16 excursions à la journée à faire depuis Héraklion

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Vous prévoyez un séjour en Crète ? Découvrez les meilleures excursions à la journée depuis Héraklion.

Héraklion est un parfait point de chute pour un séjour en Crète. Tout d’abord, la ville est la capitale de l’île et l’un de ses épicentres culturels.

Entre son centre-ville, sa forteresse, ses marchés et ses musées, vous ne vous ennuierez pas. Mais surtout, Héraklion a le grand avantage d’être presque au centre de l’île. Ainsi, vous n’aurez que l’embarras du choix en matière d’excursions à la journée depuis Héraklion. En moins de deux heures de route, vous pourrez découvrir une multitude de trésors archéologiques ou naturels.

Pour vous guider, nous avons sélectionné pour vous les meilleures excursions à faire depuis Héraklion.

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1. Le palais de Cnossos

Le palais de Cnossos

Crédit Photo : Shutterstock – Scorpp

📍 5 kilomètres
🚗 En voiture : 10 à 15 minutes
A voir / à faire : découvrir un grand site archéologique

Bonne nouvelle ! La plus célèbre attraction de Crète se trouve juste à la lisière de la capitale. Vous l’aurez compris, voilà la plus incontournable des excursions depuis Héraklion.

Le palais de Cnossos (ou Knosos) a été construit à l’âge de bronze par la fascinante civilisation minoenne. Haut lieu mythologique, Cnossos est imprégné de légendes, et rattaché en particulier à celle du minotaure. En même temps, les vestiges de son dédale urbain et les fresques vibrantes nous plongent dans l’histoire d’une civilisation complexe.

Aucun doute, la visite de Cnossos vous fera voyager dans le temps.

2. Anogia et la grotte de Zoniana

Excursion à la grotte de Zoniana proche d'Héraklion

Crédit Photo : Shutterstock – mahout

📍 39 kilomètres
🚗 En voiture : 50 minutes
A voir / à faire : visiter un beau village de montagne, acheter des objets artisanaux, visiter la grotte de Zoniana (ou Sfendoni)

Voilà une excursion depuis Héraklion à la fois facile et variée. Perché à flanc de montagne, Anogia est un village pittoresque qui porte haut les couleurs de la tradition crétoise. Au détour de ses rues arborées, vous découvrirez de charmantes terrasses de café et échoppes d’artisanat local.

Ne manquez pas, à quelques kilomètres seulement d’Anogia, la grotte de Zoniana. Dans ses entrailles vous attend un paysage crétois inédit, dont les stalactites et autres concrétions vous éblouiront !

3. Agios Nikolaos

Agios Nikolaos

Crédit Photo : Shutterstock – photoff

📍 62 kilomètres
🚗 En voiture : 55 minutes
A voir / à faire : se promener autour du lac, dîner dans un restaurant romantique, faire la fête

Agios Nikolaos est une jolie ville portuaire aux faux airs d’Italie. Bâtie sur des collines qui encerclent un petit lac et ouverte sur la mer, elle est pleine de charme. Les touristes ne s’y sont d’ailleurs pas trompés, faisant d’Agios Nikolaos une cité animée.

Ainsi, elle regorge de restaurants romantiques et de bars festifs où se pressent aussi bien les locaux que les visiteurs.

4. La plaine de la Messara

Excursion à la plaine de la Messara proche d'Héraklion

Crédit Photo : Shutterstock – Vasilii L

📍 54 kilomètres
🚗 En voiture : 55 minutes
A voir / à faire : randonner, profiter des plages, explorer les villages

Souvent qualifiée de « grenier de la Crète », la plaine de la Messara s’étend au sud de l’île. Avec ses paysages fertiles et ses chemins de randonnée, c’est une excursion parfaite depuis Héraklion pour ceux qui rêvent de se mettre au vert.

Mais la plaine est aussi un berceau de la civilisation minoenne et abrite de beaux sites antiques.

5. L’île de Dia

Excursion à l'île de Dia

Crédit Photo : Shutterstock – Imagentle

📍 16 kilomètres à vol d’oiseau
🛥️ En bateau : 30 à 45 minutes
A voir / à faire : se promener, se baigner, plonger

Dia est une île rocheuse inhabitée située au nord d’Héraklion. Après une petite croisière sur les eaux cristallines, vous mettrez pied à terre sur un îlot calme à souhait.

C’est un cadre idyllique pour se détendre ! Si vous avez la bougeotte, vous pourrez plonger avec le club local pour explorer une épave enfouie.

6. Canyoning dans les gorges de Portela

Canyoning dans les gorges de Portela

Crédit Photo : Shutterstock – Paulo Resende

📍 54 kilomètres
🚗 En voiture : 1 heure
A voir / à faire : du canyoning dans un décor de rêve

Cette excursion depuis Héraklion est réservée aux amateurs de sensations fortes ! Rien de mieux que le canyoning pour découvrir les sublimes gorges de Portela. Accessible mais riche en frissons, le circuit est varié : marche, nage, toboggan, grand passage en rappel, multiples sauts…

Le canyon de Portela est un excellent spot de canyoning, mais il en existe de nombreux autres en Crète pour les amateurs. On peut citer les gorges de Kalami ou de Panagia, les canyons d’Arvi ou de Mastoras, et bien d’autres.

À lire aussi : 12 endroits où faire du canyoning en Crète

7. La plage de Komos

La magnifique plage de Komos

Crédit Photo : Shutterstock – Georgios Tsichlis

📍 63 kilomètres
🚗 En voiture : 1h10
A voir / à faire : visiter le site antique, se détendre à la plage

En plus d’être l’une des plus longues plages de Crète, la plage de Komos est bordée par un site antique. Cette plage aménagée agréable, propre et conviviale invite à la détente. Une parfaite excursion depuis Héraklion si vous rêvez d’une journée farniente !

8. La Red beach

Se baigner à la red beach proche d'Héraklion

Crédit Photo : Shutterstock – Tupungato

📍 65 kilomètres
🚗 En voiture : 1h10
A voir / à faire : se prélasser, admirer les sculptures

Voisine de la plage très touristique de Matala, la Red beach est une alternative bien plus tranquille. On y accède après avoir crapahuté une demi-heure sur des sentiers rocheux. Cette jolie plage doit son nom à son sable rougeoyant, qui offre un beau contraste avec le bleu des eaux.

Par ailleurs, en l’explorant, vous découvrirez quelques sculptures dans la roche. Elles sont l’œuvre d’un hippie qui y avait un temps élu domicile.

Bon à savoir : la Red beach, calme et isolée, est très appréciée des nudistes.

9. Spinalonga

L'île de Spinalonga proche d'Héraklion

Crédit Photo : Shutterstock – photoff

📍 67 kilomètres
🚗 En voiture : 1h10
A voir / à faire : déambuler dans le village et se plonger dans son histoire

Spinalonga est un îlot fortifié situé au nord-est de la Crète, accessible après une brève traversée en bateau. Ce fort isolé fut construit par les Vénitiens puis occupé par les Turcs avant de devenir la dernière léproserie d’Europe.

Émotion garantie en se plongeant dans le passé de ce village de malades bannis de la société… Malgré cette histoire douloureuse, Spinalonga est aujourd’hui un lieu lumineux où vous passerez une journée agréable et instructive.

10. Réthymnon

Réthymnon

Crédit Photo : Shutterstock – ImagesGR

📍 80 kilomètres
🚗 En voiture : 1h10
A voir / à faire : visiter la forteresse, flâner dans les ruelles et sur le portuaire

Réthymnon est une jolie ville, populaire et vibrante, de la côte nord de la Crète. Ses entrelacs de ruelles et son petit port vénitien sont propices à la flânerie. En vous promenant, vous admirerez pêle-mêle des bâtisses vénitiennes, des minarets ottomans et des maisons anciennes, témoignages d’une histoire complexe.

Ne manquez pas l’incontournable forteresse Fortezza, la Loggia vénitienne et la fontaine de Rimondi.

11. Le plateau de Lassithi et la grotte de Zeus

La grotte de Zeus

Crédit Photo : Shutterstock – Jaroslav Moravcik

📍 60 kilomètres
🚗 En voiture : 1h20
A voir / à faire : explorer les villages, randonner, visiter la grotte

Lassithi est un plateau fertile entouré de montagnes. On y profite d’un superbe panorama, rehaussé par la silhouette de ses célèbres « moulins », en réalité des éoliennes. En faisant cette excursion depuis Héraklion, vous emprunterez de jolies routes tortueuses. N’hésitez pas à vous arrêter dans les villages souvent charmants du plateau.

Lors de cette balade, ne manquez pas la visite de la grotte de Dikteon, également appelée grotte de Psychro ou grotte de Zeus. La légende dit qu’elle serait le lieu de naissance de Zeus, ce qui attire de très nombreux visiteurs. Après une petite marche plutôt raide et une longue descente, vous plongerez dans un décor captivant.

12. Les gorges et la plage d’Agio Farango

Agio farango proche d'Héraklion

Crédit Photo : Shutterstock – Paopano

📍 72 kilomètres
🚗 En voiture : 1h30
A voir / à faire : se balader dans les gorges, se prélasser sur la plage, faire de l’escalade

Agio Farango est une plage sauvage nichée entre d’impressionnantes falaises rocheuses. L’eau calme et cristalline invite à la baignade. Pour rejoindre, la plage, il faut emprunter un beau sentier qui traverse les monumentales gorges d’Agio Farango.

D’ailleurs, leurs parois rocheuses font le bonheur des amateurs d’escalade.

13. Le lac de Kournas et ses environs

Le lac de Kournas

Crédit Photo : Shutterstock – Alexandr Medvedkov

📍 103 kilomètres
🚗 En voiture : 1h30
A voir / à faire : se baigner, faire du pédalo, admirer les cascades d’Agiroupolis et les vestiges de Lappa

Kournas est un superbe lac d’eau douce bordé de montagnes. Si vous en avez assez des plages, vous pourrez ici vous baigner, vous prélasser et même faire du pédalo. À 15 kilomètres de là, découvrez le joli village d’Agiropoulis pour admirer ses cascades ou déjeuner sous les arbres.

Enfin, direction le site antique de Lappa, où vous admirerez des vestiges romains. Vous l’aurez compris, les environs du lac de Kournas promettent une journée d’excursion depuis Héraklion riche et complète.

14. La plage de Preveli

La plage de Preveli proche d'Héraklion

Crédit Photo : Shutterstock – Aygul Sarvarova

📍 114 kilomètres
🚗 En voiture : 1h45
A voir / à faire : profiter de la plage, se balader dans les gorges

Avec son décor unique, la plage de Preveli est un incontournable très fréquenté. Ce qui fait sa particularité ? D’abord, elle est située à l’endroit où la rivière débouche sur la mer, à la sortie de superbes gorges. Ensuite, on y trouve une belle palmeraie qui lui donne un caractère si singulier.

15. La Canée

La Canée

Crédit Photo : Shutterstock – kavalenkava

📍 142 kilomètres
🚗 En voiture : 2 heures
A voir / à faire : visiter la vieille ville, le port vénitien, le musée archéologique, le marché couvert

La Canée est une belle ville portuaire du nord-ouest de la Crète. La vieille ville, entourée de remparts, est marquée par les témoignages de 5 000 années d’Histoire. L’architecture principalement vénitienne est parsemée de traces de l’occupation turque qui contribuent à son atmosphère unique.

Aujourd’hui, la Canée est une ville à la fois tranquille et vibrante, égayée par une foule de cafés et restaurants. Entre richesses culturelles et douceur de vivre, elle vous offrira une très belle journée d’excursion depuis Héraklion.

16. Le Frangokastello

Le fort de Frangokastello proche d'Héraklion

Crédit Photo : Shutterstock – Georgios Tsichlis

📍 134 kilomètres
🚗 En voiture : 2h10
A voir / à faire : visiter le fort, profiter des plages à proximité

Le fort de Frangokastello a été construit au XIVe siècle par les Vénitiens dans le but de surveiller la côte. Les visiteurs se pressent aujourd’hui pour admirer ses remparts massifs et leurs tours de guet. Après l’avoir exploré, vous pourrez profiter de l’une des belles plages familiales à proximité.

Grâce à sa situation centrale, Héraklion est un point de chute idéal pour visiter la Crète. Les possibilités d’excursions à la journée depuis Héraklion sont multiples et vous emmèneront à la découverte aussi bien de villes pittoresques que de plages paradisiaques et de plaines verdoyantes.

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