comme les œuvres plus importantes du Vatican. La galerie des cartes géographiques, réalisée au 16ème siècle, est une des premières représentations des régions et villes d’Italie.

Ne manquez pas les quatre Chambres de Raphaël (chambre de Constantin, chambre d’Héliodore, chambre de la signature (segnatura), chambre de l’incendie du Borgo). A la Pinacothèque, on admire des chefs d’œuvres de l’art pictural : tableaux de Giotto, Fra Angelico, Raphaël, Caravage, Titien, L. de Vinci, N. Poussin, etc. Au musée égyptien, sont exposées des antiquités égyptiennes retrouvées dans des fouilles archéologiques menées à Rome : les Romains ayant admiré l’art égyptien antique, de nombreuses œuvres ont été ramenées à Rome ou imitées, plagiées sur place. Enfin, au musée étrusque, profitez de ce temps pour admirer les objets et pièces archéologiques retrouvées dans les nécropoles étrusques : objets funéraires et signes ostentatoires de richesses.

Visiter les musées du Vatican : informations pratiques

L’accès aux musées se fait la Viale Vaticano, au nord du Vatican et de la Place Saint-Pierre. Il convient de respecter les horaires de visites :

  • Du lundi au samedi de 9 heures à 18 heures,
  • Le 24 et 31 décembre, de 8 heures à 14 heures,
  • Ouvert de 9 heures à 14 heures le dernier dimanche du mois (entrée gratuite)
  • Fermé le dimanche,
  • Fermé les 1er et 6 janvier, 11 février, 19 mars, le dimanche et lundi de Pâques, 1er mai, 29 juin, 14 août, 15 août, 8 décembre, 25 et 26 décembre.

Voici les tarifs, qui comprennent l’accès à la Chapelle Sixtine !

  • Visite libre (plein tarif) : 17 €,
  • Visite libre (tarif réduit) : 8 €,
  • Visite guidée (plein tarif) : 33 €,
  • Visite guidée (tarif réduit) : 24 €,
  • Visite nocturne (libre) : 21 € (le vendredi, d’avril à octobre de 19 heures à 23 heures).

Les billets sont disponibles sur le site officiel du Vatican. S’il n’y a plus de disponibilités ou que vous n’arrivez pas bien à naviguer sur le site, nous vous conseillons d’essayer sur ce site. Si vous venez visiter le Vatican dans son ensemble, il existe une visite guidée complète qui comprend les musées du Vatican, la Basilique Saint-Pierre ainsi que la Chapelle Sixtine. En savoir plus sur cette visite guidée du Vatican.

Notez que pour apprendre le contexte de création artistique des œuvres, il est recommandé de choisir la visite guidée ! Cela vous évitera de défiler dans les salles d’exposition pour voir les œuvres sans comprendre le contexte socio-historique se rattachant à leur création.

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