Les 11 choses incontournables à faire à Édimbourg

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Visiter Édimbourg : quelles sont les meilleures choses à faire et voir dans la capitale de l’Ecosse ?

Édimbourg est une ville qui ne demande qu’à être explorée. Des voûtes et wynds (voies étroites) qui criblent la vieille ville aux nouveaux quartiers de Stockbridge et Cramond, Édimbourg est remplie d’endroits bizarres et aguicheurs qui nous promènent à chaque fois un peu plus loin, jusqu’à révéler des panoramas soudains et inattendus, comme de vertes collines ensoleillées, des rochers rougeâtres, ou un aperçu du bleu de la mer au loin.

Édimbourg est célèbre pour ses nombreux festivals, été comme hiver (avec le Fringe en août, le plus important festival artistique du monde, et le Hogmanay au nouvel an). Mais avec ses boutiques élégantes, sa gastronomie, sa ville souterraine et ses châteaux médiévaux, la capitale de l’Ecosse est un plaisir à visiter à tout moment de l’année.

Si vous avez prévu de venir visiter Édimbourg, que ce soit pour un weekend ou une semaine, voici les 11 choses incontournables à faire à Édimbourg !

1. Le Château d’Édimbourg

Edimbourg castl

La première chose à faire à Édimbourg tombe sous le sens ! Haut perché sur la colline escarpée de Castle Rock, comme s’il surveillait la cité juste en-dessous, le château d’Edimbourg est l’attraction incontournable à faire à Edimbourg. Au sein de ses murs de pierres noircies se trouvent les Honours of Scotland (les bijoux et joyaux de la couronne d’Ecosse) enfermés au cœur du Palais royal où sont accrochés aux murs des tableaux historiques. On trouve aussi au sein du château les appartements de la Reine Marie Ire d’Écosse, le Great Hall (une salle du 15ème siècle où le parlement écossais s’est réunit jusqu’en 1639) et le Mons Meg, un canon de siège géant du 15ème siècle construit à Mons en 1449. Tout tourne autour de la place d’armes sur laquelle se dresse le Scottish National War Memorial.

Depuis les remparts crénelés du châteaux, vous avez une vue imprenable sur le quartier de New Town et l’estuaire du Firth of Forth. Notez que tous les jours à 13h, le One O’Clock Gun est tiré pour donner l’heure (sauf les dimanches et certains jours fériés). Il est conseillé de réserver une visite guidée avec billet coupe-file pour éviter la queue à l’entrée.

2. Arthur’s Seat ou « le siège d’Arthur »

Arthur's Seat

Ce sommet, qui se trouve en fait au sommet d’un volcan éteint, offre l’une des meilleures vues sur la ville et le Comté de Fife. Si vous vous demandez où trouver l’Arthur’s Seat, vous avez juste besoin de lever vos yeux vers Holyrood Park.

Ce pic rocheux de 251 m domine, au même titre que le château d’Édimbourg, la ville. Pour marcher jusqu’à son sommet (45 min), rendez-vous aux ruines de la Chapelle Saint-Antoine et suivez les pancartes sur place. Idéal pour un lever ou un coucher de soleil.

3. Le Musée national d’Écosse

National Museum of Scotland

Crédit photo : Flickr – Mike McBey

La longue façade du Musée national d’Ecosse domine l’élégante Chambers Street. Ses nombreuses collections sont réparties entre deux bâtiments, l’un moderne, l’autre victorien. La pierre dorée et l’architecture moderne saisissante du nouveau bâtiment, ouvert en 1998, est l’un des monuments les plus distinctifs de la ville. Les cinq étages du musée retracent entre autre l’histoire de l’Ecosse de ses origines géologiques aux années 1990, avec de nombreuses expositions originales et stimulantes. L’entrée (de 10h à 17h) est gratuite et des audioguides sont disponibles en plusieurs langues.

Le musée est relié au Victorian Royal Museum adjacent avec des collections sur la science, la technologie, l’histoire naturelle et les cultures du monde. Les deux bâtiments sont à visiter absolument. Octroyez-leur une demi-journée au moins. Le lieu est parfaitement adapté aux enfants qui seront vite enchantés par les différentes animations culturelles.

4. Une dégustation de whisky écossais

Le Scotch Whisky Experience est un musée consacré à l’histoire et à la fabrication du whisky qui est situé sur Royal Mile, dans une ancienne école, en bas de la colline du château et de l’Edinburgh Castle Esplanade.
Visitez The Scotch Whisky Experience pour avoir une idée complète de la façon dont la boisson nationale est fabriquée, de l’orge à la bouteille. Ce musée se trouve dans un cadre magique où vous pourrez faire des dégustations.

Mais à ce propos, pourquoi ne pas continuer à goûter différents whiskies dans un bar typique ? Le Whiski Rooms, par exemple, jouit d’une réputation sans précédent.

5. Princes Street Gardens

Ces beaux jardins se trouvent dans une vallée qui était autrefois occupée par le Nor’Loch (North Loch, ou « Lac Nord »), un plan d’eau marécageux qui a été asséché au début du 19ème siècle. Les jardins sont divisés au milieu par The Mound, une « butte » formée par environ deux millions de charrettes de terre, extraites des fondations lors de la construction de New Town et déversées ici, pour établir une liaison grâce à une route à travers la vallée jusqu’à la vieille ville. La route fut achevée en 1830.

Au milieu de la partie ouest des jardins se trouve Ross Bandstand, un lieu pour les concerts en plein air en été et lors de l’Hogmanay, et l’endroit où se déroule le Fireworks Concert lors du Festival d’Edimbourg. Juste à côté de The Mound, vous pourrez voir la Floral Clock, une horloge florale (qui fonctionne) la plus ancienne au monde dont le design change chaque année et qui a été créé en 1903. Les jardins de Princes Street Gardens abritent également le Scott Monument, un monument édifié en l’honneur de Walter Scott, grand écrivain né dans la ville. Vous êtes invité à grimper les 287 marches pour atteindre la petite plate-forme d’observation située près du sommet.

6. Les voûtes et ruelles souterraines d’Édimbourg

Real Mary King’s Close

Crédit photo : Flickr – fw42

L’une des meilleures choses à faire à Édimbourg est de visiter les souterrains de la ville ! Sous les pavés de la ville d’Édimbourg, notamment sous les City Chambers (Hôtel de ville), un véritable monde souterrain est tapi dans les ténèbres et témoigne le quotidien des plus pauvres au XVIIIe et XIXe siècle. Aujourd’hui, on appelle ce complexe le Mary King’s Close, un labyrinthe de ruelles et de maisons originales datant principalement du 17ème siècle.

Des grandes artères de « Royal Mile » aux petites allées sombres, vous découvrirez les bâtiments historiques de la ville d’une manière insolite et inoubliable ! Des mythes et légendes circulent à propos de fantômes de malades de la peste, des multiples victimes d’assassins en série et des conflits de l’époque qui eurent réellement lieu ici-même, dans ces ruelles qu’on appellent localement « close ». Vivez l’expérience au Real Mary King’s Close, ou en réservant une visite guidée des ruelles hantées (à l’avance). C’est une activité idéale pour les enfants et très en vogue à Édimbourg.

7. Suivre les pas des grands littéraires

La cité littéraire qu’est Édimbourg est classée au patrimoine mondial de l’UNESCO depuis 1995. Elle regorge de monuments dédiés aux écrivains et il est possible d’étudier de vieux manuscrits de Walter Scott, Robert Burns et Robert Louis Stevenson au Writers’ Museum. Vous pouvez aussi lire des écrits du poète Lord Byron à la Bibliothèque nationale d’Écosse. Pour réfléchir et vous inspirer comme le faisaient ces grands artistes, pourquoi ne pas prendre un thé gourmand à l’Elephant House, qu’Alexander McCall Smith, Ian Rankin et JK Rowling adorent ?

C’est en effet un lieu de incontournable pour tous les fan de la sage Harry Potter, car c’est dans ce café que l’auteure a écrit ses premières lignes et qu’elle a trouvé l’inspiration ! Si vous souhaitez percer tous les secrets des livres à succès de J.K. Rowling et en même temps visiter la ville, pourquoi ne pas combiner les deux avec une visite guidée sur les traces d’Harry Potter ?

8. Le Parlement écossais

Parlement Edimbourg

Le bâtiment du Parlement écossais, construit sur le site d’une ancienne brasserie, a ouvert en octobre 2005. Il a été conçu par l’architecte catalan Enric Miralles (décédé en 2000) comme une œuvre d’art. Le plan du complexe représente une fleur de la démocratie enracinée dans le sol écossais, que l’on voit bien depuis Salisbury Crags.

Des visites guidées gratuites d’une heure (réservez à l’avance sur le site officiel) comprennent une visite de l’hémicycle, d’une salle de comité, du Garden Lobby et du bureau d’un membre du Parlement écossais.

9. La Galerie nationale écossaise d’Art moderne

La Galerie d’art moderne d’Édimbourg est répartie entre deux bâtiments néoclassiques impressionnants entourés de jardins paysagers quelques 500 m à l’ouest de Dean Village. Présentant une étonnante collection de peintures de coloristes écossais populaires, et post-impressionnistes, la galerie est aussi un point de départ pour se balader le long de la Water of Leith, suivant un sentier de sculptures d’Anthony Gormley. La collection principale se concentre sur l’art du 20ème siècle, avec divers mouvements européens représentés par des artistes comme Matisse, Picasso, Kirchner, Magritte, Miró, Mondrian et Giacometti.

Des artistes américains et anglais sont également représentés, mais davantage d’espace est donné aux peintres écossais, des coloristes écossais du début du 20ème siècle aux artistes contemporains tels que Peter Howson et Ken Currie.

10. Les festivals écossais

Scottish Music

Édimbourg accueille un festival à n’importe quel moment de l’année. Vous y trouverez de tout, du jazz aux tatouages, en passant par la science et le Mela (une fête de la diversité culturelle). En juin, il y a le Festival international du film d’Édimbourg qui présente des films britanniques et européens. Le Festival international d’Édimbourg (musique, théâtre, opéra et danse) commence en juillet et chevauche ses dates avec celles du célèbre Festival Fringe d’Édimbourg en août, le festival des arts de la scène le plus grand du monde.

Pour plus d’infos, visitez le site officiel des festivals d’Édimbourg.

11. D’autres idées de visites à Édimbourg et ses alentours

Highlands, Scotland

Que faire d’autre à Édimbourg ? Si vous avez encore du temps devant vous, voici d’autres idées de visites dans la capitale écossaise.

Bon à savoir : Le CityPass Édimbourg vous permet de visiter gratuitement certains monuments et inclut aussi des réductions pour différentes activités !

Comment aller à Édimbourg ?

Plusieurs compagnies proposent des vols directs pour Édimbourg depuis Toulouse, Nantes, Marseille, Paris, Lyon et Grenoble. Il est donc relativement simple de se rendre à Édimbourg sans que cela impacte sur votre budget voyage. Les prix peuvent facilement grimper lors des festivals que nous avons évoqués. Pour trouver les meilleurs prix, utilisez le comparateur de vols Skyscanner.

A lire aussi : Transfert entre l’aéroport d’Edimbourg et le centre

Où dormir à Édimbourg ?

Lorsque vous venez visiter Edimbourg, vous pouvez loger dans le vieux centre d’Édimbourg dans un bâtiment à l’architecture géorgienne, très typique de la ville. Pour les petits budgets, il existe plusieurs auberges de jeunesse. Pour trouver un hôtel à Édimbourg, utilisez ce comparateur d’hôtels pour le rechercher sur une carte ou par prix.

A lire aussi : Dans quel quartier loger à Édimbourg ?

Avez-vous visité Édimbourg ?

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Commentaires/Questions
  1. Clélie Cornu

    bonjour
    savez vous s’il existe des consignes pour déposer ces valises à l’aéroport d’Edimbourg ? Impossible de trouver cette information. MERCI
    ISABELLE

  2. Clélie Cornu

    Bel article merci beaucoup

  3. Clélie Cornu

    Bonjour,

    J’aurais une autre question concernant le transport dans Edimbourgh . Pour les différents endroits présentés, à t-on besoin d’une voiture? Je viens en train de Londres et ne connaissant pas la ville, je me suis posé la question….

    • Clélie Cornu

      Si vous restez dans Edimbourg, vous n’avez pas besoin de voiture. Tout peut se faire à pied ou en transports en commun. Mais si vous décidez d’aller visiter l’arrière pays, les châteaux environnants ou encore le Loch Ness par exemple, vous aurez soit besoin de réserver une activité en ligne qui inclus le transport, soit de louer une voiture effectivement.

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