Visiter les Machines de l’Île à Nantes : billets, tarifs, horaires

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Vous allez passer quelques jours à Nantes, la fameuse Cité des Ducs ? Alors, vous voudrez visiter les Machines de l’Ile, dont l’Éléphant est une véritable célébrité !

Nantes est une jolie ville. Depuis maintenant plusieurs années, elle abrite, les célèbres Machines de l’Ile, situées en bord de Loire sur l’Ile de Nantes. Découvrez un univers unique, croisement entre imagination et technique. Insectes géants, arbre mécanique, carrousel et un éléphant à taille réelle : vous basculerez, le temps d’une journée, dans un monde fantastique !

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Histoire des Machines de l’Ile de Nantes

Les Machines de l’Ile, c’est un projet artistique à visée touristique. François Delarozière (directeur artistique, scénographe et metteur en scène) et Pierre Orefice (producteur de théâtre et directeur artistique) en sont les instigateurs. Inspirés par Jules Verne (d’ailleurs d’origine nantaise) et Léonard de Vinci, ils pensent leur projet qu’ils lancent en 2003. Ce projet se mène en parallèle de la réhabilitation de l’Ile de Nantes. Ils investissent les anciens chantiers navals pour y construire les machines et créer un espace dans lequel les visiteurs pourront découvrir chaque projet, avec le soutien de la communauté urbaine Nantes Métropole.

C’est la compagnie La Machine, initialement spécialisée dans la construction de machines pour les décors de théâtre, qui se charge de donner vie aux créatures fantastiques couchées sur papier. Le site ouvre en 2007 et reçoit le prix spécial du jury au Salon international du tourisme à Paris.

Au départ, le projet comprenait la construction de l’Éléphant, d’une branche de l’Arbre aux Hérons, et le Carroussel des Mondes Marins. Depuis, ils ont été rejoints par des insectes en tout genre ! Les Machines de l’Ile ont désormais une reconnaissance internationale.

Que voir et faire aux Machines de l’Ile à Nantes ?

Les Machines de l’Ile sont donc constituées de plusieurs espaces et de créatures incroyables.

L’Éléphant, emblème national

Machines de l'Ile de Nantes - L'Eléphant

Crédit photo : Guilhem Vellut via Flickr

Impossible de visiter les Machines de Nantes sans voir cet incroyable éléphant. Haut comme une maison de quatre étages, il part en promenade plusieurs fois par jour pour le bonheur des petits comme des grands. Il peut alors embarquer à bord jusqu’à cinquante personnes, pour arpenter les bords de Loire. Si vous souhaitez faire cette promenade à dos d’éléphant mécanique, jetez d’abord un coup d’œil à la météo : il ne sort que quand les conditions le permettent !

La Galerie des machines : prototypes et atelier

Durant la visite de la Galerie, un machiniste vous guide et met en action les différentes machines qui s’y trouvent. Il s’agit des prototypes des créatures destinées à peupler, notamment, l’Arbre aux hérons. Ainsi, un magnifique héron s’élève dans les airs, l’araignée géante est sur sa toile tandis que la fourmi se promène. Vous pourrez aussi y voir les recherches effectuées pour concevoir l’Éléphant. Celui dort d’ailleurs dans la nef, juste à côté de la Galerie.

L’atelier est visible de l’autre côté de la nef. Des vitres sont installées tout du long, et les terrasses sont à plus de sept mètres de hauteur, ce qui permet d’admirer les constructions en cours.

Le Carrousel des Mondes Marins

Cet incroyable manège est installé un peu plus loin le long des bords de Loire. La thématique de la mer a été retenue très tôt par les concepteurs, celui-ci étant très lié à l’histoire nantaise.

Il se compose de trois niveaux. Le premier, représente le fond marin et propose quatorze machines dont un crabe géant, un engin d’exploration et un calamar à rétropropulsion. Le second niveau se nomme « Dans les abysses » et est occupé par six éléments, suspendus cinq mètres au-dessus du premier niveau. Il est nécessaire de mesurer plus de 1,35 mètre pour y accéder. Le troisième et dernier niveau, c’est la surface de la mer avec ses méduses, ses bateaux et poissons volants.

Le Carrousel se visite de deux manières :

  • en mode découverte : vous avez alors une visite commentée et animée du manège, mais vous ne pouvez pas accéder aux éléments. Cette visite a lieu les mardis — jeudi — vendredi et mercredi matin, en période scolaire ;
  • en mode forain : la visite est libre, vous pouvez faire un ou plusieurs tours de manège. Cela est possible les mercredis après-midi (à partir de quatorze heures), les week-ends et durant les vacances scolaires (toutes zones confondues).

Le prototype d’une branche de l’Arbre aux hérons

Prototype de l'arbre aux hérons - Machine de l'Ile de Nantes

Crédit photo : Flickr / Patrick Janicek

Le projet de l’Arbre aux hérons a été lancé en 2017. Il s’achèvera en 2022, pour ouvrir au public dans la carrière de Chantenay (de l’autre côté de la Loire). Celui-ci sera donc un immense arbre peuplé de multiples animaux, comme un colibri, un paresseux (visible actuellement dans la galerie) ou un groupe d’oies. Les prototypes sont en cours de réalisation. Vous pouvez toutefois déjà essayer une branche, grandeur nature, qui a été installée à côté de la nef !

Aux alentours des Machines de l’Ile

Autour de l ile de Nantes

Crédit photo : Shutterstock / Thomas Pajot

Vous pouvez en profiter pour vous promener le long de la Loire sur le Quai François Mitterrand, au jardin des voyages, ou encore vous asseoir sur la pelouse. Une boutique librairie est accessible juste sous la branche de l’arbre aux hérons. Si vous avez une petite faim, vous pouvez aller au café de la branche ou prendre un verre sur le Nautilus. Si vous aimez la cuisine simple et savoureuse ainsi qu’une ambiance conviviale, la Cantine du Voyage est pour vous. Ouvert entre avril et novembre, cet espace éphémère propose une formule unique.

Comment aller aux Machines de l’Ile à Nantes (transports, plans, sens de visite, accès…) ?

Les Machines de l’Ile sont à proximité du centre de la ville, il est donc extrêmement facile d’y accéder !

En transport en commun

Tram — Ligne 1 — arrêt « Chantiers navals »

Chronobus — Ligne 5 — arrêt « Prairie au Duc »

En vélo

Station Bicloo 43 — « Machines de l’Ile »

En voiture

Un parking payant est situé juste en face de la nef.

Pour les personnes à mobilité réduite, un plan est disponible sur le site internet des Machines pour indiquer les places qui leur sont réservées.

Certaines mesures ont été prises pour les voyageurs en camping-car, également expliquées sur leur site.

Horaires & Tarifs des Machines de l’Ile

Les horaires des Machines de l’Ile

Pour visiter les Machines de l’Ile, vérifiez bien les horaires d’ouverture. En dehors des vacances scolaires, les Machines de l’Ile sont fermées le lundi. Les horaires indiqués sont ceux de la billetterie, vous pouvez rester encore une heure après sa fermeture.

De novembre à début avril : 14 h – 17 h (18 h les vacances scolaires, week-ends et jours fériés).

D’avril à début juillet, puis de fin août à fin octobre : 10 h – 17 h (18 h les vacances scolaires, week-ends et jours fériés).

En juillet et août : 10 h – 19 h

Les tarifs des Machines de l’Ile

L’entrée pour les enfants de moins de quatre ans et pour l’accompagnant d’une personne handicapée est gratuite (hors Carrousel mode forain).

Le tarif réduit concerne les personnes handicapées, les enfants et jeunes entre quatre et dix-sept ans, les étudiants et les demandeurs d’emploi. Un justificatif sera demandé.

  • Le voyage à dos d’éléphant

Tarif plein : 8,50 €

Tarif réduit : 6,90 €

  • La galerie des Machines

Tarif plein : 8,50 €

Tarif réduit : 6,90 €

  • Le Carrousel des Mondes Marins — mode découverte

Tarif unique : 6,90 €

  • Le Carrousel des Mondes Marins — mode forain

Visite avec un tour

Tarif plein : 8,50 €

Tarif réduit : 6,90 €

Tarif spécial : 3 € pour les enfants de un à trois ans et l’accompagnant de la personne handicapée

Tour supplémentaire : 3 €

Visite sans tour

Tarif plein : 6,30 €

Tarif réduit : 5,30 €

Bon à savoir

  • La galerie est interdite aux poussettes.
  • Les billets pour accéder à la galerie et pour monter sur l’Éléphant sont en vente en ligne. Si vous voulez vous assurer de ne pas faire trop de queue et de pouvoir faire votre visite, il est conseillé de réserver avant votre arrivée. L’achat pour les billets du Carrousel s’effectue sur place.
  • Chaque billet donne accès aux terrasses de l’atelier et à la branche prototype de l’Arbre aux hérons.
  • Si vous avez opté pour un Pass Nantes, celui-ci vous donne le droit à des avantages pour visiter les Machines de l’Ile.
  • La branche prototype de l’Arbre aux hérons est la seule partie qui ne peut être accessible aux personnes à mobilité réduite.
  • Pour vous éviter une désillusion, vérifiez bien sur le site internet que l’Éléphant est actif le jour où vous souhaitez aller le voir. Il est parfois en repos quelques jours, pour assurer la maintenance.

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