Visiter l’armée de terre cuite de Xi’An : billets, tarifs, horaires

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Réservez une visite de l'Armée de Terre Cuite de Xi'an

Fiers. Stoïques. Poignants. Les soldats de l’armée de terre cuite de Xi’An tiennent debout depuis des siècles. Suivez le guide !

La ville chinoise de Xi’an, capitale de la région du Shaanxi, conserve jalousement une des plus grandes œuvres de notre Histoire : plusieurs dizaines de milliers d’hommes d’argile, représentants une armée chinoise de la dynastie Qin. Mais peut-être connaissez-vous mieux ce trésor sous le nom de : armée en terre cuite de Xi’an. Des soldats aux armes, en passant par les chevaux et les armures, tout est fidèle et bouleversant de réalisme. Chaque relief et détail laisse le sentiment d’une véritable scène de vie. Découvertes accidentellement en 1974, ces créations témoignent d’un savoir-faire époustouflant et de la grandeur de cette civilisation qui remonte à plus de deux milles ans. Malgré les richesses multiples de la Chine, visiter l’armée de terre cuite de Xi’An fait partie des incontournables.

Billets, tarifs, conseils et horaires, on vous dit tout !

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Histoire de l’armée de terre cuite de Xi’An

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Crédit Photo : Shutterstock / DnDavis

Imaginez qu’un beau matin, vous décidiez de construire un puit dans votre jardin. Votre bêche heurte alors quelque chose. Vous insistez, mais rien à faire, rien ne rompt. Vous dégagez le terrain tout autour. Toujours pas d’eau. À la place, vous tombez sur l’entrée d’une caverne souterraine. Vous poussez la porte poussiéreuse. La lumière du soleil pénètre dans l’antre, le trésor se révèle : la plus grande armée au monde… C’est l’histoire de l’incroyable armée en terre cuite de Xi’an, inscrite au patrimoine mondial de l’UNESCO. Huit mille guerriers façonnés un à un, dans une minutie extrême. Chaque visage est unique. Les expressions, même figées depuis des millénaires, sont intactes, profondes et pénétrantes.

En vous baladant dans les allées oubliées, vous atterrissez au cœur d’un champ de bataille érigé en pleine Chine d’avant Jésus-Christ. Les officiers, sous-officiers, conducteurs de chars, fantassins, cavaliers sur leur cheval, arbalétriers prêts à décocher, se tiennent solidement à vos côtés. Lorsque vous remontez à la surface, vous réalisez à peine ce qui vient de vous arriver. Oui, vous venez de découvrir un trésor inestimable de l’humanité : l’armée en terre cuite de Xi’an, commandée par l’empereur Qin et construite telle un mausolée. Ce cortège avait pour but de prolonger son règne et de le protéger dans l’au-delà. Ces soldats d’argile sortirent de terre en trente-six longues années et demandèrent l’effort de sept cent mille personnes.

Lors de l’enterrement de l’Empereur, des femmes, les ouvriers connaissant les secrets de fabrication du tombeau et tous ceux qui assistaient à l’évènement, furent emmurés vivants… au milieu des pièges installés afin de protéger à tout jamais la dépouille. Glauque ou fascinant ?

Nos conseils pour bien visiter l’armée de terre cuite de Xi’An

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Crédit Photo : Shutterstock / Bule Sky Studio

Visiter l’armée de terre cuite de Xi’An c’est visiter le deuxième site le plus touristique en Chine après la Grande Muraille. Autant profiter pleinement de cette plongée historique et de cette merveille parmi les plus convoitée au monde. Pour ce faire, voici quelques conseils.

Prendre un guide

Si vous n’êtes jamais allé en Chine, vous ignorez encore à quel point il y a peu de traduction en anglais et de locaux anglophones. S’il n’est pas indispensable de prendre un guide car le parcours est jalonné de quelques phrases en anglais, on le conseille vivement si vous souhaitez être réellement documenté.

Eviter la foule

Ouvert toute l’année, idéal à visiter en toute saison, l’affluence est constante. Néanmoins, évitez les week-ends, jours fériés et jours de fêtes chinoises. De plus, nous vous conseillons d’effectuer la visite avant dix heures ou entre midi et deux.

Prendre son temps

Ne vous contentez pas d’un rapide aperçu des lieux. C’est immense ! Cela vaut le coup d’arpenter les allées et de s’arrêter sur les visages. Chacun a sa propre expression et vous aurez parfois l’impression d’être face à de véritables humains figés dans l’argile.

Savoir que le site est bien aménagé

Bien que le parking et l’entrée des fosses principales soient à quelques minutes à pieds, des navettes effectuent le trajet pour 5 yuans. De plus, entre les différents points d’intérêts, vous pouvez louer des petites voiturettes.

Le site est donc accessible à toutes les personnes à mobilité réduite.

Que faire lors de votre visite ?

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Crédit Photo : Shutterstock / Lukas Hlavac

Pour visiter l’armée de terre cuite de Xi’An, comptez facilement deux à trois heures. Pensez bien que tout est grandeur nature et que le site s’étale tout de même sur seize mille mètres carrés !

Il est composé de trois fosses :

  • La première compte deux milles soldats en terre cuite. Immense et impressionnante, elle vous donnera forcément le frisson.
  • La seconde compte un grand nombre d’archers, cavaliers, conducteurs de chars. C’est la plus fournie en termes d’informations historiques et de pièce d’ornement.
  • La troisième abrite le poste de commandement.

Sachez que vous n’aurez pas l’occasion d’admirer l’ensemble de l’armée de terre. Une partie est, volontairement, encore enfouit sous terre. À la lumière du jour et à l’air, la peinture initiale des soldats s’écaille et disparaît. D’où la couleur grisonnante actuelle. L’État attend les progrès technologiques permettant de protéger la peinture minérale pour enclencher de nouvelles fouilles.

Votre billet pour l’armée de terre cuite de Xi’An englobe l’entrée au mausolée de Qin Shihuang. Vous pouvez y admirer la reproduction du tombeau de l’Empereur. Qin Shi Huangdi, né en 259 avant JC est une véritable figure de proue parmi les empereurs chinois. Il est considéré comme l’unificateur de l’empire de Chine et le père de la Grande Muraille. Pour info, le vrai tombeau fait parti des pièces encore enterrées et sécrètes. Parait-il, ceci-dit, qu’il est orné d’un palais de bronze, auréolé de tranchées remplies de mercure simulant les rivières et la mer…

Vous pouvez également visiter l’armée de terre cuite de Xi’An en commençant par un tour à vélo. En quelques coups de pédale, vous pourrez admirer les remparts encore intacts et veillant sur la vieille ville de Xi’an. Cette balade longue de presque quatorze kilomètres vous coûtera 60 yuans.

Combien coûte un billet pour l’armée de terre cuite de Xi’An ?

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Crédit Photo : Shutterstock / Bule Sky Studio

Un billet pour l’armée de terre cuite de Xi’An coûte :

  • Pendant la haute saison (début mars à fin novembre) : 150 yuans (environ 20€).
  • Comptez 120 yuans le reste de l’année.
  • Les enfants de moins d’un mètre vingt bénéficient de la gratuité et les étudiants d’un tarif réduit.

Comment réserver en ligne un billet pour l’armée de terre cuite de Xi’An ?

Vous avez, en effet la possibilité de réserver vos billets en ligne sur des plateformes de tours opérateurs. Il existe des visites guidées, et nous vous conseillons d’en prendre une si vous êtes réellement intéressé·e par l’histoire de l’armée de terre cuite.

Pour visiter l’armée de terre cuite de Xi’An, sur le site officiel, vous avez le choix entre deux options :

  • Réserver un billet avec un simple audio-guide qui donne des informations superficielles mais déjà bien précieuses (40 yuans).
  • Booker votre billet pour l’armée de terre cuite de Xi’an, incluant directement un guide privé

Horaires d’ouverture

  • En haute saison : le site est ouvert de 8h30 à 17h00.
  • En basse saison : le site est ouvert de 8h30 à 16h30.

Comment accéder à l’armée de terre cuite de Xi’An ?

Depuis la ville éponyme, vous aurez besoin d’une heure de route environ pour aller visiter l’armée de terre cuite de Xi’An.

  • Depuis la gare ferroviaire ou l’aéroport de Xi’an (très bien desservi) :vous trouverez également des lignes de bus touristiques dédiées au site. Sinon, les taxis ne manqueront pas. L’option la moins chère reste incontestablement le bus numéro 306 depuis la gare au nord des remparts.
  • Depuis Pékin : le train est la façon la plus simple de venir visiter l’armée de terre cuite de Xi’an. Des trains express (une quinzaine par jour) relient les deux villes en maximum six heures. Comptez entre 60 et 200€ le trajet. Sinon, en version low cost, optez pour un train de nuit (quinze heures de trajet mais maximum 60€).
  • Concernant la tombe de Qin Shi Huang : elle se situe à un kilomètre et demi du musée. Une navette gratuite peut vous y conduire.

Où loger pour visiter l’armée de terre cuite de Xi’an ?

Pour contempler les soldats d’argile les plus célèbres au monde, il faut donc vous rendre à quarante kilomètres du centre-ville de Xi’an.

Notre conseil, après avoir visité l’armée de terre cuite de Xi’An, est de loger près des autres sites d’intérêt de la ville et d’effectuer votre visite sur une journée. Dans ce cas, pourquoi ne pas loger au cœur du centre historique ? Non loin de la grande mosquée par exemple. Ou bien dans le quartier musulman : l’endroit le plus dynamique, coloré et animé de la ville. Vous pouvez jauger les prix des hôtels sur ce comparateur.

Pour les budgets moins conséquents, vous trouverez aussi de nombreux Airbnb ou auberges de jeunesse.

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