Les 8 choses incontournables à faire à San José

San Jose: Le guide touristique complet
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En voyage au Costa Rica ? Direction la capitale San José pour découvrir notre sélection d’incontournables à faire dans ce véritable joyaux de faune et de flore !

San José est la destination par laquelle vous arriverez au Costa Rica. Votre première impression dans la capitale sera de découvrir le chaos dans lequel vous venez d’arriver : rues étroites remplies de passants, de voitures, et de bus crachant des fumées de diesel, des trottoirs sales, etc… bref vous aurez vite fait de vous réfugier dans votre hôtel. Mais c’est à s’y méprendre ! San José a aussi ses charmes, ses endroits calmes, ses marchés et ses vieux quartiers qui méritent qu’on s’y attarde. Autre atout de San José : la ville est située au centre du pays, ce qui peut vous permettre de rayonner dans tout le Costa Rica sur plusieurs jours, au grès d’une faune et d’une flore à couper le souffle.

Voici donc notre sélection des meilleurs choses à faire et à voir dans l’incontournable San José !

1. Les vieux quartiers de San José

Centre historique, San José

Crédit photo: Flickr – Max Borge

Les barrios Soledad, Amon, Coca Cola et Otoya sont les quartiers les plus vieux de San José mais aussi les plus intéressants. Marchés (mercado central notamment), parcs, zoo (Simon Bolivar Zoo), et monuments architecturaux sont un bon début pour débuter la visite de San José. Pour une immersion totale, optez pour une visite accompagnée d’un local, rien de mieux pour découvrir la ville sous un angle authentique !

2. La faune locale

Le Costa Rica abrite une abondance de superbes papillons. Pour ravir les passionnés, des excursions nature vous invitent à plonger dans le monde de ces créatures kaléidoscopiques pendant quelques heures. Plusieurs jardins vous ouvrent également leurs portes : au Spirogyra Butterfly Garden, vous pouvez en apprendre davantage sur l’histoire naturelle du Costa Rica et découvrir le contact vivant qui existe entre les papillons et leur environnement. On y trouve également de belles plantes et des colibris pour une véritable expérience botanique !

À la Butterfly Farm (ferme aux papillons), juste au sud de Alajuela (30 min de SJ), vous pouvez vous promener dans un jardin clos pendant que les papillons battent des ailes. Ici, jusqu’à 80 espèces de papillons vous attendent, plongeant les visiteurs dans les différentes phases de vie de l’espèce, de l’oeuf à la chenille, jusqu’au cocon. Vous apprendrez notamment que les cocons eux-mêmes ont des couleurs chatoyantes et un mouvement qui leur permet de se préserver des prédateurs… Pour y accédez, n’hésitez pas à opter pour une de ces excursions en bus : programmées quotidiennement au départ de San José, elles incluent notamment le billet d’entrée dans la ferme pour une visite guidée de deux heures.

Pour les explorateurs en herbe, il y a aussi La Paz Waterfall Gardens. Il s’agit d’une attraction qui vous ouvre les portes d’un immense jardin de papillons (prétendument le plus grand du monde), et vous emmène dans la forêt tropicale, le long de la rivière La Paz, à la rencontre d’orchidées, de colibris et de superbes cascades. Une incroyable balade de deux à quatre heures que vous n’êtes pas prêts d’oublier… Si son prix est plus élevé que les autres excursion de San José, sachez qu’elle vaut sincèrement chaque Colón dépensé !

3. Les courses de taureaux

Les Ticos (costariciens) s’essaient aux Corridas a la Tica qui est ici un sport populaire. Ici, bain de sang et mise à mort traditionnelle ne sont pas de rigueur ! Les ticos préfèrent simplement taquiner el toro dans une arène : les 150 toréadors improvisés se bousculent tout au long de la dite course, pour rester à l’écart des taureaux. Les plus courageux tapent le derrière du taureau en passant jusqu’à se faire poursuivre par ce dernier, un peu comme dans la traditionnelle course camarguaise.

4. Un café dans le Théâtre National

Depuis 1897, le Théâtre National, situé au coeur de San José, est la fierté numéro 1 des Costariciens. Habillé d’une sublime architecture, il est le lieu de rendez-vous des locaux et des visiteurs de passage qui viennent assister à ses spectacles. Mais le Théâtre National, c’est aussi son incontournable Café ! À l’intérieur, les clients prennent le temps de savourer la boisson du pays tout en profitant des oeuvres qui y sont exposées.

5. Le Parc La Sabana

Le parc Sabana est le plus grand parc de la ville. Il est souvent décrit comme Los Pulmones de San José. La raison est simple : le week-end, des milliers de gens s’y rassemblent pour se détendre et prendre l’air. Avec son grand étang difforme et ses nombreuses installations sportives, ce parc possède tous les ingrédients pour passer un moment en famille. Achetez votre casse-croute dans un magasin local (pulpería) et rejoignez le fameux poumon de verdure. Vous pouvez également vous arrêter au Costa Rica Art Museum, autrefois terminal de l’aéroport lorsque La Sabana était l’aéroport principal du pays.

6. La réserve de Tortuguero

Et si vous partiez à la découverte des terres de Tortuguero ? Véritable bijou de la nature, cette jungle héberge plusieurs espèces de tortues, d’amphibiens, de reptiles mais aussi d’oiseaux, d’arbres et de plantes ! Au fil d’une balade en bateau sur les eaux tropicales, sillonnez cette incroyable parc préservé qui, de ses plantations de banane à ses plages solitaires vous invite à découvrir un des plus beaux visages du Costa Rica.

7. Les volcans

Plusieurs volcans peuplent les terres costariciennes. Aucun ne se trouve à San José même, c’est pourquoi vous devez prévoir une excursion d’une journée voire plus.

Parmi les plus incroyables d’Amérique centrale, l’Arenal, est à couper le souffle, surtout la nuit, lorsqu’il crache de la lave dans les airs. Plus proche de San José, on retrouve le Turrialba, l’Irazu (le plus haut), et le Poas (l’un des plus actifs). Il est recommandé de toujours y aller très tôt le matin, sinon le point de vue sera obstrué par les nuages ​quasiment tous les jours.

8. La Vallée d’Orosi

Tranquille et pittoresque, la Vallée d’Orosi réserve bien des trésors. Qu’ils s’agissent de la plus vieille église du Costa Rica, des ruines d’Ujarras, de la centrale hydroélectrique de Cachi ou encore de la Casa del Soñador pour les amateurs de café, le lieu vous promet d’emmagasiner les souvenirs ! Pour y accéder, vous pouvez disposer de vos propres moyens de transport ou opter pour une visite guidée. Dans tous les cas, prévoyez une journée entière.

Comment aller à San José ?

Le meilleur moyen pour se rendre à San José reste l’avion. Plusieurs compagnies assurent le voyage au départ de la France pour une durée de trajet entre 12h et 14h. Quelle que soit la compagnie de votre choix, sachez également que tous les vols en partance du continent vers le Costa Rica incluent une escale en Amérique du Nord. Pour trouver un vol pas cher, rendez-vous sur le site de notre partenaire Skyscanner.

Où loger à San José ?

Des quartiers populaires aux résidences plus luxueuses, San José dispose de plusieurs endroits où loger. Si le centre historique séduit par son charme authentique, la périphérie elle, jouit d’un dynamisme économique très prisé par les visiteur. Quel que soit votre choix, ce comparateur d’hôtels vous permettra de trouver un hôtel au meilleur prix. Si vous privilégiez un appartement ou une chambre chez l’habitant, pourquoi ne pas opter pour un Airbnb ? Le choix est vaste, vous n’avez plus qu’à !

Voilà pour l’essentiel et le plus intéressant à faire à San José et ses alentours. Bien sûr, votre curiosité peut vous emmener dans des endroits que vous aimerez et qui ne sont pas mentionnés ici, et c’est tout le charme du Costa Rica. Êtes-vous allé à San José ?

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Commentaires/Questions
  1. Florian Colas

    Hola! Très bon article Florian! On pourrait rajouter aussi les 2 musées incontournables de San José, le musée de l’Or et le musée de Jade, qui ont chacun une très collection de pièces et qui permettent de découvrir la culture indigène du Costa Rica!
    Il y a aussi Pueblo Antiguo, à l’intérieur du parc d’attraction de San José, qui est une reconstitution du centre de San José de l’époque! http://www.puebloantiguo.co.cr/contenido/informacion-general/
    Ou encore, quelques activités à faire autour de San José (visites de quartier, de ferme ou des randos..) sur https://buhoguide.com/fr/19-costa-rica

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