Visiter l’étang de Thau : guide complet

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En quête de fraîcheur en Occitanie ? Dirigez-vous vers Marseillan et suivez notre guide complet pour visiter l’étang de Thau !

Considéré comme le plus grand étang du Languedoc, le bassin de Thau est une attraction majeure pour les habitants tout comme pour les visiteurs·euses. Il donne naissance à une série d’exploitations artisanales qui accélére son essor économique et touristique. Aujourd’hui, l’étang est une superbe station balnéaire offrant un large panel d’activités outdoor. Consultez ci-dessous notre guide complet pour vous aider à visiter l’étang de Thau !

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L’étang de Thau en quelques mots

Visiter l'étang de Thau : Etang de Thau en quelques mots

Crédit photo : Shutterstock – FredP

D’une superficie de 7 500 hectares, l’étang de Thau est une immense étendue d’eau en bordure de la mer Méditerranée. Considérée comme une véritable petite mer intérieure, elle abrite une biodiversité riche. Par ailleurs, c’est l’abondance en phytoplancton dans ses eaux qui entraîne la venue des principales activités artisanales de l’étang : la mytiliculture et l’ostréiculture.

Mais la zone est également renommée pour ses activités de pêche et la conchyliculture locale. Le village de Bouzigues, situé en bordure de l’étang, est spécialisé dans la culture d’huîtres et de moules. D’ailleurs, un musée est érigé en son honneur pour vous faire découvrir toute l’histoire artisanale de l’étang.

D’une profondeur moyenne de 4,5 m, le bassin de Thau peut en vérité atteindre jusqu’à 10 m de profondeur dans certains fonds. Ouvert aux activités nautiques, vous avez l’embarras du choix pour faire le plein de sensations ou découvrir la faune aquatique de l’étang.

1. La randonnée

Visiter l'étang de Thau : Randonnée à l'étang de Thau

Crédit photo : Shutterstock – FredP

Avant de mettre les pieds dans l’eau, profitez du magnifique paysage côtier de l’étang de Thau. À travers les communes qui entourent le bassin, des circuits balisés vous emmèneront à la découverte d’une nature remarquable, de la biodiversité et du patrimoine local.

  • Sur les collines de la Moure : filez à travers des chênes kermès, sur les contreforts du plateau d’Aumelas, et rejoignez un point de vue sur les eaux bleues du Thau ;
  • De Saint-Felix en Gardiole : ce parcours de 9,5 km vous offre des panoramas exceptionnels jusqu’à l’abbaye Saint-Félix de Montceau ;
  • Le chemin des Aresquiers : longez l’un des plus grands espaces protégés de l’étang. Après avoir rencontré les flamants roses, l’itinéraire vous emmène dans une pinède pleine aux milles parfums.

2. La dégustation d’huîtres

Huîtres

Crédit photo : Shutterstock – Chiociolla

Et oui, il n’y pas que l’Atlantique qui offre des huîtres. L’étang de Thau est également un haut lieu de l’ostréiculture. Par conséquent, prévoyez un moment pour vous accorder une pause gourmande, afin de découvrir ce mollusque qui fait la fierté des locaux.

Accompagnez vos huîtres d’un bon vin blanc et tout sera donc réuni pour passer un bon moment en famille ou entre ami·e·s !

3. La balade en VTT

Visiter l'étang de Thau : VTT dans l'étang de Thau

Crédit photo : Facebook – La Méditerranée à vélo

Pour visiter l’étang de Thau, laissez le vent marin souffler dans vos cheveux lors d’une balade en VTT.

Autour du bassin, une longue boucle de 57,5 km vous fait visiter les cinq cités incontournables de Marseillan, Mèze, Bouzigues, Balaruc-les-Bains et Sète. D’autre part, vous aurez donc l’occasion de côtoyer la faune sauvage et de voir les parcs à huîtres ou les marais locaux.

Modalités et tarifs

  • Vous pouvez louer votre vélo auprès à l’office de tourisme de Balaruc ou à Bikemed à Sète ;
  • Pour une journée, la location d’un VTT ou VTC revient à 14€ ;
  • Prévoyez un chèque de caution de 300€.

4. La balade équestre

Balade équestre à Sète

Crédit photo : Shutterstock – FredP

Au départ des écuries de Mèze, jouez les cavaliers et visitez la garrigue et l’étang de Thau en famille ou entre amis·es.

Les randonnées à poney ou à cheval vous emmèneront sur la Via Domitia, les collines de la Moure, l’étang de Thau et le littoral méditerranéen.

Modalités et tarifs

  • Une balade équestre pour un adulte coûte entre 18€ et 20€ ;
  • 4 débutants·tes ou 5 confirmés·ées sont autorisés·ées au maximum ;
  • Les balades durent en moyenne 1h à 3h ;
  • Elles sont également adaptées aux personnes à mobilité réduite, qui seront emmenées en calèche ;
  • À partir de 8 ans.

5. La randonnée en quad

Visiter l'étang de Thau : Quad aux portes de Béziers

Crédit photo : Facebook – Occiquad

Besoin d’évasion et de sensations fortes ? Pimentez le plaisir de la randonnée en essayant le quad, une façon originale de visiter l’étang de Thau !

Aux portes de Béziers, explorez à toute allure des chemins sinueux qui vous mèneront jusqu’au bassin du Thau et ses communes littorales. Par ailleurs, vous serez encadrés·ées par un·e moniteur·trice. La randonnée en quad est l’activité idéale pour se défouler entre amis·es.

Modalités et tarifs

  • Un parcours individuel de 2h coûte 65€ ;
  • Pour 2 personnes, le prix monte à 100€;
  • Prévoyez un chèque de caution de 600€
  • Le permis de conduire est obligatoire.

6. Le canoë-kayak

Visiter l'étang de Thau : Canoë à l'étang de Thau

Crédit photo : Facebook – Slag’ Aventures

Approchons enfin les eaux salées de l’étang de Thau. Trouvez un peu de douceur au gré du courant marin avec une promenade en canoë !

Dorades, anguilles, hippocampes, flamands roses… L’étang de Thau offre une faune unique, un bijou naturel exceptionnel. Partez également à la découverte du milieu de l’ostréiculture, des petits ports de Bouzigues, Mèze et Marseillan. Enfin, arrêtez vous sur l’îlot de Sète où Brassens aimait déguster des oursins.

Modalités et tarifs

  • Cette activité coûte 35€ pour les adultes et 5€ pour les enfants entre 6 ans et 9 ans ;
  • La durée de la visite est d’2h30 ;
  • Il est nécessaire de savoir nager ;
  • Les mineurs doivent être accompagnés d’adultes obligatoirement.

7. Le kitesurf

Kitesurf à Thau 2

Crédit photo : Facebook – Ventileau

Passez des vacances à l’étang de Thau et son littoral ensoleillé, c’est l’occasion rêvée de vous adonner au kitesurf !

À Marseillan-Plage, testez cette alternative au surf dans les meilleures conditions. En effet, le bassin est un spot d’apprentissage idéal pour sa facilité et sa sécurité. Avec peu de clapot, dégagé et venté dans toutes les orientations, vous pourrez glisser au gré du vent et faire le plein de sensations fortes !

Modalités et tarifs

  • Un cours de découverte en haute saison coûte 165€ ;
  • Un stage de deux jours consécutifs revient à 310€ ;
  • Le prix d’un cours particulier pour deux personnes est à 290€ ;
  • Les paiements doivent être fait par chèque, virements ou chèque vacances.

8. Le stand-up paddle

Vister l'étang de Thau : Paddle à Marseillan

Crédit photo : Facebook – Office De Tourisme De Marseillan

Testez votre équilibre sur une planche surdimensionnée en essayant le stand-up paddle. En effet, cette activité est parfaite si vous souhaitez visiter l’étang de Thau calmement.

Pagayez en douceur le long des cultures d’huîtres et des petits ports locaux ! D’autre part, vous aurez peut-être la chance d’apercevoir un hippocampe caché entre deux algues sous l’eau.

Modalités et tarifs

  • Un baptême d’une heure revient à 15€ ;
  • Sur une durée d’1h30, le prix d’visite en groupe de 5 personnes est de 150€ ;
  • L’âge minimum est de 12 ans ;
  • En dernier lieu, chaque participant doit savoir nager.

9. L’excursion en voile

Voile à l'étang de Thau

Crédit photo : Facebook – CPIE Bassin de Thau

Avec son bassin peu profond, il est facile de voguer en toute tranquillité sur les flots salés et protégés de l’étang de Thau.

À Balaruc-les-Bains, embarquez donc dans une escapade en voile accompagnée d’un guide nautique ! Adaptées à tout niveau, les eaux de l’étang vous accueille pour une navigation sereine, du matin jusqu’au coucher du soleil.

Modalités et tarifs

  • Un cours particulier en duo coûte 35€ par personne ;
  • Une planche à voile peut aussi être louer pour la somme de 13€ pendant 2h ;
  • Des combinaisons shorty et gilets de sauvetage sont mis à disposition pour 2€ la séance ;
  • Il est obligatoire de savoir nager.

10. Une promenade en bateau

Visiter l'étang de Thau : Bateau à Marseillan

Crédit photo : Facebook – Bateau « L’étoile de thau IV »

Envie de découvrir de plus près la pêche et la conchyliculture de l’étang de Thau ? Embarquez donc sur un catamaran pour une promenade nautique au coucher de soleil !

Avec un ancien ostréiculteur, explorez les parcs à huîtres lors d’une visite commentée. Par ailleurs, c’est aussi l’opportunité pour vous d’en dégustez quelques-unes, accompagnées d’un vin à bord du bateau !

Modalités et tarifs

  • Pour une expédition au coucher de soleil à la découverte des parcs, prévoyez 13€ par personne ;
  • Un supplément de 9€ est demandé si vous souhaitez déguster les produits locaux.
  • Pour les enfants entre 4 ans et 12 ans, le tarif baissera à 7€.

11. La plongée

Plongée aux Palavas

Crédit photo : Facebook – Plongée Ecosystem

Mais visiter l’étang de Thau, c’est aussi tenir compte de sa profondeur !

En effet, les fonds marins du bassin cachent aussi tout un royaume aquatique très vaste. Plus précisément, son milieu lagunaire atypique laisse place à un grand nombre d’espèces endémiques : des hippocampes, des seiches, des nudibranches, des loups… Partez donc à leur rencontre au départ de Balaruc-les-Bains lors d’un baptême ou une exploration de plongée.

Modalités et tarifs

  • Un baptême pour deux personnes coûte 100€ ;
  • D’autre part, une descente de niveau 3 vous reviendra à 590€, lestage et bouteille compris ;
  • Le matériel de plongée entier peut être louer pour 12€ ;
  • L’activité est interdite aux personnes cardiaques et aux femmes enceintes.

12. Une expédition en ULM

ULM à l'étang de Thau

Crédit photo : Facebook – Hydravion ULM

Après avoir silloné de fond en comble les eaux de l’étang de Thau, prenez de l’altitude pour une expérience singulière!

Survolez en ULM l’ile singulière, son port, ses canaux, ses parcs à huitres et moules offrent une nouvelle perspective de la zone. En compagnie d’un·e moniteur·trice, effectuez votre baptême et faites le plein de sensations en peu de temps.

Modalités et tarifs

  • Pour une balade d’1h, le tarif est à partir de 140€ ;
  • L’activité est soumise aux conditions météo ;
  • Elle est également accessible aux personnes à mobilité réduite.

13. Un vol en avion

Avion au-dessus de l'étang de Thau

Crédit photo : Shutterstock – Olivier Tabary

Enfin, pour la dernière étape de notre guide, restez donc dans les nuages et tentez votre premier vol d’initiation !

Au-delà de Sète et du mont Saint-Clair, envolez-vous au-dessus de Palavas, de Carnon, des Aresquiers et de l’étang accompagné·e d’un guide. En effet, il n’y a rien de tel pour apprécier la beauté du bassin de Thau dans son intégralité. Ainsi, vous aurez clôturé votre séjour le cœur rempli d’émotions !

Modalités et tarifs

  • Pour une personne, un vol en avion coûte 61€ ;
  • L’activité est également soumise aux conditions météo ;
  • Il est fortement déconseillé aux personnes cardiaques de prendre le vol.

Après avoir suivi ce guide vous connaîtrez l’étang de Thau de ses profondeurs jusqu’à ses plus hauts sommets !

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