Sur quelle île loger aux Bahamas ?

Bahamas: Le guide touristique complet
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Vous décollez pour le paradis des Bahamas ? Voici notre présentation des îles où dormir aux Bahamas, joyau de l’Atlantique

Archipel anglophone constitué de 700 îles parmi les îles Lucayes, au large de la Floride, de la République Dominicaine et de Cuba, les Bahamas apparaissent comme une destination de rêve pour des milliers de touristes occidentaux à 15 heures de vol de Paris (avec escale).

Peuplées de 395 361 habitants (en 2017), les Bahamas s’étendent sur une superficie totale de 13 878 km², 700 îles disséminées sur 260 000 km². En 2015, 6 millions de visiteurs sont venus découvrir les Bahamas : un chiffre qui témoigne de l’intérêt touristique croissant du pays. Et pour cause, son climat tropical, ses eaux turquoises réchauffées par le Gulf Stream, ses paysages mirifiques, sa cuisine et son histoire ne cessent d’attirer les voyageurs. Attention cependant, se loger aux Bahamas est généralement plutôt cher. Si vous cherchez un logement où dormir à Nassau, Freeport, West End ou George Town, il faudra en effet disposer d’un budget assez large.

Les îles les plus visitées des Bahamas sont New Providence (se confondant avec Nassau), Grand Bahama, Eleuthera et Great Exuma. Voici sans plus attendre notre présentation des îles où se loger aux Bahamas.

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Nassau

Nassau est la capitale du pays et abrite plus de 66 % (deux-tiers) de sa population totale. L’essentiel des zones agréables où se loger à Nassau se trouve au nord-est de l’île, face à la célèbre île Paradise Island : à Downtown Nassau.

De Fort Montagu à l’est à Parliament Square, il y a quelques hôtels où dormir mais il n’y a pas beaucoup d’attractions touristiques à voir. C’est un bon point si l’on souhaite profiter d’une vie locale authentique vivant au gré du soleil et de la mer. Visitez tout-de-même le marché au puces (Nassau Straw Market), errez au Queen’s Staircaise et au Fort Fincastle. Sur Paradise Island, l’Atlantis Casino est incontournable si vous aimez le luxe et les jeux d’argent. L’île offre de nombreuses plages et un grand choix d’hôtels – haut de gamme – où se loger à Nassau. Enfin, vous pourrez trouver de très nombreux bars et restaurants. Au sud de l’île, profitez du Bonefish Pond National Park, abritant sur 520 hectares un écosystème de mangrove au charme idyllique.

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Grand Bahama

Grand Bahama, Bahamas

Crédit photo: Flickr – zanzibar

Grand Bahama est la quatrième île des Bahamas, avec pour ville principale Freeport. Située à 88 kilomètres des côtes de la Floride, l’île abrite une population de 51 756 habitants (2010). Nommée Gran Bajamar – grande mer peu profonde – par les conquistadors Espagnols, c’est peut-être l’appellation de l’île qui donna son nom au pays. La faible profondeur des eaux et le corail firent s’échouer les Espagnols à plusieurs reprises et attirèrent les Pirates, avides de pillages, avant que ces derniers ne soient éliminés par l’Empire Britannique au 18ème siècle.

Si vous choisissez de réserver un logement où dormir à Grand Bahama, vous serez séduit(e) par la beauté des plages de l’île, entre les criques, les récifs, les mangroves et les hôtels de luxe. L’essentiel des activités à faire se trouve sur la côte sud de Freeport : Lucaya Beach, Taino Beach, Port Lucaya Marina, Peterson Cay National Park, Coral Beach, etc. Mais autant le dire : trouver un hôtels pas cher où dormir à Freeport sera, en outre, difficile !

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Great Exuma

Great Exuma est l’île principale d’un archipel de 360 îles nommées Exumas Islands. On peut choisir de se loger à George Town pour en explorer les charmes, une ville de 7 314 habitants (2010), traversée par le Tropique du Cancer. Pour se loger à Great Exuma, ciblez donc George Town, Hartswell, Rolletown (face à la splendide île Man-O-War Cay) ou Moore Hill, où l’on peut se prélasser sur la Plage du Tropique du Cancer, ou encore au nord, à Rolleville (et la plage d’Exuma Point Beach). Découvrez surtout Stocking Island en face de George Town, Jolly Hall, Hoopers Bay.

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Long Island

Long Island, Bahamas

Crédit photo: Flickr – bookfinch

Île étendue sur 130 kilomètres de long et 6 kilomètres de large à l’est de Great Exuma, Long Island est l’un des incontournables où se loger aux Bahamas : réputée pour ses cavités naturelles souterraines et sous-marines, l’île abrite le Deans Blue Hole (Trou Bleu de Dean), deuxième doline noyée la plus profonde du monde. Pour trouver les hôtels où dormir à Long Island, rendez-vous à Clarence Town, au centre de l’île, traversée par la route nord-sud.

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Inagua

Envie de se loger aux Bahamas sur une île plutôt isolée et moins fréquentée ? Inagua est la plus méridionale des îles bahaméennes, à 90 kilomètres à l’est des côtes de Cuba. Si visiter Cuba n’est pas facile (visas de séjours restreints, embargo des États-Unis et protectionnisme économique cubain), privilégiez Inagua, la troisième plus grande îles des Bahamas. Il y a peu d’hôtels où se loger à Inagua mais Matthew Town sera votre résidence. Le lac – lac Rosa – abrite une faune et flore exceptionnelle avec des espèces endémiques d’oiseaux, de plantes et de reptiles.

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