Le paradis perdu de l’île aux Fleurs des Açores, au Portugal

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Flores ou l’Île aux Fleurs : laissez-vous surprendre par ce petit bout de paradis verdoyant !

L’archipel portugais des Açores, au milieu de l’océan Atlantique, comprend 9 îles volcaniques qui se répartissent en 3 groupes : le groupe oriental, le groupe central et le groupe occidental. Certains considèrent que l’île de Flores ou l’île aux fleurs, qui fait partie de ce dernier groupe avec l’île de Corvo, est un condensé des 9 îles qui composent l’archipel. Cette île volcanique est également connue pour être le bout de terre le plus à l’ouest de l’Europe et l’île la plus verdoyante des Açores.

Avec ses rivières et cascades d’eau fraîche, ses vallées à perte de vue, et sa flore sauvage luxuriante, l’Île aux Fleurs, qui est classée réserve mondiale de la Biosphère par l’Unesco, vous réserve des paysages oniriques et majestueux. Laissez-vous séduire par la beauté naturelle et les odeurs florales de cet écrin de verdure perdu au cœur de l’océan, et tentez l’expérience d’un voyage loin du tourisme de masse !

Sur les traces de l’île aux fleurs, Açores, Portugal

Cette île de l’océan Atlantique aurait été découverte vers 1452 par le navigateur portugais Diogo de Teive, et aurait adopté le nom de Flores en raison de l’abondance de fleurs sur l’ensemble de l’île. En effet, dès le printemps l’île est recouverte de millions de fleurs, dont des azalées roses et des hortensias bleus, en raison de la présence de basalte — une roche magmatique volcanique — dans le sol.

L’Île aux Fleurs, qui s’est formée autour de 7 cratères volcaniques, bénéficie d’un climat humide favorable au développement d’une végétation luxuriante. Des lacs de cratères, des cascades et rivières, des falaises vertigineuses recouvertes de verdure, et quelques villages traditionnels composent les paysages de cette île préservée. Ce bout de terre de près de 4000 habitants, où règnent le calme et la tranquillité, vous donne le sentiment d’être coupé du monde !

Que se cache-t-il derrière l’île aux fleurs, Açores, Portugal ?

Îles aux Fleurs, Açores

Crédit Photo : Flickr – il_brutto_

Bien que la superficie de l’Île aux Fleurs ne dépasse pas 145 km2, les choses à y voir et à faire ne manquent pas. Découvrez notre petite sélection des plus beaux endroits de l’île où se balader, faire de la randonnée, plonger, faire du canyoning ou du bateau :

  • La Reserva Florestal Natural das Caldeiras Funda e Rasa

La Reserva Florestal Natural das Caldeiras Funda e Rasa, ou la Réserve Naturelle des Caldeiras Funda et Rasa, regroupe deux magnifiques lacs de cratères.

  • La Rocha dos Bordões

La Rocha dos Bordões est le résultat d’un phénomène géologique fascinant. La solidification du basalte en énormes colonnes verticales donne à cette roche l’apparence d’un orgue de pierre.

  • Reserva Florestal Natural do Morro Alto e Pico da Se

La Reserva Florestal Natural do Morro Alto e Pico da Se, soit la Réserve Naturelle du Morro Alto et Pico da Se, offre de superbes points de vue. N’hésitez pas à monter au sommet du Morro Alto, le point culminant de l’île, pour admirer un joli panorama et approcher les caldeiras Negra et Comprida.

  • Peço Ribeira do Ferreiro

Aussi connu sous le nom de Poço Alagoinha, Peço Ribeira do Ferreiro — de la Réserve Naturelle de Morro Alto — est une merveille de la nature et certainement l’un des plus beaux endroits de l’île. Vous pourrez y observer une dizaine de cascades cachées en pleine forêt luxuriante se jeter dans un lac.

  • Faja Grande et Fajazinha

Faja Grande est le village le plus à l’ouest de l’Europe et Fajazinha, un village typique des Açores. À Faja Grande, vous pourrez profiter des quelques plages et piscines naturelles, mais aussi apercevoir au loin les superbes cascades de Poço do Bacalhau et de Ribeira Grande. Le village de Faja Grande est également le point de départ, ou d’arrivée, d’une agréable randonnée qui le relie au village de pêcheurs isolé de Ponta Delgada. Pour connaître toutes les randonnées de l’île, rendez-vous sur ce site complet.

  • Santa Cruz das Flores

Un passage dans la capitale de l’île, Santa Cruz das Flores, vous permettra de visiter le musée de l’Île aux Fleurs, un ancien couvent datant du XVIIe siècle, le phare d’Albarnaz, l’îlot Alagado ou encore le Centre d’Interprétation Environnementale de Boqueirao. En quittant la ville, vous pourrez profiter d’un point de vue exceptionnel depuis le Miradouro Pico da Casinha.

  • Fazenda de Santa Cruz

Le parc forestier et animalier de Fazenda de Santa Cruz est l’endroit idéal pour découvrir la faune et la flore endémique de l’Île aux Fleurs, et plus généralement des Açores.

  • Plongée et grottes sous-marines

Les grottes de Enxaréus et du Galo, l’Arc de Santa Cruz das Flores et l’îlot de Maria Vaz sont accessibles uniquement en bateau. Les amateur·trice·s de plongée prendront plaisir à explorer les grottes sous-marines !

Pour y aller

Îles aux Fleurs, Açores

Crédit Photo : Flickr – unukorno

Comment ?

Depuis la France

Il vous faudra prendre un avion jusqu’à l’aéroport de Ponta Delgada sur l’île de São Miguel ou jusqu’à l’aéroport Terceira sur l’île du même nom, dans les Açores. Une escale à Lisbonne ou Porto est à prévoir car, à ce jour, il n’existe pas de vol direct entre la France et l’archipel des Açores.

Depuis São Miguel et Terceira

Une fois sur l’une de ces deux îles de l’archipel, vous pourrez choisir un vol direct d’environ 1h15 — avec la compagnie SATA International — jusqu’à l’aéroport de Santa Cruz, sur l’île aux Fleurs. Ou, si vous avez du temps devant vous et l’envie de voir des animaux marins, vous pourrez choisir de faire le trajet en bateau. La traversée dure au moins 19 heures.

Sur place

Une fois sur place, le réseau de bus étant peu développé, la location d’une voiture est recommandée afin d’arpenter l’île à son rythme. Vous trouverez des agences de location à l’aéroport et dans Santa Cruz das Flores.

Si vous prévoyez de vous y rendre en haute saison, pensez à bien réserver vos trajets à l’avance pour bénéficier des meilleurs prix et assurer votre place à bord ! Pour vos vols, n’hésitez d’ailleurs pas à utiliser Skyscanner pour trouver des billets aux prix les plus attractifs.

Quand ?

Globalement, il n’y a pas de mauvaises périodes pour explorer l’Île aux Fleurs car le climat reste doux et tempéré toute l’année. Cela dit, il est important de savoir que les mois de juillet, août et septembre sont les plus chauds (24° en moyenne) et ensoleillés, alors que les mois de novembre à mars sont les plus pluvieux. Notez cependant que l’île de Flores bénéficie d’un climat humide et que les pluies ne sont pas rares, même en été.

Par ailleurs, pour pouvoir profiter des paysages fleuris et colorés, nous ne pouvons que vous conseiller de vous y rendre au printemps ou en été, lorsque les hortensias, les camélias, les azalées et autres fleurs sont en période de floraison.

À quel prix ?

Les vols

Un aller simple entre la France et São Miguel ou Terceira coûte en moyenne entre 75€ et 200€, selon la période et la compagnie aérienne. Le tarif des vols entre les îles de São Miguel ou Terceira vers l’île de Flores est de 75€ en moyenne.

La traversée en bateau

Si vous optez pour le bateau, cela vous coûtera entre 40€ et 62€ la traversée.

Location de voiture

Enfin, pour louer une voiture sur place, il faudra compter entre 25€ et 125€ par jour selon la saison et l’agence de location.

En résumé

Au total, le budget estimé pour se rendre sur l’Île aux Fleurs depuis la France est de 200€ en moyenne. À cela, il faudra ajouter le trajet retour vers la France ou une autre destination au Portugal, ainsi que la location d’une voiture en fonction du nombre de jours passés sur place.

Pour y dormir

Îles aux Fleurs, Açores

L’île étant petite et les différents points d’intérêt relativement proches les uns des autres, il n’est pas primordial de loger à un endroit plutôt qu’un autre. Cela dit, certaines villes — comme Faja Grande, Santa Cruz ou Lajes das Flores — sont tout de même plus accessibles que d’autres.

Par ailleurs, qui dit petite île isolée, dit offre limitée pour les logements. Pensez donc bien à réserver à l’avance lorsque cela est possible ! Vous trouverez tout de même sur l’île quelques hôtels et AirBnb qui proposent, dans l’ensemble, des tarifs raisonnables entre 35€ et 95€. Soit 65€ la nuit en moyenne dans une chambre pour deux personnes. Si vous préférez le confort d’une chambre d’hôtel, vous pouvez toujours utiliser un comparateur d’hôtels pour trouver celle qui vous correspondra le plus.

Les hôtels et maisons de vacances de Vivenda Joaquim (80€ la nuit pour deux personnes) et Casa Pedras Brancas (95€ la nuit pour deux personnes) à Lajes das Flores, et Aldeia da Cuada (95€ la nuit pour deux personnes) à Faja Grande, par exemple, sont très bien notés.

Pour y manger

Sur l’île aux Fleurs, attendez vous à manger local ! La Casa do Rei à Lajes das Flores, O Forno Transmontano à Fazenda das Lajes, ou Jonah’s Snack Bar Restaurante à Faja Grande sont des adresses qui font l’unanimité. On y mange des plats portugais savoureux et de qualité, servis en bonne quantité et à un prix abordable ! Que demander de plus ?

Autrement, l’île est dotée de quelques supermarchés si vous préférez cuisiner vos repas ou préparer des pique-niques !

À prendre dans mon sac à dos

Pour profiter pleinement des activités de l’île et de ses paysages, nous vous aidons à ne rien oublier dans votre sac à dos :

  • Un maillot de bain, indispensable sur une île !
  • Des lunettes de soleil
  • De la crème solaire
  • De quoi vous couvrir la tête
  • De bonnes chaussures pour vous balader sur les sentiers de randonnée
  • Une gourde d’eau
  • Un appareil photo

Ce que je peux découvrir dans la région

À 40 minutes de bateau environ, se trouve l’île portugaise de Corvo. Elle est la plus petite, ainsi que la moins peuplée (près de 450 habitants) des 9 îles qui forment l’archipel des Açores.

Partez explorer le village pittoresque de Vila Nova do Corvo, les paysages de la Caldeirão et les falaises abruptes de cette petite île surprenante ! Tout comme l’Île aux Fleurs, avec son air de bout du monde, Corvo vous réserve une découverte inoubliable.

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