Visiter le Machu Picchu : notre guide complet

Cuzco: Le guide touristique complet

Partez visiter le Machu Picchu, la célèbre cité Inca au Pérou, et découvrez notre mini-guide sur cette merveille du monde !

Situé au Pérou à 130 kilomètres au nord de Cuzco, le « Sanctuaire historique de Machu Picchu » est une ancienne cité Inca bâtie à 2438 mètres d’altitude, sur les hauteurs de la Cordillère des Andes, et aux limites de la forêt Amazonienne. Visiter le Machu Picchu, c’est découvrir un des sites archéologiques les plus importants d’Amérique du Sud, un monument incontournable du Pérou. Inscrit au patrimoine mondial de l’UNESCO depuis 1983, le site est aussi reconnu comme l’une des 7 nouvelles merveilles du monde et attire chaque année plus de 800.000 visiteurs.

Histoire et présentation du Machu Picchu

Les ruines de cette ancienne cité Inca sont réparties entre deux sommets : le Huayna Picchu – « jeune montagne » en quechua – et le Machu Picchu, « vieille montagne ». Visiter le Machu Picchu permet d’arpenter 172 constructions, qui s’étendent sur 530 mètres de long et sur 200 mètres de large, sur une surface de 32.592 hectares.

Le Huayna Picchu – autrement appelé Wayna Picchu – est la montagne visible sur toutes les photos connues du site. D’une altitude de 2700 mètres, elle offre un point de vue unique sur les ruines de la cité Inca, sur le temple de la lune et de nombreuses cultures en terrasse. Comme cette montagne est très fréquentée, il vous faudra réserver plusieurs mois à l’avance votre billet pour réaliser son ascension.

Huayna Picchu, Machu Picchu

Crédit photo: Flickr – Brigitte Djajasasmita

En face, la montagne Machu Picchu, qui surplombe le site archéologique, culmine à 3082 mètres d’altitude. Elle est beaucoup moins touristique. Il sera donc bien plus aisé de randonner sur ses pentes. Prenez bien votre temps en arpentant ces deux monts pour éviter le mal aigu des montagnes – soroche en quechua -, car l’oxygène se fait rare à plus de 2000 mètres d’altitude.

Machu Picchu, monument

Crédit photo: Flickr – nevermindtheend

La cité fut construite vers l’an 1440, sous le règne de l’empereur Inca Pachacutec (vers 1400-vers 1471), qui correspond à l’apogée de la civilisation Inca. A cette époque, les territoires de l’empire Inca s’étendent sur 4000 km de long depuis le sud de l’actuelle Colombie et jusqu’au nord de l’actuel Chili en leur point le plus méridional. Il s’agit du plus vaste empire de l’Amérique précolombienne. Le Machu Picchu aurait pu servir de place forte religieuse et administrative mais la fonction de ce site ne fait toujours pas l’unanimité.

Le Machu Picchu était relié à Cuzco et aux autres provinces grâce aux « 8 chemins Incas ». Le site était donc probablement bien approvisionné en nourriture et la cité devait être importante pour les Incas. Les Espagnols connaissaient l’existence du site après leur arrivée – et après avoir décimé les populations Incas -, mais ils ne trouvèrent jamais le Machu Picchu, ce qui le mit à l’abri des pillages et des destructions. Délaissé puis oublié pendant des siècles, il fallut attendre 1911 pour qu’un explorateur Américain, Hiram Bingham (1875-1956), ne mette au grand jour l’existence du site.

Lama, Machu Picchu

Crédit photo: Flickr – Scott Ableman

Que voir au Machu Picchu

Il suffit de voir la majestuosité du site pour se rendre compte de l’intérêt à visiter le Machu Picchu : vous en prendrez plein la vue !

Le site se compose d’une zone agricole, où se cultivaient pomme de terre et maïs sur les cultures en terrasse – une technique encore employée aujourd’hui -, et une zone urbaine où l’on retrouve les vestiges des édifices administratifs et religieux.

Votre visite :

  • Le temple de l’eau : l’économie étant principalement agricole chez les Incas, l’eau était sacrée,
  • Le temple du soleil : le dieu Soleil était vu comme le dieu suprême pour les Incas. Le bâti, sans ciment, se compose de pierres polies et emboîtées, et est encore très bien conservé,
  • Le Palais Royal : probablement la résidence de l’empereur,
  • La Place sacrée : deux édifices religieux, le Temple central et le Temple des trois fenêtres. Avec un autel au centre, qui était probablement un lieu de sacrifices de lamas,
  • L’Intihuatana : un calendrier solaire utilisé par les Incas dont ils se servaient pour prévoir les saisons, la météo et les températures,
  • La maison du Gardien : en haut des terrasses agricoles, l’édifice le plus haut du Machu Picchu, d’où est prise la célèbre photo du site,
  • La Porte du soleil : lieu qui marque la fin du trek du Chemin Inca (belle vue sur le site et la vallée),
  • Le temple de la lune,
  • La montagne Wayna Picchu,
  • La montagne Machu Picchu.

Que voir et faire au Machu Picchu

Crédit photo: Flickr – nevermindtheend

Comment réserver un ticket pour visiter le Machu Picchu ?

En raison de la forte affluence, les autorités ont mis en place deux créneaux quotidiens de visite :

Machu Picchu

  • Groupe 1: de 6h à 12h,
  • Groupe 2: de 12h à 17h30.

Montagne Huayna Picchu

  • Groupe 1 : de 7h à 8h,
  • Groupe 2 : de 10h à 11h.

Montagne Machu Picchu

  • Groupe 1 : de 7h à 8h,
  • Groupe 2 : de 9h à 10h.

Respectez bien les horaires de vos billets car si vous êtes en retard, la visite vous sera refusée !

Il est possible de réserver en ligne sur le site officiel du gouvernement son billet pour visiter le Machu Picchu. Mais le site fonctionne très mal, l’idéal reste donc de passer par des plateformes de réservation qui proposent l’ascension jusqu’au Machu Picchu avec l’entrée au site, de même que le trek ou le train.

Alternativement, l’on peut réserver sur place, à Cuzco (chez Inca Rail et Peru Rail, au Palacio Inka de Kusicancha et à Casa Garcilaso) et au centre culturel d’Aguas Calientes.

Il y a 3 types de tickets pour le Machu Picchu :

Chaque jour un bon plan voyage par mail ou par Instagram !
  • Le Machu Picchu,
  • Le Machu Picchu + Huayna Picchu,
  • Le Machu Picchu + Montagne Machu Picchu.

Prix et horaires des visites

Les horaires pour visiter le Machu Picchu :

  • Le Machu Picchu est ouvert tous les jours de 6h à 17h,
  • La dernière entrée s’effectue à 16h,
  • La période de plus grande affluence est de 10h à 14h.

Les tarifs :

  • Gratuit pour les enfants de moins de 8 ans,
  • Machu Picchu : 152 soles (41,5 €),
  • Machu Picchu + Wayna Picchu : 200 soles (54,5 €),
  • Machu Picchu  + Montagne Machu Picchu : 200 soles (54,5 €).

Informations bonnes à savoir et accès au Machu Picchu

La loi oblige de visiter le Machu Picchu avec un guide. Pour se rendre au Machu Picchu, trois solutions : le trek, le bus ou le train.

Faire l’aller et retour au Machu Picchu la même journée est possible, mais vous ne pourrez pas tout visiter : préférez dormir sur place, à Aguas Calientes ou à Ollantaytambo.

Campings, hôtels et auberges sont les formules d’hébergement possibles. À vous de voir celle qui vous plaît le plus !

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