Visiter le complexe de Massada : réservations & tarifs

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Réservez votre visite du complexe de Massada

Vous partez en Israël ? Ne manquez pas la visite du complexe de Massada, un lieu emblématique du pays.

Perché au dessus des plaines du désert de Judée, le complexe de Massada est une ancienne forteresse construite entre 37 et 15 avant Jésus-Christ. Constituée de plusieurs palais et de fortifications impressionnantes, la forteresse abritait une garnison. Elle a ensuite eu un rôle déterminant dans l’Histoire d’Israël et reste aujourd’hui un symbole pour de nombreux juifs du monde entier.

Trônant à plus de 400 mètres au dessus de la plaine, elle offre une vue à couper le souffle sur le désert environnant et la mer Morte ! En plus du paysage exceptionnel autour du site, visiter le complexe de Massada vous offre l’occasion de vous plonger dans son histoire, à travers les vestiges très bien conservés.

Dans cet article, nous vous expliquons tout ce que vous devez savoir pour visiter le complexe de Massada.

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Histoire du complexe de Massada

L'Histoire du complexe de Massada

Crédit Photo : Shutterstock – Framalicious

Massada signifie « forteresse » en Hébreux. Cette citadelle est un haut-lieu de l’Histoire d’Israël, aménagée par le roi Hérode le Grand en tant que refuge contre une éventuelle invasion égyptienne. Mais c’est une centaine d’années plus tard que l’histoire de Massada devint légende.

Après la prise de Jérusalem en 70 par les Romains, un groupes de rebelles juifs, les Zélotes, se réfugièrent dans la citadelle. Ils vécurent dans cette base pendant 3 ans en résistant aux attaques des Romains. Mais en 72, le général commandant l’armée romaine de Judée entreprit une offensive sur Massada. Une troupe de 8 000 romains encercla la citadelle. Celle-ci était alors entourée de falaises et accessible par un unique sentier nommée le chemin du serpent, rendant très difficile toute attaque comme toute évasion.

Les quelques 1 000 rebelles juifs étaient sûrs que la forteresse tiendrait. Ils avaient des armes, des vivres et contrôlaient facilement le chemin. C’était sans compter sur l’ingéniosité et la cruauté des Romains. Ceux-ci décidèrent d’élever une rampe de plus de 100 mètres de haut pour atteindre les murs du château. Ils utilisèrent des esclaves, prisonniers hébreux, pour déplacer des milliers de tonnes de pierres et de terre.

La rampe fut terminée au bout de 7 mois, ce qui permit aux Romains d’enfoncer les portes de la forteresse en avril 73 à l’aide d’engins de siège. Mais lorsqu’ils pénétrèrent dans l’enceinte, ils découvrirent les bâtiments en feu et tous les assiégés morts. Ceux-ci avaient préféré le suicide collectif et la destruction de leur citadelle plutôt que de la laisser tomber aux mains de l’ennemi. Ils avaient laissé les réserves de nourriture intactes pour prouver qu’ils étaient restés vivants et fiers jusqu’à la fin.

Pour cette histoire légendaire et la beauté exceptionnelle qui entoure le site, le complexe de Massada a été classé à l’Unesco en 2001.

Nos conseils pour bien visiter le complexe de Massada

Visiter le complexe de Massada

Crédit Photo : Shutterstock – Dmitriy Feldman svarshik

Pensez à vous munir d’une crème solaire indice 50, de lunettes et d’un chapeau, le soleil est extrêmement brûlant dans le désert. Visiter de préférence le complexe de Massada aux heures les plus fraiches de la journée, à l’aube et au crépuscule.

Si vous souhaitez emprunter le chemin du serpent, sachez qu’il ferme à 9 heures du matin les jours très chauds, 8 heures en cas de chaleur extrême. Vous devrez prévoir votre heure d’ascension en fonction de ces aléas. La rampe romaine reste accessible par tous les temps.

La rampe du siège et le chemin du serpent ne sont pas accessibles aux personnes à mobilité réduite. En revanche, ces dernières peuvent se rendre dans toutes les installations des entrées est et ouest, ainsi qu’au plateau grâce à un téléphérique.

Que voir et que faire au complexe de Massada ?

Les ruines de Massada

Crédit Photo : Shutterstock – Dmitriy Feldman svarshik

Vous avez plusieurs moyens d’arriver au site. Vous pourrez suivre le chemin du serpent pour une ascension d’une heure, la rampe de siège des romains en 30 minutes ou utiliser le téléphérique.

Une fois sur le plateau, vous découvrirez le Palais nord, vestige du palais privé d’Hérode. Il comporte trois niveaux avec de magnifiques sols en mosaïques. La synagogue renferme une collection d’articles datant de la révolte et du siège, parmi lesquels des papyrus. Vous entrerez ensuite dans la salle des poteries, qui abrite des tessons portant les noms de certains rebelles qui habitaient la forteresse.

Il vous faudra vous diriger vers le Palais ouest, également construit sous Érode, d’une superficie impressionnante de 3 700 m². Vous y découvrirez la salle du trône ou encore les bains. Le long du chemin du serpent se trouve le bureau du commandant. Au sud du plateau, 64 marches vous mènent à l’une des citernes qui a permis aux habitant de résister au siège des romains grâce à un ingénieux système de récupération d’eau.

Un spectacle son et lumières vous est aussi proposé tous les soirs, une expérience incroyable si vous venez visiter le complexe de Masada ! Vous pourrez ensuite dormir au camping, pour une inoubliable nuit dans le désert, illuminée par les étoiles scintillantes. Le matin, gravissez la rampe pour admirer le soleil se lever sur les plaines de Judée.

Combien coûte un billet pour le complexe de Massada ?

Le complexe de Massada la nuit tombée

Crédit Photo : Shutterstock – fabulousparis

Entrée sans téléphérique

  • Adulte : 31 shekels soit 8€ ;
  • Jeune : 17 shekels soit 4,5€ ;
  • Groupe adultes : 26 shekels soit 7€ ;
  • Groupe jeunes : 14 shekels soit 3,7€ ;
  • Étudiant : 26 shekels soit 7€ ;
  • Musée : 20 shekels soit 5,3€.

Billet téléphérique (sans entrée) :

  • Adulte : 28 shekels soit 7,4€ aller, 46 shekels soit 12€ aller-retour ;
  • Jeune : 14 shekels soit 3,7€ aller, 28 shekels soit 7,4€ aller-retour.

Comment réserver en ligne un billet pour le complexe de Massada ?

Vous pouvez vous rendre sur le site officiel des parcs nationaux israéliens, l’entrée au site se fait d’ailleurs seulement sur réservation. Sachez également que de nombreuses agences vous permettent de réserver une excursion en ligne à l’avance.

Ainsi, vous êtes sûrs d’avoir une place pour le créneau où vous venez visiter le complexe de Massada.

Horaires

Horaires d’été :

  • Tous les jours sauf le vendredi : de 8 heures à 17 heures ;
  • Vendredi et veilles de fêtes : de 8 heures à 16 heures.

Horaires d’hiver :

  • Tous les jours sauf le vendredi : de 8 heures à 16 heures ;
  • Vendredi et veilles de fêtes : de 8 heures à 15 heures.

Le chemin du serpent ouvre une heure avant le lever du soleil et ferme une heure avant la fermeture du site. La pente romaine ouvre 30 minutes avant le lever du soleil et ferme 15 minutes avant la fermeture du site.

Comment accéder au complexe de Massada ?

En bus

Massada se situe à 100 kilomètres au sud de Jérusalem. Le trajet dure entre 2 heures et 2h30. La gare de départ est la Central Bus Station, également appelée Tahana Merkazit.

Pour visiter le complexe de Massada, vous pourrez choisir le bus 444 en direction d’Eilat ou le bus 486 vers Neve Zohar. Le bus fait un arrêt à Masada Junction, puis vous devrez rejoindre l’entrée du site à pied. Ce trajet à pied fait 2,7 kilomètres. Des taxis attendent parfois à la jonction.

En voiture

Le site se trouve à 18 kilomètres au sud d’Ein Gedi et à 12 kilomètres au nord d’Ein Bokek, deux villes balnéaires blotties au bord de la mer Morte. Dans les deux cas, vous suivrez la route 90 puis bifurquerez à la Masada Junction pour rejoindre l’entrée est du complexe. Pour arriver par l’entrée ouest, vous devrez rejoindre la ville d’Arad puis emprunter la route 3199.

Existe-t-il des billets combinés avec d’autres lieux ?

La Mer Morte

Crédit Photo : Shutterstock – Olesya Baron

La carte Israël Pass permet de visiter le complexe de Massada et d’autres parcs nationaux comme ceux d’Eilat, Qumran ou Ein Gedi. Il est valable 15 jours, ce qui vous permet de découvrir de nombreux sites pendant toute la durée de vos vacances.

Sinon, de nombreuses agences proposent des excursions à la journée pour visiter le complexe de Massada et d’autres attractions de la même zone. En général, ces circuits comprennent une baignade dans la mer Morte (inoubliable) et une balade dans la réserve naturelle d’Ein Gedi, au départ de Jérusalem ou Tel-Aviv.

Où loger près du complexe de Massada ?

Si vous voulez dormir au plus près pour visiter le complexe de Massada, plusieurs options s’offrent à vous. Vous pouvez loger au Hi Masada Hostel, qui se trouve à proximité de l’entrée est et dispose d’une piscine. Du côté ouest, vous pourrez dormir en tente au camping du parc national, pour une nuit insolite en plein désert. Si vous prévoyez de passer plusieurs jours sur place, vous pouvez aussi louer un Airbnb.

Sinon, les stations balnéaires d’Ein Gedi et Ein Bokek compte plusieurs établissements de luxe, lodges et campings. Vous combinerez ainsi votre visite du complexe de Massada avec un séjour sur les bords de la mer Morte.

Alors, prêt à faire vos valises ?

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