Visiter l’Etna : faire l’ascension du célèbre volcan de Sicile

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Réservez votre guide pour monter l'Etna

Prévoir un voyage en Sicile sans monter sur l’Etna serait dommage ! Voici nos conseils pour visiter l’Etna !

Considéré comme le volcan le plus actif d’Europe avec plus de cent éruptions au XXe siècle, c’est aussi le deuxième plus haut du continent après le Teide (3 718 mètres) de l’île de Tenerife, aux Canaries (Espagne).

Du haut de ses 3 330 mètres, ce volcan vieux de 500 000 ans surplombe la Sicile et la ville de Catane, et attire des milliers de touristes toute l’année.

Les pentes, composées de coulées de lave fluide et de cendres accumulées au fil des éruptions ont dessiné un édifice volcanique fait de versants plus moins raides, avec plusieurs caldeiras et un dôme au sommet, ce qui en fait un stratovolcan.

La première activité éruptive date d’il y a 500 000 ans et la dernière remonte à l’année 2016. Voici nos conseils pour réaliser une randonnée sur les pentes et monter sur l’Etna.

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L’Etna, fiche d’identité

La formation de cette montagne de feu est attestée à 500 000 ans en arrière et les éruptions du volcan sont majoritairement effusives, avec des laves très fluides donnant des roches basaltiques en refroidissant.

L’Etna compte cinq cratères sommitaux : le cratère nord-est apparu en 1911, la Voragine créée en 1947, la Bocca Nuova apparue en 1968, le cratère sud-est constitué en 1971 et le nouveau cratère sud-est, apparu en 2007 au pied Est de l’ancien, régulièrement en activité depuis.

La ville de Catane, dixième plus grande ville d’Italie et à proximité directe du cratère, a subi les imprécations et les colères du volcan à plusieurs reprises durant l’histoire : coulées de lave et destructions, pluies de matières pyroclastiques…

Lorsque le temps est clair, il est possible de voir le volcan sur une large partie de la côte est de la Sicile. Ses éruptions en font l’un des sites géologiques les plus importants d’Europe. L’avantage d’un volcan effusif est qu’il n’est également pas dangereux de monter sur ses pentes.

En effet, les éruptions dégagent un panache de cendres et de fumée, mais il n’y a pas d’explosions de gaz ni de nuées ardentes, ce souffle pyroclastique dévalant les pentes à une vitesse comprise entre 200km/h et 600km/h et à une température entre 300°C et 500°C.

Un parc national de l’Etna a été créé en 1987 et le site a été inscrit au Patrimoine mondial de l’Unesco. Visiter l’Etna permet d’admirer toute l’année, sauf en hiver, des paysages variés, allant des cratères volcaniques aux champs de lave stériles en passant par les bois et les vignes.

Un paysage lunaire se dévoile au randonneur à mesure qu’il gravit les pentes, qui deviennent de plus en plus raides vers les sommets. Enfin, l’Etna couvre une superficie de 1 200 km².

Monter sur l’Etna : ce qu’il faut savoir

En voiture, on prendra la direction Nicolosi au départ de Catane : c’est le dernier village avant de pénétrer dans le Parc de l’Etna, sur son flanc sud.

La route pour accéder à l’Etna est assez simple : il faudra monter jusqu’au refuge de Sapienza, où vous serez proche du cratère Silvestri, considéré comme inactif. Un parking est à proximité pour se garer et commencer à visiter l’Etna. Comme tous les sites touristiques, il y aura des boutiques, des restaurants et des magasins de location de vélos.

À Sapienza, il est possible de prendre le funiculaire pour monter à 2 500 mètres d’altitude, au Terminal Funivia. Attention, le funiculaire est fermé lorsque le brouillard fait des siennes ou par vents violents.

Il est accessible de 9 heures à 16h15 en été et de 9 heures à 15h45 en hiver. Pour monter au Terminal Funivia à pied, la randonnée dure 4 heures.

Une fois au Terminal, on peut prendre un minibus qui vous emmène à 2 920 mètres d’altitude, pour faire le tour du cratère et observer les fumerolles qui s’y échappent. Les plus téméraires pourront faire la randonnée à pied pour monter sur l’Etna, en rajoutant une marche de 2 heures sur le sentier balisé.

Trek et excursion sur l’Etna depuis Catane, Palerme et Taormina

Vous souhaitez visiter l’Etna seul ? Ou vous voulez profiter de l’expérience, des anecdotes et conseils d’un guide ? Alors, sachez qu’il existe de nombreuses excursions ou treks, d’une journée ou plus. Accompagnées d’un guide touristique, ces expéditions peuvent se faire depuis Catane, Palerme ou Taormina.

Les prix diffèrent évidemment en fonction de la durée de l’excursion et des prestations incluses. Vous pourrez aussi choisir le moment de la journée, matin ou soir par exemple, ou le moyen de transport. Pour vous aider à choisir, nous avons listé quelques-unes des excursions guidées de l’Etna disponibles.

Randonnée guidée aux cratères de l’Etna

Randonnée Visiter l'Etna

Crédit photo : Shutterstock – Volker Rauch

Les excursions guidées les plus communes comprennent généralement le trajet vers le refuge de Sapienza. L’ascension en téléphérique et le trajet en minibus ne sont donc pas toujours inclus. Certaines excursions incluent cependant un trajet en 4×4 privé au sommet. Vous n’aurez donc pas à payer le minibus dans ce cas-là.

Faites également attention à ce que l’excursion vous prenne bien en charge à votre hôtel. Certaines commencent uniquement au téléphérique. D’autres vous mèneront de la ville de Catane, voire de Palerme ou Taormina. Avec cette option, vous ne vous préoccupez donc pas du transport jusqu’au refuge.

Avec ces excursions, vous serez évidemment accompagnés d’un guide au sommet. La randonnée autour des cratères de l’Etna dure alors 2 heures pendant laquelle vous découvrirez ce lieu incroyable.

Votre guide vous mènera à travers les paysages lunaires des champs de lave, le long des sentiers naturels. Au fil du chemin, ce dernier vous contera diverses anecdotes et informations de ce plus grand volcan en activité d’Europe.

À noter que ce type de treks est déconseillé aux femmes enceintes et aux personnes à mobilité réduite. La randonnée de niveau moyen demande d’être bien équipé : vêtements chauds et chaussures de marche.

Côté tarifs, comptez de 50€ à 80€ par personne pour cette randonnée guidée au sommet de l’Etna. Ces expériences durent en moyenne 6 heures et débutent au matin.

Randonnées au coucher ou au lever du soleil

Visiter l'Etna

Crédit photo : Shutterstock – Pop Joe

Pour profiter d’une expérience encore plus saisissante, vous pouvez également opter pour une randonnée au coucher ou au lever du soleil afin de visiter l’Etna de façon originale. Comme pour l’excursion précédente, la randonnée se fera uniquement dans les cratères.

Faites ainsi bien attention à ce qui est inclus ou non au moment de la réservation de votre activité. Il existe évidemment des excursions au départ de Catane, Taormine ou Palerme.

Avec cette expérience, vous profiterez généralement des mêmes options que pour une excursion classique. Vous découvrirez les différents cratères, arpenterez les mêmes chemins et profiterez de panoramas sublimes.

Mais vous admirerez ces décors surréalistes sous la lumière de l’astre se levant ou déclinant ! Les couleurs et l’atmosphère sont alors bien différentes, les visiteurs bien moins nombreux. Cette expérience coûte généralement autant ou légèrement plus qu’une randonnée classique.

Trek guidé vers le sommet de l’Etna

Visiter l'Etna

Crédit photo : Shutterstock – Frog Dares

Avec ce type d’excursions, vous ne ferez pas le trajet jusqu’aux cratères en téléphérique. Vous serez accompagnés d’un guide dès le refuge de Sapienza et ferez l’ascension à pied !

La randonnée d’une durée de 4 heures vous mènera à travers les paysages fantastiques qui couvrent l’Etna. Vous profiterez également de divers beaux panoramas sur la région alentour.

Vous terminerez enfin par les cratères, randonnées présentées ci-dessus d’une durée de 2 heures. Ces excursions durent en général une journée complète.

En fonction de l’excursion choisie, vous serez pris en charge ou non à votre hôtel. Côté tarifs, comptez de 50€ à 100€ par personne.

Autres ascensions et expériences thématiques

Visiter l'Etna Vigne

Crédit photo : Shutterstock – Georgia Carini

Vous le savez déjà, mais l’Etna n’est pas que paysages lunaires, coulées de lave refroidies et cratères fumants. Le volcan est entouré d’un Parc naturel protégé. Et aux décors rocheux s’ajoutent forêts, vignes et autres plantes qui essaiment ses paysages.

Divers produits locaux de qualité sont ainsi produits sur ses flancs et dans ses environs. Ces produits s’enrichissent des minéraux uniques qui se cachent dans ses sols si particuliers. Ainsi, vous pourrez réserver des excursions, ascensions et autres expériences sur le thème de la gastronomie.

Après la découverte des cratères ou de la base du mont Etna, vous pourrez déguster quelques-uns de ces produits locaux. Parmi ces spécialités, on compte notamment des vins produits sur le sol de l’Etna, du miel ou de l’huile d’olive.

Vous pouvez ainsi opter pour une excursion, avec randonnée au sommet et sous les conditions décrites précédemment. À la fin de ce trek, vous profiterez d’une dégustation de produits locaux dans un site dédié, parfois une ferme de la région. Pour ce type d’expérience, comptez à nouveau entre 50€ et 90€ pour une demi-journée (6 heures).

Vous pouvez aussi choisir de faire une excursion sur le thème des spécialités de l’Etna uniquement ! Vous ne ferez pas de randonnée au sommet, mais découvrirez plutôt diverses fermes ou caves familiales.

À la clé, dégustation de vins ou de spécialités locales, ou les deux. Vous n’aurez qu’à choisir l’excursion gastronomique qui vous sied le mieux. Côté tarifs, comptez par exemple 100€ pour une excursion sur le thème du vin, avec déjeuner.

Que voir en haut de l’Etna ?

Visiter Etna, sommet

Crédit photo: Flickr – Anna Hesser

Pour visiter l’Etna, il peut être intéressant de vous arrêter au Torre del Filosofo, un ancien refuge situé sur le chemin, à 3 000 mètres d’altitude. On y voit le sommet, constitué d’un cône de 200 mètres de large et du grand dôme.

Le sentier menant au dôme du cratère contourne ce dernier par l’ouest : on arrive à 3 250 mètres d’altitude, avec des vues panoramiques uniques en Sicile, une vue sur les trois cratères, Boca Nuova, cratère du sud-est et cratère du nord-est, avec des fumerolles rouges et des émanations de soufre.

Attention à ceux qui souhaitent visiter l’Etna en visite libre : en haute montagne, le brouillard peut vite s’installer, or le paysage lunaire et plat jusqu’à 2 500 mètres d’altitude peut vite nous faire perdre ses repères sans guide agréé.

Si vous décidez de monter sur l’Etna en hiver, le colosse volcanique a même une station de ski sur son flanc nord : la station de Plano Provenzano. Vous ne souhaitez pas randonner ou êtes amateurs de sensations fortes ? Faites un survol du volcan en hélicoptère, au départ de Castiglione di Sicile !

Visiter l’Etna : nos conseils pratiques

Visiter l'Etna

Crédit photo : Shutterstock – Romas_Photo

Monter sur l’Etna n’est pas à prendre à la légère pendant vos vacances en Sicile. Tout d’abord, il faut prévoir des chaussures de marché de qualité, pour ne pas vous tordre la cheville. Des roches et cailloux jonches les chemins et un malheur peut vite arriver.

Même s’il fait 30 degrés en bas des pentes de l’Etna, prévoyez des vêtements chauds ! A chaque fois que vous franchirez des mètres de dénivelé, la température va baisser drastiquement et les vents souffleront plus fort.

Lorsque vous serez quasiment au sommet, il vous faudra un grand manteau ou coupe-vent pour palier au froid et aux vents violents.

Où loger près de l’Etna ?

Taormine

Crédit photo : Shutterstock – Vadym Lavra

Si vous voulez monter sur l’Etna les premiers, loger en bas des pentes du volcan peut-être une bonne solution. En effet, vous pourriez vouloir assister au lever du soleil sur les pentes de l’Etna, qui est une expérience magique à vivre !

De même si vous voulez profiter des paysages autour de l’Etna, il existe des hébergements tout désigné pour cela. Vous pouvez regarder les hébergements à Nicolosi, qui est le village le plus fourni en logement au pied de l’Etna. Vous trouverez également des Airbnb dans la région.

Une bonne solution, plus authentique, est de loger dans des agriturismo près de l’Etna. On en trouve de nombreux comme l’Agriturismo Valle dell’Etna, Agriturismo Biologico Dell’Etna, Agriturismo dell’Etna, ou bien Agriturismo Etna-Mare.

Les vues sur l’Etna depuis votre fenêtre sont époustouflantes ! Imaginez prendre un petit déjeuner avec l’Etna en toile de fond… Pour visualiser toutes les options possibles, n’hésitez pas à utiliser un comparateur d’hotels..

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1 avis (5/5)
Questions / Commentaires à l'auteur
  1. Bonjour,

    Nous avons réservé ce matin une randonnée au coucher du soleil avec le site Get your Guide. Malheureusement je ne lis que des avis négatifs.. Mais parfois des positifs. Je ne sais quoi en penser ! Je navette doit venir nous chercher à notre location pour 16h00. J’ai été en contact par Whatsapp et la personne à répondu à toute mes questions, notamment le prêt de chaussures. J’ai ensuite reçu un mail de confirmation. Tout celà à l’air bien mais les avis me laissent perplexe. Qu’en pensez vous ??

    • Et alors ? Que s’est-il passé ?

  2. Bonjour,

    L’excursion proposé à 45 euros/pers pour le sommet avec guide francophone ne comprend pas le funiculaire ni le 4×4 c’est bien cela ? Les billets pour ces 2 moyens de transports sont en plus des 45 euros.
    https://www.getyourguide.fr/catane-l258/trek-au-sommet-de-l-etna-t163935/?partner_id=XYJ201A&cmp=211651

    Nous devons prendre les billets de funiculaire et de 4×4 à l’avance sur internet ? Si nous réservons avec un guide francophone, nous sommes sûr d’avoir ce guide francophone ? A partir de combien de participant minimum l’ascension est maintenu avec guide francophone ?

    Merci pour votre réponse

  3. Bonjour,
    J’ai bien noté l’une des réponses concernant les enfants. Mais ma question est : est-ce que c’est faisable pour des enfants de 6 et 10 ans de monter tout en haut de l’Etna ? Est-ce raisonnable ?
    En vous remerciant par avance de votre réponse
    Cordialement
    Sylvain

    • Samuel Métairie

      Bonjour Sylvain,

      Oui c’est faisable, d’autant plus que vous pouvez faire l’ascension en funiculaire + minibus. Les randonnées pédestres, mêmes débutantes, sont plutôt déconseillées aux enfants en dessous de 13 ans (elles oscillent entre 5 et 7 kilomètres de marche). Sachez également que la visite est libre jusqu’à 2700 m, au delà et jusqu’à 2920 m, un guide est obligatoire. Passé 2920 m, les visites sont interdites.

      Belle journée !

  4. Bonjour,

    Je suis un peu perdue concernant les visites de l’Etna. Je vais m’y rendre en juillet et je souhaiterais si possible (fonction temps et éruption) aller au-delà de 2500. Faut-il réserver une excursion bien que peu d’entre elles aillent au sommet si j’ai bien compris ou peut-on se rendre au terminal funivia et prendre un guide sur place pour aller plus haut ?

  5. Bonjour
    Je souhaiterai visiter l’etna cet été avec conjoint et enfants (de 10 et 6 ans)
    Que nous conseillez vous? Est ce possible avec mes filles? N’est ce pas trop compliqué où dangereux ?
    En vous remerciant d’avance
    Céline E
    Ci joint la bonne adresse mail

    • Samuel Métairie

      Bonjour Céline,

      Vous pouvez tout à fait faire l’ascension de l’Etna avec vos enfants. Une fois au Refuge de Sapienza à 1910m, vous pouvez soit prendre le funiculaire pour monter jusqu’au Terminal Funivia à 2500 mètres (30 euros par personne environ) ou alors monter à pied (+/- 4h de randonnée). Une fois au Terminal Funivia, vous pouvez monter jusqu’au sommet à 2920m en minibus (20 euros par personne environ), ou à pied (+/- 2h de marche). Il faut aussi savoir que la visite n’est libre que jusqu’au Terminal Funivia. Il vous faudra ensuite un guide.

      Belle journée à vous,
      Clélie

  6. Bonjour

    Nous sommes 10 personnes à vouloir faire l’excursion le 10 mai 2019 pour :
    « mont etna sommet en randonnée au cratère » à 45 eur + TELEPHERIQUE ET BUS (50,00eur)

    Pouvons-nous aller au sommet à cette époque ?

    Dans les 6 h de temps, combien de temps de marche effective ? car nous avons une personne qui ne peut pas marcher plus de 01h30 (douleur à un pied ) ?

    La marche est difficile ? peut-elle nous attendre à un endroit ?

    Quelle formule pouvons-nous envisager ?

    • Samuel Métairie

      Bonjour,

      Nous ne sommes pas une agence de voyage. Je ne peux donc pas vous vendre de billets pour cette excursion. En revanche, pour l’avoir fait précédemment personnellement il n’y a pas longtemps:

      La randonnée se fait en environ 2h aller-retour. Elle ne présente que peu de diffculté techniques mais c’est une montagne donc pour ceux peu habitués à marcher cela peut être un peu physique.

      Il s’agit bien de cette randonnée que vous avez vu, n’est-ce pas? Si c’est bien celle-ci. Je vous conseille de ne réserver que pour 9 personnes. La personne qui a des difficultés pourra acheter son ticket de téléphérique + 4×4 en même temps que vous sur place et vous attendra ensuite au bar/restaurant du haut du funiculaire où tout le groupe finira de toute façon la randonnée. Elle n’arrivera pas jusqu’au 2900m mais ira tout de même jusqu’à 2500m sans se fatiguer, ce qui, si vous avez une belle météo, offre déjà une vue sympathique.

      Pour ce qui est de la météo, il est possible d’aller au sommet selon les conditions météorologiques. En Avril/Mai il faut prévoir encore pas mal de neige sur les sommets, prévoyez donc des vêtements chauds pour la ballade.

      Après votre ballade et si vous êtes en voiture, je vous conseille d’aller boire un verre juste après à Taormina pour passer la fin de l’après-midi avec une superbe vue sur l’Etna que vous venez de monter, avec 20°C en plus…

      En espérant avoir répondu à votre question,

      Cordialement

  7. Bonjour,

    J’ai lu sur certain site qu’il était obligatoire d’avoir un guide pour accéder au sommet de l’ethna, cela est il vrai?

    Merci d’avance,

    Cordialement

    • Samuel Métairie

      Bonjour,

      Je ne peux vous répondre de source sûre, mais d’après ce que j’ai lu vous pouvez y aller par vous-même sans guide jusqu’à 2700m. Pour aller plus haut, il vous faudra être accompagné d’un guide.

      Belle journée,

      Juliette

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