Visiter la Cathédrale d’Albi : billets, tarifs, horaires

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En voyage à Albi ? Alors il est impossible de manquer la première attraction de la ville, la cathédrale Sainte-Cécile d’Albi !

Albi est une ville dans le département du Tarn à taille humaine. Elle est surnommée justement la ville rouge à cause de son passé houleux avec les cathares et de sa cathédrale sainte-Cécile, la plus grande cathédrale en brique au monde. Créée à l’Antiquité, cette cathédrale épiscopale a plus des allures de château fort que de haut lieu religieux. Ce n’est qu’une fois à l’intérieur qu’on peut saisir l’ampleur du lieu. Une impressionnante collection de sculptures, peintures dans un style gothique méridional parfait.

Découvrez dans cet article tout ce qu’il faut savoir pour visiter la Cathédrale d’Albi Sainte-Cécile.

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Histoire de la Cathédrale d’Albi

Visiter la Cathédrale d'Albi

Crédit photo : Shutterstock – ziggysofi

Les prémices de son histoire remontent au IVe siècle. Sa construction prend plus de deux siècles, entre-le XIIIe et XIVe siècle. À cette même époque, le choix architectural des édifices religieux se porte naturellement vers un style gothique. Pourtant, il en sera autrement pour la cathédrale d’Albi. C’est pourquoi le style gothique méridional a été préféré pour la bâtisse. Affirmant ainsi le conflit entre la religion et la politique de l’époque. En effet, longtemps la ville d’Albi s’est montrée rebelle envers le catholicisme.

De prime abord, la cathédrale ressemble donc plus à un château fort qu’à un lieu de culte. C’est pourquoi elle est justement surnommée Forteresse de Dieu. C’est la volonté de Bernard de Castanet de réaffirmer la puissance de la foi catholique qui a mené au choix des courbes et des matériaux utilisés pour construire Sainte-Cécile. Son aspect extérieur austère dissimule en réalité un joyau religieux, parmi les plus visités de France.

Nos conseils pour bien visiter la Cathédrale d’Albi

Afin de profiter pleinement du lieu, mieux vaut venir en semaine pour visiter la cathédrale d’Albi. L’affluence est plus importante le week-end. Si vous le pouvez, privilégiez une visite le matin afin de pouvoir vous attarder plus longuement sur les détails à l’intérieur de la cathédrale.

Il est préférable de prévoir au moins une heure pour la visiter. Aussi, une fois que vous êtes rentré·e·s, il n’y aucune obligation, vous pouvez rester aussi longtemps que vous le souhaitez.

Si vous voulez assister à une messe au sein de la cathédrale il faut venir du lundi au vendredi à 18h30, ou le jeudi et vendredi avec la messe aussi à 9h. Le week-end, les messes sont données le matin à 9h le samedi et à 11h et 18h le dimanche.

Enfin, la cathédrale d’Albi prévoit des visites avec audioguide. L’entrée est gratuite pour les personnes handicapées et pour les moins de 14 ans.

Que faire lors de votre visite de la Cathédrale d’Albi ?

Visiter la Cathédrale d'Albi

Crédit photo : Shutterstock – Matteo Cozzi

La décoration intérieure de la cathédrale d’Albi fait contraste avec ses lignes extérieures. Ici, c’est comme une représentation de la Bible grandeur nature. Tous ces décors ont été créés à la Renaissance sur la demande de Louis I d’Ambroise. Autrement dit, ils ne sont pas d’origine.

Voici tout ce qu’il faut apprécier si vous venez visiter la Cathédrale d’Albi :

La nef principale

Le décor majestueux de la nef principale de Sainte-Cécile est unique. Avec plus de 100 mètres de long, elle impressionne par sa dimension. On retrouve le style gothique méridional souhaité par l’évêque Bernard de Castanet au XIIIe siècle. Tout est démesuré à l’intérieur de la nef. Le chœur, les fresques, le parvis ou les peintures murales témoignent de cette imposante grandeur et puissance religieuse catholique face à l’hérésie cathare.

La fresque du jugement dernier

Ce qui est marquant à l’intérieur de la cathédrale, c’est la dominance de ce bleu profond aux dorures intactes. Que vous soyez croyant·e·s ou non, vous ne pourrez pas rester insensible à tant d’art, de soucis du détail et de finesse.

Une représentation du jugement dernier trône dans des grandeurs insensées au fond de la nef sous l’orgue. Tout y est dans ses moindres détails. La représentation du paradis avec les anges sur la gauche, et la représentation des enfers sur la droite. Les sept enfers représentés sur la toile représentent les sept péchés capitaux.

Le jubé gothique

C’est l’autre joyau de la cathédrale. Le jubé gothique de la cathédrale d’Albi est considéré comme le plus beau de France. Chaque détail sculpté avec finesse rappelle de la dentelle de pierre. Il peut faire de l’ombre au chœur, pourtant sublime, mais plus sobre.

On reste subjugué·e·s par la conservation de chaque détail, comme restés figés à travers les siècles. Cette tribune qui historiquement servait de clôture pour séparer le chœur liturgique de la nef pour isoler les clercs des fidèles est un rescapé. En effet, la plupart des églises et cathédrales françaises ont fait disparaître cette partie.

L’orgue

Il a été plusieurs fois remanié à travers les âges. C’est l’un des plus grands orgues de France dans le style traditionnel. Il a été construit en seulement trois ans avec ses 3 549 tuyaux en fanons de baleine qui le rendent unique. Il ne fallait pas moins de huit personnes pour actionner la soufflerie.

Bon à savoir : des concerts gratuits sont organisés en été tous les mercredis et dimanches après-midi.

La salle aux trésors

C’est la chambre forte. Ici, l’ancienne salle du trésor et des archives accueille des objets et des effets précieux du XIVe et XIXe siècle. Cette salle expose aussi de juin à septembre un autre trésor, celui de la Mappa Mundi, qui est l’une des deux plus anciennes représentations connues du monde tel qu’il était perçu au VIIIe siècle.

Cette carte médiévale unique au monde est inscrite au Registre Mémoire du Monde de l’Unesco.

Combien coûte un billet pour la Cathédrale d’Albi ?

Extérieur de la cathédrale

Crédit photo : Shutterstock – Elena Dijour

Il y a plusieurs tarifs pour visiter la cathédrale d’Albi Sainte-Cécile. Voici les prix officiels pour la visite en fonction des options et combinaisons choisies :

  • Visite individuelle avec audioguide inclus en neuf langues à 5€ par personne pour le Grand Chœur seul ;
  • Visite individuelle avec audioguide inclus en neuf langues à 2€ par personne pour la salle aux trésors ;
  • Mais aussi la visite individuelle avec audioguide inclus en neuf langues à 6€ par personne pour le Grand Chœur et la salle aux trésors ;
  • Accès libre pour le chœur paroissial avec circuit balisé ;
  • Des visites de groupes peuvent être prévues à partir de quatre personnes à 4€ par personne pour le Grand Chœur seul et 1€ par personne pour la salle aux trésors.

Comment réserver un billet en ligne pour la Cathédrale d’Albi ?

L'intérieur de la cathédrale albigeoise

Crédit photo : Shutterstock – Anibal Trejo

Il n’est pas obligatoire de réserver votre ticket d’entrée en ligne pour visiter la cathédrale d’Albi. Il est néanmoins possible de se procurer le Albi City Pass. Grâce à ce dernier, vous bénéficiez d’un billet coupe file pour l’entrée dans la cathédrale d’Albi toutes options.

Existe-t-il des visites guidées de la Cathédrale d’Albi ?

Vous pouvez choisir de faire une visite guidée de la cathédrale Sainte-Cécile. Vous pouvez réserver un guide-conférencier pour deux heures de visite pour un groupe de minimum neuf personnes.

Ensuite, lors de l’achat de votre billet, un audioguide est automatiquement compris dans le ticket d’entrée.

Existe-t-il des visites combinées avec d’autres monuments d’Albi ?

Grâce au Albi City Pass, vous allez pouvoir combiner la visite de la cathédrale d’Albi avec un autre musée de la ville. Le musée Toulouse-Lautrec fait partie de la combinaison culture dans le pass. De ce fait, vous accédez aux deux monuments avec un billet coupe file.

Si vous choisissez l’option de visite avec un guide-conférencier pour une visite de deux heures pour minimum neuf personnes, la combinaison cathédrale et centre historique d’Albi ou cathédrale et musée Toulouse-Lautrec est possible.

Horaires d’ouverture

Vous pouvez visiter la cathédrale d’Albi tous les jours de 9h30 à 18h et jusqu’à 17h30 pour avoir un audioguide.

En juillet et août, le musée ouvre jusqu’à 21h.

Le dimanche matin, la visite est possible, mais sans audioguide. Il sera possible de l’avoir à partir de 13h30, une fois que la messe est terminée.

Comment accéder à la Cathédrale d’Albi ?

Vous trouverez cet imposant monument aux 5 boulevards Sibille 81 000 Albi. C’est très facile de trouver votre chemin depuis le centre-ville. Sinon, vous pouvez y aller en transport en commun :

  • En bus, en empruntant la ligne A1, E, F ou M depuis Albi ;
  • À pied, depuis le centre-ville en remontant au nord de la ville. Passez la place de l’Ort en Salvy direction l’office du tourisme. La cathédrale n’est qu’à quelques pas et vous ne devriez pas la manquer.

Où se garer près de la Cathédrale d’Albi ?

Si vous venez visiter la Cathédrale d’Albi avec votre propre véhicule, vous pourrez vous garer dans un des parkings proches de la cathédrale. Le plus près est le Q-park du marché couvert au 54 rue Émile Grand. Autre option, se rendre au parking Bondibou boulevard Général Sibille.

Où se loger près de la Cathédrale d’Albi ?

La Cathédrale d’Albi est facilement accessible depuis le centre-ville. Pour loger sur place, on vous recommande particulièrement le centre historique où vous trouverez de nombreux hôtels.

Un autre endroit charmant de la ville d’Albi est le quartier du Bout du Pont ou du Vigan. Ce dernier possède de nombreux établissements pour se rafraîchir et se restaurer ! Pour plus d’informations, vous pouvez également jeter un œil à notre article : Dans quel quartier loger à Albi ?.

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