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12 choses incontournables à faire à Montpellier

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12 choses incontournables à faire à Montpellier

Visiter Montpellier : quelles sont les meilleures choses à faire et voir dans celle que l’on surnomme la surdouée ?

Montpellier est, à toute saison, la ville la plus séduisante du Sud de la France. Élégante et culturelle, avec du sang Méditerranéen coulant dans ses veines, la ville a du dynamisme à revendre. Faute d’industrie, Montpellier a majoritairement misé sur les étudiants et leur virtuosité. Des architectes de renommée mondiale sont toujours là pour ajouter de nouveaux joyaux architecturaux aux nouveaux quartiers. Les tramways de Montpellier, dont les derniers furent conçus par Christian Lacroix, sont des tableaux en mouvement qui ont été appelés « les plus sexy du monde ». Avouez qu’il faut une ville surprenante pour faire des tramways sexy.

Le centre médiéval historique de Montpellier (l’Écusson, une zone piétonne) est un paradis pour flâner et, tôt ou tard, vous vous détendrez sur l’une des places ombragées, en vous imprégnant de l’atmosphère du « village dans la ville ». Vous allez voir que Montpellier a bien des choses à vous faire découvrir, mais vous serez tout autant surpris par les trésors qui se trouvent dans les environs de celle que l’on surnomme Clapas ou « La Surdouée ». Un beau séjour à prévoir donc, et c’est la raison pour laquelle on vous résume les meilleures choses à faire dans la capitale languedocienne si vous venez la visiter pour la première fois.

Pour un accès gratuit aux meilleures attractions et musées de Montpellier, pensez à réserver votre pass Montpellier !

1. La Place de la Comédie et l’Esplanade Charles de Gaulle

Place de la Comédie, Montpellier

Flickr – Wolfgang Staudt

La Place de la Comédie avec sa Fontaine des Trois Grâces, une fontaine datant de 1776, est le cœur de la ville intra-muros. Sur le côté sud-ouest de la place se dresse le théâtre (Opéra Comédie). De là, les grands boulevards rayonnent vers la vieille ville (la plus grande partie de la zone piétonne), que l’on appelle l’Écusson (voir ci-dessous). Dans le quartier, se nichent, cachés derrière des façades anodines, de superbes hôtels particuliers. Habituellement fermés au public, certaines cours de ces demeures du 17 et 18ème siècles peuvent être découvertes grâce à des visites guidées.

Depuis la Place de la Comédie, vous verrez partir une esplanade abritée de platanes. D’ailleurs, au début de celle-ci se trouve l’office du Tourisme. Cette esplanade mène au Corum, un bâtiment qui abrite une salle d’opéra et de conférence construit en 1990 par Claude Vasconi. Depuis son toit, vous obtiendrez une vue superbe sur le quartier des Beaux Arts et l’arrière pays. L’esplanade Charles de Gaulle est souvent animée avec des marchés, mais aussi des festivals de saison comme les Hivernales et les Estivales.

2. L’Écusson (Centre historique de Montpellier)

Rue de l'Ancien Courrier, Montpellier

Pinterest – Fabi Lu

La meilleure façon d’explorer les rues médiévales de Montpellier, dans l’Écusson, est de laisser votre plan dans votre poche et simplement vous promener. Parmi les rues les plus remarquables, la rue de l’Ancien Courrier, une rue étroite voûtée pavée de marbre blanc poli et bordée de boutiques chics, et la belle rue des Trésoriers de la Bourse. Pour voir au delà des belles façades, là où des joyaux architecturaux sont cachés, il vaut la peine de réserver une visite guidée avec l’office du tourisme, qui a la clé de la plupart des cours et des escaliers en pierre sculptée d’hôtels particuliers (demeures privées). Au détour de ces petites rues, vous tomberez sur de belles petites places comme celle de l’Eglise Saint Roch avec son trompe l’œil ou la place de la Canourgue. Plus au sud de la place de la Comédie, vous pourrez admirer la Tour de la Babotte. Le bâtiment où se trouve la Chambre de commerce et d’industrie est également remarquable.

3. L’Arc de Triomphe

Arc de triomphe, Montpellier

Flickr – Salvatore Freni Jr

Formant la porte d’entrée de la vieille ville de Montpellier, l’Arc de Triomphe, d’une hauteur de 15 mètres, construit en 1691 en l’honneur de Louis XIV, se situe au bout de la Rue Foch et fait face à la promenade du Peyrou. Juste à côté se trouve l’imposant Palais de Justice. La Rue Foch est impressionnante pour ses beaux bâtiments du 19ème siècle.

4. La Promenade du Peyrou

Promenade du Peyrou, Montpellier

Flickr – Aida S

Passez dessous l’arc de triomphe et vous arrivez sur la Promenade du Peyrou, un parc élevée sur deux niveaux, datant d’entre le 17ème et 18ème siècle, qui offre une belle vue autant sur les Cévennes que sur la mer. C’est en effet, le point culminant de Montpellier. Au centre se dresse une statue équestre du Roi Soleil, datant de 1828, tandis qu’à l’extrémité ouest de la terrasse se trouve un château d’eau monumental classé monument historique. Il est alimenté par l’aqueduc Saint-Clément, construit entre 1753 et 1766, et long de 14 kilomètres qui se termine par les « Arceaux » de 21,5 m de haut. Des deux côtés du châteaux d’eau, des escaliers mènent au boulevard des Arceaux où se tient le marché.

5. Le Jardin des Plantes

Jardin des plantes Montpellier

Flickr – Scott Zona

Le plus ancien jardin botanique de France, créé en 1593 par Pierre Richer de Belleval, mérite vraiment une visite. Le poète Paul Valéry aurait composé quelques versets en y mâchant des pétales de rose. Découvrez les serres tropicales, mais aussi un Abricotier d’argent (ou Ginkgo) de 200 ans et un Phillyrea latifolia du 16ème ou 17ème siècle qui servait de boîte aux lettres pour les amoureux, qui ont caché des messages dans les interstices de son tronc noueux. Du Peyrou, descendez sur le boulevard Henri IV et vous tomberez sur le jardin des plantes.

6. La Cathédrale Saint Pierre

Cathédrale Saint Pierre, Montpellier

Flickr – jean-louis Zimmermann

Non loin du Jardin des Plantes se trouve l’un des plus impressionnants édifices de la ville de Montpellier. Dans la rue de l’Ecole de Médecine, la cathédrale Saint-Pierre, de style gothique, a été fondée en 1364 après les guerres de religion et restaurée en 1867. Sa façade est ornée de ses deux tours impressionnantes qui servent d’entrée voûtée immense.

7. Le Musée d’Anatomie et le Musée Atger

Musée d'Anatomie de Montpellier

Source – univ-montp1.fr

Surnommé « Le Musée des Horreurs », vous y trouverez des crânes, cœurs, foies et poumons difformes ainsi que des organes sexuels bizarres, tous ces spécimens authentiques étant conservés depuis des siècles pour aider l’étude de l’anatomie. Vous devrez notamment passer devant un fœtus à deux têtes dans un bocal en verre trouble. Un musée bizarre et insolite qui fait partie des meilleurs musées au monde en la matière.

Les collections de médecine comptent également un exceptionnel ensemble de dessins et estampes réunis au Musée Atger. Juste à côté du musée de l’Anatomie et de la Cathédrale Saint Pierre, la vénérable Faculté de Médecine, un ancien monastère bénédictin, abrite donc ce musée qui est le plus ancien de Montpellier. Le musée possède une superbe collection de dessins des écoles française, néerlandaise, allemande, italienne et flamande, avec des œuvres de Rubens, Tiepolo, Carrache et Fragonard. Pour voir quelques dessins, stockés dans des armoires coulissantes, vous devrez passer par une bibliothèque poussiéreuse avec du plancher qui craque.

8. La Crypte Notre-Dame-des-Tables (Place Jean Jaurès)

Crypte Notre-Dame-des-Tables montpellier

Crédit – lesruesdemontpellier.fr

L’église Notre-Dame-des-Tables, située sous la place Jean Jaurès, a été détruite pendant les guerres de religion au début du 16ème siècle. Son nom fait référence aux changeurs de monnaie qui, au 12ème siècle, avaient leurs tables dressées dans ce qui était alors un marché animé. Aujourd’hui il ne reste que la crypte de l’église. Longtemps fermée au public, celle-ci accueille le musée de l’Histoire de Montpellier.

9. Le Musée Fabre

Musée Fabre, Montpellier

Flickr – sabin paul croce

Le musée Fabre est le principal musée d’art de Montpellier et abrite l’une des plus grandes collections de peintures françaises en dehors de Paris. Le musée est situé à l’est de l’Écusson, et donne sur l’Esplanade Charles de Gaulle. Prenez le temps d’y aller, l’exposition permanente vaut le coup. Et n’oubliez pas que le premier dimanche de chaque mois, l’entrée est gratuite. Le musée Fabre est ouvert tous les jours, sauf le lundi.

10. Le quartier d’Antigone

Montpellier Quartier Antigone

Flickr – Wolfgang Staudt

De la place de la Comédie, dirigez-vous vers le Polygone, un grand centre commercial avec de nombreuses boutiques, et traversez-le jusqu’au bout. De l’autre côté, vous arriverez dans le quartier d’Antigone. Non, vous n’avez pas changé de ville. Seulement d’architecture. L’architecte Ricardo Bofill a bâtit ce quartier qui s’étend jusqu’à la rivière du Lez, et qui est un bel exemple de l’architecture post-moderne. Profitez de la pelouse de l’Esplanade de l’Europe pour admirer l’Hôtel de Région, au bord du Lez.

11. La vie nocturne à Montpellier

rockstore montpellier

Flickr – Frank Munari

Montpellier est une ville étudiante, où les gens aiment sortir que ce soit en after work ou jusque tard la nuit tous les soirs de la semaine. Pour en savoir plus, lisez notre article sur la vie nocturne à Montpellier.

12. Dans les environs de Montpellier

Abbaye de Saint-Guilhem-le-Désert

Abbaye de Saint-Guilhem-le-Désert – Flickr – Fritz Geller-Grimm

  • Saint-Guilhem-le-Désert
  • Cathédrale de Maguelone
  • Grotte des Demoiselles à St Bauzille de Putois
  • Grotte de Clamouse à St Jean de Fos
  • Sète
  • Les plages
  • Lodève

Montpellier : comment y aller et où séjourner ?

Tout d’abord, sachez que Montpellier est une ville très touristique en été. La vie y est très agréable mais les étudiants sont rentrés et les locaux partent en vacances. Certes, la vie ne s’arrête pas, mais à partir de septembre, le rythme reprend son cours. L’été, l’activité phare reste les journées à la plage. Le soir, les paillotes entre Villeneuve-lès-Maguelone et La Grande-Motte sont animées. Les hivers sont plutôt doux mais les mois de janvier et février sont en général assez froids.

Pour vous rendre à Montpellier, rien de plus simple que de prendre le train, qui vous déposera dans la gare Saint-Roch entièrement rénovée, en plein cœur du centre ville. Vous pouvez aussi prendre l’avion et atterrir à l’aéroport de Montpellier-Fréjorgues. Consultez les meilleurs vols pour Montpellier sur Skyscanner.

Il n’y a qu’une auberge de jeunesse à Montpellier. Pour trouver un hôtel pas cher à Montpellier, effectuez une recherche sur notre comparateur d’hôtels Generation Voyage.

Pour vous aider, voici un plan de Montpellier. Cliquez dessus pour l’agrandir.
Plan de Montpellier, Carte de Montpellier

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