Visiter les Montagnes de l’Atlas : guide complet

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Réservez votre excursion aux Montagnes de l'Atlas

Vous avez prévu un voyage au Maghreb ? Alors ne manquez surtout pas de découvrir les Montagnes de l’Atlas !

Massif montagneux de l’Afrique du Nord, l’Atlas s’étend sur trois pays de la région : le Maroc, l’Algérie et la Tunisie. Long de 2 500 kilomètres, le massif forme une barrière entre la mer Méditerranée et le Sahara. Sa partie marocaine en est probablement la plus intéressante. Elle est partagée entre trois massifs : l’Anti, le Moyen et le Haut Atlas. Ce dernier attire la plupart des visiteurs. Beaucoup viennent escalader Djebel Toubkal, son plus haut sommet, qui culmine à 4 167 mètres.

Partagées entre les trois pays du Maghreb, les Montagnes de l’Atlas figurent parmi les incontournables à visiter dans cette région. Peu importe le pays où vous allez, ne manquez surtout pas de vous y rendre. De magnifiques paysages, des canyons, oasis et rivières, vous y attendent. Alors pour vous aider dans vos aventures, nous allons évoquer dans ce guide toutes les façons de découvrir les Montagnes de l’Atlas.

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Les Montagnes de l’Atlas en quelques mots

Vue sur les montagnes de l'Atlas

Crédit photo : Shutterstock / Mikadun

Ce massif tire son nom d’une divinité issue de la mythologie berbère et grecque. Selon le mythe grec, le géant Atlas est condamné par Zeus à supporter sur ses épaules la voûte céleste. Pétrifié par Persée grâce à la tête de Méduse, le géant est métamorphosé en chaîne de montagnes. Hérodote rapporte dans un ouvrage sur les Berbères que les gens du pays considèrent la montagne comme la colonne qui soutient le ciel. Le mot Atlas semble ainsi issu du mot berbère assalas signifiant « poutre ».

Au cœur des mythes et légendes de la Méditerranée, les Montagnes de l’Atlas sont à découvrir tant pour la diversité de paysages qu’elles abritent que pour les activités sportives pouvant y être pratiquées. Essaimés de plateaux fertiles, de vieux monts désertiques et érodés, de canyons et bassins d’eaux douces, elles ne peuvent qu’émerveiller visiteurs. Le massif compte quantité de sites uniques à visiter. Côté marocain, on peut ainsi évoquer les Parcs nationaux d’Ifrane, de Khénifra et de Tazekka, mais aussi le parc national de Toubkal dans le Haut Atlas et la Vallée du Paradis.

1. Les randonnées pour découvrir les Montagnes de l’Atlas

Homme en randonnée dans les montagnes de l'Atlas au Maroc

Crédit photo : Shutterstock / tenkl

Nous n’allons pas vous le cacher, les randonnées et treks dans ce massif ancien sont nombreuses, très nombreuses ! Cette activité est probablement la meilleure pour découvrir les Montagnes de l’Atlas. Dans la partie marocaine, il existe plusieurs randonnées, certaines faciles et d’autres plus ardues, mais toutes exceptionnelles. Généralement, elles sont plutôt bien balisées et indiquées. En voici quelques-unes :

  • Les Gorges de Tislit : situé entre Taznakht et Taliouine dans l’Anti-Atlas, ce circuit de randonnées vous plonge dans un site unique au monde, avec ses pitons volcaniques, ses couleurs changeantes et sa rivière paisible.
  • L’ascension du djebel Toubkal : cette randonnée est pour les sportifs et pratiquants aguerris ! D’une durée de 2 jours, elle démarre dans le village authentique d’Imlil avec des arrêts dans des gites étapes.
  • Le Lac Ifni : également accessible depuis Imlil, il présente des décors spectaculaires. La randonnée présente une difficulté moyenne.
  • Les Gorges de Dadès et la Vallée des Roses : d’une difficulté facile à moyenne, ce circuit de randonnée vous fera découvrir un labyrinthe de vallées colorées, de gorges splendides et de canyons roses creusés par l’oued M’gou.

Les visites guidées à pied de l’Atlas

Pour découvrir les Montagnes de l’Atlas, vous pouvez évidemment opter pour des visites guidées à la journée. Accompagné d’un guide local, vous pourrez en apprendre plus sur la région, ses particularités et son histoire. Généralement, une visite guidée d’une journée se concentre sur un site unique et spécial de l’Atlas. Parmi les excursions les plus prisées, nous pouvons par exemple compter la Vallée d’Imlil, les Cascades d’Ouzoud, la Vallée du Paradis ou encore le village de Tamatert et ses vues.

Pour les modalités, vous serez généralement pris en charge à votre hôtel ou logement à Marrakech. Cette dernière est le point de départ de nombreuses excursions dans les Montagnes de l’Atlas. En minibus, vous rejoindrez ensuite le départ de la randonnée. Vous êtes généralement accompagné d’un guide francophone ou anglophone. Des arrêts sont parfois prévus dans des échoppes ou villages pour découvrir l’artisanat local. D’une durée d’une journée, ces excursions permettent ainsi de visiter un site naturel à pied.

Côté tarifs, vous devrez compter de 25€ à 55€ par personne en fonction de l’excursion et du lieu choisi. À noter qu’il existe évidemment des circuits plus longs, s’étalant sur plusieurs jours, et qui s’adressent à des randonneurs plus aguerris. Dans ce cas-là, les tarifs vont de 200€ à plus de 600€ par personne. Logements et repas sont alors pris en charge.

2. Les excursions et balades en chameau

Chameaux dans les montagnes de l'Atlas

Crédit photo : Shutterstock / Edler von Rabenstein

Tous les visiteurs de l’Atlas ne sont pas forcément des randonneurs accomplis. Heureusement, il est possible de découvrir les Montagnes de l’Atlas de plein de façon différente ! Et une des meilleures est évidemment une excursion ou balade à dos de chameau ou dromadaire. D’une journée à plusieurs, ces aventures sont excellentes pour découvrir en douceur les paysages des Montagnes de l’Atlas. Accompagnés d’un guide, vous plongerez dans des vallées encaissées, admirerez des canyons et paisibles rivières, des cascades et bassins d’eaux. Certaines passent même par des pans de déserts, vous permettant d’apprécier sa quiétude et sa beauté.

Quand elles durent plus d’une journée, elles incluent fréquemment dîners et petits déjeuners typiques. Les nuits sont aussi l’occasion d’observer les étoiles sans la pollution lumineuse que l’on connaît en ville. En somme, ces excursions à dos de chameau ont tous les atouts pour séduire tous les types de voyageurs !

Les modalités

Une des promenades à dos de chameau les plus appréciées est notamment une excursion d’une journée depuis Marrakech. Le départ s’effectue à 9 heures du matin. Un chauffeur vous mènera alors de votre hébergement jusqu’à Imlil. Votre guide francophone ou anglophone (au choix) vous fera ensuite découvrir les Montagnes de l’Atlas environnantes. En fin de journée, vous rejoindrez votre chauffeur qui vous ramènera à Marrakech. Ces excursions d’une journée incluent fréquemment le déjeuner, ainsi que des rafraîchissements, comme un thé à la menthe par exemple.

Quant aux excursions de plusieurs jours, elles incluent également les transferts depuis et vers Marrakech, ainsi que les petits déjeuners, dîners et rafraîchissements. L’eau et le déjeuner ne sont pas forcément inclus, soyez donc vigilant sur ce point avant de réserver ! À noter que ces excursions de plusieurs jours ne se font pas toujours uniquement à dos de chameau. Certaines portions peuvent se faire en 4×4 ou à pied en fonction de l’excursion choisie.

A quel prix ?

  • Pour une balade d’une journée à dos de chameau, comptez généralement de 35 à 40€ par personne.
  • Pour les excursions de plusieurs jours, les tarifs oscillent de 100 à 200€ par personne. Ces derniers dépendent évidemment du nombre de jours, des activités et prestations offertes.

3. Les randonnées à vélo

Randonnée à vélo dans les montagnes de l'Atlas

Crédit photo : Shutterstock / Francois Seuret

Tout comme la marche, le vélo est un excellent moyen pour découvrir les Montagnes de l’Atlas. De nombreux sentiers de VTT traversent tout l’Atlas marocain. En hiver, on privilégiera le sud du Maroc. Cette région vous ravira avec ses montagnes arides, ses vallées oasiennes et son désert en circuit VTT. En été, le Haut Atlas berbère s’ouvre aux randonneurs à vélo. Vous pourrez alors franchir de hauts cols, suivre le lit des oueds, parcourir des vallées cachées verdoyantes. En somme, peu importe la période de l’année, vous trouverez votre bonheur dans les Montagnes de l’Atlas marocain !

Heureusement pour les vététistes en herbe, de nombreuses excursions en VTT sont organisées dans cette région du monde. Des guides et organisations passionnés peuvent ainsi vous faire découvrir les plus beaux circuits et sites naturels pour une ou plusieurs journées. Évidemment, vous pouvez aussi organiser votre propre aventure à VTT dans les Montagnes de l’Atlas.

Des exemples d’excursions en VTT organisées

Voici quelques exemples d’excursions organisées et de leurs itinéraires pour découvrir les Montagnes de l’Atlas :

  • Circuit VTT de trois à huit jours dans le Sud marocain : vous découvrirez les paysages désertiques du Saghro, les grands espaces sahariens de la vallée du Draa, ainsi que les canyons du Mgoun.
  • Excursion VTT d’une journée dans le massif du Toubkal, entre le plateau du Kik et la vallée d’Asni.
  • Excursion VTT d’une journée dans les villages berbères préservés du Toubkal.
  • Circuit VTT de deux à trois jours combinant ces deux expériences.
  • Circuit VTT dans le Haut Atlas de la vallée des Bougmez à Imilchil, en passant par la vallée d’Anergui et les hauts plateaux nomades de l’Atlas central.

Ce type d’excursions à VTT est organisé par l’entreprise « Terres Nomades », un spécialiste du voyage d’aventure et de la randonnée pédestre au Maroc. Tournée vers l’écotourisme, elle assure notamment l’organisation de treks dans l’Atlas, de randonnées dans le désert et surtout de parcours dans le sud du Maroc en VTT ou en 4×4. Cette organisation est recommandée par les vététistes, sportifs et voyageurs au Maroc en général.

Les modalités

Comme pour toute excursion à la journée, vous serez généralement pris en charge à votre hôtel ou logement à Marrakech ou dans une ville proche. Un chauffeur vous emmènera ainsi au point de départ, où votre guide vous prendra désormais en charge. Francophone et/ou anglophone, il vous fera découvrir les Montagnes de l’Atlas au cours d’une aventure comprenant généralement le déjeuner.

Les circuits de moins ou plus d’une semaine incluent généralement votre transfert depuis et vers votre aéroport d’arrivée, ou logement. Vos logements et vos repas pendant l’aventure VTT seront également pris en charge dans la plupart des cas. Veillez à bien vérifier ce point avant votre réservation. Un guide francophone et/ou anglophone vous accompagnera également pendant cette expérience unique.

À noter : votre VTT vous sera généralement fourni pour une excursion à la journée comme pour un circuit de plusieurs jours. Vérifiez également ce point avant de réserver votre expérience.

A quel prix ?

Nous avons évoqué ci-dessus quelques-unes des excursions à la journée ou circuit de plusieurs jours qu’une organisation comme Terres Nomades peut organiser.

  • Pour une journée de VTT, les tarifs démarrent généralement à partir de 70€ par personne.
  • Pour un circuit plus long, le prix dépend évidemment de la durée. Comptez en général de 250€ à 400€ par personne pour un circuit de 2 à 3 jours et jusqu’à 1000€ pour 8 à 9 jours de VTT.

4. Les excursions en 4×4

4x4 dans les montagnes de l'Atlas

Crédit photo : Shutterstock / Jose Ignacio Soto

Comme évoqué précédemment, vous pouvez opter pour une excursion d’une journée ou plusieurs dans les Montagnes de l’Atlas. Ces activités se déroulent en grande partie en 4×4, incluant parfois une balade à dos de chameau ou une visite à pied. Ces excursions sont ainsi idéales pour combiner plusieurs expériences et découvrir plusieurs sites des Montagnes de l’Atlas. Certaines incluent également un passage par le Sahara. Les deux monuments naturels se côtoient en effet.

Comme évoqué précédemment, l’entreprise « Terres Nomades » organise des excursions et circuits en 4×4, comme à VTT. Si le vélo ne vous intéresse pas, vous pouvez toujours faire appel à cette organisation pour vos aventures en 4×4. Orientée vers l’écotourisme, elle fait l’effort de trouver des hébergements respectueux de la nature et des traditions, souvent dans des lieux discrets et donc préservés.

Les modalités

La plupart des organisations proposent des excursions en 4×4 d’une durée d’une à huit journées. Ne démarrant généralement pas à Marrakech, vous serez ainsi pris en charge à votre logement en ville. Vous rejoindrez ensuite le point de départ. De là, vous commencerez votre aventure en 4×4 dans les Montagnes de l’Atlas.

Les excursions d’une journée incluent généralement le déjeuner. Elles peuvent aussi s’accompagner d’autres activités annexes : balade à dos de chameau, visite de maisons berbères ou d’artisans locaux, randonnée, etc.

Pour les excursions de plusieurs jours, vos repas et logements sont généralement pris en charge. Nous vous recommandons de bien vérifier les prestations incluses dans l’excursion. Vous serez également accompagnés d’un guide francophone et/ou anglophone, que ce soit pour un circuit ou une visite à la journée.

A quel prix ?

  • Pour une excursion en 4×4 d’une journée, vous devrez généralement compter 70€ par personne.
  • Pour une excursion de plusieurs jours, les tarifs vont de 200€ à plus de 1000€ par personne. Ces prix dépendent évidemment de la durée du circuit.

N’hésitez pas à consulter plusieurs sites et organisations avant de réserver. Vous pourrez généralement demander un devis avant de vous décider.

5. Les expéditions en quad ou buggy

Balade en buggy dans les montagnes de l'Atlas

Crédit photo : Shutterstock / pixinoo

Vous souhaitez allier sensations fortes et découverte de paysages fantastiques ? Alors les excursions en quad ou en buggy sont faites pour vous ! Tout comme pour les sorties en 4×4, de nombreuses excursions en quad ou buggy sont organisées pour découvrir les Montagnes de l’Atlas aisément. La plupart des sorties au départ de Marrakech suivent le même itinéraire. Vous découvrirez alors le pied des montagnes du Haut Atlas, avec une partie de l’excursion dans le désert.

Vous voyagerez à travers la campagne berbère, passerez par les vergers, les prairies, les forêts d’eucalyptus et le désert. En toile de fond, les montagnes de l’Atlas vous feront de l’œil. Vous aurez loisir de les admirer à chacune de vos haltes. Certaines expéditions guidées en quad proposent même de boire le thé dans une maison typique, avec évidemment les monts enneigés comme compagnons. En plus des villages berbères, la plupart des excursions font un détour par le magnifique lac Takerkoust.

Les modalités

Tout comme les excursions en 4×4 ou en chameau, vous serez pris en charge depuis et vers votre logement à Marrakech. Pour une expédition à la demi-journée, vous aurez généralement le choix entre la matinée ou l’après-midi.

Les expéditions à 4×4 ne démarrent pas à Marrakech en général. Un chauffeur vous mènera ainsi au point de départ. Les excursions d’une journée incluent généralement le déjeuner, ainsi que des rafraîchissements. Un guide francophone et/ou anglophone vous accompagnera également pendant cette aventure sportive !

Pour les excursions de plusieurs jours, vos repas et logements sont généralement pris en charge. Nous vous recommandons de bien vérifier les prestations incluses dans l’excursion.

A quel prix ?

Le prix dépend évidemment de la durée de l’expédition en quad.

  • Pour une demi-journée, comptez de 65 à 75€ par personne en moyenne.
  • Pour une excursion d’une journée, les tarifs oscillent généralement entre 120 et 160€ par personne.

Le prix est généralement plus faible pour les accompagnateurs et les plus jeunes, qui ne peuvent pas conduire. Pour une expédition en quad de plusieurs jours, les tarifs sont encore plus variables. Dans ce cas-là, n’hésitez pas à consulter plusieurs sites et organisations avant de réserver. Vous pourrez généralement demander un devis avant de vous décider.

6. Le survol de l’Atlas en montgolfière

Montgolfière au coucher de soleil dans les montagnes de l'Atlas

Crédit photo : Shutterstock / Emily Franklin

Si les Montagnes de l’Atlas se découvrent idéalement depuis le sol, les admirer depuis les cieux est assurément mémorable. Un vol en montgolfière, mais aussi en avion ou hélicoptère, vous offre ainsi une perspective différente et spectaculaire sur ce monument naturel. Heureusement, les visites de ce type sont assez nombreuses et les prix ne sont pas si élevés que l’on pourrait le penser au premier abord.

Ainsi, vous pouvez opter pour un vol d’une heure en montgolfière depuis Marrakech pour 200€ par exemple. Pris en charge à votre hôtel, vous profiterez du vol, mais aussi d’une balade en chameau dans le désert environnant. Depuis les cieux, vous observerez la campagne marocaine, ainsi que les vallées et collines du désert. Ces vols se déroulant souvent à l’aube, le soleil levant teintera les paysages de belles couleurs or, orange, rouge et jaune. Nul doute que cette expérience vous laissera un souvenir impérissable !

7. Dormir dans les Montagnes de l’Atlas

Salon marocain à Douar Samra, Montagnes de l'Atlas

Crédit photo : Booking

Le massif est comme vous le savez assez vaste. Ainsi, il abrite de nombreux villages et villes, et par conséquent de nombreux endroits où se loger. Dormir dans les Montagnes de l’Atlas vous permettra de multiplier les visites, à pied, à vélo ou par d’autres moyens dans les montagnes. Mais surtout, vous pourrez profiter de son atmosphère unique, de ses paysages et de sa sérénité. Loin des grandes villes, au plus proches des cieux, on peut prendre le temps de découvrir, de contempler et de se laisser aller.

Côté Maroc, il existe ainsi plusieurs endroits que nous pouvons vous recommander. Depuis ces logements, vous pourrez aisément partir à la découverte de plusieurs sites exceptionnels des Montagnes de l’Atlas. Voici notre sélection :

La Kasbah du Toubkal

Nichée dans le Parc National de Toubkal, la Kasbah du Toubkal est une maison d’hôtes écologique et authentique. Ouverte toute l’année, elle offre tous les services et les installations pour découvrir les Montagnes de l’Atlas environnantes. Cet établissement est idéal pour un séjour d’aventures, tout en profitant d’un confort moderne, mais authentique.

Fruit d’un partenariat créatif entre Berbères et Européens, elle propose des activités pour tous types de voyageurs. La Kasbah du Toubkal s’est en effet donné comme objectif de rendre accessible à toutes les merveilles de ce parc national ! Les prix pour une nuit démarrent à partir de 160€ pour une chambre.

L’Amandier

Installé dans la vallée de l’Ouirgane, l’Amandier est un établissement luxueux et fantastique à seulement 45 minutes de Marrakech. Comme pour la Kasbah du Toubkal, des vues exceptionnelles sur les montagnes vous y attendent. Mais la force de l’établissement réside dans ses installations exceptionnelles : une piscine à débordement, des chambres confortables avec de belles vues sur les sommets, son spa et son restaurant.

Avec rien que la nature à des kilomètres, il est également l’endroit rêvé pour les voyageurs recherchant une pause de tout ! Depuis l’Amandier, vous pourrez aussi démarrer de superbes randonnées d’une demi-journée à travers la vallée. Les chambres de l’hôtel sont disponibles à partir de 270€ par personne.

Douar Samra

Situé à Imlil, à moins de 10 kilomètres du Parc National de Toubkal, Douar Samra est une charmante et authentique maison d’hôte marocaine. C’est le lieu idéal pour découvrir les Montagnes de l’Atlas. En effet, l’établissement se trouve à Imlil, connu comme le point de départ des treks et randonnées vers le sommet le plus haut de l’Atlas : le Djebel Toubkal. Avec ses chambres confortables, ses prix abordables et son personnel au petit soin, nous ne pouvons que vous recommander cet hôtel pour votre séjour dans les Montagnes de l’Atlas.

Les chambres de cet établissement sont disponibles à des prix beaucoup plus abordables que les hôtels précédents. Les tarifs pour une nuit débutent à partir de 47€. Douar Samra propose également un service de navettes gratuites depuis et vers l’aéroport de Marrakech-Ménara.

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