Strawberry Hill House : fascinante villa de la banlieue huppée londonienne

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Vous connaissez la capitale anglaise par cœur ? Sortez donc de Londres pour découvrir un véritable trésor caché : Strawberry Hill House !

Strawberry Hill House, c’est l’histoire d’une demeure modeste transformée en un manoir somptueux et extravagant qui ne passe pas inaperçu. À l’origine de ce changement ? Un homme à l’imagination débordante nommé Horace Walpole, qui a su s’entourer d’architectes de talent, d’érudits et d’hommes de goût.

Située dans la banlieue chic de Twickenham, Strawberry Hill House est à moins de 20 kilomètres à l’ouest de Londres. Cette incroyable villa de style néo-gothique est semblable à un véritable château. Vous resterez ébahis par ses tours imposantes, ses ornements élaborés et ses plafonds voûtés. Sans parler des riches collections d’art qu’elle abrite !

Strawberry Hill House a inspiré Walpole, auteur du premier roman du genre gothique (Le Château d’Otrante – 1764). Il continue d’inspirer des réalisateurs de films et de séries télévisées anglais. Ils y trouvent des décors singuliers et fantaisistes. Son atmosphère si particulière et son architecture unique, elles, ne cessent d’attirer les curieux de passage depuis sa construction.

Et si lors de votre prochain passage dans la capitale anglaise vous abandonniez Buckingham Palace, Westminster et son Big Ben pour découvrir cette impressionnante demeure blanche que l’on appelle Strawberry Hill House ?

Sur les traces de Strawberry Hill House, à Londres

Strawberry Hill House dans la banlieue de Londres vue exterieur

Crédit photo : Shuttertsock / Claudio Divizia

Strawberry Hill House a été construite à partir de 1749 par l’historien de l’art, antiquaire, homme politique et écrivain anglais Horace Walpole. Il est à l’origine de l’oeuvre Le Château d’Otrante, considérée comme le premier roman du genre gothique.
Après l’achat du site nommé “Chopp’d Straw Hall” en 1747, Walpole a créé le “comité du goût” avec John Chute et Richard Bentley. La transformation du lieu a pu commencer, en 4 étapes.

Une maison qui attise la curiosité

Au fil des années, la maison a été reconstruite, des tours ont été ajoutées, puis la décoration améliorée. Vers 1776, ce qui était initialement un modeste cottage est alors devenu un élégant petit château de style néo-gothique. Walpole le rebaptise Strawberry Hill House.

Rapidement, la demeure interpelle, fascine et attise la curiosité des habitants de la ville, qui souhaitent la visiter. Le propriétaire a donc commencé à accueillir des visiteurs (quatre par jour) pour leur faire découvrir le lieu. Il a également reçu plusieurs ambassadeurs étrangers, puis des membres de la royauté et de l’aristocratie anglaise.

Des Walpole au St Mary’s Universiry College

Après la mort de Walpole, en 1797, la maison est restée dans la famille. Toutefois, tout son contenu a été vendu par l’un de ses petits-fils, George Waldegrave (1816-1846). On parle alors de la “grande vente de 1842″. Dix ans plus tard, c’est la veuve de ce successeur, Lady Frances Waldegrave (1821-1879), qui décide de rendre sa superbe à Strawberry Hill House. La maison a ensuite successivement appartenu à la famille De Stern, puis au St Mary’s University College. Il s’agit toujours de l’actuel propriétaire du lieu.

Le château, considéré comme précurseur de la renaissance gothique du XIXe siècle, est à l’origine du style Strawberry Hill Gothic.

Que se cache-t-il derrière Strawberry Hill House, à Londres ?

Strawberry Hill House, c’est un terrain de 46 hectares dans la banlieue londonienne huppée de Twickenham. Le terrain a été aménagé en un jardin romantique. La superbe maison continue de fasciner, 2 siècles et demi après sa construction.

Un jardin charmant

Jardins de cette maison originale dans l'ouest de Londres

Crédit photo : Flickr / Gary Campbell-Hall

Horace Walpole s’est inspiré de William Kent pour créer son jardin dans un style anglais romantique. Des arbustes et des fleurs ont été plantés, puis une terrasse et des chemins menant à la Tamise ont été aménagés. Grâce aux cartes, aux écrits et aux peintures d’époque, le jardin a pu être restauré et retrouver son apparence d’autrefois. Le banc en forme de grand coquillage de style rococo installé face à la Tamise que Walpole affectionnait particulièrement a lui aussi été recréé.

Classé au grade II, ce jardin a sa place dans le registre des parcs et jardins historiques. Il est possible de le visiter gratuitement tous les jours de la semaine. Le jardin de Strawberry Hill House est l’endroit idéal pour se détendre ou pique-niquer après avoir visité la maison un jour de beau temps !

Une villa élégante

Intérieur de la maison anglaise a londres

Crédit photo : Flickr / Gary Campbell-Hall


Strawberry Hill House est un chef-d’oeuvre du style gothique à elle toute seule. Elle est d’ailleurs reconnue à travers le monde pour être le meilleur exemple d’architecture néo-gothique géorgienne de Grande-Bretagne.

La décoration intérieure est unique et excentrique, à l’image de son propriétaire qui était un grand collectionneur d’art. Grâce à de nombreux dons de la part de fondations et de la communauté locale, Strawberry Hill House a pu être restaurée et réouverte au public en 2010. Comme pour le jardin, les nombreuses descriptions écrites de Walpole, les dessins de John Carter et les peintures de Heinrich Muntz ont permis à cette incroyable demeure de retrouver son apparence, telle que l’avait imaginée son propriétaire. Ce qui lui a valu de remporter le prix du patrimoine culturel de l’Union européenne aux Europa Nostra Awards en 2013. Depuis février 2019, une partie des oeuvres de la collection d’Horace Walpole qui avaient été vendues et s’étaient dispersées dans le monde entier ont retrouvé leur place, au sein de Strawberry Hill House.

Pour y aller

Vous voilà intéressé·e·s ? Place aux informations pratiques !

Comment ?

Que vous soyez à Londres ou dans ses alentours, Strawberry Hill House est facilement accessible :

  • En train (environ 40 minutes) : prendre un train de la station London Waterloo à celle de Strawberry Hill (4 trains par heure du lundi au samedi, et 2 trains par heure le dimanche). La gare de Strawberry Hill se trouve ensuite à 5 minutes de marche environ de la villa.
  • Par le métro : prendre la District Line jusqu’à la station Richmond, puis le train jusqu’à Strawberry Hill ou le bus R68 en direction de Hampton Court jusqu’à Michelham Gardens.
  • En bus : au départ de la gare routière de Hammersmith, de la gare de Barnes, de la gare routière de Richmond ou du centre-ville de Twickenham, prendre le bus 33 en direction de Fulwell jusqu’à l’arrêt Strawberry Vale. Au départ de Kew Retail Park, de la gare de Richmond ou du centre-ville de Twickenham, prendre le bus R68 en direction de Hampton Court jusqu’à Michelham Gardens.
  • En voiture : un parking gratuit est mis à disposition des visiteurs mais les places sont limitées et vite prises en période de pointe.
  • À vélo : des pistes cyclables permettent de rejoindre Strawberry Hill House à vélo depuis Kingston, Hampton Court, Richmond ou Twickenham.
  • À pied : la villa n’est qu’à 15 minutes de marche environ du centre-ville de Twickenham, et 50 minutes de Richmond.

Quand ?

Strawberry Hill House est ouverte au public du lundi au mercredi de 11h à 15h, et les dimanches et jours fériés de 11h à 16h. La dernière entrée se fait une heure avant la fermeture et il est recommandé de réserver ses billets d’entrée à l’avance. Si vous souhaitez profiter d’une visite guidée, une rendez-vous est fixé chaque dimanche à 10h.

Enfin, n’hésitez pas à découvrir le programme sur le site officiel de Strawberry Hill House car des événements, comme des spectacles ou des expositions, y sont régulièrement organisés !

Pour y dormir

Sur place

Si vous souhaitez loger au plus près de Strawberry Hill House, nous vous recommandons d’opter de réserver une chambre d’hôtel en avance ou un Airbnb dans la ville de Twickenham. Cela vous coûtera à partir de 50€ environ pour une chambre privée dans un Airbnb, ou à partir de 100€ environ pour une chambre dans un hôtel (rendez-vous sur ce comparateur d’hôtels pour trouver la meilleure offre !).

Les adresses à proximité

Si vous prévoyez de visiter également la capitale anglaise, il peut être préférable de choisir un logement plus proche de son centre-ville. Vous pourrez trouver une chambre privée à Londres dans un Airbnb ou réserver un hôtel à partir de 45€ environ.

Pour y manger

Sur place

Un café vous accueille toute l’année dans le magnifique jardin de Strawberry Hill House. En plus de vous proposer un menu avec des produits frais, de saison et faits maison, le café vous offre une vue exceptionnelle sur le jardin.
L’ambiance y est chaleureuse, que vous y alliez pour déjeuner ou simplement pour boire un thé !

Les adresses à proximité

Voici une petite sélection de restaurants du coin, à Twickenham :

  • Umi pour une envie de cuisine japonaise
  • Little Mumbai ou The Cochin pour les amateurs de cuisine indienne
  • The Bloomsbury, pour un authentique pub anglais
  • The Crown, un pub oui, mais chic !

Twickenham est une banlieue aisée de Londres. Par conséquent les tarifs adoptés par certains restaurants peuvent vite grimper !

Quel budget prévoir pour visiter Strawberry Hill House, à Londres ?

À votre budget pour vous loger, vous nourrir et vous déplacer dans Londres et ses alentours, il vous faudra ajouter les billets d’entrée pour la villa. Le tarif est de :

  • 12,5£ pour les adultes
  • 6,25£ pour les étudiants
  • L’entrée est gratuite pour les moins de 16 ans

Ce que je peux découvrir dans la région

richmond park banlieue de londres cerf

Crédit photo : Shutterstock /
De Simon Edmunds

Si vous connaissez déjà tous les incontournables à faire à Londres, profitez des jolies banlieues chics à l’ouest de la capitale anglaise ! Vous pouvez ajouter à votre liste, entre autres :

  • Se promener à travers les vieux chênes de l’immense parc de Richmond, et observer sa faune sauvage, comme les cerfs ! Il s’agit d’une réserve naturelle nationale.
  • Longer la Tamise à pied ou à vélo.
  • Visiter le manoir somptueux de Ham House, à Richmond.
  • Découvrir le palais de Hampton Court, connu pour avoir été la résidence de Henry VIII.
  • Faire un tour au plus grand musée de tennis au monde, le musée Wimbledon.
Strawberry hill house bibliotheque

Crédit photo : Flickr / Tony Hisgett

superbe villa luxueuse banlieue de londres

Crédit photo : Wikipedia / Jonathan Cardy

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