Les 7 choses incontournables à faire à Chiang Mai

Chiang Mai: Le guide touristique complet
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Visiter Chiang Mai : quelles sont les meilleures choses à faire et à voir dans l’ancienne capitale du royaume de Lanna ?

Et si vous découvriez le légendaire pays du sourire ? Cap sur la Thaïlande ! Et plus précisément Chiang Mai, que l’on nomme « La Rose du Nord ». Seconde plus grande ville de Thaïlande, culturellement la plus significative du nord et capitale de la province de Chiang Mai, elle est située à 800 kilomètres au nord de Bangkok, parmi les plus hautes montagnes du pays. La ville se situe sur les rives de la Ping, un affluent important du fleuve Chao Praya. Visiter Chiang Mai, c’est aussi apprécier l’hospitalité et la gentillesse thaïlandaise, admirer des temples, des palais et des monuments authentiques, découvrir une faune et une flore extraordinaire, des paysages à couper le souffle et en savoir plus sur l’artisanat local ainsi que la culture bouddhiste…. Une chose est sure, le dépaysement sera à son comble.

Vous vous demandez que faire à Chiang Mai ? C’est par ici :

1. S’ébahir devant les temples, dont le temple du Doi Suthep

Chiang Mai est aussi surnommée « La Ville aux 300 Temples ». Tout est dit ! Vous en trouverez à chaque coin de rue, et c’est ce qui fait la beauté de la ville. Ces temples sont appelés “Wat” en Thaïlandais. Un des principaux est le temple du Doi Suthep qui doit son nom à la montagne sur laquelle il est localisé. Le temple, véritable bijou culturel datant de 1383, est situé à 15 kilomètres de la ville. Voici quelques-uns des autres temples que vous pourrez observer dans la ville : Wat Phantao, Wat Chang Taem, Wat Chiang Man, Wat Phra Singh, Wat Suan Dok, Wat Chedi Luang, Wat Phan Tao… Notez qu’il existe une visite guidée de Chiang Mai à vélo qui fait le tour des temples.

2. Assister à un match de boxe Thaï

Muay Thai, Chang Mai

Crédit photo: Flickr – David Teo

Si vous partez visiter Chiang Mai, découvrez le monde de la boxe thaï, une véritable tradition ancrée dans l’histoire du pays. C’est LE sport national, plus communément appelé « Muay Thai ». C’est une variante un peu plus violente que la boxe, en plus de leurs poings, les combattants peuvent utiliser leurs coudes, leurs genoux, leurs pieds et leurs tibias pour frapper l’adversaire. Comptez entre 400 et 600 Bath (10/15€) pour assister à un match dans un des 4 stades de la ville.

3. Tester un massage Thaï traditionnel

Women Correctional Institution Training Center, Chiang Mai

Crédit photo: Flickr – Geoff Dude

Que faire de relaxant à Chiang Mai ? Vous ne pouvez pas aller en Thaïlande sans tester un massage traditionnel complet, l’une des spécialités du pays. Pressions, tensions et torsions vous feront littéralement revivre ! Il est même possible de prendre des cours, pour rapporter un peu de savoir-faire chez vous.

Vous trouverez de nombreux endroits où vous faire faire un massage à Chiang Mai, mais nous vous conseillons de tester les massages de la prison pour femmes, au Women Correctional Institution Training Center. Grâce à un programme de réinsertion, les femmes condamnées à des délits mineurs peuvent se former à l’art ancestral du massage thaïlandais durant leur séjour en prison.

4. S’initier à de nouvelles saveurs

Pad Thai, Chiang Mai

Crédit photo: Flickr – jpellgen

Avec un mélange parfait entre les garnitures aromatiques et quelques condiments épicés, la cuisine de Chiang Mai, appelée aussi la cuisine lanna, se révèle particulièrement succulente. Dans les restaurants et les street-foods qui peuplent les rues, vous pourrez tester de succulentes spécialités, parmi lesquelles : le Khao Soï, délicieuse soupe de nouilles cuites et frites, plongées dans du curry et de lait de coco, le Saï Oua, une saucisse de porc épicée et grillée que l’on assaisonne avec des herbes fraîches, du gingembre et du citron vert, ou encore le Miang Kham, un plat simple et original. Si vous vous demandez que faire à Chiang Mai, un incontournable est bien de réserver un cours de cuisine thaï pour apprendre à cuisiner un Pad Thai (nouilles de riz sautées avec légumes, aromates viande ou poisson) et un mango sticky rice (riz gluant à la mangue et à la noix de coco).

5. Voir les éléphants d’une façon éthique

Emblème de la Thaïlande, l’éléphant est omniprésent à Chiang Mai. Il faut tout de même savoir que ces animaux sont très souvent maltraités dans le but de proposées diverses activités aux touristes (notamment des balades à dos d’éléphant). Cependant, de nombreux centres de recueil d’animaux vous permettent de vivre au contact de ces gros mammifères sans leur causer de tort. Vous pourrez, le temps d’une journée, les nourrir et leur donner le bain, ou simplement les observer dans leur environnement naturel. Un moment rare et exceptionnel qui restera gravé dans votre mémoire ! En savoir plus sur les visites au sanctuaire des éléphants.

6. Déambuler dans les marchés aux milles couleurs

Walking street market, Chiang Mai

Crédit photo: Unsplash – Glenn Tan

Un des meilleurs moyens de visiter Chiang Mai, c’est de parcourir ses marchés ! La ville en compte trois très connus, mais nous vous conseillons de ne pas louper le « Walking Street Market » le samedi soir, (aussi appelé Saturday Night Market) situé dans la vieille ville. Il s’étend sur plus d’un kilomètre, depuis la porte de Tha Phae jusqu’au bout de la rue de Rachadamnoen. Couleurs, saveurs, artisanat et nourriture seront au rendez-vous pour votre plus grand plaisir ! De quoi ramener plein de cadeaux pour vos proches !

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7. A voir aussi depuis Chiang Mai

Comment aller à Chiang Mai ?

Vous rêvez de visiter Chiang Mai ? Pour s’y rendre, c’est très simple ! Depuis la France, vous trouverez des vols (avec au moins une escale) jusqu’à Chiang Mai. Pour trouver un vol pas cher, vous pouvez faire votre recherche sur le site de notre partenaire Skyscanner.

Depuis Bangkok, il y a 3 options : l’avion, le bus ou le train. L’avion sera sans aucun doute le plus rapide (1h) et le prix n’est pas excessif (autour de 40€), le bus est assez long (9/10h) mais très confortable et bon marché, et le train est une expérience humaine que l’on vous conseille si vous avez du temps devant vous (15h).

Où loger à Chiang Mai ?

Trouver un logement à Chiang Mai ne posera aucunes difficultés au vue du nombre d’établissements que la ville propose ! Auberge de jeunesse, guest house, hôtel de luxe… Il y en aura pour tous les gouts et tous les budgets ! Le quartier de la vieille ville est définitivement le plus pratique et le meilleur marché où loger. Le quartier de Wat Ket est situé à l’est de Chiang Mai. C’est là que vous trouverez bon nombre d’hôtels luxueux. Pour trouver un hôtel pas cher à Chiang Mai, effectuez une recherche sur ce comparateur d’hôtels.

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