Visiter Kyoto : les 9 choses incontournables à faire

Quartier Gion Geisha Kyoto
Trouver les meilleures visites et activités à Kyoto

Visiter Kyoto : quels sont les meilleures choses à faire et lieux à voir dans l’ancienne capitale du Japon ? Laissez-vous guider à travers les endroits et activités incontournables de la ville !

Il y a tellement de choses à visiter à Kyoto qu’il faudrait un mois simplement pour en voir les attractions et activités les plus intéressantes. Cette ville fut la capitale impériale du Japon de 794 à 1868 et elle est mondialement célèbre pour avoir accueilli la conférence du protocole de Kyoto visant à la réduction des émissions de gaz à effet de serre. Les raisons de la visiter sont multiples : voici une liste d’idées de choses à voir lors de votre séjour à Kyoto !

1. Découverte des temples de Kyoto

Il y a plus de 1 600 temples à Kyoto, alors faire un choix sera pour vous une tâche intimidante si vous ne voyagez dans cette ville que quelques jours. Les temples que vous ne devez absolument pas manquer sont les suivants (mais vous en trouverez de nombreux autres au cours de votre séjour). Cliquez sur les liens pour voir où ils se trouvent sur Google Map.
Ryoan-ji
Nanzen-ji
Tofuku-ji
Daitoku-ji
Ginkaku-ji
Chion-in
Honen-in
– et une mention spéciale pour ce dernier, le Temple Kinkaku-ji :
Temple Kinkaku-ji Kyoto

Flickr – Il conte di Luna

Le célèbre « Pavillon d’or« , est le site le plus emblématique de Kyoto. Essayez de choisir un moment où les foules de touristes ne sont pas là pour aller voir ce magnifique temple. Son toit enneigé en hiver ou son environnement très vert en été lui donne toujours une belle allure. Son reflet dans l’eau est magique. La construction actuelle recouverte de feuilles d’or a été inaugurée en 1955, cinq ans après que le temple original du 14ème siècle fut incendié par un des moines du temple.

2. Le quartier Gion et ses geishas

Ce n’est pas le seul quartier de geisha encore existant au Japon, mais Gion, un ensemble de rues définies par ses vieux bâtiments en bois, salons de thé et restaurants locaux, est de loin le plus célèbre. Passez une heure à flâner dans le quartier et vous aurez des chances d’apercevoir une geisha ou deux passer avec leurs lourdes sandales zori et leur joli kimono. Mais Gion n’est pas fait que pour voir les geishas. Chaque mois de juillet, leurs charmes sont éclipsés par le Gion Matsuri, un festival qui attire plus d’un million de visiteurs pour son défilé de chars et des spectacles musicaux traditionnels.
Quartier Gion Geisha Kyoto

Flickr – dalobeee

3. Les sanctuaires incontournables de Kyoto

Quelques 400 sanctuaires shinto existent à Kyoto, dont certains classés patrimoine mondial. De quoi vous ravir mais aussi vous décourager si vous souhaitiez en faire une petite sélection… Pas de problème, je l’ai faite pour vous ! En voici quelques un. Cliquez sur les liens pour voir où ils se trouvent sur Google Map.
Fushimi-Inari-Taisha
Shimogamo-jinja
Yasaka-jinja
Heian-jinga
Kamigamo-jinja
Yoshida-jinja

4. Obtenir une vue panoramique depuis la Tour de Kyoto

Du haut de ses 131 mètres, la tour de Kyoto est impressionnante car elle a été construite (en 1964) sur le toit d’un immeuble. Elle vous offre une vue à 360° au dessus de Kyoto pour 770 yens (5,50€).

5. Arriver en Shinkansen dans la gare futuriste

En face de la Tour se trouve la gare de Kyoto. C’est ici qu’arrive le fameux train à grande vitesse Shinkansen. La gare de Kyoto est à voir car son architecture est impressionnante et elle sert également de centre commercial.

6. Goûter aux spécialités du marché Nishiki

Nishiki Kyoto

Flickr – [cipher]

Le marché Nishiki est de loin le meilleur marché pour manger de Kyoto. Vous y trouverez tous les principaux ingrédients de la cuisine traditionnelle locale : tsukemono (cornichons japonais), tofu frais, Kyo-yasai (légumes de Kyoto), wagashi (des bonbons japonais), du thé, du poisson frais et des crustacés. Certains magasins vendent de la nourriture à emporter comme les brochettes de yakitori ou sashimi, et quelques restaurants avec des tables pour s’asseoir se trouvent au cœur des boutiques. Nishiki est aussi un bon centre commercial avec beaucoup de souvenirs traditionnels proposés.

7. S’imprégner de la zénitude des nombreux jardins

Les temples listés plus haut sont entourés de jardins où il est idéal de se promener. Vous devriez également découvrir ceux des villas impériales Katsura et Shugakuin, ou encore le jardin Sento Gosho au sein du Palais impérial de Kyōto.
Santo Gosho Kyoto

Flickr – np&djjewell

8. Visiter le Musée international du manga de Kyōto

Les fans de mangas pourront visiter un autre sanctuaire de Kyoto, mais très différent de ceux présentés plus haut dans l’article… Le musée présente une collection de quelques 300 000 BD, et des expositions liées aux mangas. Rendez-vous sur le site officiel (version française) pour en savoir plus.

9. Et tout ce dont Kyoto a à vous offrir… à pied ou à vélo

Oui, la liste est longue, comme je l’ai indiqué dans l’intro. Vous pouvez aller faire des randonnées (voire pèlerinages) vers les différents sanctuaires et temples de la ville, souvent disposés sur des collines. De nombreuses choses sont à découvrir dans vos assiettes, vous devriez sincèrement écumer les restaurants même si cela vous reviendra cher à force. Essayez notamment le quartier Ponto-chō. Aussi, n’hésitez pas à louer un vélo qui est un moyen agréable de visiter cette ville elle aussi … agréable.

Quels sont les meilleurs quartiers à visiter a Kyoto ?

Kyoto offre une variété de quartiers captivants à visiter, chacun ayant son charme distinct. Gion, réputé pour ses ruelles pavées, ses maisons de thé traditionnelles et ses geishas élégantes, transporte les visiteurs dans l’époque japonaise classique. Higashiyama, avec ses temples historiques et ses ruelles pittoresques, est l’endroit idéal pour une promenade dans l’authenticité culturelle. Le quartier de Gion-Shijo séduit par son mélange de modernité et de tradition, abritant des boutiques branchées et des cafés traditionnels. Enfin, à l’ouest de Kyoto, le quartier Arashiyama, avec sa célèbre forêt de bambou, son pont Togetsukyo et ses temples sereins, offre une escapade paisible dans la nature environnante. Chaque visite de quartier à Kyoto révèle une facette unique de la richesse culturelle et historique de la ville.

Que voir et quoi faire à Kyoto en 3, 4 ou 5 jours ?

Vous prévoyez de séjourner plus d’un week-end dans la ville historique de Kyoto ? Voici des suggestions d’itinéraires pour visiter Kyoto en 3, 4 ou 5 jours.

Kyoto en 3 jours

Jour 1 : Immergez-vous dans l’atmosphère culturelle de Kyoto avec la visite Kinkaku-ji (Pavillon d’or), promenez-vous dans les rues principales de Gion pour découvrir les quartiers historiques et explorez le sanctuaire Yasaka. À la tombée de la nuit, goûtez à la cuisine traditionnelle japonaise.
Jour 2 : Explorez la richesse historique de Kyoto en visitant le Fushimi Inari Taisha, découvrez le pavillon d’argent Ginkaku-ji, et flânez dans le quartier préservé de Higashiyama. Terminez la journée en assistant à une représentation de théâtre Nô ou Kabuki.
Jour 3 : Partez à l’aventure dans les environs de Kyoto avec la visite d’Arashiyama, connu pour sa célèbre bambouseraie, le temple Tenryu-ji et le singe parc d’Iwatayama.

Kyoto en 4 jours

Ajoutez aux lieux à visiter à Kyoto sur 3 jours : découvrez le Musée d’Art Moderne de Kyoto, explorez le marché Nishiki pour goûter aux spécialités culinaires japonaises, et visitez le quartier contemporain de Gion-Shijo pour ses boutiques et ses cafés branchés.

Kyoto en 5 jours

Suivez l’itinéraire complet de 4 jours en ajoutant une excursion aux montagnes environnantes, où vous pourrez découvrir des temples bouddhistes cachés, des jardins zen et des sentiers de randonnée pour de belles balades. Optez également pour une journée de détente dans les bains thermaux traditionnels de la région, comme ceux d’Aramasa, pour une expérience apaisante.

Quelle est la période idéale pour le tourisme à Kyoto ?

Kyoto bénéficie d’un climat tempéré tout au long de l’année, avec des hivers frais et des étés chauds. Cependant, pour apprécier pleinement la beauté des lieux à travers les jardins luxuriants, les festivals traditionnels et les temples emblématiques de la ville, le printemps, notamment pendant la période des cerisiers en fleurs, ainsi que l’automne, avec ses couleurs magnifiques, demeurent les saisons idéales pour explorer cette ville historique japonaise.

Que faire à Kyoto quand il pleut ?

Lorsqu’il pleut à Kyoto, la ville offre encore de nombreuses visites et activités captivantes à explorer. Les musées tels que le Musée d’Art Moderne de Kyoto ou le Musée International du Manga offrent une plongée dans la culture japonaise. Les temples bouddhistes emblématiques tels que le Kinkaku-ji (Pavillon d’or), le Ginkaku-ji (Pavillon d’argent), le Daigo-ji ou le Kiyomizu Dera prennent une ambiance mystique sous la pluie. Les galeries marchandes couvertes, comme Teramachi et Shinkyogoku, offrent une expérience shopping à l’abri des intempéries. Enfin, les onsen (sources thermales) locaux permettent de se détendre tout en contemplant les gouttes de pluie à travers les vapeurs apaisantes. Coup de coeur garanti !

Comment aller à Kyoto ?

Kyoto est une grande métropole de près de 1,5 millions d’habitants. Elle est très bien desservie en termes de transports (trains, métros, bus, etc…). Cependant, pour la rejoindre en avion, il faut atterrir à l’aéroport d’Osaka. Un train vous emmènera ensuite à la gare de Kyoto. Pour trouvez un vol pas cher pour le Kansai International Airport, consultez le site de notre partenaire Kayak.

Trouver un hôtel à Kyoto

Kyoto est l’un des trois grandes villes du Japon et il est important de réserver son logement dans le bon quartier, pour pouvoir être proche des lieux à visiter, notamment les nombreux temples bouddhistes. Pour trouver un hôtel pas cher à Kyoto, effectuez une recherche sur ce comparateur d’hôtels.

Avez-vous été au Japon ? A Kyoto ? Qu’en pensez-vous ? Postez un commentaire !

Carte des hôtels et logements - Kyoto,JP
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À travers GenerationVoyage, je partage ma passion des voyages depuis 2010. Un passe-temps au début, j'ai rapidement compris que mes articles pouvaient inspirer des voyageurs comme vous à mieux organiser leurs séjours. Une question sur une destination, une visite, un bon plan ? J'y réponds dans les commentaires.

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