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Visiter La Paz : que faire, que voir ?

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Visiter La Paz : que faire, que voir ?

Que faire à La Paz, la capitale administrative de la Bolivie ?

La Paz, la ville qui touche le ciel, est une bonne description. Perchée bien au-dessus du niveau de la mer, La Paz se trouve dans une cuvette entourée par l’altiplano. La ville, à mesure qu’elle grandit, grimpe les collines à des altitudes variant de 3000 à 4100 m. L’Illimani, un sommet à trois pics toujours couvert de neige et majestueux, surplombe la capitale administrative de la Bolivie. Pas aussi souvent visitée que d’autres villes sud-américaines, La Paz propose pourtant de nombreuses choses à faire, y compris une culture autochtone très présente.

Voici 10 visites que vous ne devez pas manquer lors de votre séjour à La Paz :

1. Mercado de las brujas (le marché des sorcières)

Foetus de lamas sur le marché des sorcieres de La Paz, mercado de las brujas, Bolivie

Flickr – Darinka Maja

L’Amérique du Sud est célèbre pour ses marchés mais peu ressemblent au marché des sorcières à La Paz. Le Mercardo de Hechecería ou Mercado de las brujas est un marché en plein air dont les allées sont bordées de stands tenus par des cholitas traditionnellement vêtues : chapeau melon et jupon. On y trouve de tout, des médicaments à base de plantes aux objets et bibelots superstitieux. Chaque étal déborde d’objets qui sont importants dans la culture traditionnelle Aymara. Vous serez notamment surpris de trouver des choses comme des fœtus de lamas momifiés suspendus sur les étals. Les Aymaras croient que si vous en enterrez sous votre maison, c’est un puissant moyen d’apporter la bénédiction à votre nouvelle maison et offrir à votre famille une bonne santé. Pas sûr que la douane en dise autant…

Les Aymaras sont les autochtones de la Bolivie, qui selon certaines estimations vivent ici depuis 2000 ans. L’actuel président, Evo Morales, est issu d’une famille aymara pauvre et est devenu le premier dirigeant indigène de la Bolivie.

2. Revisitez le passé colonial de La Paz dans la Calle Jaén

Calle Jaen, rue Jaen, La Paz, Bolivie

Flickr – Gatol fotografia

Nuestra Señora de La Paz (Notre Dame de La Paix) a été fondée par les conquistadors espagnols en 1548 sur le site d’une colonie indigène. L’héritage architectural des espagnols est encore très présent dans la Calle Jaén, une rue piétonne préservée au cœur de La Paz. La rue étroite et pavée est magnifique avec ses bâtisses aux façades colorées, ses lanternes et ses balcons en fer forgé. Plusieurs musées se trouvent le long de la rue, notamment le Museo Nacional de Arte qui présente des œuvres de l’époque coloniale jusqu’à l’époque contemporaine, et le Museo de Litoral qui lui expose sur la Guerre du Pacifique (1879-1884) qui fit perdre à la Bolivie son accès à la côte pacifique. On y trouve aussi le Museo de Instrumentos Musicales (ou Museo del Charango).

3. La Place Murillo (Plaza Murillo)

Plaza Murillo, Place Murillo, La Paz, Bolivie

Wikimedia – Elemaki

Au cœur de La Paz, la Plaza Murillo est la place centrale de la ville. L’endroit est dominé par une immense Cathédrale, le Palais Présidentiel et le Congrès national. La Plaza Murillo est peuplée de statues de personnalités historiques de tous les époques de l’histoire de la Bolivie, dont une statue de Pedro Domingo Murillo, dont la place porte le nom. La Place Murillo est l’un des meilleurs endroits de la ville pour se mêler à la population ou grignoter un célèbre empanada boliviana que l’on appelle ici une Salteña, une sorte de feuilleté.

4. Encouragez les cholitas lors de combats

Cholitas, El Alto, combat La Paz, Bolivie

Flickr – José Fernandes Jr.

Rendez-vous en banlieue de La Paz à El Alto pour assister à un combat de cholitas. Violents certes, ces combats de « cholas » (chola veut dire campagnarde, paysanne, et est péjoratif) attirent de plus en plus de monde. Ces combats s’assimilent à la Lucha Libre bolivienne ou mexicaine. Dans le Centro Multifuncional del Alto, des femmes habillées en tenues traditionnelles aymara et quechua font du catch. Les combats se déroulent le dimanche avec, en général, le meilleur moment aux alentours de 17h. Une excellente idée si vous voulez vous immerger dans la culture locale.

5. La Vallée de la Lune (Valle de la Luna)

Valle de la Luna, vallée de la lune, La Paz, Bolivie

Flickr – Leonora Enking

La Valle de la Luna n’est qu’à un court trajet de 10 km du centre de La Paz, et vaut bien le voyage. Partez visiter les environs pour voir un paysage extraordinaire provoqué par le processus naturel de l’érosion dans la zone montagneuse et désertique au sud-ouest de La Paz. Pendant des milliers d’années, les éléments ont sculpté l’argile en piliers de forme étranges de diverses couleurs, avec des formations cratériformes qui donnent à la vallée son nom. On y trouve des stalagmites géantes, des gorges déchiquetées et un ensemble de sentiers qui serpentent à travers ce parc. Prenez une bonne paire de chaussures de marche et suivez les sentiers pour voir la vallée sous tous ses angles, et même avoir une vue magnifique sur La Paz par temps clair.

6. Le marché de El Alto

Marché El Alto, La Paz, Bolivie

Flickr – cliff hellis

El Alto est parfois décrite comme une ville à part entière et parfois comme une banlieue de La Paz. Ce qui est sûr, cependant, c’est que El Alto a la plus grande concentration de peuples autochtones en Amérique latine : parmi eux les Aymaras, qui représentent 76%. Chaque jeudi et dimanche, la Plaza Ballivián se transforme en un marché tout simplement énorme, avec des stands vendant une si large gamme de produits qu’il est plus facile de faire une liste de choses que vous ne voulez pas acheter. Les Aymaras de l’Altiplano parlent encore leur langue maternelle et portent des tenues traditionnelles. Ainsi une visite au marché d’El Alto est une grande expérience culturelle, ainsi que la possibilité d’achats génial. Cependant, certains disent que cet endroit est peu sécurisé.

7. Admirez La Paz depuis le mirador Kili kili

Mirador Kili Kili, La Paz, Bolivie

Flickr – Manuel Menal

L’une des meilleures choses à voir à La Paz est La Paz elle-même. La ville est spectaculaire lorsqu’on l’admire d’en haut. Longtemps utilisé comme un belvédère à la fois par l’armée et les révolutionnaires dans l’histoire de la Bolivie, le point de vue Kili Kili (ou Killi Killi) offre le meilleur panorama sur toute la ville. Pour reprendre votre souffle après avoir randonné jusque là haut (c’est gratuit), rien de tel qu’une vue à 360° sur La Paz et ses environs.

8. Explorez les ruines antiques de Tiwanaku – la Cité du Soleil

ruines et vestiges les plus impressionnants du monde

Flickr – Cata Bravo

A environ 1h30 ou 2h de La Paz, les ruines pré-incas de Tiwanaku repose à plus de 3 800 mètres d’altitude. Les chercheurs considèrent Tiwanaku (également connu sous le nom Tihuanaco) comme étant l’une des plus importantes civilisations pré-incas dans cette région. L’empire dont Tiwanaku fut la capitale a prospéré de l’an 300 à 1000 de notre ère.

9. Le Museo de la Coca (Musée de la Coca

Museo de la coca, La Paz, Bolivie

Flickr – Carlos Vieira

C’est l’un des musées les plus intrigants de La Paz et, ainsi, l’un des plus visités. Découvrez l’histoire de la plante de coca, de son usage médicinal et de sa signification religieuse dans les anciennes cultures andines, à son interdiction par l’Église catholique, jusqu’aux préoccupations quotidiennes de nos jours. Le musée est une façon intéressante de passer un après-midi à La Paz, et vous pouvez être sûr de vous donner matière à réflexion pendant un long trajet vers une autre destination de ​​votre aventure bolivienne. Pour un autre musée insolite, vous pouvez visiter le Museo Nacional de Etnografia y Folklore.

10. Pour les plus fous, allez voir la Route des Yungas ou Route de la Mort

Route de la Mort Bolivie, Death Road, Bolivia

Wikimedia – Warren H

Elle fut la route la plus dangereuse du monde (par le nombre de morts), la « Route de la Mort » (El Camino de la Muerte) est maintenant réservée aux vététistes. La route descend près de 3600 mètres de dénivelé vers la ville de Coroico. Vous trouverez des agences de voyages pour vous y rendre sur la Calle Sagarnaga.

La Paz : y aller, y séjourner

Attention, les prix des vols en direction de la Paz peuvent varier fortement. Depuis la France, cela peut varier entre 900 et 1700€ ! C’est de août à octobre et de janvier à mars que les vols sont les moins chers. Pour trouver votre vol, comparez les prix et les compagnies sur Skyscanner.

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  1. Merci pour toutes ces idées d’activités à La Paz. On a failli passer à côté de quelques unes.
    On a de quoi faire pour quelques jours encore :)

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