Visiter Castellane : guide complet

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Vous prévoyez une escapade dans le sud de la France pour visiter Castellane ? Découvrez pourquoi et comment ce petit bijou provençal va vous émerveiller !

Lovée entre la Méditerranée et les Alpes, la ville de Castellane est un trésor que le Verdon et les montagnes protègent. Castellane se trouve partagée entre la fraîcheur alpine et la douceur de la Provence.

Visiter Castellane c’est comme goûter un délicieux mélange d’épices, on y découvre un caractère invraisemblable mais merveilleux… Maintenant que nous avons attisé votre curiosité, découvrez tout ce qu’il y a à savoir pour visiter Castellane !

Castellane en quelques mots

Visiter Castellane

Crédit photo : Shutterstock – Marisa Estivill

Petite ville d’à peine 1 500 habitants, Castellane est pourtant la sous-préfecture du département des Alpes-de-Haute-Provence. Ville d’Histoire, les traces des premiers habitants de la localité remontent à 40 millions d’années !

Il s’agit de fossiles de mammifères marins que vous pourrez observer par vous-mêmes, à l’origine de la légende des sirènes… Quant aux hommes, leur présence est datée à six siècles avant notre ère.

Castellane a vu et vécu de nombreuses choses au fil des siècles, ce qui lui donne aujourd’hui son caractère si particulier. Labellisée “Villages et cités de caractère” pour son patrimoine paysager et architectural, elle est également mise en valeur par la nature qui l’entoure ou la traverse ! C’est le cas de la rivière du Verdon dont on retrouve les célèbres gorges non loin.

Que faire et que voir à ou près de Castellane ?

Visiter Castellane

Magnifique village

Crédit photo : Shutterstock – Marina VN

Castellane a tout d’un charmant petit village provençal, bordé de monts alpins. Une fraîcheur étonnante et la chaleur du sud rythment l’atmosphère des lieux. Elle possède plusieurs endroits à voir comme les églises du Sacré-Cœur et de Saint-Victor de Castellane, la Tour de l’Horloge et la Porte de l’Annonciade.

Mais visiter Castellane, c’est aussi trouver un passé militaire qui a laissé des traces : des murailles qui fortifiaient la ville, avec 14 tours, dont il ne reste aujourd’hui plus grand chose. Petra Castellana, c’est son nom, est encore visible au-dessus de Castellane, ainsi qu’une tour pentagonale.

Vous apprécierez également les petites places de la ville. Avec le soleil, elles deviennent l’endroit idéal pour s’arrêter et se rafraîchir. D’ailleurs en parlant de se rafraîchir, ne manquez pas les berges du Verdon, rivière qui traverse la ville.

Chapelle de Notre-Dame du Roc et le Pont du Roc

Visiter Castellane : la chapelle

Crédit photo : Shutterstock – Leonid Andronov

Emblème de la ville, la chapelle de Notre-Dame du Roc surplombe Castellane du haut de ses 184 mètres d’altitude. Son origine n’est pas encore déterminée, mais quoiqu’il en soit, c’est une très ancienne chapelle, datant au minimum du XIIe siècle.

Un sentier de randonnée d’environ 40 minutes, accessible aux enfants, permet d’y accéder. Sur le plateau, la chapelle, son point d’eau et bien sûr sa vue panoramique sur la ville et sa vallée. L’entrée est libre et gratuite. Vous pouvez même sonner la cloche !

Sur le chemin, ne manquez pas le Pont du Roc, au pied de ce dernier, enjambant le Verdon. Accessible uniquement pour les piétons, il est l’occasion d’observer la fameuse rivière. Sa construction initiale, en bois, date de l’année 812. Mais après quelques déboires, il fut reconstruit en pierre en 1404 (en 1815, il a même vu Napoléon Ier le traverser) !

Gorges du Verdon

Gorges du Verdon

Crédit photo : Shutterstock – Ivica Drusany

Célèbres en Europe, les Gorges du Verdon attire chaque année des milliers de personnes. Et pour cause ! La rivière du Verdon a creusé les monts de calcaire au fil des millénaires.

Alors aujourd’hui, nous nous trouvons face à une merveille naturelle sans pareille. La partie près de Castellane constitue les pré-gorges et c’est en continuant vers Pont-de-Soleil et La Palud-sur-Verdon que l’on retrouve les Gorges à proprement parler. Elles sont le lieu parfait pour s’adonner au canyoning, rafting, escalade et autres randonnées aquatiques.

Certaines zones sont particulièrement impressionnantes. C’est le cas du Styx du Verdon et de l’Imbut. Pour le premier, il représente une sorte de mini canyon dans le canyon et pour le second, le Verdon disparaît carrément sous terre, caché par d’immenses roches !

Faire du rafting ou du canyoning dans le Verdon

Comme on l’évoquait ci-dessus, le Verdon et notamment ses Gorges se prêtent particulièrement bien aux activités sportives. Comme le rafting et le canyoning ! Deux activités très répandues dans la région. Arpentez l’eau, apprenez à la dompter, et surtout, écoutez-la !

De nombreux prestataires permettent d’effectuer des sorties sur la rivière, à la découverte des gorges et de leurs spécificités naturelles (faune, flore, géologie). Car si vous êtes mis à l’épreuve des courants, vous découvrirez au passage tout ce qui vous entoure !

Parc naturel régional du Verdon et la Réserve géologique de Haute-Provence

Visiter Castellane : PNR du Verdon

Crédit photo : Shutterstock – ermess

Castellane se trouve en au milieu de deux points naturels importants : le Parc régional naturel du Verdon et la Réserve géologique de Haute-Provence. C’est l’occasion d’aller arpenter les deux zones et de découvrir ce que la nature a de plus beau !

Dans le parc, calcaire, rivière, champs de lavande, falaises et forêts composent un tableau naturel formidable s’étalant sur 188 000 hectares. La réserve géologique s’étend, quant à elle, sur près de 200 000 hectares et concerne, entre autres, l’arc plissé de Castellane.

Son but est de protéger ces sites géologiques de la détérioration humaine, de promouvoir le respect et la préservation des lieux.

Le Dolmen des Pierres Blanches

Situé au nord de la ville, près de la Baume, le Dolmen des Pierres Blanches est le plus ancien site du territoire castellanais. En effet, ses origines remontent au néolithique, soit environ 2500 av. J.-C. !

Il s’agit d’un site de roche calcaire, typique de la région. Il aurait servi de chambre funéraire, et de nombreux ossements y ont été trouvés, ainsi que des ornements et des bijoux. Des randonnées pédestres ou cyclistes vous permettent de rejoindre facilement les lieux.

Visiter les musées

La ville de Castellane est aussi culturelle. Elle dispose de trois musées qu’il vous faut impérativement visiter. Le premier, le musée de la Résistance, retrace l’Histoire de la région à l’époque de la Seconde Guerre mondiale et dispose de collections importantes d’objets, parmi les plus importantes en Europe !

Le deuxième, la Citromuseum, est destiné aux amateurs de vieilles voitures, mais aussi d’Histoire de l’automobile. Il expose quelques 120 modèles de Citroën d’Après-Guerre, pour un bond dans le temps presque fantastique.

Quant au troisième, la Maison Nature & Patrimoine, il se consacre à la nature castellanaise avec notamment une exposition permanente “Sirènes et Fossiles”. Ce musée organise aussi des animations, des sorties et des ateliers découvertes.

Faire du stand-up paddle aux lacs de Castillon et de Chaudanne

Lac de Castillon

Crédit photo : Shutterstock – Mny-Jhee

Si vous savez tenir debout sur une planche et pagayer tout en gardant l’équilibre, voici une activité qui devrait vous plaire pour découvrir Castellane et sa région.

Le stand-up paddle fonctionne sur un principe très simple : une planche, une pagaie et c’est tout. Les lacs du Verdon sont à vous ! Entouré des falaises de calcaire, de nature verdoyante et flottant sur une eau turquoise incroyablement chaude, voilà qui vous laissera de délicieux souvenirs !

Assister à une transhumance

La transhumance est une véritable tradition alpine que même Castellane pratique. Il s’agit d’une procession annuelle qui voit migrer les troupeaux (souvent de vaches ou moutons) des pâturages d’hiver vers les pâturages verts d’été.

Selon les régions, les bêtes sont décorées et mises en valeur avec des ornements floraux. C’est un très joli spectacle à observer ! Il se déroule au mois de juin et la ville de Castellane est embellie par des animations, des démonstrations et des ateliers autour de la pratique de la transhumance.

Les Cadières de Brandis

Au-dessus de la vallée du Verdon se dressent fièrement d’immenses roches pâles, ornées de verdure : les Cadières de Brandis. Elles se découvrent à travers plusieurs itinéraires de randonnée.

Mais cela en vaut largement la chandelle, car le paysage qui vous sera offert est immanquable. Ces roches sont une autre manière, pour le moins étonnante, de visiter Castellane.

Depuis les hauteurs, embrassez les vallées, monts et collines qui forment le relief préalpin, à près de 1 500 mètres d’altitude. Profitez également de l’air pur qu’il vous sera possible de respirer à pleins poumons !

Où manger à Castellane ?

Sur place ou à emporter, de goûteuses surprises vous attendent à Castellane. Cuisine locale, à base de produits frais, certaines cuisines castellanaises raviront vos papilles. Avec le Verdon en toile de fond, n’hésitez pas à vous attarder sur ces établissements que nous vous recommandons particulièrement.

L’Escapade

Visiter Castellane : L’Escapade

Crédit photo : Facebook – Restaurant à Castellane: L’escapade

  • Tarifs : €€
  • Avis : ★★★★

L’accueil, la cuisine et le cadre de cet établissement font de lui l’un des meilleurs pour manger à Castellane. Sa façade rose qui contraste avec la verdure alentour le démarque bien du paysage.

Et pourtant, c’est avec des produits locaux et frais que le Maître Restaurateur travaille, afin de proposer des plats délicieux et gourmands. Côté expérience, les clients témoignent d’un excellent moment passé à cette table !

Côté Fontaine

Côté Fontaine

Crédit photo : Facebook – Côté Fontaine Castellane

  • Tarifs : €€
  • Avis : ★★★★

Sur le bord d’une petite placette du centre de Castellane, découvrez Côté Fontaine. Ce petit restaurant sert des plats élaborés ainsi que des crêpes à un prix très abordable.

Les assiettes y sont copieuses et imprégnées de la générosité ambiante. Ses allures de bistrot du coin donnent à cet établissement un petit côté “comme à la maison”, très avenant et convivial.

Nature Café

Visiter Castellane : Nature Cafe

Crédit photo : Facebook – Nature Café

  • Tarifs : €€
  • Avis : ★★★★

Fraîcheur et générosité caractérisent très bien le Nature Café. Endroit très agréable où manger à Castellane, c’est avec de bons produits qu’il séduit ses clients. Assiettes remplies, le menu change tous les jours, signe de fraîcheur et de qualité indéniable.

Vous trouverez ce restaurant au détour d’une petite rue, dans Castellane.

Comment aller à Castellane ?

Lorsque l’on visite Castellane, on se trouve proche de plusieurs villes, comme Draguignan, Digne-les-Bains ou Manosque. Mais leur taille est modeste si l’on regarde plus loin et que l’on pousse jusqu’à Nice ou Marseille.

À seulement 100 kilomètres de Castellane, Nice est probablement son accès le plus simple. L’aéroport de Nice est très bien desservi par toute la France et pour trouver le vol parfait, aidez-vous d’un comparateur comme Skyscanner. Vous pourrez ensuite rejoindre Castellane en voiture de location, suivant un trajet de moins de deux heures. Pour la même durée, vous avez aussi le choix de la gare niçoise qui dispose d’une ligne directe Nice-Castellane, assurée par les Chemins de Fer de Provence.

En revanche, si vous préférez arriver à Aix-en-Provence ou Marseille, respectivement à 150 et 190 kilomètres, prévoyez un peu plus de temps de trajet, entre 2 heures et 2h30. Quant aux transports ferroviaires, ils vous feront transiter par Digne-les-Bains. Pour les horaires, renseignez-vous sur le site des Chemins de Fer de Provence car ils sont sujets à modification.

Où loger à Castellane ?

L’offre de logement de Castellane est complète ! Bénéficiant du climat provençal que l’on connaît si bien et d’une grande superficie, elle dispose notamment de plusieurs campings. Au bord du Verdon, avec piscine, au calme, vous y trouverez forcément votre bonheur.

Mais Castellane propose aussi des gîtes, des auberges et des hôtels traditionnels ou insolites. Un comparateur d’hôtels, vous aidera à y voir plus clair et à définir ce que vous voulez pour votre séjour à Castellane. Pour ceux qui aiment se sentir comme chez eux, l’expérience Airbnb est également possible et ce dans tout Castellane, pas seulement le village en lui-même.

Côté budget, comme partout, plusieurs types de prestations sont proposés et font donc fluctuer les prix en fonction du standing et du confort des lieux. Ce sera à vous de composer selon votre bourse et vos envies ! Vous voilà fin prêt à visiter Castellane, le village au cœur des montagnes, au bord du Verdon et à l’orée de la Provence !

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