Les 10 choses incontournables à faire à Kilkenny

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Vous prévoyez un voyage en Irlande ? Découvrez notre liste des 10 choses incontournables à faire à Kilkenny, la ville médiévale par excellence !

La côte la plus proche est à une soixantaine de kilomètres, mais cela ne retire rien aux caractères multiples de Kilkenny. En effet, cette bourgade du sud-est de l’Irlande possède un patrimoine historique important, un urbanisme incroyable et une identité propre. Comme beaucoup de villes irlandaises, sa vie nocturne est très animées, les habitants locaux appréciant de se retrouver au pub. C’est ce qui compose le charme de Kilkenny, telle la vignette d’un pays fascinant et séducteur.

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1. Les Grottes de Dunmore

Intérieur des grottes de Dunmore, Irlande

Crédit photo : Flickr – Mark Heard

Ce sont 350 millions d’années d’évolution géologique que vous apercevrez aux Grottes de Dunmore. Elles sont situées à à peine 10 kilomètres, mais très facilement accessibles en transports. Les grottes ont été découvertes au 8ème siècle par l’Homme, et ont depuis été le lieu de quelques faits historiques. La visite des Grottes de Dunmore inclut l’ascension de près de 700 marches, alors soyez équipés ! Attention, l’entrée est payante (4 €) afin de financer l’entretien régulier des lieux.

2. Black Abbey

Extérieur de Black Abbey, Kilkenny

Crédit Photo : Shutterstock / Gimas

Les abbayes sont, de manière générale, des édifices très importants en Irlande. Tant du point de vue historique qu’architectural. La Black Abbey ne déroge pas à la règle. Datant du 13ème siècle, elle est pourtant encore en activité aujourd’hui. Il est possible de la visiter et de découvrir sa très riche histoire. Abbaye, palais de justice ou lieu d’accueil de la Confédération, la Black Abbey a joué plusieurs rôle au fil de son histoire. Malgré tout, elle a su conserver son caractère très marqué. Il serait dommage de visiter Kilkenny sans s’arrêter à la Black Abbey. L’entrée est libre et gratuite.

3. Un pub vieux de 400 ans

Intérieur du pub The Hole in the wal, Kilkenny

Crédit photo : Flickr – David Lee

Que seraient les villes irlandaises sans leurs célèbres pubs ? Si Kilkenny n’est pas la plus grande cité du pays, elle n’est pas en reste. Ce sont plus de 60 pubs qui peuplent ses rues, pour le plus grand plaisir de ses 26 000 habitants. Pourtant, il en est un qui sort de l’ordinaire : The Hole in the Wall. Qu’a-t-il de si spécial ? Il prend place dans une bâtisse vieille de plus de 400 ans, la plus vieille de Kilkenny. Ce sera pour vous l’occasion de passer un moment hors du temps, en dégustant de bonnes bières ou cidres locaux.

4. Le Nore

Vue sur la rive du Nore à Kilkenny, Irlande

Crédit Photo : Shutterstock / MNStudio

Le Nore est la rivière qui traverse Kilkenny de part en part. Vous apprécierez une jolie promenade digestive ou divertissante sur les bords de la rivière. Nous vous conseillons de suivre Jone’s Quay, pour découvrir un aspect de la ville absolument charmant. Les maisons, anciennes ou colorées, bordent la rivière, dans une atmosphère verdoyante. Un peu plus au sud, vous pourrez emprunter la River Nore Wooden Walkway, un sentier du Kilkenny Castle Park. Une véritable passerelle naturelle pour se réoxygéner.

5. Mile Museum

Si vous souhaitez pénétrer une faille temporelle, comprendre le passé et visiter Kilkenny : rendez-vous au Medieval Mile Museum. Il a été inauguré en 2017, et malgré sa petite taille, il abrite une collection très riche. Il retrace, en se concentrant sur l’époque médiévale, l’histoire de Kilkenny, justifiant son identité actuelle. Et parce qu’il a été construit sur le site de l’église Sainte-Mary, vous en retrouverez donc des vestiges : chapelle, cimetière, sculptures… L’entrée est payante (6,80 € pour un adulte), mais la structure, l’organisation et la collection valent le coût.

6. Le sport local : le hurling

Match de Hurling, Kilkenny vs Cork, Irlande

Crédit Photo : Shutterstock / D. Ribeiro

Le hurling est un sport – très – particulier, à mi-chemin entre le jeu de pelote basque, le rugby et le hockey. Alors pourquoi ne pas essayer ? L’animation The Kilkenny Way le propose, via une introduction ultra complète au hurling ainsi qu’une séance de pratique. Vous débuterez votre excursion par la visite du musée du Hurling, où vous en apprendrez plus sur la pratique de ce sport. Ensuite, vous serez conduits au Nowlan Park, le stade de l’équipe de la ville, les Kilkenny Cats, pour une mise en pratique de votre apprentissage. Une sortie ludique que vous pouvez effectuer en famille !

7. Kilkenny en Castle Express

Le Castle Express est le petit train qui permet de visiter Kilkenny en toute tranquillité, sans rien rater des incontournables de la ville. Il débute son circuit de 30 minutes au Château de Kilkenny. Découvrez, à travers cette visite guidée et ludique, tous les bâtiments de la ville : John’s Bridge, Shee Alms House, Bishop’s Palade, Tholsel, Saint-Patrick’s Graveyard… Le prix est de 7 € pour un adulte et 5 € pour un enfant.

8. La brasserie Smithwick’s

Amateurs de bière, c’est pour vous. La plus vieille brasserie d’Irlande vous ouvre ses portes, à la découverte de son histoire, ses techniques de brassage et en bonus, une petite dégustation finale. La Smithwick’s Experience est un véritable bijou pour ceux qui apprécient la boisson houblonnée, et que voudraient en connaître les secrets. Vous n’aurez pas le temps de vous y ennuyer, la visite est très bien pensée, avec des écrans, des expositions et des éléments interactifs. Le tarif d’entrée est de 12 € pour une visite de 45 minutes environ. Les enfants y sont admis (4€) mais pas de dégustation de bière pour eux, évidemment…

9. Le château de Kilkenny et la Butler House

Château de Kilkenny en Irlande

Crédit Photo : Shutterstock / Panaspics

Le château de Kilkenny est sans doute l’édifice capable de raconter la ville : construit au 12ème siècle, il a connu la vie faste médiévale de l’époque. Puis, entre 1391 et 1967, une seule et même famille, les Butler of Ormond, l’a entretenu et agrandi. Aujourd’hui, vous pouvez le visiter et dévoiler ses secrets. Depuis les sous-sols, découvrez l’immense bâtisse, avec ses décorations, ses portraits de familles et son aménagement victorien. Un café prend place dans les anciennes cuisines. Vous pourrez donc vous sentir Bulter et revivre leur histoire, le temps d’un thé chaud.

10. Vivre comme un irlandais de Kilkenny

Personnes marchant de le centre historique de Kilkenny en Irlande

Crédit Photo : Shutterstock / Giancarlo Liguori

Kilknenny connaît des vies diurne et nocturne très animées. Alors pourquoi ne pas vous sentir un peu moins visiteur et découvrir leur façon de vivre ? Préparez-vous à vivre comme un véritable irlandais de Kilkenny ! Pour commencer, baladez-vous en ville, à travers la Medieval Mile, le centre historique de Kilkenny. Dans ce quartier, vous pourrez observer des maisons médiévales très bien entretenues, des boutiques et des façades colorées. Ensuite, restaurez-vous dans l’un des nombreux pubs, qui servent souvent des plats traditionnels locaux. L’après-midi, reposez-vous tranquillement dans le grand parc verdoyant : le Kilkenny Castle Parc et assistez peut-être à des entraînement de hurling. Pour terminer, rendez-vous de nouveau dans un pub où la vie nocturne vous plongera dans une ambiance festive et bon enfant. Concerts live, représentations, dégustations de bières des quatre coins de l’Irlande, profitez de la vie !

Comment aller à Kilkenny ?

Pour aller en Irlande, il n’y a pas soixante solutions. Isolée au milieu de plusieurs eaux, cette île géante n’autorise son accès que par voies maritime ou aérienne. Concrètement, vous avez donc deux choix.

En avion

L’aéroport le plus proche de Kilkenny est celui de Dublin. De très nombreuses liaisons existent entre la France et l’Irlande, que ce soit au départ de province ou de Paris. Pour trouver les meilleurs prix aux meilleures dates, nous vous conseillons de vous renseigner sur Skyscanner, notre partenaire comparateur de billets en ligne.

Pour vous rendre à Kilkenny depuis l’aéroport de Dublin :

  • Train : des lignes de trains relient Dublin à Kilkenny quotidiennement en 2 heures environ.
  • Bus : pour moins de 20 € par personne vous pouvez aussi rejoindre Kilkenny en autocar, mais attention, il n’y a pas de départ tous les jours, et les horaires peuvent parfois ne pas correspondre.
  • Voiture : vous pouvez choisir de louer une voiture sur place (les loueur sont souvent proches de l’aéroport) ou d’entreprendre un covoiturage jusqu’à Kilkenny, très fréquent.

En bateau

Vous pouvez sinon opter pour la solution maritime, qui vous permet d’aller en Irlande avec (ou sans) votre voiture personnelle. Il y a deux villes en France qui relient l’Irlande : Cherbourg, qui va jusqu’à Dublin ou Rosslare, et Roscoff qui va jusqu’à Cork. Le port le plus proche de Kilkenny est Rosslare, situé à 90 km alors que Dublin est à 130 km et Cork à 150 km. Choisir de conduire sa voiture personnelle offre plus d’aisance (pour se rendre ou visiter Kilkenny) et c’est économiquement plus intéressant. Mais notez cependant que la circulation en Irlande s’effectue du côté inverse !

Voir les ferries pour l’Irlande

Où loger à Kilkenny ?

Le logement à Kilkenny est une affaire de budget. En effet, la petite ville a tout à proposer : hôtel, hébergement AirbnB, auberge de jeunesse et même camping. Il n’y a pas autant d’hôtels qu’il y a de pubs, certes. Néanmoins, il y a des établissements qui vont de la prestation chic à la prestation standard, à retrouver notamment sur ce comparateur d’hôtels. De mars à la mi novembre, de nombreux campings ouvrent leurs portes et proposent des activités dans la ville ou ses espaces verts. Les auberges de jeunesse se sont aussi  largement démocratisées et sont aujourd’hui très fréquentées. Elles sont une alternative budgétaire entre l’hôtel et le camping.

Pour une expérience authentique, nous vous conseillons tout de même de trouver un logement dans le centre historique ou près du château de Kilkenny. Ceci dit, les hôtels et auberges de jeunesse un peu excentrés ou en dehors de Kilkenny offrent un confort tout aussi appréciable, à moindre coût, après une journée de découvertes.

Vous savez désormais comment visiter Kilkenny ! Et vous, quels sont vos incontournables ?

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