Les 9 îles à visiter aux Açores

Paysages des îles des Açores
Trouver les meilleures activités pour découvrir les Açores

Perdues dans l’immensité de l’océan Atlantique, les îles des Açores sont un paradis pour les amoureux de la nature. Suivez-nous à travers les 9 îles de cet archipel pour apprendre à mieux les connaitre.

Situées entre l’Europe et l’Amérique du Nord, les Açores sont un archipel composé de neuf îles volcaniques, dotées d’une faune et d’une flore exceptionnelles. Leur situation géographique unique, leur richesse naturelle et leur patrimoine culturel font d’elles une destination de voyage à la fois dépaysante et fascinante.

Découvrez les 9 îles des Açores, chacune avec sa personnalité propre et ses trésors cachés. Que vous soyez amateur de randonnées, de plongée, d’observation des oiseaux ou tout simplement de détente sur des plages de sable noir, les îles Açores sauront répondre à vos attentes et vous offrir des expériences inoubliables.

São Miguel

Vue sur le lac  Sete Cidades et ses hortensias sur l'île de São Miguel dans les Açores

Shutterstock – Nido Huebl

On commence avec São Miguel, l’île la plus vaste des Açores, qui abrite également la capitale régionale, Ponta Delgada. C’est une île bien développée, avec des routes de qualité qui traversent des paysages époustouflants menant vers de nombreux hôtels. En explorant São Miguel, vous rencontrerez une végétation riche, ce qui lui vaut le surnom de l’île verte, et ce, même dans le nord, malgré un climat réputé plus sec. Longez les routes bordées d’hortensias en vous dirigeant vers Sete Cidades, un étonnant paysage, observable depuis le belvédère de la vue du roi, Vista do Rei.

Ne manquez surtout pas le village de Furnas, une attraction majeure des Açores. En effet, ce lieu offre un spectacle exceptionnel, avec une activité thermale dynamique regroupée dans de magnifiques hôtels, parcs et sources naturelles d’eau chaude. L’île propose également de nombreuses opportunités pour les randonnées, avec de bons sentiers bien balisés.

Terceira

Vue aérienne sur Angra do Heroísmo et ses collines sur Terceira

Shutterstock – Jjfarq

On continue avec Terceira, une destination incontournable parmi les îles des Açores. En effet, la ville d’Angra do Heroísmo, inscrite au patrimoine mondial de l’UNESCO depuis 1983, est un lieu à ne pas manquer. Fondée au XVe siècle, elle abrite de nombreuses églises, palais et forteresses, témoins de son rôle historique de capitale des Açores. Si votre visite coïncide avec son, vous serez également immergé dans une fête traditionnelle majeure des Açores.

Rendez-vous au belvédère de la Serra do Cume pour une impressionnante vue panoramique. Ensuite, dirigez-vous vers les réserves naturelles, notamment la laurisylve de la Serra de Santa Barbara et la forêt de Biscoitos. Si vous préférez la baignade en mer, le village de Biscoitos possède une des plus belles piscines naturelles des Açores. Enfin, votre séjour ne serait pas complet sans déguster la gastronomie locale. Essayez l’Alcatra de Terceira, un délicieux ragoût de bœuf cuit au four avec une sauce au vin, et accompagnez-le d’un verre de verdelho, le vin blanc local.

Faial

Caldeira de Faial

Shutterstock – Henner Damke

Direction Faial, une île charmante connue pour ses paysages verdoyants. Ses vastes prairies sont le berceau de la production de fromage local, grâce à l’élevage de vaches laitières. Découvrez les forêts subtropicales humides, caractéristiques de la Macaronésie, et traversez les parcs naturels qui recouvrent l’île. Visitez également la Caldeira de Cabeço Gordo, l’une des plus belles de l’archipel. Son cercle parfait révèle son origine volcanique et abrite une superbe lagune en son centre. Une randonnée autour de cette Caldeira est une activité populaire qui permet d’admirer une splendide vue sur l’île.

Ne ratez pas la ville de Horta, capitale de Faial. Située sur le promontoire de Monte da Guia, elle propose un magnifique panorama sur l’océan Atlantique. La plage de Porto Pim y est reconnue comme l’une des plus belles des Açores. La ville est également une escale majeure pour les voiliers traversant l’Atlantique Nord. Il est coutume pour les skippers de laisser une peinture sur la jetée, ajoutant un charme unique à l’endroit. Passez ici un moment au Peter’s café. Ce pub populaire est un point de rendez-vous pour les marins du monde entier. Il fait aussi office de poste pour ceux qui veulent récupérer leur courrier.

São Jorge

Vue aérienne de l'île São Jorge aux Açores

Shutterstock – Trabantos

L’île de São Jorge, au cœur de l’archipel des Açores, se distingue par sa forme allongée et sa configuration montagneuse. Elle occupe une position centrale au sein du groupe d’îles centrales, entourée de Faial, Pico, Graciosa et Terceira. Le relief escarpé de l’île rend l’agriculture difficile, mais ce paysage a permis de préserver sa faune et sa flore exceptionnelles.

São Jorge est ainsi un lieu de prédilection pour les randonneurs, avec des chemins tels que celui de la Serra do Topo à Caldeira Santo Cristo, qui offre des vues parmi les plus impressionnantes de l’archipel. Les fajãs, ces petites plaines côtières, sont nombreux sur cette île. Certains comme Vimes, Cubres, Almas, São João, Caldeira Santo Cristo et João Dias, procurent un spectacle saisissant.

Mais, au-delà de son cadre naturel remarquable, São Jorge propose d’autres attractions, notamment ses piscines naturelles. Simão Dias, Preguiça, Portinhos et Fajã Grande, sont des sites idylliques pour les amateurs de baignade. Depuis certains de ces lieux, vous profiterez d’une vue époustouflante sur le volcan Pico. São Jorge plaira également aux gourmands, car l’île est reconnue pour la qualité de son fromage. Riche en saveurs, beaucoup le considèrent comme le meilleur des Açores.

Pico

Arbres devant le volcan Pico

Shutterstock – Headspinphoto

L’île de Pico, accessible par ferry en moins d’une heure depuis São Jorge, est une superbe étape lors d’un séjour aux Açores. Son paysage unique est majoritairement aride est parsemé de pierres volcaniques noires qui forment un contraste étonnant avec la terre de couleur ocre. Cette diversité est particulièrement frappante près de la mer et dans les vignobles qui produisent des vins de qualité à partir de variétés de raisins locaux.

Les paysages de cette île des Açores ont d’ailleurs été classés au patrimoine mondial de l’humanité par l’UNESCO. Allez admirer les dragonniers, des arbustes exotiques à l’ouest de l’île, et visitez la ville de Madalena avec son musée du vin où se trouvent de nombreux dragonniers.

La partie est de l’île, plus verte, est dominée par le majestueux volcan Pico, qui est le point le plus élevé du Portugal avec une altitude de 2351 mètres. Cette montagne prodigue une randonnée belle, mais éprouvante avec ses pentes abruptes et son terrain accidenté. Soyez conscient que le temps peut changer rapidement aux Açores, avec parfois d’épaisses brumes susceptibles de désorienter les randonneurs imprudents. Il est donc fortement conseillé de bien se préparer et de s’inscrire à l’avance pour toute randonnée sur cette montagne.

Flores

Cascades et lac sur Flores aux Açores

Shutterstock – Lukasz Janyst

Localisée à l’extrémité ouest des Açores, Flores est réputée pour son tourisme écologique et son développement économique durable. Sa situation géographique n’est pas un inconvénient, car un aéroport permet de la rejoindre facilement depuis tous les autres points de l’archipel. Elle vous fascinera grâce à son paysage naturel formé de végétation dense, de falaises spectaculaires et de plaines (fajãs) impressionnantes. Ses innombrables chutes d’eau constituent par ailleurs une de ses principales attractions, créant une ambiance singulière.

Explorez le village pittoresque de Fajã Grande, l’un des plus charmants de l’île. Vous serez séduit par ses cascades, notamment celle du Poço do Bacalhau, ainsi que par ses trois églises, toutes dédiées à l’Esprit saint, dont l’une se niche à l’extrémité de la fajã. Pour une expérience nature, dirigez-vous vers l’ouest de l’île pour découvrir le Poço da Ribeira do Ferreiro, un lac entouré de cascades et de sentiers de randonnée. Flores procure également un large choix d’options d’hébergement, en particulier pour les amoureux de la nature, grâce à ses campings et ses aires de bivouac gratuites et aménagées.

Corvo

Vue aérienne de la caldeira de Corvo

Shutterstock – Samuel Domingues

La petite île de Corvo est quant à elle un havre de paix, loin des tumultes du monde. Sa position à l’écart des autres grandes îles des Açores, en fait une destination plutôt reculée, accessible par bateau ou avion depuis Flores. Son isolement lui a certes porté préjudice en termes de développement économique, mais elle a su y faire face avec une économie basée sur la pêche, l’élevage et un tourisme modéré.

La caldeira de l’île est l’un des plus beaux sites des Açores ; un véritable appel à la randonnée pour ses paysages à couper le souffle. Elle est aussi un paradis pour les ornithologues en raison des nombreux oiseaux endémiques qui nichent sur ses falaises et îlots avoisinants. La majeure partie des activités de Corvo est concentrée dans son unique village, qui partage le même nom que l’île. Si vous êtes curieux d’en apprendre plus, rendez-vous au centre d’interprétation ornithologique et à l’écomusée.

Graciosa

Falaises volcaniques de l'île Graciosa

Shutterstock – Stefanophotographer

Graciosa est moins abrupte que ses îles sœurs, ce qui rend les randonnées accessibles à tous les niveaux. Au cours de vos balades, vous rencontrerez d’anciens moulins à vent qui témoignent de l’histoire riche de l’île. Dirigez-vous vers l’est pour explorer la montagne de Furna do Enxofre, en plein milieu d’une large caldeira, couverte d’une forêt verdoyante. Aventurez-vous jusqu’au sommet de l’ancien volcan, où cinq points de vue vous offriront vue panoramique imprenable sur l’océan.

Faites ensuite une pause à Santa Cruz da Graciosa, la principale ville de l’île. Ce charmant bourg possède trois églises et une petite arène colorée, où ont lieu les corridas traditionnelles. Pour vous plonger dans l’histoire de la région, visitez le musée local. Si vous cherchez un moment de calme, allez vous baigner dans la piscine naturelle de la ville, vous y trouverez une véritable oasis de tranquillité. Enfin, ne manquez pas de vous promener dans les différents magasins de Santa Cruz da Graciosa, où vous pourriez dénicher des objets uniques.

Santa Maria

Phare sur l'ile Santa Maria

Shutterstock – Anibal Trejo

Santa Maria, l’île la plus à l’est de l’archipel, est populaire pour son environnement préservé. Si vous aimez plonger, cet îlot vous permettra également de rencontrer des raies mantas. Son paysage unique entouré de verts pâturages lui donne une tonalité différente des autres îles des Açores. En été, le pigment jaune de la terre contraste fortement, ce qui lui vaut son surnom d’île jaune.

De plus, Santa Maria possède de fabuleuses plages comme São Lourenço et Formosa, idéales pour profiter du soleil et des vagues. Baignez-vous dans les superbes piscines naturelles de Maia et Anjos, un autre atout de cette île. Les villages traditionnels, en particulier Santa Barbara, se démarquent par leur authenticité. La région est parsemée de rivières et prodigue des points de vue impressionnants sur son environnement et l’océan. Assurez-vous de vous rendre aux nombreux belvédères pour admirer les falaises, les phares et les cascades.

Alors, prêt à partir à la découverte des 9 îles merveilleuses des Açores ? Avec leurs paysages époustouflants, leurs volcans endormis et leurs eaux cristallines, chaque île permet de vivre une expérience unique. Maintenant, c’est à vous de jouer ! Partagez vos suggestions et vos coups de cœur dans les commentaires ci-dessous. Quelle île avez-vous envie d’explorer en premier ?

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J'ai grandi entre plusieurs pays, ce qui m'a donné un goût précoce pour les voyages. Passionné de Culture sous toutes ses formes, je suis à l'affût des petits détails qui forment les caractéristiques uniques de chaque destination.

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