En Nouvelle-Zélande, les grottes de Waitomo sont illuminées par des vers luisants

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Les magnifiques grottes de Waitomo en Nouvelle-Zélande sont éclairées par une constellation de vers luisants : c’est magique !

Profondément enfoui sous terre sur l’île du Nord en Nouvelle-Zélande, un véritable univers souterrain sinueux formé par des grottes de calcaire brille d’une lumière magique bleu-vert. Bien que cela puisse sembler purement fantastique, ces grottes sont très réelles. Leur intérieur sombre est animé par des colonies scintillantes de vers luisants, aussi appelées arachnocampa luminosa.

Cette espèce est endémique de Nouvelle-Zélande et de l’Est de l’Australie. Ces larves dénommées glowworm par les anglophones sont celles d’un moucheron. Elles sont bioluminescentes, grâce à une réaction biochimique se déroulant dans les tubules du système excréteur des larves.

Grottes de Waitomo, vers luisants, Nouvelle-Zélande

Crédit photo: Joseph Michael

Les grottes de Waitomo ont été rendues célèbres par les larves qui peuplent les parois des grottes et qui les illuminent d’une belle manière. Les grottes de Waitomo ont été découvertes en 1887 par le chef de la tribu locale des Maori, Tane Tinorau et l’expert géomètre anglais Fred Mace. Les parois des grottes sont idéales pour abriter les larves, qui résident souvent côte à côte en groupes de centaines, du fait de leur surface humide et abritée.

La lumière luminescente des vers les aide à attirer leur nourriture, à savoir d’autres insectes. La première partie du nom de l’espèce, arachnocampa, signifie « ver araignée », et se réfère aux fils de soie que les vers utilisent pour saisir leur proie.

Le photographe néo-zélandais Joseph Michael, basé à Auckland, a documenté les grottes étincelantes en passant d’innombrables heures dans le sous-sol glacial des grottes, que les experts estiment qu’elles remontent à environ 30 millions d’années.

Grottes de Waitomo, vers luisants, Nouvelle-Zélande

Crédit photo: Joseph Michael

Grottes de Waitomo, vers luisants, Nouvelle-Zélande

Crédit photo: Joseph Michael

Grottes de Waitomo, vers luisants, Nouvelle-Zélande

Crédit photo: Joseph Michael

Comment visiter les grottes de Waitomo ?

On dénombre 300 grottes dans la région de Waitomo, sans compter celles qui restent à découvrir. C’est dans la petite ville de Waitomo qu’il faut se rendre. Les excursions partent toutes les demi-heures tous les jours de 9h à 17h du 1er avril au 31 octobre. Du 1er Novembre au 31 Mars, la dernière visite se fait à 17h30. Prévoyez 45 minutes pour la visite.

Le prix de l’entrée est de 50$ pour un adulte et de 23$ pour un enfant.

Grottes de Waitomo, vers luisants, Nouvelle-Zélande

Crédit photo: Joseph Michael

Grottes de Waitomo, vers luisants, Nouvelle-Zélande

Crédit photo: Joseph Michael

Grottes de Waitomo, vers luisants, Nouvelle-Zélande

Crédit photo: Joseph Michael

Grottes de Waitomo, vers luisants, Nouvelle-Zélande

Crédit photo: Joseph Michael

Grottes de Waitomo, vers luisants, Nouvelle-Zélande

Crédit photo: Joseph Michael

Grottes de Waitomo, vers luisants, Nouvelle-Zélande

Crédit photo: Joseph Michael

Grottes de Waitomo, vers luisants, Nouvelle-Zélande

Crédit photo: Joseph Michael

Grottes de Waitomo, vers luisants, Nouvelle-Zélande

Crédit photo: Joseph Michael

Grottes de Waitomo, vers luisants, Nouvelle-Zélande

Crédit photo: Joseph Michael

Grottes de Waitomo, vers luisants, Nouvelle-Zélande

Crédit photo: Joseph Michael

Grottes de Waitomo, vers luisants, Nouvelle-Zélande

Crédit photo: Joseph Michael

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