Visiter Épidaure, un haut lieu de l’Antiquité grecque

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Site Antique Epidaure
Réservez votre visite d'Épidaure

Vous souhaitez découvrir cette petite ville grecque du nord-est du Péloponnèse ? Alors, suivez notre guide pour visiter Épidaure !

Située au nord-est de la péninsule du Péloponnèse, Épidaure est une petite ville grecque connue du monde entier pour son extraordinaire théâtre antique.

Construit au IIIème ou IVème siècle avant notre ère, ce théâtre antique d’Épidaure est sûrement l’un des endroits à visiter les plus surprenants de tout le pays. Des représentations de certaines œuvres se tiennent même encore dans cet espace bien conservé et à la merveilleuse acoustique.

Le district d’Épidaure regorge ainsi de choses à voir. La ville antique a de quoi ravir les amateurs d’Histoire et de culture. Vous souhaitez l’explorer prochainement ? Alors, découvrez notre guide complet pour visiter Épidaure lors de votre prochain séjour en Grèce !

Visiter Épidaure, une plongée dans l’Antiquité grecque

Le sanctuaire d'Epidaure

Crédit photo : Shutterstock – saiko3p

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Citée dans l’Illiade d’Homère, dans le Catalogue des vaisseaux, Épidaure figure ainsi comme « Épidaure aux bons vignobles ». À l’époque classique, cette cité antique jouit notamment d’un grand prestige et d’une grande renommée grâce à son sanctuaire voué à Asclépios, dieu guérisseur. Ce lieu abritait alors des médecins très réputés et on y pratiquait notamment la médecine des songes.

Comme dans tous les sanctuaires grecs, des épreuves sportives et théâtrales étaient organisées régulièrement en l’honneur des dieux. Au Sanctuaire d’Asclépios, on célébrait donc les Asklepieia, des jeux panhelléniques pentétériques comprenant des courses de chevaux. À partir du IVe siècle, la cité organise aussi des concours de poésie.

Aujourd’hui, le sanctuaire demeure presque intact. On y trouve notamment le célèbre théâtre antique d’Épidaure, édifié au IVe siècle avant notre ère ou au début du IIIe siècle avant notre ère pour accueillir les Asklepieia.

À Épidaure, on a également des vestiges importants d’équipements sportifs ainsi qu’un grand temple construit au début du IVe siècle avant notre ère.

Que voir et que faire à Épidaure ?

Le District d’Épidaure abrite de nombreuses merveilles à découvrir pendant votre séjour. Si vous venez visiter Épidaure, vous ne pourrez évidemment pas faire l’impasse sur le Sanctuaire d’Asclépios et son théâtre antique. Ces lieux abritent plusieurs incontournables :

Le site antique d’Épidaure

Le site antique d’Épidaure

Crédit photo : Shutterstock – LouieLea

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Dans le Sanctuaire d’Asclépios même, vous pourrez ainsi découvrir les vestiges du Temple d’Asclépios, d’un Propylée, de salles de restauration, de temples et autres bâtiments, comme un stade ou des thermes romains. Le clou de la visite sera évidemment le sublime Théâtre d’Épidaure.

Édifice le mieux conservé du lieu, il passe pour le plus accompli de tous les théâtres grecs antiques. Il a été construit à 500 mètres du sanctuaire vers 350 avant notre ère, probablement par l’architecte Polyctète le Jeune, selon Pausanias. Puis il a été rehaussé d’une vingtaine de rangées de gradins par les Romains au IIe siècle avant notre ère.

Ce théâtre antique nous est parvenu dans un état tout à fait exceptionnel. Les gradins de calcaire gris sont presque tous d’origine, seuls ceux sur les deux ailes ont dû être restaurés. Le théâtre antique conserve une acoustique extraordinaire, que vous pourrez observer lors de votre visite.

Après cette découverte, faites également un tour au musée d’Épidaure qui rassemble des sculptures et éléments architecturaux découverts sur le site.

De début juin jusqu’à mi-août, vous pourrez aussi participer à l’un des plus anciens festivals d’Europe : le festival d’Athènes et d’Épidaure. Il accueille chaque année de nombreux artistes réputés dans le monde entier. Issus du domaine du théâtre, de la danse et de la musique, ils performent notamment dans l’ancien théâtre antique d’Épidaure !

Les villes d’Épidaure

Vue de l'Ancienne Epidaure

Crédit photo : Shutterstock – rawf8

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Outre le sanctuaire et le théâtre antique, vous pourrez visiter la petite ville de Paleá Epídavros (Vieille-Épidaure) située sur l’emplacement de l’ancienne cité grecque, sur la côte de l’Argolide.

Le village de Piáda ou Néa Epídavros (Nouvelle-Épidaure) a abrité en 1822 l’Assemblée nationale d’Épidaure, le lieu de la première réunion de ce qui est devenu de nos jours le Parlement grec après l’indépendance du pays. À proximité se trouvent également les ruines d’une acropole mycénienne.

Tous ces lieux sont à découvrir pendant votre séjour ! Imprégnez-vous ainsi de l’atmosphère unique et découvrez un pan de la culture grecque en visitant Épidaure.

Comment visiter Épidaure ?

Pour visiter Épidaure, deux options s’offrent à vous : une excursion guidée depuis Athènes, souvent combinée avec d’autres sites historiques, ou une visite directement sur site, guidée ou par vos propres moyens. Dans ce dernier cas, nous vous conseillons de loger dans les villes de Nouvelle Épidaure ou d’Ancienne Épidaure et de profiter également de la côte.

Une excursion depuis Athènes

Temple d'Epidaure

Crédit photo : Shutterstock – saiko3p

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De nombreuses excursions guidées partent depuis Athènes jusqu’à Épidaure. Ces visites guidées incluent également d’autres sites du Péloponnèse, et notamment l’incontournable cité antique de Mycènes.

Elles ne coûtent en moyenne qu’une centaine d’euros par personne. Une excursion dure généralement une journée complète. Vous serez transporté dans un bus ou minibus climatisé. Un guide professionnel vous accompagnera.

Une visite à pied du site

Musée d'Epidaure

Crédit photo : Shutterstock – AnnaFinist

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Pour une visite autonome du site, sachez que l’entrée coûte 12€ en tarif plein et 5€ en tarif réduit d’avril à octobre. De novembre à mars, le tarif plein tombe à 6€. Le ticket est valide pour le site antique (sanctuaire, théâtre) ainsi que le musée archéologique.

Durant cette période, le site est ouvert de 8 heures à 17 heures. Il est ouvert de 8 heures à 19 heures en avril. De mai à août, vous pourrez visiter Épidaure de 8 heures à 20 heures. Chaque quinzaine jusqu’à fin octobre, l’horaire de fermeture est réduit d’une demi-heure.

Les horaires peuvent également varier les jours fériés. Le site est fermé le 1er janvier, le 25 mars, le 1er mai, le dimanche de Pâques, les 25 et 26 décembre.

À noter qu’il n’existe pas de guides sur place. Vous devrez donc trouver un guide avant votre visite. Vous pouvez visiter l’Office du Tourisme local pour davantage d’informations ou contacter le site antique directement.

Comment accéder à Épidaure ?

En voiture

Pour visiter Épidaure depuis Athènes, vous devrez si possible disposer de votre propre véhicule. Vous pouvez aussi prendre un bus jusqu’aux villes de la côte. Nous vous recommandons cependant de louer une voiture à votre arrivée en Grèce ou pour cette visite. Vous pouvez aussi opter pour une excursion guidée d’une journée ou de plusieurs jours.

Depuis Athènes, vous devrez en voiture prendre l’autoroute en direction de Corinthe. Une fois le canal passé, vous devrez ensuite suivre la déviation pour Épidaure. Quand vous quitterez l’autoroute, il sera alors nécessaire d’emprunter la route côtière pendant environ une heure. Vous suivrez les panneaux indiquant « Ancient Theatre of Epidaurus ».

Depuis les villes d’Ancienne Épidaure ou de Nouvelle Épidaure, le trajet est d’une vingtaine de minutes seulement. Vous suivrez comme évoqué précédemment les panneaux « Ancient Theatre of Epidaurus » ou rejoindrez la ville voisine de Lygourio.

En bus

Deux possibilités existent pour se rendre dans le district d’Épidaure depuis Athènes. Vous pouvez par exemple prendre un bus ou un train pour Nauplie. Certaines lignes s’arrêtent même en chemin dans les villes côtières (Ancienne et Nouvelle Épidaure).

Vous pourrez ensuite prendre la ligne locale qui rejoint le site antique. Des trajets sont généralement disponibles tous les jours en été et notamment durant le festival. Nous vous recommandons de contacter directement l’Office du Tourisme pour des horaires précis.

Depuis Nauplie, vous pouvez aussi prendre un bus qui va directement au site archéologique d’Épidaure. Cette ligne est opérationnelle tous les jours de la semaine et à différentes heures de la journée. Vous pouvez ainsi découvrir Nauplie puis visiter Épidaure ou rejoindre les villes côtières d’Épidaure et aller ensuite sur le site antique.

Existe-t-il des visites combinées ?

Site Antique Epidaure

Crédit photo : Shutterstock – Georgios Tsichlis

La visite du site antique d’Épidaure est souvent couplée avec celle d’autres lieux emblématiques de la région du Péloponnèse. Vous pourrez ainsi réserver de nombreuses excursions guidées depuis la capitale grecque, Athènes.

À cette occasion, vous pourrez notamment découvrir Mycènes, visiter Épidaure, mais aussi Nauplie sur la côte. Ces excursions durent généralement une journée. Elles peuvent coûter de 100 à 150€ par personne.

Nous vous recommandons ce type de visites combinées si vous souhaitez découvrir ces sites antiques avant d’embarquer vers les îles. Vous n’aurez alors pas à vous préoccuper du transport. Vous pourrez découvrir rapidement chacun de ces sites.

Pour une visite en profondeur, mieux vaut prendre le temps de visiter Épidaure par vous-même ou avec une visite dédiée.

Les bonnes adresses à Épidaure

Pour une expérience inoubliable du début jusqu’à la fin, Generation Voyage vous a déniché quelques bonnes adresses pour faire de votre visite d’Épidaure un moment mémorable !

Concernant les logements, vous pouvez tout à fait séjourner à Épidaure et visiter les environs, le sanctuaire et le théâtre antique à votre convenance. Vous pouvez aussi loger dans une grande ville alentour et profiter d’une excursion guidée d’une journée avec transport.

Pour trouver votre logement idéal, nous vous conseillons notamment d’utiliser un comparateur d’hôtels comme Booking ou la plateforme Airbnb. Si vous souhaitez résider à proximité des monuments d’Épidaure, on vous suggère deux hébergements susceptibles de répondre à vos envies.

Où loger à Épidaure ?

Avaton Hotel
Hôtel Avaton

Crédit photo : Booking

Cet hôtel charmant se trouve à Lygourio, un village situé à seulement 2 minutes de route de l’ancien théâtre d’Épidaure.

L’Avaton Hotel vous propose des chambres propres et confortables. Elles disposent d’un balcon, d’un réfrigérateur et d’une salle de bains privative. Meublées et décorées avec sobriété, elles sont climatisées. Vous y trouverez ainsi tout le nécessaire pour profiter d’un séjour agréable à Épidaure.

Un service de navette gratuit à destination des sites touristiques alentours est également à votre disposition. Vous bénéficierez aussi d’un parking gratuit sur place. Un véhicule est nécessaire pour rejoindre facilement les villes balnéaires d’Épidaure.

Aristotelis
Hôtel Epidaure

Crédit photo : Booking

L’élégant hôtel Aristotelis est situé sur les hauteurs de Yialasi. Il se trouve près de la ville antique d’Épidaure et de la plage de Yialasi. Il dispose d’un restaurant, d’un bar, d’une piscine et d’un parking privé.

Vous y profiterez de chambres confortables et joliment décorées. Elles disposent toutes d’un grand balcon avec vue sur mer. Elles comprennent également des lits anatomiques, en plus de tout le nécessaire pour un séjour de rêve à Épidaure.

Vous pourrez profiter ici de moments de détente près de la piscine, au bar ou au restaurant de l’hôtel. La ville se trouve à proximité, et vous pourrez la découvrir à loisir.

Les meilleurs restaurants à Épidaure

De nombreux restaurants se trouvent à proximité du site touristique d’Épidaure, mais aussi dans les villes balnéaires, et notamment dans l’Ancienne Épidaure.

Près du site principal, vous pourrez déjeuner à Moustákias notamment. Sur la route, le grill Smyrlis est également une option plus abordable. Sur la côte, nous vous recommandons de visiter le Mouria Restaurant, le Stork ou bien le Athina Tavern pour un repas les pieds dans l’eau !

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