Les 15 choses incontournables à faire à Mumbai

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Vous partez pour Mumbai ? Chouette, mais que faire à Mumbai, capitale du Maharashtra ? Découvrons ensemble une liste des choses incontournables à faire à Mumbai !

Ville tentaculaire et cinquième agglomération la plus peuplée du monde, Mumbai – anciennement Bombay – est la capitale de l’État indien du Maharashtra, au centre de la côte ouest de l’Inde. Avec sa population estimée à 12 478 447 (2011), Mumbai est la ville la plus peuplée d’Inde et se trouve au cœur d’une des plus grandes aires urbaines du monde, regroupant 18,5 millions de personnes.

Capitale culturelle du cinéma indien – le Bollywood -, Mumbai est également la capitale commerciale du pays, et produit 5 % du PIB indien, contribue pour 25 % de la production industrielle, 40 % du commerce maritime et jusqu’à 70 % des transactions financières totales de l’économie indienne. Le niveau de vie y étant plus élevé qu’ailleurs en Inde, c’est une ville prisée des migrants Indiens et des touristes internationaux, ce qui fait de la ville un bouillonnement social, ethnique et culturel permanent.

Que faire à Mumbai ? Autant le dire de suite : si vous êtes agoraphobe, Mumbai n’est pas pour vous. Mais visiter Mumbai offre de nombreux charmes incontournables, dont voici une liste, hélas modeste et non-exhaustive.

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1. La vieille ville : Colaba

Colaba, centre-ville, Mumbai, Bombay

Crédit photo: Flickr – Eric Parker

Colaba est le quartier le plus ancien de Mumbai : situé sur la péninsule à l’extrême sud de la ville, il est l’un des plus fréquentés, notamment parce qu’il abrite la Porte de l’Inde, cette grande arche basaltique édifiée entre 1915 et 1924. De nombreux bâtiments d’architecture coloniale victorienne s’y trouvent implantés. C’est le quartier où les Britanniques s’installèrent au cours du 17ème siècle, et une tranquillité relative règne dans ses ruelles.

Incontournable de Mumbai, la vieille ville bénéficie de visites guidées : accompagnés d’un local ou le temps d’une journée à titre privée, à vous de choisir votre moyen d’exploration !

2. La Porte de l’Inde

Que faire à Mumbai si l’on passe à côté de ce monument emblématique de l’Inde ? Cette célèbre arche en basalte se situe sur le front de mer, à l’extrémité sud-est de la ville. Elle fut édifiée pour commémorer la visite à Bombay du roi George V et de la reine Marie en 1911. L’architecture rappelle le style Gujarati du 16ème siècle et c’est l’un des monuments les plus visités et l’un des plus photographiés de Mumbai.

3. Le Taj Mahal Palace

Taj Mahal Palace Hotel, Mumbai, Bombay

Crédit photo: Flickr – Franx’

Non loin de là, ne manquez pas un autre incontournable à voir pour visiter Mumbai : le Taj Mahal Palace, gigantesque hôtel de luxe édifié en 1903. Il figure sans doute sur tous les blogs dédiés aux voyages à Mumbai.

4. La tour de l’Horloge

Tour de l'Horloge, Mumbai, Bombay

Visiter Mumbai sans photographier la tour de l’Horloge (Rajabai Clock Tower) serait juste dommage : depuis le parc Oval Maidan, on aperçoit le monument, construit pour rappeler la tour de Big Ben, entre 1869 et 1878. Mélange de styles néogothique et gothique, la tour s’élève à 85 mètres de hauteur : on se croirait presque en Angleterre si le mercure n’affichait pas 30°C et plus tous les jours !

5. Le Musée du Prince de Galles de l’Inde occidentale

Principal musée de Bombay, c’est une visite incontournable. Vous ne savez que faire à Mumbai ? Profitez de pénétrer dans ce musée, rien que pour prendre le frais grâce à la climatisation ! Le musée s’appelle « Chhatrapati Shivaji Maharaj Vastu Sangrahalaya« , et fut fondé au début du 20ème siècle. On y contemplera de nombreuses peintures, sculptures et autres objets historiques, à travers 4 heures de visite pour redécouvrir l’histoire de la ville.

6. Chor Bazaar

Que faire à Bombay si l’on ne se mêle pas à la « faune » locale, grouillante et pleine de vie ? Les Bazaars de Mumbai sont de véritables labyrinthes sans organisation de ruelles commerçantes étroites, localisé sur Mutton St, le bazaar de Chor est l’un des plus emblématiques de Mumbai. Il mêle avec brio art, histoire et artisanat local.

7. Le marché aux poissons des Sassoon Docks

Situé dans le quartier de Colaba, ce vaste marché offre un plaisir des yeux et du bonheur aux papilles. En pénétrant dans ce marché au poisson, se dégageront de belles senteurs de poisson frais, fraîchement sorti de l’eau à la criée : thons, maquereaux, gambas, langoustes, crabes, poulpes, requins, saumons, et en plus, pour pas cher !

Si vous souhaitez poursuivre l’exploration culinaire, sachez qu’il existe également des visites gastronomiques de Mumbai à travers lesquelles vous découvrez la ville autrement, entre senteurs et saveurs de plats typiques.

8. Banganga Tank

Mumbai est une ville trépidante, grouillante de monde, polluée, et sale : on peut trouver du calme en s’évadant à Banganga Tank, dans le quartier de Malabar Hill. Banganga Tank, c’est un bassin sacré construit au 14ème siècle, où les hindous viennent se baigner. Sur les hauteurs de la ville, profitez également du temple de Walkeshwar pour trouver la sérénité.

9. Marine Drive

Marine Drive, Mumbai, Bombay

En venant visiter Bombay, il ne faudra pas manquer de se balader sur Marine Drive, un boulevard long de 3,6 kilomètres longeant la côte, autour d’une baie naturelle regardant l’immensité de la mer d’Arabie. Boulevard emblématique de Bombay, Marine Drive est l’un des plus connus de l’Inde, comme la Promenade des Anglais à Nice. Surnommé le « collier de la Reine », le boulevard est la promenade favorite des Indiens, notamment en raison du coucher de soleil qu’il offre à ses passants.

10. Île d’Éléphanta

Visiter l’île d’Éléphanta figure parmi les immanquables des voyages à Mumbai : située à 10 kilomètres au large de la côte, l’île est célèbre pour abriter de nombreux temples troglodytes, s’enfonçant sous terre. Rajbandar, Shentbandar et Morabandar sont les trois villages les plus importants de l’île : pour profiter d’un peu de calme et aussi observer la beauté du site, il est recommandé de consacrer une journée à visiter l’île d’Éléphanta.

11. Grottes d’Éléphanta

Grottes d'Elephanta, Mumbai, Bimbay

Crédit photo: Flickr – Ting Chen

Sur la même île, se trouvent les grottes homonymes, très visitées car elles sont inscrites sur la liste du patrimoine mondial de l’UNESCO. La « cité des grottes » est un ensemble archéologique dédié au culte de Shiva, qui aurait été construite au 5ème siècle. Cependant, ses vestiges ont révélé des traces d’occupation humaines remontant au 2nd siècle avant l’ère chrétienne. N’hésitez pas à opter pour un Tour Cave qui vous permettra de les découvrir en bonne et due forme.

12. Le Parc national Sanjay Gandhi

Ce parc national constitue une activité incontournable si vous souhaitez vous retrouver en pleine nature, loin du tumulte incessant de la ville. Situé au nord du territoire de Mumbai, le Sanjay Gandhi Park s’étale sur 86,96 km², ouvert au public depuis 1983. Il abrite également un site archéologique digne d’intérêt, les grottes de Kanheri, datant du 1er siècle avant notre ère : elles se visitent le temps d’une excursion de 5 heures au départ de Mumbai.

13. La plage de Chowpatty

Plage de Chowpatty, Mumbai

Crédit photo: Flickr – ASaber91

La plage en pleine métropole de Mumbai, c’est possible ? Et oui, en reprenant la route vers le sud et le centre-ville, au nord de Marine Drive, direction la plage de Chowpatty. Allez-y au crépuscule, lorsque le soleil décline vers l’horizon : c’est l’heure où les familles sortent pour s’y détendre. Ne pas se baigner même si c’est très tentant, car l’eau est bien trop polluée pour en ressortir sans maladie, même si certains locaux le font.

14. Bollywood Studio

Et si vous pénétriez dans les coulisses du cinéma indien ? Bollywood Studio fait partie des Panthéons du 7ème art indien qu’il est possible de visiter. Le temps d’une journée, le studio vous ouvre ses portes pour découvrir les dessous du cinéma : des décors aux loges, en passant par les films et séries qui ont marqué cet endroit, vous allez en découvrir toute l’histoire, jusqu’aux acteurs qu’y s’y trouvent ! Le samedi et dimanche, Bollywood Studio ajoute a cette excursion le Mega Show, un superbe spectacle à thème.

15. Le Taj Mahal

Que faire à Mumbai lorsque l’on souhaite plonger dans la culture du pays ? Classé au patrimoine mondial de l’UNESCO, le célèbre Taj Mahal fait partie des incontournables à noter dans votre carnet de voyage. Au départ de Mumbai, direction l’aéroport de Delhi pour une visite tout compris du Taj Mahal.

Situé dans la ville d’Agra, le monument n’est autre qu’une des 7ème merveilles du monde. Digne des plus emblématiques de l’Histoire Indienne, le Taj Mahal ou « Palais de la Couronne » est un splendide mausolée qui vous surprendra par sa beauté. A l’intérieur comme à l’extérieur, son architecture et ses décors se lovent dans un écrin de marbre blanc que vos yeux ne sont pas prêts d’oublier…

Comment aller à Mumbai ?

Principal point d’entrée en Inde, l’aéroport international Chhatrapati Shivaji assure de nombreux vols réguliers depuis les villes françaises, asiatiques et américaines. Avec ou sans escale, comptez environ 11 heures de vol. Pour trouver un vol pas cher, direction le site de notre partenaire Skyscanner !

En bus sur place, vous trouverez d’innombrables compagnies de bus privées et publiques pour aller à Mumbai ou en partir. Les départs des bus publics se font depuis la gare routière centrale de Mumbai : rendez-vous sur la Dr Anadrao Nair Rd.

Pour aller en Inde du Sud, le point de départ se situera sans doute à Paltan Rd, près du Crawford Market.

En train, deux lignes sont fréquemment empruntées : Central Railways (l’est et le sud) et Western Railways (liaisons vers le nord).

Où loger à Mumbai ?

Savoir où se loger à Mumbai peut être étourdissant vu la taille, immense de la ville. Les meilleurs quartiers où dormir à Mumbai sont Colaba et Fort si l’on veut voir tous les monuments touristiques et sites culturels. Se loger à Malabar Hill pour profiter d’un calme relatif est aussi une option si vous recherchez un pied à terre loin du tumulte de la ville.

Sur place, de nombreux hôtels sont à disposition, vous pouvez notamment opter pour une chambre chez l’habitant ou louer un logement indépendant entier. Côté prix, les tarifs restent abordables mais sont plus élevés en centre-ville. Pour trouver un hôtel pas cher, rendez-vous sur ce comparateur d’hôtels qui saura vous proposer les meilleures offres du moment.

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  1. Bonsoir, je me rend en inde le 21 decembre, à mombai, mais j’aurais voulu visiter le taj mahal à delhi, combien de temps faudrait consacrer a cette visite, sachant que je serai à mumbai pour 2jours, car j’ai un embarquement pour une crousière, maldives et srilanka, merci de me donner qlq élements à fin que jx puisse m’organiser, en fin de crousière j’ai aussi 2jours

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