Vous êtes un amoureux de la nature ? Voici les 10 parcs des Açores à ne pas manquer pour apprécier les paysages verdoyants de l’archipel.

Dans l’océan Atlantique, les neuf îles volcaniques et les parcs de l’archipel des Açores constituent un véritable joyau naturel. La faune et la flore y sont d’une richesse inouïe. Les panoramas sont à couper le souffle. Les Açores font rêver aussi bien les amateurs de randonnées que les passionnés de plongée.

L’archipel dispose d’un réseau de parcs et de réserves naturelles d’exception. Et si nous vous emmenions à la découverte de ces espaces protégés ? Du parc de Terra Nostra à l’incontournable montagne de Pico, découvrez 10 endroits à ne pas manquer lors de votre séjour aux Açores. Préparez vos chaussures de marche, votre appareil photo et suivez le guide !

Sete cidades, São Miguel

Vue sur Sete cidades aux Açores

Shutterstock – Loredana Habermann

Située à l’extrémité ouest de l’île de São Miguel, la Caldeira de Sete Cidades est une magnifique réserve naturelle. Elle offre un paysage avec une végétation luxuriante et deux superbes lacs. Il s’agit d’un lieu incontournable et emblématique sur l’île de São Miguel. Pour un point de vue inoubliable, rendez-vous au Mirador Vista do Rei, le point de vue le plus célèbre de l’archipel. Là-bas, le panorama est incroyable, digne d’un décor de carte postale.

La meilleure façon de profiter de la Caldeira de Sete Cidades, c’est d’y randonner. En chemin, vous pourrez admirer diverses variétés de fleures locales dont les hortensias et les longoses. Au centre de la Caldeira, vous trouverez le charmant et paisible village de Sete Cidades. Si vous êtes chanceux, vous apercevrez l’élégant héron cendré ou le roitelet huppé, l’une des espèces endémiques de la réserve naturelle.

Le parc Terra Nostra, São Miguel

Le parc de Terra Nostra sur l'île São Miguel aux Açores

Shutterstock – Mharzl

Le parc Terra Nostra, situé à Furnas dans l’archipel des Açores, est un véritable havre de paix pour les amoureux de la nature. Reconnu mondialement pour ses activités thermales et ses sources d’eau chaude, ce magnifique parc fut créé en 1775 par un riche marchand américain. Avec une superficie de plus de 12 hectares, ce parc des Açores s’est développé au fil des années. Il a notamment été agrandi au XIXe siècle par le Vicomte, puis le Marquis de Praia. Par la suite, dans les années 1930, Vasco Bensaude, le propriétaire actuel de l’hôtel Terra Nostra, l’a agrandi à son tour.

L’agencement et la végétation luxuriante de ce parc en font un lieu unique. Vous apprécierez de vous promener dans le jardin botanique à la découverte des espèces endémiques et de plantes du monde entier. Au centre, on trouve un grand bassin thermal. L’endroit parfait pour une baignade relaxante en eau ferrugineuse, riche en minéraux essentiels. Il y a également deux jacuzzis de sources d’eau chaude. Le parc Terra Nostra est le lieu idéal pour se détendre et profiter pleinement de la nature des Açores.

Lagoa do Fogo, São Miguel

Le parc naturel de Lagoa do Fogo sur l'île de São Miguel aux Açores

Shutterstock – Rocio Sola Quintana

Situé sur l’île de São Miguel, le parc naturel de Lagoa do Fogo est l’un des plus impressionnants parcs des Açores. Ce spectacle de la nature, situé dans un ancien cratère volcanique, est très apprécié des randonneurs. La grande étendue d’eau fraîche qu’il abrite, située exactement au centre de l’île, offre un spectacle naturel saisissant. Le parc se trouve à une altitude d’environ 1000 m, vous permettant d’admirer un panorama à couper le souffle.

Dans ce parc, vous rencontrerez des espèces endémiques de la forêt subtropicale humide de l’archipel, appelée Laurisylve. Vous découvrirez aussi une plage sauvage nichée au pied des pentes abruptes du parc. Les amateurs d’ornithologie seront ravis car le parc est un excellent spot pour observer les sternes et les goélands. Le parc naturel de Lagoa do Fogo est reconnu pour son importance écologique. Il est notamment inscrit dans le réseau Natura 2000.

Caldeira de Guilherme Moniz, Terceira

Le parc de la Caldeira de Guilherme Moniz sur l'île de Terceira aux Açores

Shutterstock – Stefanophotographer

Le parc de la Caldeira de Guilherme Moniz, sur l’île de Terceira, offre un paysage exquis et une biodiversité abondante. Ce parc est notamment connu pour l’élevage de taureaux destinés à la corrida. Le paysage qui s’étend à travers cette large plaine présente un contraste frappant entre les forêts luxuriantes et les vastes prairies. Le tout est soigneusement délimité par des murs en pierre.

En suivant l’un des sentiers de randonnée, vous serez entouré par une flore endémique composée d’espèces comme la bruyère et le laurier des Açores. Le site constitue également l’habitat du seul mammifère endémique de l’archipel : la chauve-souris des Açores (Nyctalus azoreum). Pour les passionnés d’ornithologie, ce parc des Açores offre un spectacle fabuleux, avec des espèces d’oiseaux comme le milan royal, la fauvette et la bergeronnette. Enfin, le parc de la Caldeira de Guilherme Moniz figure parmi les sites naturels classés Natura 2000.

La montagne du Pico

La montagne du Pico, point culminant des Açores

Shutterstock – Marcel Bakker

Envie d’aventure aux Açores ? Grimpez sur la montagne du Pico, le point culminant du pays avec ses 2351 m d’altitude. Nichée au centre d’une réserve naturelle, la montagne offre plus qu’un simple défi physique. En montant vers le sommet, vous serez ébloui par une vue panoramique saisissante sur tout l’archipel. Cette vue vaut assurément le défi de l’ascension.

Au-delà de la montagne, contemplez la beauté distinctive des parcs des Açores, façonnée par des millénaires d’éruptions volcaniques. En atteignant le sommet du Pico, vous remarquerez une couche de rochers sombres. Ces rochers s’accumulent pour former un paysage qu’on dirait venir d’une autre planète. Bien que l’altitude rend la végétation plutôt clairsemée, vous y trouverez une diversité d’espèces, dont le thym, les bruyères et les silènes. Ces joyaux botaniques font la particularité du parc du Pico, ainsi que des autres réserves naturelles des Açores.

São Mateus et São Caetano, Pico

Les vignes de São Mateus et São Caetano, sur l'île de Pico aux Açores

Shutterstock – Trabantos

La zone protégée de São Mateus et São Caetano, au sud de Pico, est une étape incontournable pour découvrir les parcs des Açores. Vous apprécierez le contraste éclatant entre le vert vif des vignes, le noir de la roche volcanique, et le bleu du ciel et de l’océan. Ce paysage est un véritable musée vivant de l’histoire viticole de l’archipel. D’ailleurs, l’UNESCO l’a inscrit au patrimoine mondial en 2004. Les vignobles sont délimités par des murs de pierre volcanique. Cette terre qui semblait aride et infertile a été transformée en un sol fertile depuis l’arrivée des premiers colons en 1427.

Ces personnes courageuses ont eu l’idée brillante de cultiver des vignes dans les crevasses entre les roches près de la côte. C’était un travail difficile, mais qui a porté ses fruits en produisant des raisins exceptionnels. Les vignes sont soigneusement protégées de l’eau salée et des vents violents de l’Atlantique par des murs de basalte qui laissent passer le soleil. Le basalte a une autre caractéristique intéressante: il retient la chaleur. Celle-ci est ensuite libérée pendant la nuit, créant des conditions parfaites pour cultiver la vigne.

La côte des fajãs, São Jorge

La côte des fajãs, sur l'île de São Jorge aux Açores

Shutterstock – Headspinphoto

Parmi les superbes parcs des Açores, ne manquez pas celui de São Jorge. Il se démarque grâce à son passé volcanique qui a conduit à la formation de fajãs. Il s’agit d’étendues de terre situées au pied des falaises côtières, résultant d’éboulements et de coulées de lave. Les fajãs de la caldeira de Santo Cristo et des Cubres, qui se trouvent au nord, sont particulièrement impressionnantes. De petites communautés y vivent, ajoutant à l’attrait pittoresque de la région.

São Jorge offre un mélange harmonieux d’océan, de lagune et de montagne, et abrite une végétation endémique. De nombreuses espèces d’oiseaux habitent ici, dont le héron cendré, l’aigrette garzette, la foulque macroule, la bécassine des marais, le puffin cendré et le canard colvert. Classé en zone Natura 2000, le parc comprend une vaste réserve naturelle. Elle s’étend sur la côte, englobant une zone maritime de 876 hectares. Les eaux maritimes abondent en diverses espèces de poissons, dont le mérou brun, le poisson-perroquet et le barracuda à bouche jaune.

La côte de Topo, São Jorge

La côte de Topo, sur l'île de São Jorge aux Açores

Shutterstock – Trabantos

Aux Açores, le parc naturel de l’île de São Jorge est un lieu paradisiaque incontournable. Il se trouve sur la côte est de l’île, enveloppant le charmant village de Topo. Le décor consiste en un paysage spectaculaire de vastes falaises ocres plongeant dans l’océan et de larges zones de verdure. Les vaches qui pâturent paisiblement dans ces zones contribue au charme bucolique typique des parcs des Açores.

Saviez-vous que les vaches pouvaient nager ? C’est en effet une scène surprenante et une expérience inoubliable de voir les bovins traverser l’océan pour rejoindre l’îlot de Topo. De plus, le parc se présente comme un refuge pour les oiseaux, avec notamment la présence de la sterne de Dougall. Lors de votre visite, prenez le temps de chercher l’Azorina vidalii, une plante originaire des Açores, qui participe à la richesse de la biodiversité de cette île.

La zone centrale et la côte ouest, Flores

La cascade de Poco do Bacalhau à Fajã Grande aux Açores

Shutterstock – Danaan

Située dans la pointe la plus occidentale des Açores, l’île de Flores est une véritable pépite naturelle. Cette île offre des paysages sauvages et authentiques, dotés d’une faune et d’une flore luxuriante. Les perspectives sont fascinantes avec des falaises impressionnantes et des fajãs magnifiques. La zone centrale de l’île est une réserve naturelle servant notamment de pâturage. Entourée d’hortensias, elle comprend des lagunes et des tourbières qui s’étendent à l’infini.

Le village de Fajã Grande est un autre attrait de l’île de Flores. Reconnu comme l’un des plus beaux de l’île, ce village impressionne par ses cascades, notamment le fameux « Puits de la Morue » (Poco do Bacalhau). La flore locale de ce parc naturel des Açores est également remarquable. On y trouve une multitude d’espèces endémiques comme la bruyère, l’euphraise et les genévriers. C’est aussi un habitat favorable pour diverses espèces d’oiseaux, comme le puffin cendré et la sterne pierregarin. En vous promenant sur les sentiers, vous tomberez inévitablement sous le charme de cette île encore préservée.

Caldeira de Faial, Faial

Le parc de la Caldeira de Faial sur l'île de Faial aux Açores

Shutterstock – Lina Balciunaite

Dernier parc des Açores de cette sélection : le parc de la Caldeira de Faial. Situé sur l’île de Faial, ce parc impressionnant couvre une superficie de 313 hectares et offre une biodiversité exceptionnelle. En randonnant dans ce cratère, vous découvrirez une végétation luxuriante et des eaux calmes dans la lagune centrale. La Caldeira de Faial sert d’habitat à deux tiers de la flore endémique des Açores. Vous pourrez y apercevoir des espèces protégées comme le cèdre, l’euphorbe, la sanicula azorica, la lactuca watsoniana et le rumex azoricus. C’est un endroit paisible où la nature est en symbiose parfaite.

Les ornithologues seront dans leur élément dans le parc Caldeira de Faial. Ils pourront y observer des oiseaux endémiques à la région, comme le pinson, la fauvette des Açores et le milan royal. D’ailleurs, depuis 2018, l’accès au parc a été restreint afin de préserver cette biodiversité unique. Cela dit, les possibilités d’explorer ce trésor naturel sont nombreuses. Vous pouvez emprunter les sentiers de randonnée balisés, faire le tour complet de la caldeira ou apprécier la vue depuis une altitude moyenne de 900 m. Quelle que soit l’activité choisie, votre visite de ce parc des Açores sera mémorable.

Alors, prêt à découvrir les parcs et réserves des Açores ? Ces merveilles naturelles vous offrent une incroyable diversité de paysages. N’hésitez pas à partager vos autres recommandations dans les commentaires ! Qu’attendez-vous pour vivre une expérience inoubliable au cœur de la nature sauvage des Açores ?

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