Les 9 choses incontournables à faire à Jerash

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Visiter Jerash c’est découvrir la Jordanie autrement ! Souvent oubliée des touristes, l’ancienne cité romaine a pourtant beaucoup à offrir !

Située au cœur de la Jordanie, sur les rives de l’Oued Jérash surnommée la « rivière d’or », Jérash est une ville qui gagne à être visitée. Certes, moins connue qu’Amman, Zarqa et Irbid, l’ancienne cité romaine de la Décapole est pourtant une ville touristique en plein essor ! Visiter Jérash c’est découvrir des ruines éblouissantes, d’immenses colonnades et de multiples vestiges romains, mais ce n’est pas tout !

Outre le côté historique, Jérash est aussi une ville moderne avec de magnifiques marchés et une grande mosquée. Pour découvrir les 9 choses incontournables à faire à Jerash, suivez le guide !

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1. Le temple d’Artémis

Temple Artémis visiter Jerash

Crédit photo : Shutterstock – Hamdan Yoshida

Visiter Jerash sans passer par le Temple d’Artémis serait une énorme oubli ! Construit en 150 par les romains en hommage à la déesse de la chasse et de la fertilité, cet édifice religieux est encore accessible aujourd’hui.

En tant que protectrice de Gerasa (l’antique cité romaine), ce monument montre l’engouement des habitants pour les croyances divines.

A l’époque, il représentait le centre de la vie sociale et spirituelle de la ville. Dans cette vaste enceinte sacrée, de nombreux sacrifices étaient réalisés en l’honneur de la fille de Zeus ! Désormais, il s’agit d’un monument touristique magistralement bien conservé (sur 12 de ses colonnes corinthiennes, 11 sont encore présentes).

2. La place Ovale

Place Ovale visiter Jerash

Crédit photo : Shutterstock – Dan Rata

Emblématique, la place Ovale ou Forum est le symbole de l’ancienne cité antique. Sans doute l’une des plus belles réalisations de l’architecture romaine, la place Ovale est un incontournable à faire à Jerash !

Visiter Jerash c’est faire un bond dans le passé car cette place date du Ier et IIème siècle après J-C. Jonction entre le Cardo Maximus et le Temple de Zeus, cette agora au sol pavé possède des dimensions impressionnantes (90 mètres sur 80 mètres) !

Anecdote : chaque année, la flamme du festival de Jerash est allumée sur le socle situé au centre de la Place Ovale.

3. Le Cardo maximus

Cardo Maximus visiter jerash

Crédit photo : Shutterstock – volkova natalia

Aussi surnommé « l’Allée des colonnes », le Cardo maximus est le lieu incontournable à visiter à Jerash ! Long de 800 mètres et bordé de 200 colonnes corinthiennes et ioniques (à l’époque, 500 colonnes), il s’étire entre North Gate et le forum.

De plus, en tant qu’artère principale de l’ancienne cité antique, cette allée dessert de nombreux monuments – en ruines ou en restauration – comme la fontaine publique, le temple d’Artémis, la mosquée omeyyade ou les thermes. Ainsi, visiter Jerash c’est faire un voyage dans le temps et imaginer la vie à l’époque romaine.

4. L’hippodrome de Jerash

Hippodrome visiter Jerash

Crédit photo : Shutterstock – Artem Tkachuk

Impressionnant par ses dimensions, l’hippodrome de Jerash mesurait 245 mètres de long sur 51 mètres de large et contenait jusqu’à 15 000 spectateurs.

En partie restauré, l’hippodrome a aujourd’hui repris ses fonctions premières en accueillant de nouveau des spectacles de courses de chars et des combats de gladiateurs.

Visiter Jerash sans découvrir ce lieu emblématique de distractions serait vraiment dommage car il s’agit d’un lieu chargé d’Histoire.

5. Le musée archéologique et Amman

Amman

Crédit photo : Shutterstock – Konstantin Yolshin

Vrai régal pour les amateurs d’archéologie et les passionnés d’Histoire, Jerash regorge de sites historiques, de monuments romains et de lieux de conservation. Parmi cette multitude de propositions, le musée archéologique est un endroit à visiter à Jerash !

Bien que petit par sa taille, il abrite tout de même quelques pépites archéologiques. En son sein, on y trouve une collection d’objets du quotidien comme les poteries, les pièces de monnaie, les statues, les mosaïques et les bijoux.

Même si visiter Jerash permet de découvrir des vestiges du passé, nous vous conseillons grandement d’aller à Amman qui abrite la plus grande partie de ces fouilles archéologiques.

6. Les portes

Arche d'Hadrien visiter Jerash

Crédit photo : Shutterstock – Hamdan Yoshida

En tant que cité antique, Jerash ne déroge pas à la règle et contient en son sein plusieurs portes qui, à l’époque, étaient les entrées des artères principales. Monuments d’envergure et vestiges historiques, les portes sont des incontournables à visiter à Jerash !

  • La Porte Nord : située à l’extrémité du Cardo maximus, elle marque l’entrée principale de la ville au nord. En hommage au fondateur de la cité, l’empereur Trajan, elle est construite en 115 de notre ère et s’oppose naturellement à la Porte Sud ;
  • La Porte Sud : souvent surnommée la « Porte méridionale de Jerash », elle est plus récente que celle du nord. Datant du IIe siècle, elle donne un accès direct à la Place Ovale ;
  • L’Arche d’Hadrien : il s’agit du principal accès aux vestiges de la ville de Jerash. En somme, pour visiter Jerash, vous êtes obligé de passé devant. Impressionnant par ses dimensions (37 mètres de large par 13 mètres de hauteur), il ne laisse personne indifférent ! Erigée en l’honneur de l’empereur du même nom, cette arche vous permet d’entrée directement sur le Cardo maximus.

7. Les théâtres

Théâtre Jeresh

Crédit photo : Shutterstock – volkova natalia

A l’époque romaine, le théâtre était une distraction très plaisante pour les habitants, c’est pourquoi visiter Jérash en découvrant les théâtres est une excellente idée.

  • Le théâtre du Nord : édifié en 165 par l’empereur Marc Aurèle, il accueille à peine 14 rangées de sièges. Remarquablement bien restauré, il s’agit d’un incontournable à faire à Jerash ;
  • Le théâtre du Sud : construit en 90 après J-C, sous le règne de l’empereur Domitien, il est légèrement plus grand que celui du Nord et accueille 5 000 personnes. Entièrement restauré, il est de nouveau utilisé aujourd’hui comme scène notamment lors du Festival de Jerash. Pourquoi ne pas tenter de ne pas monter sur les planches ?

8. La gastronomie locale

Kebab

Délicieuse et originale, la gastronomie jordanienne est largement influencée par les cuisines égyptienne, libanaise et turque. Visiter Jerash c’est aussi découvrir la gastronomie locale.

  • Le kebab : s’il y a bien un endroit où vous devez déguster un kebab, c’est bien ici ! Visiter Jerash avec un kebab à la main s’inscrit dans les coutumes locales.
  • Le mensaf : moins connu que le kebab, il s’agit pourtant du plat de fête jordanien. Hérité des Bédouins, le mensaf est une sorte de ragoût à base de riz, de pignons, d’agneau et de sauce au chèvre. La première fois, c’est un peu étrange pour les occidentaux mais, au final, c’est un vrai délice pour les papilles !
  • Le chaï : c’est LA boisson nationale en Jordanie ! Il s’agit tout simplement d’un thé traditionnel contenant beaucoup de sucre, et parfois additionné au miramiyé (sauge). Légèrement amer mais délicieux !

9. Aller plus loin

Amman

Crédit photo : Shutterstock – Georgios Tsichlis

  • Amman : exemple typique de ville du Moyen-Orient, Amman vous accueille en toute intimité pour vous faire découvrir ses merveilles d’un autre temps. Ruines, escaliers, balcons, vestiges, citadelle et théâtre antique font face à une immense zone urbaine et moderne. Ville de contrastes et de paradoxes, Amman n’en est pas moins un joyau de la Jordanie ;
  • La Vallée du Jourdain : allant des montagnes de Hermon au Liban jusqu’à la mer Morte, la vallée est une riche zone cultivée qui abrite de nombreuses cités antiques de la Décapole ;
  • Dibbin National Park : cette magnifique réserve naturelle de Jordanie se situe au sud de Jerash. En tant que zone protégée, elle abrite notamment les plus grands pins d’Alep.

Comment aller à Jerash ?

Même si vous avez la possibilité de rejoindre la Jordanie avec votre propre véhicule, il est nettement plus agréable et rapide de prendre l’avion. Si vous choisissez cette option, aidez-vous d’un comparateur de vols comme Skyscanner pour trouver la meilleure offre. La plateforme vous indiquera la meilleure solution, selon vos critères.

  • Depuis Paris : au départ de l’aéroport Charles de Gaulle, comptez 4h35 de vol sans escale direction Amman. Le prix du billet varie entre 80€ et 500€ selon les périodes et options choisies.
  • Depuis Nice : le vol depuis Nice jusqu’à Amman comporte une escale en Tunisie, c’est pourquoi le trajet se fait en 6h45. Le prix du billet varie entre 250€ et 600€ selon les périodes et options choisies.

Une fois arrivé à l’aéroport international Reine-Alia d’Amman situé à 80 km de Jerash, plusieurs options s’offrent à vous :

  • La location de voiture : simple, rapide et pratique, vous obtenez les clefs de votre véhicule directement à l’aéroport. Après quelques explications et un check-up complet du véhicule, il ne vous reste plus qu’1h30 de trajet pour arriver à bon port ;
  • Le bus : à la fois pratique et économique, un bus vous conduit à Jerash pour 6€ en 1h. Toutefois, veillez à ne pas rater cette navette sinon il vous faudra attendre 1h ;
  • Le taxi : certes, il s’agit de la solution la plus coûteuse, cependant c’est aussi la plus sympathique car vous ne vous occupez de rien ! En 45min, un taxi vous conduit à Jerash pour 65€ environ (les prix varient entre 50€ et 75€).

Où loger à Jerash ?

Bien choisir son logement à Jerash est essentiel pour bien profiter de son séjour dans cette belle ville de Jordanie. Alors où dormir à Jerash ? Pour vous aider dans la préparation de votre voyage, Generation Voyage vous fournit quelques pistes !

Jerash est une destination encore peu connue des touristes donc pas très chère et ça c’est bien pour vous ! En effet, les nuitées dépassent rarement les 50€ pour un Airbnb et les 60€ pour un hôtel. Petite et pittoresque, la ville compte peu d’hébergements, c’est pourquoi vos recherches seront rapides et efficaces !

Chez Generation Voyage, nous avons un coup de cœur pour ce charmant et authentique Airbnb situé dans une ferme biologique ! Cependant, si vous préférez loger dans un hôtel, privilégiez un comparateur d’hôtels qui vous aidera à cibler l’offre adaptée à vos besoins.

Alors, qu’attendez-vous pour visiter Jerash ?

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