Visiter le Canal de Corinthe : guide complet

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Canal de Corinthe
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Partez à la découverte d’un site vertigineux avec notre guide pour visiter le Canal de Corinthe !

La Grèce est mondialement connue pour ses vestiges antiques mais il n’y a pas que cela à voir. Si vous êtes dans la région d’Athènes, il faut en profiter pour aller voir le Canal de Corinthe qui permet aux bateaux de traverser l’isthme. Ce canal, creusé dans la roche sur environ 6 kilomètres, est une véritable prouesse technique, tout comme les ouvrages d’art qui le traversent.

Les amateurs de génie civil apprécieront les viaducs et ponts submersibles visibles sur son tracé. Il attire d’ailleurs de nombreux touristes qui espèrent immortaliser le passage d’un bateau entre les hautes falaises. Enfin, la région alentour est riche en sites historiques ainsi qu’en stations balnéaires pour s’adonner au farniente. Si cette visite vous intéresse, voici tout ce qu’il faut savoir avec ce guide complet pour visiter le Canal de Corinthe.

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Le Canal de Corinthe en quelques mots

Canal de Corinthe

Crédit photo : Shutterstock – Alika Obraz

Comme il se trouve à 80 kilomètres d’Athènes, visiter le Canal de Corinthe est une activité assez connue des voyageurs dans la région. Situé dans le Péloponnèse, les origines du canal remontent à la Grèce antique. Déjà à l’époque, la population cherche à relier la mer Égée au Golfe de Corinthe dans la mer Ionienne pour éviter de faire un détour de plusieurs centaines de kilomètres. Pour cela, les Grecs avaient construit une voie dallée, toujours visible à l’heure actuelle, le Diolkos.

Les navires étaient tirés dessus grâce à des espèces de rails. Mais c’est au XIXe siècle que le canal est véritablement creusé et qu’il prend la forme qu’on lui connait aujourd’hui. Avec l’aide d’une compagnie française, les travaux débutent en 1882 pour s’achever en 1893. Sa longueur totale est de 6 343 mètres. Le plus impressionnant est son étroitesse puisqu’il ne fait que 25 mètres de largeur avec des falaises hautes de 80 mètres de haut et une profondeur sous l’eau de 8 mètres.

C’est ce paysage spectaculaire qui attire les curieux et les photographes car finalement, peu de bateaux le franchissent. En effet, les gros navires ne peuvent pas passer mais cela n’empêche qu’il vaut le coup d’œil.

1. Le Canal de Corinthe en bateau

Canal de Corinthe

Crédit photo : Shutterstock – Oleg Znamenskiy

Visiter le Canal de Corinthe via une croisière est sans conteste le meilleur moyen d’admirer les falaises vertigineuses qui le bordent. Pour les plus sensibles, ce peut être aussi le moyen d’expérimenter quelques sensations fortes surtout si vous vous trouvez à bord d’un gros bateau de croisière dont les bords sont à quelques centimètres des parois.

Étonnement, la plupart des touristes optent pour une visite du canal depuis la terre ferme, ce qui fait du bateau une bonne option pour éviter les foules sur les ponts. Et rassurez-vous, les bateaux de tourisme ne risquent rien, ils y naviguent à l’aise.

Informations pratiques

  • Pour une croisière, il faut vous rendre à Isthmia à l’entrée sud du canal. De là sont organisées des excursions d’1h15, le temps de faire l’aller-retour en bateau ;
  • Les horaires changent d’un jour à l’autre mais plusieurs départs sont proposés à la journée en haute-saison ;
  • Comptez environ 25 € par personne et par excursion.

2. Le Canal de Corinthe à pied

Corinthe, Grèce

Crédit photo : Shutterstock – f4 Luftbilder

Pour un spectacle à couper le souffle, prenez de la hauteur et prévoyez de visiter le Canal de Corinthe à pied. Mais attention, en fonction de la saison, vous ne serez peut-être pas seul·e·s. Les endroits les plus connus sont les ponts et viaducs qui l’enjambent.

Ils sont très prisés pour prendre des photos surtout si un bateau passe. Mais il y a un pont plus original et insolite à traverser, c’est celui d’Isthmia. Il est situé tout à l’entrée du canal et a la particularité d’être submersible. C’est assez impressionnant à voir lorsqu’un bateau approche et que le pont s’enfonce dans l’eau.

De plus, la grande perspective de face sur le canal est intéressante.

Informations pratiques

  • Il est impossible de louper le canal et les ponts, ils sont indiqués partout dans la région et ce, dés Athènes. L’autoroute A75 permet de s’y rendre facilement depuis la capitale ;
  • Des bus relient également Athènes à Corinthe avec des départs toutes les 30 minutes. Le départ se fait depuis le Terminal A. Une fois à Corinthe, un autre bus permet d’aller au canal ;
  • Enfin, vous pourrez vous y rendre en trains qui partent depuis l’aéroport d’Athènes pour la gare de Corinthe.

3. Le Canal de Corinthe en saut à l’élastique

Corinthe élastique

Crédit photo : Shutterstock – Alika Obraz

Si vous avez envie d’expérimenter d’un peu plus près la hauteur vertigineuse du canal, pourquoi ne pas tenter le saut à l’élastique ? La plateforme se trouve sur le pont d’Isthmios. Si l’on en croit les passionné·e·s de cette pratique, le Canal de Corinthe serait l’un des meilleurs spots au monde pour le saut de l’ange.

C’est sûr que si vous arrivez à garder les yeux ouverts, la perspective depuis les 80 mètres de haut est exceptionnelle. Vous pouvez même demander à toucher l’eau. Avis aux amateurs.

Informations pratiques

  • Le saut est proposé par l’entreprise Zulubungy. Il faut compter 80 € par personne pour le saut ainsi qu’un enregistrement souvenir de votre exploit ;
  • Pour sauter, vous devez peser entre entre 45 et 105 kg. Sachez que vous serez pesé·e·s au début pour pouvoir adapter les élastiques ;
  • La pratique est interdite, entre autres, aux femmes enceintes, au diabétiques mais aussi aux personnes ayant des soucis cardiaques ou neurologiques. Toutes les informations sont sur le site internet et il vous faudra signer une décharge avant de sauter.

4. Le Canal de Corinthe en visite guidée

Corinthe

Crédit photo : Shutterstock – Dimitris Panas

C’est l’occasion idéale de visiter le Canal de Corinthe ainsi que les sites aux alentours. Vous aurez de quoi satisfaire votre curiosité avec des commentaires complets sur son histoire et la prouesse technique qu’il représente.

Depuis Athènes, vous avez des circuits qui sont organisés à la journée et qui vous permettent de visiter également le site de la Corinthe antique. Si possible, choisissez-en une qui vous laisse le temps de monter à l’Acrocorinthe, l’ancienne acropole de la ville. La vue y est spectaculaire, de même que les vestiges historiques.

Vous avez aussi d’autres circuits qui, en plus du canal, incluent la visite d’autres sites comme Mycènes et Epidavros.

Informations pratiques

  • Une excursion d’une journée depuis Athènes dure en moyenne 8 heures avec le transport inclus.
  • Comptez environ 60 € par personne. Les prix passent aisément la barre des 100 € ou plus si vous souhaitez un groupe privé ou d’autres sites antiques.
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