Les tanneries traditionnelles de Fès, au Maroc

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Les tanneries traditionnelles de Fès, au Maroc

Rendez-vous à Chouara, le quartier des tanneurs à Fès

La ville de Fès, troisième plus grande ville du Maroc, a été fondée au 8ème siècle et compte aujourd’hui plus d’un million d’habitants. La ville a un caractère traditionnel distinct, en particulier la vieille ville ou médina appelée Fès el Bali, qui n’a guère changé depuis des siècles. Située derrière un rempart élevé, la médina possède des ruelles étroites et piétonnes où des centaines de commerçants et artisans vendent un éventail de produits tels que des dates, du poisson, des épices, des vases en cuivre, des tapis et des instruments de musique. Fès est aussi célèbre pour ses articles en cuir dont la majeure partie provient du souk des tanneurs. Le souk abrite trois tanneries antiques, la plus grande et la plus ancienne étant la tannerie de Chouara, qui est vieille de près de mille ans.

Tanneries traditionnelles dans la médina de Fès au Maroc

Les tanneries de Fès se composent de nombreux vases en pierre remplis avec une vaste gamme de teintures et de liquides divers répandus comme une grande palette d’aquarelles. Des dizaines d’hommes, dont beaucoup sont debout jusqu’à la taille dans les colorants, travaillent sous le soleil brûlant. Les tanneries traitent les peaux de vaches, de moutons, de chèvres et de chameaux, les transformant en articles en cuir de haute qualité tels que des sacs, manteaux, chaussures et souliers. Tout cela est réalisé à la main, sans nécessiter l’utilisation de machines modernes, et le processus n’a que très peu changé depuis l’époque médiévale, ce qui rend ces tanneries absolument fascinante à visiter.

A la tannerie de Chouara, les peaux sont tout d’abord trempées dans un mélange d’urine de vache, de chaux vive, d’eau et de sel. Ce mélange caustique contribue à décomposer la résistance du cuir, détacher l’excès de graisse et de chair, et des poils qui sont restés dessus. Les peaux y sont trempées pendant deux à trois jours, après quoi les tanneurs suppriment à la main les excès de poils et de graisse en vue de préparer les cuirs pour la teinture. Les peaux sont ensuite trempées dans un autre ensemble de cuves contenant un mélange d’eau et d’excréments de pigeons. L’excrément de pigeon contient de l’ammoniaque qui agit comme agent adoucissant qui permet aux cuirs de devenir malléables afin qu’ils puissent absorber le colorant. Le tanneur utilise ses pieds nus pour malaxer les peaux jusqu’à trois heures durant pour obtenir la souplesse souhaitée.

Tanneries traditionnelles dans la médina de Fès au Maroc

Les peaux sont ensuite placées dans des fosses de teinture contenant des colorants végétaux naturels, tels que la fleur de pavot (rouge), l’indigo (bleu), le henné (orange), le bois de cèdre (brun), la menthe (vert), et le safran (jaune). D’autres matériaux utilisés pour la teinture comportent de la poudre de grenade, qui est frottée sur les peaux pour les rendre plus lâches, et de l’huile d’olive, qui les rendra brillantes.

Une fois que le cuir est teint, il est mis à sécher au soleil. Le cuir fini est ensuite vendu à d’autres artisans qui fabriquent les célèbres chaussons marocaines, connues sous le nom de babouches, ainsi que des portefeuilles, des sacs à main et autres accessoires en cuir. Beaucoup de ces produits se frayent un chemin dans les marchés européens.

Pour obtenir les meilleures vues sur les tanneries (pour prendre des photos notamment), il vous faut accéder aux terrasses environnantes des boutiques de cuir. Il suffit de rentrer dans l’une des boutiques et de demander une visite, et le vendeur vous donnera un aperçu sur la façon dont les peaux sont traitées et vous dira quels colorants proviennent de quelles plantes. Les excréments de pigeons et l’urine de vache produisent une odeur piquante de sorte que le guide vous fournira certainement des brins de menthe fraîche pour vous aider à surmonter l’odeur.

Tanneries traditionnelles dans la médina de Fès au Maroc

Tanneries traditionnelles dans la médina de Fès au Maroc

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Sources : 1, 2, 3. Photos : 4

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