Les 10 choses incontournables à faire au Yucatán

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Vous préparez un voyage au Mexique ? Découvrez notre top 10 des choses à faire au Yucatán, l’une des régions mexicaines les plus touristiques.

Située au sud-est du Mexique, la péninsule du Yucatán est un musée à ciel ouvert. L’État du Yucatán regroupe une population de 2 097 175 habitants (2015) répartis sur 39 612 km², mais la province du Yucatán englobe également les États mexicains Tabasco, du Chiapas, du Campeche, du Quitana Roo et dans une moindre mesure, le Bélize et une partie du Guatemala pour une population d’environ 5 millions d’habitants.

La péninsule remonte vers le nord entre le Golfe du Mexique et la côte Caraïbes à l’est. Riche d’un patrimoine historique, architectural et culturel époustouflants, le Yucatán est l’une des merveilles incontournables pour tout voyageur venu visiter le Mexique.

Entre les plages tropicales paradisiaques et leurs stations balnéaires – Playa del Carmen, entre autres -, les vestiges archéologiques Mayas – à l’instar du site de Tulum -, les villes de Cancun ou Mérida, on ne se demandera pas que faire au Yucatán, mais plutôt comment optimiser les visites parmi les innombrables immanquables à visiter au Yucatán. Et justement, voici pour vous guider notre top 10 des choses à faire dans cette région.

1. Mérida

Capitale de l’État du Yucatán, Mérida est surnommée la “cité blanche”, située à trente kilomètres de la côte nord du Yucatán. Fondée le 6 janvier 1542 par le conquistador Espagnol Francisco de Montejo (1479-1548), la ville fut construite à l’emplacement de l’ancienne ville maya T’ho – Ichcaanzihó en maya-, “la ville des cinq collines”.

Mérida est décrite comme une ville vivante, sympathique, où règne une étonnante douceur de vivre. C’est une position stratégique : on peut y loger et découvrir la région, notamment le cratère de Chicxulub – connu pour être le lieu d’impact d’une météorite ayant percuté le sol à 90 000 km/h (plusieurs milliards de fois plus puissante que la bombe d’Hiroshima), causant l’extinction des dinosaures. Ne manquez pas de déambuler sur la place centrale (zocaló) et le paseo Montejo, ou au marché Lucas de Galvéz.

2. Valladolid

Petite ville de 48 973 habitants, Valladolid fut construite à l’emplacement de la cité Maya “Saki” ou “Zaci-Val”. Visiter Valladolid permet de découvrir une ville plus calme que Mérida, moins fréquentée, mais charmante : une ambiance de petit village, un enchevêtrement de ruelles pavées et des façades colorées typiques d’Amérique Centrale.

3. Playa del Carmen

Cité balnéaire par excellence du Yucatán, Playa del Carmen est un autre point de départ pour visiter le sud du Mexique mais la zone est très fréquentée par des milliers de touristes occidentaux. C’est le repaire pour faire la fête sur la plage et faire du shopping : des complexes hôteliers, des restaurants et bars en front de mer, des hordes de touristes sur la plage et des rues piétonnes où faire du shopping. Un site très touristique, donc.

4. Tulum

10 choses à faire au Yucatan

Crédit photo: Flickr – Karen

Entre Playa del Carmen et Tulum, se dévoile la côte Caraïbes à l’est du Yucatán : des cénotes et piscines naturelles et le village d’Akumal – pour nager avec les tortues marines. On se rend à Tulum pour admirer le célèbre site archéologique Maya, bordé par de magnifiques eaux bleues-vertes. C’était à l’époque un influent port de pêche et de commerce lors de son apogée vers 1200.

5. Coba

10 choses à faire au Yucatan

Crédit photo: Flickr – TandV

Situées à une heure de bus de Tulum, les ruines de la zone archéologique de Coba figurent parmi les immanquables à faire pour visiter le Yucatán. C’est un vaste site Maya où vous pourrez grimper en haut de la pyramide Nohoch Mul. C’est le site le plus important de la péninsule du Yucatán, une cité antique qui aurait pu, selon les estimations, compter jusqu’à 50 000 habitants.

6. Chichen Itza

On la voit sur toutes les cartes postales de tout voyageur parti visiter le Mexique. Nous parlons évidemment de la pyramide Maya de Chichen Itza. Situé entre Valladolid et Mérida, le site est inscrit sur la liste du patrimoine de l’Unesco depuis 1988 et reconnu comme l’une des sept nouvelles merveilles du monde (2007). Au 10ème siècle, c’était le principal centre religieux du Yucatán. Dans ce lieu emblématique du Mexique, on y visite la grande pyramide, l’observatoire, le mur des crânes, le terrain de jeu de balle, le Cenoté sacré, les mille colonnes : un singulier mélange des cultures Mayas et Toltèques. Cliquez ici pour en savoir plus sur les excursions à Chichen Itza.

7. Ruines d’Edzná

10 choses à faire au Yucatan

Crédit photo: Flickr – vladimix

Situées dans l’État du Campeche, les ruines d’Edzná – une ville antique fondée au 5ème siècle avant J-C – sont des vestiges Mayas très bien préservés et beaucoup moins fréquentés que Tulum ou Chichen Itza. C’est l’un des rares exemples de pyramide Maya comportant des étages avec chambres voûtées.

8. La réserve naturelle de Sian Ka’an

10 choses à faire au Yucatan

Crédit photo: Flickr – Mr.PMCP

Située au sud de Tulum, la réserve de Sian Ka’an est un immense parc naturel de 5 281 km², classé au patrimoine mondial de l’UNESCO et reconnu en tant que réserve de biosphère depuis 1986. La zone abrite une faune et une flore très riche : végétation luxuriante, couleurs vives, mangroves, forêt tropicale, marais, et plus de 300 espèces d’oiseaux.

9. Uxmal et la Ruta Puuc

Que faire au Yucatán : plages, ruines archéologiques, villes ? Visiter le Yucatán sans aller aux ruines d’Uxmal serait dommage. Le site d’Uxmal – au centre de la région de Puuc – est beaucoup moins fréquenté que celui de Chichen Itza, ce qui aura l’avantage de vous séduire si vous n’aimez pas les sites où l’on piétine tellement il y a de monde. On accède à Uxmal depuis la route au sud de Mérida. Uxmal est une ville précolombienne fondée vers l’an 700, et qui abrita jusqu’à 25 000 habitants.

10. Isla Mujeres

Petite île au large de Cancun, Isla Mujeres est touristique mais son affluence demeure supportable à en croire les récits de voyageurs. On y accède en 20 minutes de ferry au départ de Cancun. L’île est un incontournable des choses à faire pour visiter le Yucatán, surtout si vous aimez les activités marines et nautiques : snorkeling, farniente sur la plage Playa Norte, belles balades les pieds dans une eau cristalline, plongée, etc.

Comment aller au Yucatán ?

Pour vous rendre dans le Yucatán, l’aéroport de Cancun est particulièrement bien desservi en vols avec escale mais il existe également des vols directs depuis Paris. Il faut compter environ 12 heures de vol pour faire le trajet Paris/Cancun. L’aéroport de Cozumel voit arriver quelques vols directs internationaux, mais la majorité des vols arrivent sur Cancun et transfèrent ensuite vers l’île. Pour trouver un vol pas cher pour le Mexique et le Yucatán, vous pouvez faire votre recherche sur le site de notre partenaire Skyscanner.

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Dans quelle ville loger au Yucatán ?

Pour vous loger au Yucatán, vous pouvez choisir des villes comme Mérida ou Valladolid afin d’être au cœur de toutes les activités que proposent la région. Vous pouvez trouver un hôtel pas cher au Yucatán en effectuant une recherche sur ce comparateur d’hôtels.

Comment se déplacer au Yucatán ?

Si vous souhaitez visiter le Yucatán par vos propres moyens, c’est à dire sans tour opérateur et autres voyages organisés, nous vous conseillons de choisir la location de voiture afin de vous permettre de visiter tous les sites que nous vous avons présenté précédemment. Vous pouvez trouver des prix attractifs sur le comparateur de location de voiture Rentalcars.

Crédit photo principale : Flickr – Roevin

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Je suis un passionné de voyage, d’écriture et de musique. J’aime écrire des livres, atterrir dans un pays inconnu, Brassens, la bière, les chats, le jazz et les coquillettes. Je mets un point d’honneur à chercher pour vous les meilleures informations pour sublimer vos voyages. Une question sur une destination, une visite, un bon plan ? J’y réponds dans les commentaires.

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